Auf der Suche nach meiner Familie in Kolumbien

The following blog series will be dedicated to our Suche im Bereich internationale Adoption series. These individual stories are being shared from our Perspektivenpapier that was also shared with our Webinar, Searching in Intercountry Adoption by Adoptee Experts.

von Jose Taborda, born in Colombia, raised in the USA

First journal entry by my adoptive mother

In the spring of 1978, I was born in Medellin, Colombia. Separated from my first family by adoption, I was brought by my adoptive parents to New Jersey and grew up with my younger adoptive sister in a Northern New Jersey suburb just outside of New York City.

I was lucky as an adoptee because my adoptive parents made a conscious decision to talk to me about my adoption from an early age. They attended a couple of workshops about adopting a child offered by an adoption agency prior to my adoption where they had been counselled to inform me as soon as possible about my adoption so as to normalise it for me. This advice informed their approach in terms of collecting information and artefacts of my adoption. This included stories of my adoption in Colombia in the form of journal entries written by my adoptive mother, a photograph of my first mother, and my adoption records containing identifying information about my first mother. 

Upon refection, it wasn’t just luck and good advice, my parents were compassionate people who made the decision to share what they knew about my origins with me throughout my life. They had the right instincts that led them not only to send me a dossier containing every artefact about my adoption while I was in college and I first expressed an interest in searching, but also to support my search when I began. 

 When I moved to New York City in my mid-twenties, I started searching. At the time, I had a Yahoo! Email account and noticed that it offered searchable interest groups. There was a group called Colombian Adoptee Search and Support (CASAS), which gathered many people like me: twenty-something Colombian adoptees who grew up around New York City and living in the area! I was shocked to find hundreds of people who were sharing resources about searching, so I started making connections and attending meetups and dinners in Brooklyn and Manhattan where we enjoyed sharing stories and Latino fare. 

Through these meetups, I had gotten the contact information of a private investigator in Medellin with whom I started to interact about my search. Because I had identifying information about my first mother, it took him two weeks to find her. A couple weeks after that, I had my first phone call with her. As one can imagine, finding my first mother within a month of beginning my search was all a whirlwind and very overwhelming. My excitement got the best of me, and I dove right into making plans for a reunion. Well, all of this came as a shock to my adoptive mother and sister, who weren’t as excited as me. They felt threatened by my news. I remember spending a lot of time convincing them that I wasn’t trying to replace them, but rather, it would be an opportunity to learn about my origins. They were not convinced that it was so simple. Searching for first family by adoptees may bring up many past trauma wounds for all members of the adoption constellation. I have heard stories of adoptees shying away from doing any searching while their adoptive parents are still alive due to the raw emotions around adoption that are very rarely acknowledged and dealt with during an adoptive family’s time living together. And when the possibility of a reunion arises, adoptees may find themselves having to reckon with these complicated emotions. This reckoning is not our responsibility as adoptees, but it may be an unanticipated and unwelcome reality that adoptees must face when searching and reuniting with first family.

Coincidentally, the film “Las Hijas” was going to be screened. It was timely that Maria Quiroga, a local filmmaker, was releasing the film profiling three female Colombian adoptees and their reunions with first family.  So I invited my mother and sister to join me. It was an interesting experience because the filmmaker handled the subject matter responsibly in presenting the reality of how complicated reunions between adoptees and first family can be. It helped to see this objective perspective on the emotionally charged situation that was playing out for us. It provided a context for our sensitive conversations, and it helped us to understand that we were not the only ones experiencing the feelings we were. Despite all of that, we continued to have conversations that required my soothing their frayed feelings around my upcoming reunion. 

One thing that stands out for me now sixteen years later as I reflect on my reunion as a young man, is that I did not pursue any mental health support to guide me on that complicated endeavour. In my local adoptee community, the discussion was more centred on the topic of search and reunion in my memory and not as much on adoption mental health issues. However, I acknowledge there is a high likelihood my antenna wasn’t tuned to that particular signal, so to speak. More recently, I have read a lot of highly-respected literature about adoption and mental health including Die Urwunde by Nancy Verrier and Journey of the Adopted Self by Betty Jean Lifton to name a couple of outstanding examples. I am a regular listener to adoptee podcasts including Adoptierte auf with host Haley Radke and Adapted with host Kaomi Lee among others. I have met many adoptees and I am lucky to live close to an adoptee organization called Also Known As, Inc. that hosts meet ups for transracial, intercountry adoptees. Wise adoptees and adoption professionals these days counsel adoptees who are engaged in reunion to set some boundaries that include having a third-party present during reunion meetings, not staying with first family right away, and pursuing therapy before, during, and after reunion. I did none of those things. 

All of this gathering of resources and self-education on the intersection of adoption and mental health has demonstrated to me that I took a very impetuous, uninformed, and quite risky path on my reunion journey. I stayed with my first mother and her family for three weeks at their home in an outlying municipality of Medellin. I do have very positive memories from my first visit in 2006 that led me to return in the two subsequent years. However, somewhere down the line some members of my first family started to develop expectations that involved money. It was not much at first, but, with time, their boldness grew. This expectation made me uncomfortable because I didn’t want to have to explain to any of them that I am a professional in a field that is not very highly-compensated. To them, I was just the more fortunate one who was able to escape their humble circumstances. No matter how difficult my personal situation was, they are right that I had many more opportunities in the U.S. than they did in Colombia, but I did not feel that it was my responsibility to have to provide for them. I wanted to just get to know them knowing that it would take time to develop a family bond. Truly, I faced hard feelings when they asked for money and that made things very confusing for me. While I know that my experience is not unique, I wished that it wasn’t part of my reunion story. At some point, I stopped contacting them because it all became too much for me. This is where an intervention such as adoption-focused therapy would have been helpful. 

Some years passed and I turned the page on my adoption by quite literally ceasing to think about my adoption and pausing all the actions I had taken to learn about my origins during my twenties. I turned thirty, I got married and became a new father, and I wanted to focus on my new family in Brooklyn. I was also in graduate school, so juggling responsibilities was the theme starting in 2010. Since that time, a lot has changed.

Nowadays, I am divorced, I am co-parenting a budding teenager, and I have settled into a career as a college educator. As I moved into middle-age, I became more introspective, and I found myself interrogating some difficult feelings that felt like depression and anxiety. When I realised that I did not have easy answers to that line of inquiry, I began searching for ways to remove barriers to happiness that had started showing up. It started to dawn on me that my adoption may be the cause of some of my bad decisions in life and the source of a feeling of malaise that crept in every now and again. I remember once sitting on a beach in the Rockaways with my best friend and confidant of many years and reflecting out loud that I should look into therapy for adoption to try to answer some nagging questions. 

About six months after that conversation in 2021, I got around to doing some basic internet searching and was amazed by what I found. There was so much work that had been done in the intervening years since I started my search. As I previously mentioned, I went down a path of self-education, I engaged in some adoption-focused group therapy, and I have been attending online and in-person support groups made up of adoptees since that discovery. I have learned so much about myself and adoption since I started to reconnect to my adopted-self. Some of it has been difficult, but I am very happy to have opened myself up to feel, meditate, inquire, grieve, and build community. It is cliche, but I wish I knew during my reunion and prior what I know now. 

