Adoptados en la Comisión Especial de La Haya

La próxima semana, del 4 al 8 de julio, los 104 países signatarios del Convenio del 29 de mayo de 1993 sobre la Protección de los Niños y la Cooperación en Materia de Adopción Internacional se reunirán en línea en el reunión de la comisión especial para discutir Posterior a la adopción y Adopción Ilícita / Ilegal asuntos. Es un evento significativo que ocurre generalmente cada 5 años y esto marca la primera vez que habrá amplio representación de los adoptados internacionales que asisten como observadores. Históricamente desde 2005, Asociación Internacional de Adoptados de Corea (IKAA)), la red que representa los intereses de los adoptados coreanos ha sido la solamente organización adoptada para asistir. En 2015, Asunto del bebé de Brasil (BBA) fue la segunda organización dirigida por adoptados en asistir con IKAA. Debido a COVID, esta reunión actual de la Comisión Especial se pospuso y, en los últimos años, puedo decir con orgullo que he ayudado a difundir el conocimiento entre las organizaciones dirigidas por adoptados sobre CÓMO aplicar y alenté a organizaciones de experiencia vivida como KUMFA (la organización de madres coreanas) para representarse a sí mismas. Este año, orgullosamente tenemos 6 organizaciones dirigidas por personas adoptadas que se representan a sí mismas y a sus comunidades. ¡Hemos progresado!

En 2015, escribí el blog titulado ¿Por qué es importante tener voces adoptadas entre países? en este sitio web. Muchas veces a lo largo de los años he defendido la importancia de que nuestras voces se incluyan en los niveles más altos de las discusiones gubernamentales. Así que digo de nuevo, nuestras voces son inmensamente importantes en estos niveles más altos de debates sobre políticas, prácticas y legislación de adopción.

Algunos críticos podrían decir que no cambiamos nada en la adopción internacional al asistir a estas reuniones, sin embargo, me gustaría sugerir que simplemente vernos representar a nosotros mismos como adultos en números ayuda a los gobiernos y autoridades a darse cuenta de algunos puntos clave:

  • ¡Crecemos! No seguimos siendo niños perpetuos.
  • Queremos tener voz y voto en lo que les suceda a futuros niños como nosotros.
  • ¡Los ayudamos a mantenerse enfocados en "quiénes" somos realmente! No somos números y estadísticas sin nombre. Somos personas vivas con sentimientos reales, pensamientos y un sinfín de experiencias. ¡Sus decisiones IMPORTAN y nos impactan para la vida y nuestras futuras generaciones!
  • Los ayudamos a aprender las lecciones del pasado para mejorar las cosas en el futuro y remediar los errores históricos.
  • Somos los expertos en nuestra experiencia vivida y ellos pueden aprovechar nuestros aportes para obtener información para desempeñar mejor sus funciones y mejorar la forma en que se cuida a los niños vulnerables.

Una de las ventajas del marco del Convenio de La Haya es que crea oportunidades como la próxima Comisión Especial donde los adoptados pueden tener visibilidad y acceso a las estructuras de poder y autoridades que definen y crean la adopción internacional. Los adoptados nacionales carecen de este marco a escala global y tienen la desventaja de tener oportunidades que los reúnan para acceder a información y personas que son importantes en el trabajo de incidencia.

Estoy muy orgulloso de nuestro equipo de 8 que representan a ICAV en la reunión de este año. Me he asegurado de cubrir una variedad de países adoptivos y de nacimiento porque es muy importante tener esta diversidad de experiencias. Sí, todavía hay espacio para mejorar, pero me he visto limitado por la disponibilidad de las personas y otros compromisos dado que todos hacemos este trabajo como voluntarios. No se nos paga como el gobierno o la mayoría de los participantes de las ONG en esta próxima reunión. ¡Nos involucramos porque nos apasiona tratar de mejorar las cosas para nuestras comunidades! Dotarnos de conocimientos sobre las estructuras de poder que definen nuestra experiencia es fundamental.

¡Muchas gracias a estos adoptados que están ofreciendo 4 días/noches de su tiempo y esfuerzo para representar a nuestra comunidad global!

