Impactos de por vida de la pérdida de identidad

El 1 de julio, se me pidió que hablara como parte de un panel de seminarios web para el Serie de seminarios web sobre la transformación del cuidado infantil #4: El derecho del niño a la identidad en el cuidado alternativo. Tuvimos un panel de expertos increíble, moderado por Maud de Boer-Buquicchio, presidenta de Protección de identidad infantil (CHIP) y alojado por el Better Care Network en asociación con CHIP.

Me pidieron que hablara sobre el impactos de por vida de la pérdida de identidad. Así que compartí mi historia y algunas declaraciones de compañeros adoptados para resaltar nuestra experiencia.

Mi historia

 Soy uno de esos niños que no ha tenido protegida mi identidad. Los niños como yo crecen. No nos quedamos niños para siempre, y podemos tener opiniones y pensamientos sobre las estructuras, procesos, políticas y legislaciones que nos impactan y crean nuestras vidas. Me honra que me pidan que represente a un pequeño grupo de nosotros con experiencia vivida, que el foro representa como “niños de opciones de cuidado alternativo”.

Fui adoptado de Vietnam durante la guerra en 1973. La guerra terminó en abril de 1975. Mi padre adoptivo voló al país cuando todavía estaba en guerra y me sacó en avión cuando tenía 5 meses de edad. Se suponía que mis documentos iban a seguir, pero nunca llegaron y mi adopción no se finalizó.

Viví durante casi 17 años en Australia sin una identidad. Era la broma familiar de que yo era el espía perfecto porque no existía. Era muy consciente de que no existía y no tenía papeleo: me hacía sentir inseguro, insignificante, invisible.

Los impactos prácticos de no tener ningún documento de identidad durante 17 años fueron que no pude solicitar un pasaporte y viajar fuera de Australia, no pude obtener mi licencia de conducir, no pude solicitar nada como una cuenta bancaria y, lo que es más importante, no fue objeto de seguimiento desde su llegada al país por ninguna autoridad de bienestar infantil ni la agencia de adopción. 

Finalmente, cuando tenía 16 años, quería obtener mi licencia de conducir para que mis padres adoptivos finalmente tomaran medidas. Volvieron a pasar por el proceso de adopción, esta vez a través del Estado, no de una agencia privada, y mi adopción se formalizó justo antes de cumplir los 17 años.

Me dieron una nueva identidad australiana. No dice que mi identidad vietnamita solo reconoce el país en el que nací, Vietnam.

A través de este proceso de adopción internacional de 17 años de retraso, ¿hubo un control oficial de alguno de mis documentos de identidad en Vietnam? ¿O un cheque para confirmar mi adoptabilidad o renuncia? Estas preguntas quedan sin respuesta para mí. Ciertamente, nunca me ofrecieron otras opciones como tener ayuda para buscar mis orígenes en Vietnam. Solo me dijeron que ser adoptado era LA solución para poder existir y tener algún tipo de identidad. 

Entre los 20 y los 30 años, pasé más de una década tratando de obtener mis documentos de identidad y adopción de Vietnam. A través de mi red ICAV, me encontré con un ex policía que había ayudado a algunos otros adoptados vietnamitas. De alguna manera encontró lo que parece ser un certificado de nacimiento vietnamita, tomó una foto borrosa y me la envió.

Cuando viajé a Vietnam en 2019, fui al lugar donde se decía que se guardaba ese documento, solo para que me contaran la historia habitual: una inundación o un desastre natural destruyó TODO el papeleo de todo ese año. No tienen nada para mi. Visité el hospital donde aparentemente nací, solo para que me dijeran que no podía acceder al archivo de mi madre sin su permiso, ¡qué círculo vicioso! Visité el recinto de la estación de policía donde el sello en el certificado de nacimiento identifica que está guardado, solo para que me dijeran que no me ayudarían. Pedí ayuda durante mi visita a la autoridad central de Vietnam y me dijeron que llenara un formulario a través del sitio web, que está en vietnamita, y no puedo leer ni escribir. Hay tantas barreras para poder acceder Mi identidad. ¡El lenguaje es ENORME!

Desde entonces he hecho algunas pruebas de ADN y me han ayudado genealogistas, pero eso tampoco ha tenido mucho éxito. 

Esta lucha por encontrar nuestra identidad es muy común para un adoptado internacional como yo y es definitivamente peor para aquellos de nosotros que hemos sido adoptados de un país devastado por la guerra o lleno de crisis. En la prisa por ayudar a “rescatar” a niños como yo, los procesos se pasan por alto o se aceleran y se pierde información vital.

Nuestra Comunidad ICAV

Sintiéndome aislado durante la mayor parte de mi infancia, a mediados de los 20 fundé nuestra red internacional ICAV que brinda apoyo entre pares a los adoptados internacionales como yo, que luchan como yo. Pero soy solo una voz entre cientos de miles en todo el mundo, por lo que es importante que escuches algo más que mi voz. 

Le pedí a la comunidad de ICAV que compartiera con ustedes cuáles son los impactos de por vida de la pérdida de identidad. Voy a compartir contigo solo 8 de las 50 respuestas para resaltar algunas de sus experiencias:

¡Muchas gracias a los adoptados que estuvieron dispuestos a compartir!

Dentro de nuestra comunidad ICAV, podríamos escribir algunas libros sobre los impactos de por vida de la pérdida de identidad, muchos ya lo han hecho. Hay muchas más complejidades de las que no he hablado, como que los gemelos sean separados intencionalmente para su adopción (que no se les diga que son gemelos y las capas adicionales de impacto para ellos de la pérdida de identidad); Adoptados de segunda generación (hijos de adoptados) y su falta de acceso en la legislación a su identidad heredada; etc. Espero que mi breve charla haya ayudado a expandir su mente de la experiencia teórica a la vivida que habla tan fuerte sobre la importancia de los derechos de identidad para comunidades como la mía.

Puedes ver el webinar completo aquí.

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