In short, I hope that adoptees who are on the bold path of searching and reuniting with first family will take careful, well-informed steps. I know from my experience that there are no easy answers, and reunion may be when many hard questions rise to the surface. However, that search for the discovery and recovery of self and identity is worth it all because even if one does not find first family, there is so much to learn about oneself along the way. 

I hope that adoptees take the time to explore all of the particular intersections of adoption and mental health including, but not limited to, the Primal Wound theory, the post-traumatic stress implications of adoption, ambiguous loss, and the Adoptee Consciousness Model. Most definitely read the two books by Verrier and Lifton previously mentioned. Check out Damon Davis’ podcast Who Am I Really?, and the two others previously mentioned. Read JaeRan Kim’s brilliant blog Harlow’s Monkey. If looking for a therapist in the U.S., check out Dr. Chaitra Wirta-Leiker’s adoptee therapist directory curated on her website Grow Beyond Words. If one does not have the money to pursue therapy, there are plenty of books, podcasts, and support groups that could provide information and resources helpful in informing decisions around searching, finding, and reunion with first family. Just start checking out all of the amazing resources on Lynelle Long’s comprehensive treasure of a website InterCountry Adoptee Voices. Search on Facebook for a group you can join that holds online support groups, or, even better, search for a local group in your area to meet up in person with adoptees. A great place to search for a local group in the USA is on Pamela A. Karanova’s website Adoptees Connect

The above is just a cursory glance at some of the most salient resources I have found that have nourished my soul as I step into more consciousness about my adoption on my journey of self-discovery. My greatest hope is that someone reading these words may find something in them to hold onto. 

Coming Next: Auf der Suche nach meiner Familie in China


Suche und Wiedervereinigung bei der internationalen Adoption

Suche in der internationalen Adoption durch Adoptee Experts Webinar

Am 23. April 2023 veranstaltete ICAV ein Panel-Webinar, um Ihnen das Fachwissen unserer Suchexperten auf der ganzen Welt vorzustellen und ihre besten Weisheiten darüber zu teilen, was bei der Suche im Rahmen internationaler Adoptionen zu beachten ist. Sie vertraten direkt Adoptionsorganisationen aus Sri Lanka, Äthiopien, Südkorea, Haiti, Kolumbien und Griechenland.

Sehen Sie sich das Webinar hier an:
Hinweis: Wenn Sie es in Chrome ansehen, klicken Sie auf die Schaltfläche „Mehr erfahren“, um das Video anzusehen


Für diejenigen, die wenig Zeit haben und zu den relevanten Abschnitten springen möchten, ist hier ein Timecode als Hilfe:

00:20 Einführung, Willkommen, Zweck
04:30 Vorstellung der Diskussionsteilnehmer
04:39 Marcia Engel
06:48 Rebecca Payot
09:29 Jonas Desír
10:25 Linda Carol Trotter
12:55 Kayla Curtis
15:22 Hilbrand Westra
17:44 Benoît Vermeerbergen
21:00 Celin Fässler

Fragen & Antworten

23:28 Was beinhaltet der allgemeine Suchvorgang? – Kayla
27:30 Was sollten Adoptierte vorbereiten? – Linda, Marcia
35:51 Was sind einige der Ergebnisse? – Jonas, Kayla, Linda
46:50 Welche möglichen Hindernisse sind zu erwarten? – Rebecca, Linda
56:51 Welche Ethik ist zu berücksichtigen? – Marcia, Kayla
1:06:40 Was sollte eine Suche kosten? – Rebecca, Linda, Celin
1:11:46 Wem kann man vertrauen? Hilbrand, Jonas
1:16:16 Welche Aspekte sind bei DNA-Tests zu beachten? – Benoît
1:19:18 Zu welchen Ergebnissen können DNA-Tests führen? – Benoît
1:20:40 Welche DNA-Tests empfehlen Sie? Benoït, Marcia
1:23:51 Welche Vorteile bietet die Verwendung einer von Adoptierten geführten Suchorganisation? – Celin, Marcia
1:28:28 Was war nötig, um eine vertrauenswürdige, von der Regierung finanzierte Suchorganisation zu werden? – Celin
1:30:36 Was wird von den Regierungen am meisten benötigt, um Adoptierte bei unserer Suche zu unterstützen? – Hilbrand, Marcia

Zusammenfassung der Kernbotschaften

Klicken Hier für ein PDF unserer Schlüsselnachrichten von jedem Diskussionsteilnehmer


Ein großes Dankeschön an die 26 Adoptierten, die ihre Sucherfahrungen teilen wollten, damit andere ein tieferes Verständnis erlangen können. Sie repräsentieren Erfahrungen aus 13 Geburtsländern (China, Kolumbien, Indien, Malaysia, Marokko, Peru, Philippinen, Rumänien, Russland, Südkorea, Sri Lanka, Thailand, Vietnam) und wurden in 9 Adoptivländer (Australien, Belgien, Kanada, Frankreich) geschickt , Deutschland, Schottland, Schweden, Großbritannien, USA).

ICAVs neuestes Perspektivenpapier am Suche im Bereich internationale Adoption

Weitere Ressourcen finden Sie in unserem Suche & Wiedervereinigung Buchseite

liebe Mama und Papa

von Jen Etherington, als First Nations-Kanadier geboren und in eine australische Familie adoptiert

Liebe Mama und Papa,

Es ist 34 Jahre her, seit du diesen Planeten verlassen hast . Wie habe ich mir mein Leben lang gewünscht, dass ich dich hätte treffen können. Ich weiß nicht, wann du mich das letzte Mal gesehen hast. Ich bin mir sicher, dass du nicht gedacht hast, dass es das letzte Mal war, dass du mich jemals sehen würdest. Ich weiß, ihr wusstet, wo ich gelandet bin. Ich weiß, dass Dad meinen Dad kannte, der mich adoptiert hat.

Kerry und Steve (Mutter und Vater) sind zwei der erstaunlichsten Menschen, die Sie jemals treffen konnten. Sie werden, glaube ich, wie Sie selbst, von so ziemlich jedem geliebt, den sie treffen. Ich bekam einen kleinen Bruder von Kerry und Steve, als ich drei Jahre alt war. Sein Name ist Josh und wir haben uns als Kinder so gut verstanden. Wir hatten sehr wenige Kämpfe. Ich denke gerne, dass es eine großartige Kombination unserer Persönlichkeiten ist und dass es direkt von Kerry und Steve aufgezogen wurde.

Sie werden froh sein zu erfahren, dass ich eine erstaunliche Kindheit hatte. Als ich 7 war, bekamen wir einen weiteren kleinen Bruder namens Brody. BroBro und ich waren uns ähnlicher, weil wir beide sozialer und extrovertierter sind. Josh, Brody und ich kamen sehr gut miteinander aus. Kerry und Steve haben uns mit großartigen Werten großgezogen. Wir sind in der Nähe des Theravada-Meditationszentrums an der Ostküste Australiens aufgewachsen und umgezogen. Ich traf dort einige Wunderkinder, die ich als Cousins betrachte. Ich dachte, wenn ich adoptiert werde, darf ich auch meine eigene Familie adoptieren.