  • Abby Forero-Hilty (adoptado en los EE. UU., actualmente en Canadá, nacido en Colombia; autor de la antología de adoptados colombianos) Decodificando nuestros orígenes, Co-fundador de Colombian Raíces; Representante Internacional ICAV)
  • Cherish Asha Bolton (adoptado en los EE. UU., nacido en la India, presidente de Personas por la Reforma de la Adopción Ética PEAR; Representante de ICAV EE. UU.)
  • colin cadier (adoptado en Francia, nacido en Brasil, presidente de La Voix Des Adoptes LVDA)
  • jeannie glienna (adoptado en los EE. UU., nacido en Filipinas, cofundador de Adoptado Kwento Kwento)
  • Judith Alexis Augustine Craig (adoptado en Canadá, nacido en Haití; co-fundador de Red de adultos adoptados de Ontario)
  • Kayla Zheng (adoptado en EE. UU., nacido en China; representante de ICAV EE. UU.)
  • luda merino (adoptado en España, nacido en Rusia)
  • Mí mismo, Lynelle Long (adoptado en Australia, nacido en Vietnam; Fundador de ICAV)

Nos representamos a nosotros mismos junto con nuestros colegas adoptados que representan a sus propias organizaciones dirigidas por adoptados como Observadores:

No espero grandes cambios o acontecimientos monumentales en esta próxima reunión, pero son las conexiones que hacemos las que importan, ya sea entre nosotros como adoptados y/o con las diversas organizaciones gubernamentales y ONG representadas. El cambio en este espacio lleva décadas, pero espero que las pequeñas conexiones que crecen con el tiempo se acumulen y se conviertan en una influencia positiva.

Las próximas publicaciones compartirán algunos de los mensajes clave que algunos miembros de nuestro equipo elaboraron en preparación para esta reunión de la Comisión Especial de La Haya sobre Apoyo Posterior a la Adopción y lo que la comunidad a través de estos líderes desea compartir. ¡Manténganse al tanto!

Perdonar y seguir adelante

My adoptive aunt passed away two days ago and when the grief of this additional news struck, I took space to mourn, and while embracing more of life’s inexplicable changes, I discovered a new and unexpected change in my heart.

In this time, I’ve been home a lot, staying comfy and quiet in Aina Haina, not wanting to go out. I didn’t know this would happen or that my anger would ever subside. But I came to find myself able to forgive in the end, and let bygones be bygones.

I know when my heart changed.

It happened after I’d been doubling up on my therapy for weeks, and specifically, at the moment when I was sitting in a pew, at a new church a few Sundays ago. This is when it happened.

It was probably the most hilarious and beautiful Sunday mass I’d ever been too, in this chapel, with glass windows that reached this vaulted ceiling, overlooking the ocean, on the beach. This guy came in with beach trunks, and no shirt, and every time the musical accompaniment played, he’d stand up and read really loudly out of the bible without being prompted to do this. My seriousness broke into a giddy smile watching this. I started taking photos of him on my phone like a tourist, and that’s when I just felt better.

Understanding dawned on me. Life. Love. Heartbreak. Dissapointment. Loss. Hope. Resiliency. Ke Akua. God. People. Acceptance. This story of my life, where I never got my family, I was never born with culture. But I always knew the values of the world we live in today. Why values are the only thing that keeps us all alive. And I talked to my therapist after that and I told her, I was ready now.

Ready to forgive it all.

It’s Sunday evening. I’m ready for tomorrow too.

I spent all day today reading student poetry and replying to their writings. Outside, it is dark. I can hear the cars passing by my window. And inside me, I feel okay with my adoptee relations and all that’s happened. Inside, I don’t hold resentment.

After reviewing my students’ poetry, I visited a favorite beach of mine and took a photo of the water. After that, I went and got some poké at a nearby food store. I snacked on the poké at the side of my house, overlooking the water as the sun was setting. My kitty was next to the window beside me, watching me through the screen.

For a while, I’ve been questioning what what kind of genre my life is. I used to believe my life was a dark dystopian horror where I was a victim to unfortunate events. That my life was littered with raw, dark situations and characters. It was just today, where I realized, my life is not a horror genre! It’s in fact, been a coming of age story all along.

