Impacts à vie de la perte d'identité

Le 1er juillet, on m'a demandé de prendre la parole dans le cadre d'un panel de webinaires pour le Série de webinaires sur la transformation des soins aux enfants #4 : Le droit de l'enfant à l'identité dans le cadre d'une prise en charge alternative. Nous avons eu un panel d'experts incroyable, animé par Maud de Boer-Buquicchio, présidente de Protection de l'identité des enfants (CHIP), et hébergé par le Réseau de meilleurs soins en partenariat avec CHIP.

On m'a demandé de parler de la impacts à vie de la perte d'identité. J'ai donc partagé mon histoire et quelques déclarations de compagnons adoptés pour souligner notre expérience.

Mon histoire

 Je fais partie de ces enfants dont l'identité n'a pas été protégée. Les enfants comme moi, grandissent. Nous ne restons pas des enfants pour toujours - et nous pouvons avoir des opinions et des réflexions sur les structures, les processus, les politiques et les législations qui nous affectent et créent nos vies. Je suis honoré d'avoir été invité à représenter un petit groupe d'entre nous ayant une expérience vécue, que le forum représente en tant qu'« enfants issus d'options de prise en charge alternative ».

J'ai été adopté du Vietnam pendant la guerre en 1973. La guerre s'est terminée en avril 1975. Mon père adoptif s'est envolé pour le pays alors qu'il était encore en guerre et m'a fait sortir par avion alors que j'étais un bébé de 5 mois. Mes papiers devaient suivre mais ils ne sont jamais arrivés et mon adoption n'a pas été finalisée.

J'ai vécu presque 17 ans en Australie sans identité. C'était la blague familiale selon laquelle j'étais le parfait espion parce que je n'existais pas. J'étais parfaitement conscient de ne pas exister et de n'avoir aucune paperasse – cela me faisait me sentir insécure, insignifiant, invisible.

Les conséquences pratiques de ne pas avoir de papiers d'identité pendant 17 ans étaient que je ne pouvais pas demander de passeport et voyager en dehors de l'Australie, je ne pouvais pas obtenir mon permis de conduire, je ne pouvais rien demander comme un compte bancaire et, plus important encore, je n'a été suivi depuis son arrivée dans le pays par aucune autorité de protection de l'enfance ni l'agence d'adoption. 

Enfin à 16 ans, j'ai voulu passer mon permis de conduire et mes parents adoptifs ont finalement été poussés à passer à l'action. Ils ont à nouveau traversé le processus d'adoption, cette fois par l'intermédiaire de l'État et non d'une agence privée, et mon adoption a été officialisée juste avant mes 17 ans.

On m'a donné une toute nouvelle identité australienne. Il n'indique pas que mon identité vietnamienne ne reconnaît que le pays dans lequel je suis né, le Vietnam.

Via ce processus d'adoption internationale de 17 ans de retard, y a-t-il eu un contrôle officiel pour l'un de mes documents d'identité au Vietnam ? Ou un chèque pour confirmer mon adoptabilité ou mon abandon ? Ces questions restent pour moi sans réponse. On ne m'a certainement jamais proposé d'autres options comme avoir de l'aide pour rechercher mes origines au Vietnam.. On m'a seulement dit qu'être adopté était LA solution pour que je puisse exister et avoir une sorte d'identité. 

Au milieu de la vingtaine et de la trentaine, j'ai passé plus d'une décennie à essayer d'obtenir mes papiers d'identité et d'adoption du Vietnam. Via mon réseau ICAV, je suis tombé sur un ex-policier qui avait aidé quelques autres adoptés vietnamiens. Il a d'une manière ou d'une autre trouvé ce qui semble être un acte de naissance vietnamien, et il a pris une photo floue et me l'a envoyée.

Lorsque j'ai voyagé au Vietnam en 2019, je suis allé à l'endroit où ce document était censé être conservé, seulement pour se faire raconter l'histoire habituelle - une inondation ou une catastrophe naturelle a détruit TOUS les documents de toute cette année. Ils n'ont rien pour moi. J'ai visité l'hôpital où je suis apparemment né, seulement pour me faire dire que je ne pouvais pas accéder au dossier de ma mère sans sa permission – quel cercle vicieux ! J'ai visité le commissariat de police où le cachet sur le certificat de naissance l'identifie, seulement pour me faire dire aussi qu'ils ne m'aideraient pas. J'ai demandé de l'aide lors de ma visite à l'autorité centrale du Vietnam et on m'a dit de remplir un formulaire via le site Web - qui est en vietnamien, que je ne peux ni lire ni écrire. Il y a tellement d'obstacles à l'accès mon identité. La langue est ÉNORME !

Depuis, j'ai fait quelques tests ADN et des généalogistes m'ont aidé, mais cela n'a pas non plus été un grand succès. 

Cette lutte pour trouver notre identité est très courante pour un adopté international comme moi et est certainement pire pour ceux d'entre nous qui ont été adoptés dans un pays déchiré par la guerre ou en crise. Dans l'urgence d'aider à « secourir » des enfants comme moi, les processus sont contournés ou accélérés et des informations vitales se perdent.

Notre communauté ICAV

Me sentant isolée pendant la plus grande partie de mon enfance, au milieu de la vingtaine, j'ai fondé notre réseau international ICAV qui fournit un soutien par les pairs aux adoptés internationaux comme moi qui luttent comme moi. Mais je ne suis qu'une voix parmi des centaines de milliers dans le monde, il est donc important que vous entendiez plus que ma voix ! 

J'ai demandé à la communauté ICAV de partager avec vous quels sont leurs impacts à vie de la perte d'identité. Je vais partager avec vous seulement 8 des 50 réponses pour mettre en évidence certaines de leurs expériences :

Un grand merci aux adoptés qui ont bien voulu partager !

Au sein de notre communauté ICAV, nous pourrions écrire quelques livres sur les impacts à vie de la perte d'identité, beaucoup l'ont déjà fait. Il y a tellement d'autres complexités dont je n'ai pas parlé, comme la séparation intentionnelle des jumeaux pour adoption (on ne leur dit pas qu'ils sont jumeaux et les couches supplémentaires d'impact pour eux de la perte d'identité) ; les adoptés de 2e génération (enfants d'adoptés) et leur manque d'accès dans la législation à leur identité héritée ; etc. J'espère que mon bref exposé vous a aidé à élargir votre esprit de l'expérience théorique à l'expérience vécue qui parle si fort de l'importance des droits d'identité pour des communautés comme la mienne.

Vous pouvez regarder le webinaire complet ici.

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