Ich hatte in meiner Kindheit einige Schwierigkeiten, darunter gnadenloses Mobbing wegen Rassismus sowie Objektivierung. Es war immer von einem Kind namens „Johnno“, egal wohin ich ging . Ich hatte das Glück, starke Freunde um mich herum zu haben, die mir halfen, meine Persönlichkeit nicht zerstören zu lassen.

Wir sind mit fast jedem Urlaub mit der ganzen Familie aufgewachsen, weil es ihnen wichtig war, viel Familienzeit zu haben. Wir machten wunderbare Campingferien, übernachteten in Wohnwagenparks am Strand, gingen mit der Familie zu Meilensteinausstellungen wie der Expo 88 und übernachteten in einem schönen Haus. Wir kamen für viele Ferien nach Kanada, weil Steves Mutter in Victoria lebte. Ich weiß, Kerrys Traum für mich war, dich zu treffen, wenn ich bereit war. Ich weiß, dass sie untröstlich war, als sie die Nachricht hörte, dass du gestorben bist. Ich war verwirrt. Ich wusste, dass ich die ganze Zeit adoptiert wurde, weil ich anders aussah als Kerry, Steve, Josh und Brody. Als ich gefragt wurde, ob ich zu Ihrer Beerdigung gehen möchte, war ich 9 Jahre alt und nicht sicher, wie ich das verarbeiten soll, und bedauere jetzt, dass ich es nicht geschafft habe.

Abgesehen von Mobbing und sexuellem Missbrauch hatte ich eine ziemlich gute Schulerfahrung. Mir wurde gesagt, ich sei schlau wie Papa. Ich strenge mich selten an, die Intelligenz zu nutzen. Ich bin mir nicht sicher, ob es Selbsterhaltung ist, nicht mehr aufzufallen als ich.

Es gab eine dritte Person, die mich großgezogen hat, und sie war unglaublich. Sie war meine Tante Nanette. Ich liebte sie so sehr und sie war eine unglaubliche Person. Schon vor der Anruferkennung auf Telefonen wusste ich immer, wann sie anrief. Nanette hat mich auch bei meiner Hochzeit verschenkt. Meine Hochzeit war vor 20 Jahren vor zwei Tagen. Der Mann, den ich geheiratet habe, war kein netter Mensch. Ich wurde von ihm sehr beschimpft. Wir haben uns glücklicherweise 10 Jahre nach unserem Kennenlernen getrennt. Ich hatte keine Kinder und war deswegen 12 Monate lang in Therapie. Ich kämpfte darum, damit einverstanden zu sein, wenn ich jemals Kinder hatte. Ich kann mir nicht vorstellen, wie es für dich war, mich zu verlieren, und ich war so besorgt, dass ich diese Erfahrung noch einmal erleben würde und wie es für dich war.

Ich bin mir nicht sicher, woher meine Empathie kommt, aber sie ist Segen und Fluch zugleich. Ich hatte zwei Fehlgeburten und nur bei der zweiten hörte ich den Herzschlag. Das ist ein Foto von mir gestern bei der Arbeit. Sie hatten Tag der Harmonie und stellten unser Totem auf.

Ich habe so viel, was ich dich fragen und dir sagen wollte. Ich liebe dich Mama und Papa. Ich habe jetzt eine wundervolle Familie – meine Mutter und meinen Vater (Kerry und Steve), meine Brüder, meine Nichten und Neffen und meinen Partner James. Meine Tante ist leider verstorben, aber ich bin so dankbar, dass ich Zeit mit ihr hatte.

Lesen Sie Jens vorherigen Blog: Geld macht nie wieder wett, was ich als Kanadier der First Nations verloren habe


First Nations in Kanada

Über 200 gestohlene Kinder der First Nations in ungekennzeichnetem Grab in Kanada gefunden

Die gestohlenen Generationen – Kanada und Australien: das Erbe der Assimilation

Als Kind trauern lernen

von Paul Brian Tovey, ein britischer Adoptierter und talentierter Künstler, Fürsprecher von Adoptierten, Schöpfer der 2022 Globale Anon Adoptee-Umfrage

Ich füllte gestern die Schattierungen eines anderen Linienbildes aus, auf dem die „Dogpache“ mit zwei Dogohawks tanzte, und bemerkte später eine Entzündung, die durch meinen Körper und meine Arme kam …

Ich mache mehrere Iterationen von Bildern und sie ergeben oft eine tiefe Reise von Adoptiertengefühlen. In meinem Fall ist ein Kerntrauma, dass ein Kind missbraucht und nach der Adoption verwendet wird.

Langsam spiegelt die Bilderreise meine Gefühle wider und zeigt auch neue Winkel und Prismen, die ich verwende, um Schmerzen zu lösen sein, was sie werden wollen.

Also gingen meine Arme in die Luft und zu Klauen und dann kamen mir Bilder meiner leiblichen Mutter in den Sinn ... Ich fühlte mich wie ein Kind, das sich das Gesicht kratzt. Und das tat ich in meinen „Bild-Sphären“ und in die Luft.. Ich bin ziemlich rational, verrückt, und es ist alles in Ordnung.. Ich habe einen gut entwickelten kreativen Verstand..

Die Geburtsmutter hat mich mit 3 Jahren verlassen und dieser Kernbereich ist von späterem Missbrauch meines Körpers umgeben ein weiteres Prisma, das von einem verklebten Mund zurückkehrte.. Gedämpfte Sprachen. Bleiben Sie sicher … SAGEN SIE NICHTS … … Drücken Sie jedoch, um zu sprechen …

Schließlich brach der Schmerz aus meinem Heulen-Mund-Kind-Loch in Auflösungsschreie aus, die wie ein Geisterkind waren, das nach Mama heulte … Es ist nur ein weiteres Prisma im massiven Fragmentierungsfeld der frühkindlichen Reparatur für mich … Wie heilt es ? Indem man es selbst ist und wird … Indem man endlich das Sein zulässt, im Sein selbst zu sein … Als dieses Kindteil zu trauern … Es ist sicher eine verzögerte Wahrheit, die aber therapeutisch wiedererlebt werden kann …..

Tut es weh ? Wenn es in den Stadien der Entzündungen ist, ja … Sie wetten, weil der Körper eine alte „Lüge“ des frühen Verstandes verbirgt, die dennoch versucht hat, mich vor dem Schrecken zu schützen. Ich brauche jetzt keinen Schutz (armes Autohirn) eigentlich muss ich ganz ich sein .. Von mir gehalten als ich .. das ist alles ..

Jetzt bin ich endlich alt genug, um wieder jung zu sein und Dinge aus den verschiedenen Vergangenheiten von mir zu fühlen, weil ich ein Gehirn entwickelt habe, das alles halten kann. Es ist ein langsamer Weg zurück zu Gefühlsverbindung und dieser Form der inneren Integrität. Ich stelle jedoch fest, dass es notwendig ist, die Trauer darüber auszudrücken: „Wer hätte da sein sollen und war nicht“ …

Das ist der Punkt, um das unbefriedigte Bedürfnis (nach Mami) in lösbaren Kummer und Weinen zu reduzieren … „Mamammeeeeeee“ … „HOwllll“.. Ich war auf einem langsamen Weg zur Akzeptanz dessen, was passiert ist, aber was passiert ist, war über viele Jahre voller Schmerzen .. Deshalb freunde ich mich immer noch mit Monstern in der Kunst an und bringe sie zum Weinen und auch Landschaften zum Heulen ..