In the end, I live a quiet life on Oahu. I live humble, alone on my own, in a quiet side of the island. I have my kitty and I’m spending my summer teaching students how to write, watching movies at home, visiting a few of my favorite places each week. I started a new Instagram that I hope might make some new connections.

Even though I get bored at times, I know that the worst is over.

I’m happy to not be in love. I’ve been living my dream of living next to the ocean. I’m reaching a newfound conclusion with life and how my adoptive relations all turned out. I don’t feel the need to block anyone anymore, and these days. I am ready to be authentic and have healthy relations universally, with the boundaries from my commitment to healing and overcoming everyday. And I’m ready to learn more about native cultures and Hawaii, and teach today’s multicultural youth on how to be their own voice in this world.

Now , these days, I’m mostly just wanting to have my own home where it’s affordable to live.

And that’ll be a whole new adventure.

Read Desiree’s previous blog: Adoption can be a Psychological Prison y seguirla en Weebly o Instagram @starwoodletters.

Dos razones para permanecer en flor

por Roxas Chua, adoptado de Filipinas a los EE. UU.; autor, artista.

Para muchas personas adoptadas, la adopción es traumática. No soy tan lineal al compartir historias porque no puedo quedarme mucho tiempo respirando esa atmósfera. Elijo la escritura, la caligrafía y el arte para trabajar en mi historia. Como no tuve un buen nacimiento, me gustaría tener la oportunidad de tener una buena muerte. Estoy en un camino de reconstrucción a partir de formas cortadas y piezas invisibles. Es un camino donde construyes a partir de tus propias iluminaciones encontradas. Es un lugar donde soy un infante, un niño y un hombre sucediendo todo al mismo tiempo. Escribir y hacer arte no es fácil aunque parezca que lo es. He aquí verdades contadas en dos abstracciones, dos magulladuras cuando mis sentidos proyectan un lugar de dolor dentro del cuerpo. No hay necesidad de cuestionar las historias de personas adoptadas o abandonadas cuando no encajan en las narrativas de la sociedad y los medios para sentirse bien. Te pido que escuches, veas y te sientes conmigo cuando te abra mi cuerpo.

Escuchando Cositas de Ida – https://youtu.be/pmrsYPypQ

Ver blog anterior de Roxas-Chua: Si la luna pudiera ser mi madre biológica ahora

Para más de Roxas Chua, ver su podcast Querido alguien en algún lugar y libro Decir tu nombre tres veces bajo el agua.

Un adoptado comparte sobre la terapia EMDR

por Gabriela Paulsen, adopted from Romania to Denmark.

EMDR Therapy Changed My Life!

Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) therapy for me, involved the therapist moving 2 fingers in front of my head so the eyes are moving side to side, while I was thinking about a trauma event. The stimuli can also be something I hold in my hand which is vibrating or it can be tapping done by the therapist. The eye movements help the brain to take up the trauma and reprocess it again, so it does not disturb me in daily life. During the eye movements, I sometimes had different reactions such as crying or maybe some body sensations like getting hot or fast breathing because my body experiences the trauma event again. There can many kind of different reactions and the tricky part is that I had no idea how I would react until I tried it!

In my case, I wanted to work with a trauma I had from my time in Romania as an orphan, I think it was from the orphanage, but I am not completely sure as it could also be a memory from my time in hospital.

My trauma was a memory I only got when I was sleeping and when the trauma was about to occur it felt like I might pass out and loose control. In that moment I knew that I would relive the trauma event again. I experienced the nightmare quite often as a teenager. The last time it happened, was around 10 years ago, just before I turned 17-18 years old. The trauma event felt extremely real. I was very scared and after I woke up, I was completely paralysed with fear. I had always thought this was something real, so when my therapist recommended EMDR therapy for me, I said yes and we started to work with this trauma. I only have my nightmare to work from, so it was not much. I had absolutely no idea whether I would react or not and it was actually quite difficult to think about such an old memory during the eye movements!