OWWWWLLLL OWWWWOOOOOO …. Ich liebe Heulen, sie befreien meine frühe Urseele, die an dissoziative emotionale Gefängnisse gekettet war. Ich habe gelernt zu trauern, als ein Kind, das vom Trauern abgehalten wurde…. Ich bin hier in mir … ich bin angekommen … ich bin in meiner Haut besser zu Hause und es ist auf positivere Weise traurig, einfach weil die Tragödie …  

UK Intercountry Adoptees Webinar

Am 30. Januar 2023 nahm eine kleine Gruppe internationaler Adoptierter im Vereinigten Königreich an einer Webinar-Veranstaltung teil, um ihre Gedanken und Erfahrungen mit Adoptivelternorganisationen auszutauschen. AdoptionUK.

In diesem Webinar treffen Sie Sarah Hilder, adoptiert aus Sri Lanka, Joshua Aspden, adoptiert aus Ecuador, Emma Estrella, adoptiert aus Brasilien, Meredith Armstrong, adoptiert aus China, und Claire Martin, adoptiert aus Hongkong. Gemeinsam beantworten wir einige Fragen, die Adoptiveltern stellen AdoptionUK fragen.

Sehen Sie sich das Webinar an und unten finden Sie einen Zeitcode, Schlüsselbotschaften und relevante Ressourcen.
Hinweis: Wenn Sie es in Chrome ansehen, klicken Sie auf die Schaltfläche „Mehr erfahren“, um das Video anzusehen


00:20 Einleitung von AdoptionUK
01:03 Einleitung von Lynelle von ICAV
02:44 Sarah Hilder
03:35 Claire Martin
05:34 Meredith Armstrong
07:39 Emma Estrela
09:39 Joshua Aspden
12:17 Wie kann ich mich bei der Suche nach meiner Familie vor Betrügern schützen? – Lynelle
17:23 Tipps für die Herangehensweise an die Lebensgeschichtenarbeit – Meredith
20:54 Glauben Sie, dass das Leben besser gewesen wäre, wenn Sie von einer Familie in Ihrem Geburtsland adoptiert worden wären?
21:27 Josua
24:56 Emma
28:00 Was möchten wir Adoptiveltern wissen, wenn sie mit einer internationalen Adoption beginnen?
28:24 Claire
32:25 Meredith
35:12 Sarah
38:24 Emma
40:24 Josua
43:34 Lynelle
45:30 Was verbindet Sie am meisten mit Ihrer Herkunft?
45:45 Sarah
48:23 Claire
49:30 Josua
51:07 Planen Sie, eine Pflegefamilie zu besuchen, irgendwelche Tipps oder Hinweise, um mit den großen Emotionen umzugehen, die für Adoptierte aufkommen werden?
51:30 Meredith
52:24 Emma
54:25 Lynelle
56:24 Jo Ende und Danke

Zusammenfassung der Kernbotschaften des Webinars

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Relevante Ressourcen

Können wir ignorieren oder leugnen, dass Rassismus für Farbige existiert?

Der Kontakt zu Farbigen ist für transrassische Adoptierte nicht automatisch

Rennressourcen für Adoptiveltern

Kulturressourcen für Adoptiveltern

Globale Liste der Unterstützung nach der Adoption speziell für internationale Adoptierte

Die Bedeutung der Unterstützung vor und nach der Adoption

Such- und Wiedervereinigungsressourcen

Gedanken für Adoptiveltern

Sensibler Umgang mit Verlassenheitsängsten

von Lila M, chinesischer Adoptivling, der in den USA aufgewachsen ist

„Was ist das für ein Schlüssel um deinen Hals?“ – Ich bekomme diese Frage genauso oft, wie ich gefragt werde, woher ich komme.

Ich trage einen goldenen Schlüssel um meinen Hals. Ich trage es seit zehn Jahren so.

Es sagt, "Zweisamkeit ist Liebe, 10.02.62“ auf der einen Seite und „MT" auf dem anderen.

Meine Mutter, die eine Rebellin war, beschloss, mit einem besten Freund aus Kindertagen die Schule zu schwänzen. Sie wanderten durch die Straßen von New York City. Sie fanden den Schlüssel. Sie versuchten, den Besitzer / Ort zu finden, an den es ging. Es war jedoch mitten auf die Straße geworfen worden, so dass sie erfolglos blieben. Meine Mutter und mein bester Freund dachten immer, es sei ein Liebesstreit. Schlüssel vor Wut weggeworfen.

Schneller Vorlauf, als meine Mutter mich adoptierte.

Als ich klein war, hatte ich Angst, dass meine Eltern nach einer Verabredungsnacht nicht zu mir nach Hause kommen würden.

Meine Mutter würde sagen: „Nimm diesen goldenen Schlüssel von diesem Turm, behalte ihn bei dir. Wir sind zu Hause, wenn du schläfst, und du kannst es mir morgen früh persönlich geben.“ Es gab mir ein Gefühl der Sicherheit. Als ob meine Mutter und mein Vater bei mir wären und zurückkehren würden.

Als ich die High School abgeschlossen hatte, hatte ich mich entschieden, ein College außerhalb des Staates zu besuchen. Als Geschenk hatte meine Mutter den goldenen Schlüssel aufgespannt und gab ihn mir als Geschenk, als Versprechen, immer bei mir zu sein, dass meine Mutter und mein Vater immer da sein würden, zu Hause, und darauf warteten, dass ich nach Hause komme, Schlüssel in der Hand (oder um den Hals, um genau zu sein).

Eine kleine Geschichte über einen herzförmigen Schlüssel zu Ehren des Valentinstags.

Ein Privileg, kein Recht

von Kamina-Halle, ein schwarzer, transrassischer, spät entdeckter Adoptierter in den USA

Sie sagen, es ist ihr Recht, ihr Recht, ein Leben zu erschaffen und zu besitzen,
Interessanterweise ist diese Wahrnehmung so alt wie der Kauf einer Frau.
Sind wir nichts weiter als Vieh, das gehandelt und verkauft werden soll?
Oder sind wir das Licht des Universums, geschickt durch ihren Leib, kostbarer als Gold?

Interessant, wie viel Studium und Mühe es braucht, um Abschlüsse zu erhalten,
Doch bei der Gestaltung des Lebens darf jeder tun, was er will.
Umentschieden, falsche Farbe oder einfach zu jung? 
Mit einem Federstrich wechselt diese neue Seele den Besitzer und ihr Leben wird zunichte gemacht.

Ich kannte deinen Herzschlag, deine Stimme, deinen Geruch, alles bevor ich dein Gesicht gesehen habe,
Obwohl ihre Arme vielleicht versucht haben, dich zu ersetzen, hat nie jemand deinen Platz eingenommen.
Da war eine dunkle, leere, gähnende Leere in meiner Seele, von der ich nie wusste, dass sie existiert,
Drogen, Sex, Alkohol und Selbstsabotage; dennoch hielt der Wahnsinn an.

Wir erklären fest, dass Sie ein Leben nicht besitzen können und es nicht Ihr Recht ist, es zu erschaffen.
Die Seele ist einfach in deiner Obhut, vom Universum geliehen, bis sie ihren eigenen Kampf führen kann.
Nimm die Implikationen und Wellen ernst, die du beim Erschaffen in den Teich des Lebens fallen lässt,
Kinder sind wir nur für einen Moment, das Erwachsenwerden sieht uns mit Bergen von sedierenden Traumata.

Sie können Kamina auf ihrem Youtube-Kanal folgen – Kamina die Koach
Lesen Sie Kaminas andere Gästebeiträge bei ICAV:
Heilung als transrassischer Adoptierter
Ihre Trauer ist Ihr Geschenk

Vietnamesische Adoptivbrüder und -schwestern finden einander durch DNA

Mikati is a fellow Vietnamese adoptee raised in Belgium, who joined the ICAV network some years ago, wanting to connect to those who understood the complexities of this lifelong journey. I’m honoured to be a part of her life and she told me the amazing news recently of finding and reuniting with her biological brother Georges who was also adopted, but to France. Neither knew of the other until their DNA matches showed up. Together, Mikati and Georges have shared with me their thoughts about finding each other and searching now for their Vietnamese family. Since sharing this and having their news go viral in Vietnamese media, they are currently awaiting news that they have possibly found their mother. Incredible what can be achieved these days with DNA technology and social media! Here is their story as reunited brother and sister.

About Your Life


I’ve been adopted in 1996 by French parents and my Vietnamese name is Trương Vanlam. I live in Noisy-le-Grand, a little Parisian suburb near the river Marne. I happily live with my cat and girlfriend.  

My life in France (childhood to present) meant I’ve grown up in the countryside surrounded by medieval castles, fields and forests. It has not always been easy to be different in a place where Asian people were very rare to encounter. I was a shy kid but I was happy to have the love of my adoptive family and some friends. Later, I studied in Paris, a pluri-ethnic place with a lot of people from different origins. I have an interest in arts like theatre and cinema and I’ve started to develop short films with my friends. I am not shy anymore but creative and more confident.  

My adoptive parents were very happy to see me for Christmas. They are retired and they don’t leave their village very often like before. They try to help me as much as they can and are happy about my reconnection to my new found sister, Mikati. I trust and respect my adoptive parents and they trust me and respect me equally.  

I teach cinema, video editing and graphics with Adobe suite to adults and teens. I’m making videos and one day, I hope to become a movie director.  


I was born in 1994 and adopted to Belgium in June 1995 at 7 months of age. I currently live in Kortrijk in West-Flanders, Belgium. My childhood was in Anzegem, not so far from Kortrijk.

I have been able to develop and grow up in Belgium. I have some dear friends. I have a nice job. Over the years I have made beautiful trips in and out of Europe and met many people. I have done two studies – orthopedagogy and social work. Here I learned how important human, children’s and women’s rights are. I have been working for a non-profit organization for years. I follow up families in socially vulnerable situations and connect them with a student who is studying at the college or university. I did not study to be a teacher, but it is true that I do train students about how they can work with vulnerable families, how they can reflect on their actions, etc.

My childhood wasn’t all that fantastic. As an intercountry adoptee, I grew up in a white environment. That environment had little respect for my original roots. Sometimes I would walk down the street and hear racial slurs from people I didn’t know. As much as I tried to assimilate, I didn’t forget my roots.

My Vietnamese name is Pham Thi Hoa Sen which says a lot about what my life has been like. I grew up to turn out beautiful but I grew up in mud just like a lotus flower. A thorough screening could have prevented a lot. My adoptive parents are not bad people and they did their best, but they underestimated the care needed for children adopted internationally. My adoptive mother already had two children from a previous marriage that she was no longer allowed to see. She was mentally unable to raise children. My adoptive parents are burdened by trauma that they have not worked through. At that time there was also little to no psychological support and guidance for adoptive parents. It was very difficult growing up with them. It is by seeking help for myself and talking to people about it, that I am more aware of life. Just because you mean well and have good intentions does not mean that you are acting right.

About Your Reunion


It has been surreal, like a dream and a little bit frightening to be found by my sister because all my beliefs about my personal history are now unsure. The first days, I remember repeating again and again, “I’ve got an elder sister, I’ve got an elder sister”. Then we started to talk and get to know each other more and it became more real. Now I’m very happy and proud to have Mikati as my sister. It’s very strange because even though we met only two weeks ago, I feel like I have know her for a long time. For me, it’s a new step in my life, the beginning of a journey where I will connect more with her, with Vietnam, where we will try to discover our family story, I hope.  

Mikati is a strong and caring woman who is always trying to help others despite having encountered many difficulties in her life. She’s very passionate, clever, funny and above all I respect and admire the person she is. We like to discuss many things from important subjects like international adoptions and smaller subjects like the life of our respective cats or tv series or why Belgians are so proud to eat French fries with mayonnaise. I don’t know why but I’ve quickly felt a connection with her. It could be because of our shared DNA but I think it’s more probably because she is fundamentally fantastic as a person. I like to tease her a little sometime and she’s very patient with me and my jokes! We’ve got our differences of course, but siblings always have differences. I’m very glad to have her in my life.  


1.5 years ago I decided to take a DNA test through MyHeritage (a commercial DNA-kit). To get a bit of an indication of where my roots come from. Through the result I got a little more information about ethnicity and I saw distant relatives. It was cool to know something because I know very little about my roots. I hadn’t looked at MyHeritage in a long time until early December 2022. I have no idea why exactly as I didn’t even get a notification. To my surprise, I saw that I had a new match. It wasn’t just any distant relative, it was my brother! He lived in a neighbouring country, France!

You have to know that I just woke up when I looked at my mobile phone, so I immediately sent a message to some close friends and my guidance counsellor at the Descent Center. I wanted to know if I was dreaming. Finally I got the confirmation from the experts at the Descent Center that my DNA result were real and we share over 2500 centimorgans! That means he is not half but rather, a full brother.

I was so happy! So many emotions raced through my body that day. I saw a lot of people who were also adopted at an event that day. Most of them were a great support. Most were as happy and moved as I was. A minority reacted rather short, jealous or gave unsolicited advice about anything and everything. I also understand their feelings. It is an exceptional situation that triggers many emotions. Those emotions of others made it sometimes overwhelming for me.

I contacted Georges through Facebook. I wondered if he had already seen it. When he didn’t reply, a friend gave me his LinkedIn profile that had his email address on it. I felt like a little stalker but I decided to send him an email as well. I sent him a little text and gave him the option to get in touch if he wanted to. When he answered, he introduced himself and asked a few questions. The contact was open, enthusiastic and friendly. So we are very sure of the DNA match, but some mysteries soon surfaced quickly during the first conversation. We told each other what name we got on our adoption papers. Our last names are different. I see on my adoption papers that I have the same last name as my mother. Maybe he has the father’s last name? Georges has not yet properly looked at his adoption papers, so there are still pieces of the puzzle missing.