Session 1
On my first session of EMDR, it took a while before I started to react. I started to sit as if paralysed, I could only look straight forward and talked more slowly because it felt like I was put into a hypnotic state of mind. I then started to remember more of the trauma and I starting to breath faster even though it felt like I was holding my breath. My body was definitely starting to prepare for the trauma event memories and I felt very alert.

After that session, my brain continued to work with the trauma, which is expected. I could feel it because I was very alert, I was scared of being in a dark room and of some gloves I had because they are a symbol of a hand. During a work day, there was a potentially dangerous situation of a woman who was very threatening towards one of my colleagues, who reacted with aggression. I got extremely tense because of that and I was breathing like hell because I was ready to fight. It was a huge and shocking reaction I had and I couldn’t talk properly because of my breathing, so I had to take 5 minutes break to calm myself.

Session 2
I had problems getting my mind to go back into the trauma so my therapist and I had a short break from the eye movements to relax and help me get back into it. After a while I started to react with the paralysed / hypnotic state of mind and quick breathing but within myself, it felt silent and it appears like I am not breathing. After a while, I wanted to move my arm but directly afterwards I regretted this because I immediately felt like I did something wrong. Later, I started to remember more, it was like a part of me was revisiting the traumatic event. It was very interesting to explore because I got new information about my trauma. After going deeper and deeper into the trauma my breathing got faster and faster and suddenly I felt like I was about to break down into tears. I continued for a few minutes more and then I stopped doing the eye movements because I got very sad, I was crying and then my breathing was changing to be very big and deep, from within my stomach. I could feel my bones in my back so much from the heavy breathing. During this, I experienced the most insane feelings inside of me whilst my tears were running freely.

I didn’t understand at the time what happened because my brain was in the present and yet my body was reliving the trauma I had experienced. It was very hard to feel the trauma again. I thought that I must have looked like a person getting raped or tortured. It was a completely insane experience and afterwards I felt very confused about what happened and I asked my therapist to explain it to me.

Afterwards, I was extremely tired and my whole body felt very heavy. My muscles in my arms felt like they had lifted something way too heavy! I was also very alert and the rest of the day and the next 3-4 days, I was in this stressful state of mind. I would feel suddenly deep sorrow and tiredness several times a day without knowing why. It was literally like something was hurting inside me several times a day and like something wanted to come out of my body but I was with family, so I worked very hard to not break down and at the same time, I felt like I couldn’t get the emotions out either. It was very confusing. I also started to not like high noises and I felt scared if there where many people too close around me, like when I was on public transport. I usually do not have such problems. I was still scared of darkness and sometimes I got scared without knowing why. One of the times I was scared I was thinking about the woman who had caused my trauma.

I felt like I didn’t want to sleep after I have my nightmare about my trauma, because I was so scared!

Session 3
After 3 weeks, I was going to do EMDR again and I was very nervous and exciting about what would happened. The night before therapy I had a very short nightmare again which had not happened for around 10 years! This time, it was like I was further in the trauma event as compared to in the past, I had only ever dreamed as if I was at the beginning. In the nightmare some people were about to do something that I definitely didn’t like and I was thinking “stop”, so the nightmare ended extremely short. It felt like a few seconds but it was enough for me to feel again how I actually felt during the trauma event from years past. The next day, I was very stressed and actually scared.

During EMDR therapy session after this, I felt like my eyes were working against me, not wanting to participate. So I talked with my therapist about how I had completely closed down because of the nightmare. I didn’t have huge reactions during that session nor the next 2 sessions. In the last EMDR session, I could nearly get the image of the trauma event in my mind and I no longer felt scared – it was as if the trauma no longer affected me as powerfully as before. Between the sessions, I have felt very bad mentally but one day, it was like gone completely and I felt much happier, more relaxed and not as chronically tense. I also stopped having problems sleeping in a dark room – in the past, a completely dark room signalled that the re-lived trauma would occur.

In the past and prior to doing EMDR therapy, I would get anxiety from the outside getting dark, or having many people around me and high noises. Now all of these things are no longer a problem so I feel like I can go on living as myself once again. My friends have also told me that I seem more relaxed and most importantly, I feel a huge difference in my life!