I am happy when I connect with my brother. The contact feels so natural! We talk and joke like we have known each other for years. We both got a little emotional when we talked about our childhood but also realised how close geographically we grew up. Georges is barely 14 months younger than me. Did the orphanage ever talk to my adoptive parents and suggest taking Georges too? So that we could grow up together? What would my adoptive parents do in such a situation? With a reunion, the search for one’s identity is not over. In fact, it has opened up many more questions!

About your biological family in Vietnam     


My determination to find my family in Vietnam has increased since I met my elder sister but I’ve always been curious to find more information about my biological mother and father. Growing up as an adopted child, I grew up with a perpetual mystery about my origins. It defines me, marking me forever because I’m always facing the fear of being rejected again . Like many adoptees, I grew up with this explanation: “Your first parents left you because of their poverty.” This is speculation which may be true or not and we do not know until the facts are gathered. I feel no anger about that but I want to know the real motives, the real story from their point of view. Was it their decision or not….?

Mikati is really passionate and determined in this search and about our story and she told me about the real problems caused by some organisations which have seen international adoption as a business in the 1990s. I did research to gather information based on official and independent reports from the press and UNICEF and I talked to adopted people who have been in our orphanage. I’m worried about some testimonies, about the lack of transparency in the adoption process and to adoptive parents, adopted children and biological parents and now I want to be sure if our parents gave their consent or not. I’m also determined to discover this truth and to show our journey through a documentary in order give more information about what could have been problematic in international adoption in the 1990s to year 2000. I’m not alone in this quest ,my elder sister is with me and I’m with her.  

I’ve never had the opportunity to return to Vietnam yet but it is something I hope to do in the near future. I’m sure it won’t be only for fun and tourism!

You can follow Georges at Facebook, LinkedIn oder Youtube.


I have my reasons for wanting to find my parents. Under Article 7 of the UN Convention on the Rights of the Child, the child has a right to information about his or her parentage. It is also fundamental in human beings to know where they come from. As long as I don’t know the story about my biological parents, I can’t be mad. I really wonder what their
story is. I know it’s going to be hard to search. I know that commercial DNA testing is less used in Vietnam. Papers and names were sometimes forged. I don’t know if my mom actually came from My Tho. Is her name really Tuyet Mai? Right now I’m looking at it mostly inquisitively and with compassion. I want to look at the bigger picture. Why is it that parents are faced with the decision to give up a child? How can a system support parents so that such things do not have to happen again?

Recently a Vietnamese woman contacted me on social media. She told me why she had given up her child in the same orphanage as Georges and I. It has not been easy for her to find out where her child went and she continues to search for her child, even if it was more than 20 years ago. She is still saddened by the situation. If anyone can help us broaden this search, please see Hier.

I have lost contact with my adoptive parents, so they know nothing about my search. I’m sure my adoptive mother would have disapproved.

It would be nice if we find our parents, but we’ll see. I am very grateful for Phuc who has offered to help us search. He seems very nice. I hear from other adoptees that he is friendly and reliable. I also read articles about him and it’s unbelievable what he does to bring families together! I would find it courageous if families dare to come out for what was difficult in the past and why they gave up their child. By telling their story as biological parents, even if they feel ashamed, our society can learn and improve the future.

There are adoptees whose biological parents thought their baby was stillborn but it was actually sold for adoption. If that’s the case with our parents, they don’t even know we are alive. Our story can be everything. It’s hard to know what our case was.

I have so many unanswered questions and I would like to know my family’s story.

If I were to see my biological mother again, the first thing I would tell her is that I would like to get to know her and listen to her story.

Vietnam will always be special to me, even though I didn’t grow up there. I was 9 years old when I went back with my adoptive parents and my sister (non biological) who is also adopted. We went from North to South. Even though my adoptive mother was negative about Vietnam, she couldn’t ruin it for me. The food, the smiling people, the chaos in Ho Chi Minh and the nature in smaller villages have stayed with me. Now I’m reading more about Vietnam and talking more to Vietnamese people. I am saving up to travel to Vietnam again. Maybe alone, maybe with friends or maybe with Georges. We’ll see. But I certainly will go back and learn more about my beautiful country.

You can follow Mikati and her journey at Facebook oder Instagram.

To read Mikati and Georges’ story as published in the Vietnam media, click Hier und die englische Übersetzung Hier.

Umgang mit Behinderungen und seltenen Erkrankungen als internationaler Adoptierter

Webinar, Perspektivpapier und Ressourcen

Am 23. November veranstaltete ICAV ein Webinar mit 6 unglaublichen Diskussionsteilnehmern, die ihre Erfahrungen als internationale Adoptierte mit Behinderungen und seltenen Erkrankungen austauschten.

Ich hoffe, dass Sie sich die Zeit nehmen, zuzuhören. Adoptierte mit Behinderungen und Erkrankungen sind in der internationalen Adoptiertengemeinschaft oft unsichtbar. Unser Ziel war es, sie zu fördern und das Bewusstsein für die zusätzlichen Komplexitäten zu schärfen, denen sie ausgesetzt sind.

Hinweis: Wenn Sie es in Chrome ansehen, klicken Sie auf die Schaltfläche „Mehr erfahren“, um das Video anzusehen


Für diejenigen, die wenig Zeit haben, habe ich eine bereitgestellt Zeitcode damit Sie genau die Teile sehen können, die Sie hören möchten.

00:00:25 Willkommen – Lynelle Long

00:03:51 Anerkennung des Landes – Mallika Macleod

00:05:15 Diskussionsteilnehmer Einführung

00:05:31 Maddy Ullmann

00:07:07 Wes Liu

00:09:32 Farnad Darnell

00:11:08 Emma Pham

00:12:07 Daniel N. Price

00:13:19 Mallika Macleod

00:15:19 Die sich ändernde Definition von Behinderung – Farnad Darnell

00:17:58 Umformulierung, wie Adoptierte mit Behinderungen gesehen werden können – Mallika Macleod

00:20:39 Scham und Zerbrochenheit verarbeiten, die oft damit verbunden sind, adoptiert zu werden und mit einer Behinderung zu leben – Wes Liu

00:23:34 Umgang mit den Reaktionen und Erwartungen der Menschen – Maddy Ullman

00:28:44 Zugehörigkeitsgefühl und wie es beeinflusst wurde – Emma Pham

00:30:14 Navigieren im Gesundheitssystem – Daniel N Price

00:31:58 Was geholfen hat, das Leben mit Behinderung zu bewältigen – Mallika Macleod

00:35:58 Wie eine Behinderung das Wiedersehen noch komplizierter machen könnte – Maddy Ullman

00:39:44 Die Dynamik zwischen Adoptiveltern und dem, was ideal ist – Wes Liu

00:42:48 Selbstmordrisiko verhindern – Daniel N Price

00:44:26 Kinder, die wegen ihrer Behinderung per internationaler Adoption ins Ausland geschickt werden – Farnad Darnell

00:47:09 Was Menschen beachten müssen, wenn sie mit „guten Absichten“ ein Kind mit Behinderung adoptieren – Emma Pham

00:50:13 Wie sich die Erfahrung, sich isoliert zu fühlen, im Laufe der Zeit verändert hat – Wes Liu

00:53:25 Die Rolle der Genetik bei ihren Erkrankungen – Maddy Ullman

00:56:35 Was bei beruflichen Herausforderungen funktioniert hat – Mallika Macleod

00:59:11 Selbstständig und unabhängig werden – Emma Pham

01:02:42 Vorschläge für Adoptiveltern – Daniel N Price

01:03:48 Vorschläge für Adoptionsexperten zur besseren Vorbereitung von Adoptiveltern – Farnad Darnell

01:06:20 Wie Adoptivfamilien am besten diskutieren können, ob Behinderung der Grund für die Aufgabe war – Farnad Darnell

Zusammenfassung der wichtigsten Botschaften des Webinars

Klicken Hier für ein PDF-Dokument, das die wichtigsten Botschaften jedes Diskussionsteilnehmers und den passenden Zeitcode für das Webinar-Video enthält.


Für diejenigen, die tiefer eintauchen und dieses Thema weiter erforschen möchten, haben wir auch unsere neuesten zusammengestellt ICAV-Perspektivpapier die du lesen kannst Hier. Es ist eine Zusammenstellung gelebter Erfahrungsperspektiven, die einen seltenen Einblick in das Leben eines Dutzend internationaler Adoptierter bietet, die mit einer Behinderung und seltenen Erkrankungen leben. Zusammen füllen diese Ressourcen des Webinars und des Perspektivenpapiers eine große Wissenslücke über diese Untergruppe innerhalb der internationalen Gemeinschaft von Adoptierten. Ich hoffe, dass dies den Beginn weiterer Diskussionen und Foren anregt, die dazu beitragen sollen, das Bewusstsein zu schärfen und eine bessere Unterstützung für und innerhalb der Community zu schaffen.

Ich möchte besonders darauf aufmerksam machen, dass im Rahmen des ausführlichen Austauschs unseres Perspektivpapiers und des Webinars zahlreiche Beiträge geleistet wurden Erwähnungen des erhöhten Risikos von Suizid, Depression und Isolation. Wir müssen mehr tun, um unsere Mitadoptierten besser zu unterstützen, die am stärksten gefährdet sind, wenn sie mit Behinderungen und Krankheiten leben.

Fotografie mit freundlicher Genehmigung von Maddy Ullman und Wes Liu

Wenn Sie zusätzliche Ressourcen haben, die helfen können, auf dem aufzubauen, was wir begonnen haben, bitte Wenden Sie sich an ICAV oder fügen Sie Ihren Kommentar zu diesem Beitrag hinzu, damit ich diese Liste weiter unten erweitern kann.

Zusätzliche Ressourcen

Seltene Krankheit

#Rreis : Lernen Sie Daniel N Price kennen – ein Anwalt für seltene Krankheiten und ein internationaler Adoptierter

In Liebe August (Auslandsadoptierter August Rocha, ein behinderter Transmann mit einer seltenen Krankheit)

Diagnostische Odyssee mit August Roche (behinderter transnationaler Adoptierter mit seltener Krankheit)

Es war einmal ein Gen – Internationale Adoption seltener Krankheiten mit Josh und Monica Poynter (Podcast)

#Rreis: Noras ewiges Zuhause – ein Adoptivkind mit einer seltenen Krankheit

Der Podcast zu seltenen Erkrankungen

Selten im Common (Dokumentarfilm über Betroffene seltener Erkrankungen)

Seltene Krankheiten International

Enola : eine Anwendung von Medizinische Intelligenz Eins das hilft, seltene Krankheiten zu diagnostizieren, frei verfügbar

One Rare – Junge Erwachsene, die von einer seltenen Krankheit betroffen sind und ins Erwachsenenalter übergehen

Klinisches Forschungsnetzwerk für seltene Krankheiten

Globale Gene – Verbündete bei seltenen Krankheiten


Adoptierte mit Behinderungen (FB-Gruppe)

Internationale Adoptierte mit Behinderungen (FB-Gruppe)

Neurodivergenter Adoptierter (FB-Seite der international adoptierten Jodi Gibson Moore)

Wir alle haben die Macht – Marusha Rowe (Anwältin für Zerebralparese und internationale Adoptierte)

Gewalt, Missbrauch, Vernachlässigung und Ausbeutung von Adoptierten mit Behinderung : Vorlage der Australian Disability Royal Commission durch ICAV

Unsichtbarkeit(en) Sitzung Fünf (Video, geführt von der einheimischen Adoptierten Nicole Rademacher, die die Adoptivkünstler Anu Annam, Jessica Oler und Caleb Yee interviewt, um herauszufinden, wie ihre Kunst mit ihrer Behinderung zusammenhängt)

Eine Einführung zu Behinderungen: Zurückfordern, sich vorstellen, Veränderungen schaffen (Konferenzaufzeichnung, Nov. 2022)

Unfixiert – Austausch von Geschichten von Menschen, die mit chronischen Krankheiten und Behinderungen leben

Chronisch fähig – für Arbeitsuchende mit chronischen Krankheiten und Behinderungen

Transitions of Care – Kinderneurologie (Hilfe beim Übergang von der Kinder- zur Erwachsenenversorgung)

Die Caregiver-Reihe (Videos, für Adoptiveltern)

Sing mir eine Geschichte (Geschichten und Lieder für Kinder in Not)

Wasserscheide-DNA (Unterstützung und Anleitung, um denjenigen zu helfen, ihre DNA-Ergebnisse zu verstehen)

Easterseals Disability Film Challenge (Änderung der Art und Weise, wie die Welt Behinderung sieht und definiert)

Familienfitness: Behinderung, Adoption und Familie im modernen Amerika

Gedanken eines Adoptierten zur Gemeinsamen UN-Erklärung zu illegalen internationalen Adoptionen

Resilience by CLAIR

On 29 September 2022, the United Nations (UN) published a press release titled: Illegal intercountry adoptions must be prevented and eliminated: UN experts which provides a Joint Statement from the UN Committees. While the majority around the world could not have pre-empted this statement, it was not news to me because our coalition Voices Against Illegal Adoption (VAIA) had been talking with the UN to ensure our input was included. I know other experts in illegal intercountry adoption around the world gave input too.

The UN Joint Statement created for me a day of mixed feelings. For many of us, myself included, who are the victims of the past and current practices that constitute illegal and illicit practices in intercountry adoption, we have been speaking up, shouting from the rooftops, demanding attention, help, and support. But usually to no avail. Most Governments around the world have continued to turn a blind eye to the reality that some of our adoptions have been questionable and some, outright illegal with prosecutions of perpetrators. As one adoptive mother and fierce advocate, Desiree Smolin essentially said on her Facebook post, why has it taken the UN so long given the decades of trafficking and illicit practices? Why have so many families and adoptees been left to suffer the same impacts when it has been known to happen for so many decades?

So on 29 September, I felt our voices have been finally heard and validated – that someone in power was listening to us. Thank you to those at the UN who worked tirelessly to make this happen. It felt a little vindicating but at the same time, the reality of this world crushes hope because I know the statement from the UN is not going to put any true pressure on governments around the world to act in our best interest, let alone help us in any practical sense.