I can highly recommend EMDR therapy for adoptees especially when it comes to trauma that the body remembers. I feel like I have healed my body and let out a terrible experience. Before EMDR therapy, I didn’t understand that my body was reliving such huge trauma all the time and how much it was impacting me.

Recursos

Encontrar la terapia adecuada como adoptado

Screening for an adoption competent therapist

El trauma inherente a la renuncia y la adopción

Todavía tenemos un largo camino por recorrer para llegar al público en general y educarlo sobre el trauma y las pérdidas inherentes a la renuncia y la adopción. Para ayudar con esto, estoy tratando de conectarme a espacios que no son específicos de adopción y compartir nuestro mensaje.

Hace poco envié nuestro Vídeo para profesionales a una organización estela que proporciona tratamiento médico para el trastorno de estrés postraumático (TEPT) llamado Bloqueo de ganglio estrellado (SGB). Quién sabe, tal vez podría ser efectivo para algunos adoptados. Nuestro trauma por la renuncia a menudo no tiene lenguaje porque nos sucedió cuando éramos niños pequeños o bebés, por lo que estoy constantemente buscando nuevos tratamientos u opciones que puedan ayudar a aliviar el campo minado emocional en curso que viven muchos adoptados. SGB funciona con la premisa de amortiguar nuestra respuesta de lucha/huida que resulta de un trauma continuo.

Psicólogo jefe de Stella, doctora shauna springer y la Directora de Asociaciones, Valerie Groth, conversaron conmigo y vieron nuestros videos. Hasta entonces, ninguno de los dos tenía idea como clínicos sobre los traumas inherentes a la renuncia y la adopción. Están inspirados para unirse a mí para ayudar a educar al público, así que aquí está la breve entrevista de podcast de 30 minutos que realizaron para ayudar a facilitar esto. Click en la imagen para escuchar la pódcast.

Si ya conoce los traumas inherentes a la adopción, nada de esto será nuevo, pero si desea un podcast que ayude a otros a comprender desde la perspectiva de un primer alumno, tal vez podría considerar compartirlo con ellos.

También tenemos nuestro lista compilada de recursos como punto de partida para aquellos interesados en aprender más sobre la conexión entre el trauma y la adopción de expertos de todo el mundo.

¿Lo que hay en un nombre?

por Stephanie Dong Hee Kim, adoptado de Corea del Sur a los Países Bajos.

¿Es un nombre sólo “pero” un nombre?

El significado de las palabras y el lenguaje es mucho más que una colección de letras, signos o sonidos.

Las palabras y los sonidos tienen significado, estos son símbolos, reflejan sentimientos y pensamientos. Un nombre expresa tu identidad: ¿quién eres, de dónde eres y a quién y dónde perteneces?

Preguntas que no tienen una respuesta obvia para muchos adoptados y todas las personas que buscan a ambos oa uno de sus padres biológicos.

Fui concebida y crecí para ser un ser humano en el vientre de mi madre coreana, como la cuarta hija de la familia Kim (김), y mis padres me llamaron Dong-Hee (동희) después de que nací.

Fui adoptado por una familia holandesa y obtuve un nuevo nombre y también un nuevo apellido. Últimamente, esto comenzó a sentirme como si 'sobreescribiera' mi identidad y ya no me siento mal por eso.

Me veo cada vez más como una mujer coreana que creció en los Países Bajos y tiene nacionalidad holandesa. Mi identidad coreana es mi origen y forma una gran parte de lo que soy, aunque no crecí en esa cultura.

Hay una ligera diferencia entre lo que siento por mi nombre de pila y lo que siento por mi apellido.

Estoy agradecido de que mis padres adoptivos nunca me quitaron 동희 y solo agregaron a Stephanie para que mi vida aquí fuera más fácil. Todavía es más fácil tener un nombre occidental hoy en día, ya que la discriminación no ha desaparecido a lo largo de los años.

Siento cada vez más que mi relación de sangre y mi origen coreano es donde quiero que se refiera mi apellido, me siento orgulloso de ser un miembro de la familia 김.

Siento menos conexión con el apellido holandés, porque no comparto ninguna historia familiar cultural y biológica con este nombre y las personas que lo usan. Además, nunca ha habido mucho contacto ni conexión con ninguno de esos miembros de la familia, además de mi padre adoptivo y mis hermanos.

Por eso he decidido acostumbrarme a lo que es dejarme conocer por mis nombres coreanos, empezando por las redes sociales. Solo para experimentar lo que me hace, si me hace sentir más yo y en mi lugar.

Me gustaría que la gente empezara a sentirse cómoda llamándome por cualquiera de mis nombres. Creo que me ayudará a determinar qué nombre(s) me recuerda más a quién soy en realidad, me hace sentir como en casa. Tal vez sea uno de ellos, tal vez sean ambos. Estoy bien con todos los resultados.

Es de alguna manera incómodo para mí porque se siente como si me estuviera quitando una chaqueta y con eso estoy un poco expuesto y vulnerable.

Pero está bien, ya que me identifico con mis nombres holandeses durante más de 42 años.

Esto se publicó originalmente en Instagram y se eliminó para su publicación en ICAV.

Recursos

¿Lo que hay en un nombre? ¿Identidad, respeto, propiedad?

Mi viaje adoptado

por Anna Grundström, adoptado de Indonesia a Suecia.

No fue hace mucho tiempo cuando solía pensar en mi adopción no como un viaje, sino como un destino. Terminé donde terminé, y estaba claro desde el principio que nunca habría respuestas a por qué. Mis preguntas pasaron al asiento trasero y permanecieron allí durante años, observando un viaje al que no me conectaba, mis propios comienzos.

Hace unos dos años, de alguna manera pasé del asiento trasero al asiento del conductor y puse ambas manos en el volante. Si bien todavía no había respuestas a mis preguntas, me di cuenta de que aún podía hacerlas.

He llegado a comprender que preguntar no siempre se trata de obtener una respuesta correcta o incorrecta, o incluso una respuesta a cambio. Preguntar es más sobre reconocerme a mí mismo, mis propios pensamientos y sentimientos. Dar permiso para preguntarse en voz alta, para estar molesto, enojado y frustrado. Reconocer la pérdida de cosas, lugares y personas. Y a veces hay respuestas, tan sutiles que casi las pierdo: como notar cómo lloro cuando sale el sol por la mañana, o cómo una sensación particular de anhelo se dispara por mi columna cuando inhalo un aroma aleatorio.

Hay algo en reconocer la pérdida de nuestro pasado como adoptados, nombrarlo, encarnarlo, incluso si no sabemos por qué o cómo. En algún lugar dentro de nuestro cuerpo lo sabemos. En algún lugar del cuerpo todo sigue ahí. Celebrar, llorar y aceptar: todo es parte de mi viaje de adopción.

Anna ofrece talleres creativos y de movimiento guiado para personas adoptadas: échale un vistazo sitio web a ver que sale!

Cumpleaños de adoptados

por Maars, llevado de Filipinas a Canadá. Puedes seguir a Maars @BlackSheepMaars

Los cumpleaños son difíciles para un adoptado.

Es un recordatorio del día en que me dieron la vida. Es un recordatorio de lo que una madre y un padre solo podían soñar para mí.

Sin embargo, en la adopción, esos sueños son de corta duración y alguien más sueña uno nuevo para mí, pero nunca está garantizado. No todos los sueños tienen la misma intención y amor, y eso es cierto en muchos sentidos por haber perdido a mis padres biológicos.

Pero ahora sueño por mí mismo, y ese soy yo reclamándome a mí mismo.

Mientras reflexiono sobre el día de hoy, lo que han sido 34 años, todavía me duele esa bebé con esa sonrisa, cuánto no sabía que le esperaba. Cuánta pérdida y dolor tendría que superar a medida que pasaban los años y la pérdida de todo con lo que nació.

Desearía haberla salvado. Ojalá pudiera haberla salvado de todos los momentos dolorosos que enfrentaría, y podría haberla abrazado cada vez que lloraba por sus padres biológicos. Ojalá pudiera garantizarle que algún día encontraría todas sus piezas nuevamente y que vendría con un tipo diferente de dolor. Ojalá supiera cómo estar ahí para ella.