I felt personally so empowered by the UN Joint Statement that I wrote another letter to our leader here in Australia, the Prime Minister. In my letter, I ask the Australian government once again, to please do something to help those who are impacted instead of the deathly silence we’ve experienced in the 25 years I’ve spent advocating for our rights and needs.

Have a read of my lengthy letter which highlights the many times I’ve attempted to raise this issue to our Australian government, asking for supports for the victims. I’m as yet to have any response from the Australian Prime Minister. I imagine that the post-COVID economic recovery of the country, the current floods that have hit Australia all year long, and the other more higher priority issues like domestic family violence will receive his attention first compared to my long letter about a topic that impacts only some of the 20,000 of us intercountry adoptees. We just don’t rank up there in importance and unless it was their son or daughter being impacted, there’s just no reason why our Australian government would care enough to act.

I’ve been asked by a few about what I thought the impact would be of this UN Joint Statement. I truly think the best outcome might be that States (governments) will realise the risks they bear in continuing to conduct and facilitate intercountry adoption with all its pitfalls in safeguarding the human rights of intercountry adoptees. When we consider the legal cases being fought around the world by various intercountry adoptees and the revolution in awakening that we can fight for our rights, I would caution any government against participating in intercountry adoption. Legal pathways are slowly but surely being found by adoptees around the world. Governments must realise that if they continue on as they have in the past, there will be a time of reckoning where the abuses to our human rights will finally be recognised and the injustices need to be compensated.

In the Netherlands, the fight for adoptee rights is led by Brazilian adoptee Patrick Noordoven who won his right to compensation due to his illegal adoption to the Netherlands. Dilani Butink also won her court hearing for her case of an unlawful adoption from Sri Lanka. Bibi Hasenaar is also mentioned as having liability claims in this joint report. Sadly, both Noordoven and Butink’s cases are still being appealed by the Dutch State who have unlimited funds and time which highlights the power imbalance and ongoing victimisation that adoptees face. Sam van den Haak has also sent a letter to the Dutch State about her own and 20 other Sri Lankan adoptees whose adoption files have errors that caused emotional damage.

In Sweden, Carlos Andrés Queupán Huenchumil filed an appeal to change his name back to his original, having been illegally adopted from Chile. In France, a group of Malian adoptees are taking legal action against the adoption agency for its role in their illegal adoptions. In New Zealand, Maori adoptee Bev Reweti has mounted a class action against the State for being displaced and adopted out of their Maori whānau. In South Korea, Korean-Denmark intercountry adoptee and lawyer Peter Regal Möller and his organisation Dänisch-Koreanische Rechtegruppe have submitted just under 300 cases to the Korean Truth and Reconciliation Commission seeking to know the truth about their identities that were falsified in order to be intercountry adopted. Peter openly talks about the legal cases against agencies Holt and KSS that are coming in the future. I also know of other intercountry adoptees who haven’t had published media articles yet but who are progressing in the early stages of their legal cases against States and agencies for their illegal adoptions.

The momentum is growing around the world as adoptees become more aware of the human rights abuses they’ve lived that have been facilitated via intercountry adoption.

It’s not just adoptees who are taking legal action. Some incredibly courageous parents are, and have, also taken action. Recently in France, adoptive parents Véronique and Jean-Noël Piaser who adopted a baby from Sri Lanka have filed a complaint in 2021 for the fraud that involved the stealing of their baby from her mother in Sri Lanka. In the USA, adoptive parents Adam and Jessica Davis have been successful in assisting the US government to press charges against the adoption agency European Adoption Consultants (EAC) for its role in fraud and corruption of theirs and many other adoptions.

In a landmark first, both adoptive parents and biological parents of Guatemalan-Belgium adoptee Mariela SR Coline Fanon are taking civil action in Belgium as victims of human trafficking. The case is currently under judicial investigation. This is not the first time biological parents fight for their rights in intercountry adoption. In 2020, biological father from Guatemala, Gustavo Tobar Farjardo won at the Inter-American Court of Human Rights for his sons to be returned to him who had been adopted to separate families in America.

So ultimately, I believe the UN Joint Statement acts two-fold: firstly, it goes some way towards validating the traumas some live in our adoptions and encourages intercountry adoptees and families around the world to stand up and demand action and legal vindication of our truths; and secondly, it makes it clear to States the risks they undertake if they continue on in their current practices of intercountry adoption.

I would personally be glad and celebrate if adopting countries assess the risk of participating in intercountry adoption as too high to continue it into the future. We are long past the time of being blind to the colonial practices and harms of intercountry adoption. We must do more to help all countries become more aware of the responsibility they hold to their own born-to-children. Remember that some of our biggest sending countries in intercountry adoption are our richest – China, South Korea and the USA. It is time we moved past the easy solution intercountry adoption provides to countries who don’t wish to take care of their own and challenge countries to understand there is an inherent cost if they ignore their children by casting them aside, when it suits. Intercountry adoptees do grow up, we become well educated, we are empowered by Western mentality to demand our rights be respected and injustices no longer be ignored.

The UN Statement is long overdue given the decades of generations of us who are impacted by illegal and illicit adoptions. I celebrate that we have been heard at the highest level internationally, but I’m fairly certain that States will not step up to deal with this issue in any practical way. I know they will remain silent for as long as possible, hoping it blows over and meanwhile, as in the Netherlands, they will continue on in their trade of children but in a slightly different way, despite conducting a full investigation; because that’s what countries do. I’m a pragmatist and I will continue to raise awareness and push for much needed change, because I know despite the UN Joint Statement, we are still at the beginning. It will take a huge en-masse movement from impacted people to get governments to act in support of us because for too long, they’ve been able to get away with doing little to nothing. At some point, the cost for governments and participating entities of doing little, will outweigh the cost to stopping the practice.

I believe in its current form and as practiced under the 1993 Hague Convention, governments are unable to prevent and stop the illegal and illicit practices aka trafficking that include human rights abuses in intercountry adoption. Therefore it needs to be stopped. The UN Joint Statement is simply a reflection of where we are at today. Victims no longer need to plead to be heard, we HAVE been heard at the highest level internationally. What we are waiting on now, is for appropriate responses from governments and facilitating organisations — which might be a long time coming.


Governments finally recognising illicit and illegal adoption practices

Lived experience suggestions for responses to illicit adoptions

Lived experience of illegal and illicit adoption (Webinar)

Stop intercountry adoption completely because abuses can never be ruled out

Unbearable how the minister deals with adoption victims

The case for moratoria on intercountry adoption

Child Laundering: How the intercountry adoption system legitimises and incentivises the practice of buying, kidnapping, and stealing children

False Narratives: illicit practices in Colombian transnational adoption

Irregularities in transnational adoptions and child appropriations: challenges for reparation practices

From Orphan Trains to Babylifts: colonial trafficking, empire building and social engineering

Double Subsidiarity Principle and the Right to Identity

Internationale Adoption und das Recht auf Identität

Ausbeutung von internationalen Adoptionen: Auf dem Weg zu einem gemeinsamen Verständnis und Handeln