Hoy, deseo para ella y para mí, que la bebé Maars y yo podamos continuar sanando las heridas a las que ya no necesita aferrarse. Deseo que ella pueda encontrar paz y felicidad en el presente.

Algunas cosas nunca las supero, algunas cosas siempre encontrarán la manera de salir a la superficie. Algunas cosas sanarán con el tiempo.

¡Feliz cumpleaños bebé Maars, lo estamos haciendo bien!

Echa un vistazo a un blog reciente de Maars: Tanta pérdida en adopción

La adopción puede ser una prisión psicológica

How do I start over?

The question echoes in my brain every day here in Hawaii, now totally away from the relations of my former adopted life.

How do I live anew as one person in this world?

I left my adoptee ties that were technically governmentally bonded relations that I had no control over as a Filipino orphaned child circa 1980’s. For me, they had been total strangers and I didn’t have any oversight or support in post-adoption.

As time went on for me, I wasn’t able to have the fortune to get to know my biological family as after my reunion in 2012 in the Philippines, I decided to go my own way once I discovered our language barriers and my inability to confirm any facts on them.

So yes, fast-forward to current times and it is Sunday, and I have relinquished my bond of my adoptive ties for various reasons, and it hasn’t been easy but for me, it was necessary.

This break action has been mental, emotional and physical. Slamming this lever down included making physically strategic distance by moving far, far away on my own to the Pacific islands in 2019, re-establishing dual citizenship to my birth country in the Philippines in 2021, and civilly sending a kindly written email to my adoptive parents this year after my adoptive brother’s jarring and untimely death.

Additionally, the extended adoptive ties I’ve noticed can also naturally deteriorate with time itself after years of peaceful but gently intentional non-communication.

What happens after you’re on this path of annexation, you wonder?

For me, I’ve arrived at an interesting intersection in my adulthood when I’ve sort of returned to a former state of orphanhood with no real station in life, no bonds, all biological history, heritage and economic status obsolete all over again.

Doesn’t sound that appealing, I know! Tell me about it.

The perk is that instead of being a vulnerable child, I am a 36-year-old woman living in Hawaii. I have rights. I am in control of my wellbeing and fate. I have responsibilities. I drive my own car, I pay bills, I have funds; I have a job and I am not helpless.

I can take care of myself. So to me, the biggest perks are in being healthy and reclaiming my life, identity and sovereignty needed over my own needs and wellbeing.

So quickly the adoptee bond can turn into toxic relations if the parents are narcissistic or emotionally or physically abusive.

After the death of my adopted brother, who was also a Filipino American adoptee and died of severe mental issues and alcohol poisoning, I had a stark wake-up call of how these adoptee relations were silently impacting me too.

And I had to make better choices for myself, I would be risking too much if I ignored this.

It is like leaving a psychological prison, I told Lynelle on a weekend in May.

After some reflection, I realized that as a child and having to make structured attachments from being displaced, this legal bond fastens.

And as a displaced, vulnerable child, I think one falls privy to co-dependency, the need for a family structure overrides even the need for safety for his or her own wellbeing, like if abuses arise in this domestic home.

Or other aspects might not nurture the adoptee, like when the child isn’t being culturally nurtured according to their birth country.

Or when the parents or family members are financially and socially acceptable as to meeting criteria of adoption, but possess narcissistic personalities which is also detrimental to the child’s personal, emotional, psychological and cultural development.

A child stays glued and psychologically devoted to their family ties through development stages and on past adulthood because the need for foundational attachments is paramount to one’s psychological upbringing and success.

And if these ties are in any way bad for the adoptee early on, I think these relations that were once saving can quickly turn into a psychological prison because you are truly bound to these social ties until you’re strong enough to realize that you have a choice.

And you pueden break out of this bond, this governmentally established bond, although possibly later on as an adult. And, with some finesse.

As an adult adoptee, from my experience adoptive ties that develop healthily or dysfunctionally, after a certain amount of time both types transitions into permanence to that adoptee. Adoptive ties mesh and fuse just the same as biological ties, once you’ve gone so long in the developmental process.

This adoptive relation is totally amazing when it’s good, like any good relationship.

The spin is that when there are issues plaguing the adoptive unit, which can be subtle, interplaying with the personality and culture of the adoptive relations, these issues can go totally disguised, unreported, and it can be toxic and the affects can last a lifetime.

From experience, I see that it is because the adoptee child is vulnerable and doesn’t know how to report issues in the relations, because the option isn’t even granted to them.

No one is really there to give or tell the adoptee child that they have these rights or options. When it comes to post-adoption, there isn’t much infrastructure.

Sadly, if dynamics are not supportive to the adoptee, in time, it can cost an adoptee the cultural bonds to their own birth country or the loss of their native language.

It can cost an adoptee their sanity and mental health.

It can cost an adoptee their self-esteem, which all bleeds and returns into the social sea of their placement or back out into other countries.

And, it can cost an adoptee their life.

On the upside, if the placement is good, it can save a person’s life as well! And it can allow this adoptee happiness and joy forevermore.

Each side of the coin both instills an adoptee’s human value and the toll the placement takes on every child who becomes an adult in society is also expensive, leading to exponential advantage and success in society, or potential burnouts.

For me, my adoptive placement was costly in the end. However, I was still able to survive, work and live. I was materialistically taken care of, thankfully.

I honestly think much was due to my own faith, offbeat imagination and whatever blind luck I was born with that all carried me through this.

Overall, this has been a total trip and my journey has been very far from embodying the traditional fairy tale adoption story.

So now, it’s time to do the hard work, an adoptee mentor messaged me today. But I can do it, we all can do it! It just takes good choices and regular upkeep.

Nearing the end of this post, I will share to my adoptee community that we have a choice especially once we’re of legal age. I’m sort of a wildflower in general, and a late bloomer, so I’m coming out of the fog and becoming aware now in my mid-thirties.

Yes, we have a lot to rear ourselves depending on the economic status we find ourselves in without our adoptee ties. But like other adoptee peer support has shared, you should not do this kind of thing by yourself. You can have support structures the whole time in this.

And yes, it is terrifying, because you will have to rebuild your sense of identity when leaving toxic family relations. As yes, it can be like rebuilding your identity all over again from when you leave them and start anew, as a now a self-made, sovereign person.

From a Hawaiian private school I work at now, I have come to find that cultural identity building begins in the present and it is built upon values, history, education and the wisdom of the past. Now that I have found a home in Hawaii, maybe I can learn more about it.

I will also be working on weekly goals that I hope to share to the community as I continue on this never-ending journey.

En conclusión, si estás en una buena familia adoptiva, ¡Dios bendiga tu fortuna y tengo tanto amor y felicidad para ti! Sin embargo, si necesita separarse de los lazos, como si su adopción no fuera tan saludable, sepa que no es imposible.

El apoyo profesional y de pares está aquí para usted, todos los días en su camino hacia la libertad. Puedes crear tu propia soberanía, solo tomará trabajo.

Lea la publicación anterior de Desiree en ICAV: Lo que perdí cuando me adoptaron y seguirla en Weebly o Instagram @starwoodletters.

Si la luna pudiera ser mi madre biológica ahora

por Roxas Chua, adoptado de Filipinas a los EE. UU.; autor, artista.

Pensé en compartir esta imagen que se encuentra en la mesa de mi escritorio en mi estudio. Lo creé una de esas noches en las que no pude aprovechar el cambio y el movimiento en mi lucha por la adopción. Encuentro que un equilibrio entre el intercambio de historias, el trabajo de crianza, la escritura contemplativa y el dibujo me ha ayudado a navegar y traducir el mundo que me rodea. En este dibujo me acompañaba la luna, que en cierto modo me reconfortaba como lo hace la naturaleza. Espero que lo disfruten. Es una instantánea de ternura que buscamos en nosotros mismos y en los demás. Si la luna puede ser mi madre biológica ahora, estoy bien con eso. Tomaré cualquier camino que ilumine la noche.

Para obtener más información de Roxas-Chua, vea su podcast Querido alguien en algún lugar y libro Decir tu nombre tres veces bajo el agua.

Destino....
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