Reflexiones de un adoptado sobre la declaración conjunta de las Naciones Unidas sobre las adopciones internacionales ilegales

Resilience by CLAIR

On 29 September 2022, the Naciones Unidas (ONU) published a press release titled: Illegal intercountry adoptions must be prevented and eliminated: UN experts which provides a Joint Statement from the UN Committees. While the majority around the world could not have pre-empted this statement, it was not news to me because our coalition Voces contra la adopción ilegal (VAIA) had been talking with the UN to ensure our input was included. I know other experts in illegal intercountry adoption around the world gave input too.

The UN Joint Statement created for me a day of mixed feelings. For many of us, myself included, who are the victims of the past and current practices that constitute illegal and illicit practices in intercountry adoption, we have been speaking up, shouting from the rooftops, demanding attention, help, and support. But usually to no avail. Most Governments around the world have continued to turn a blind eye to the reality that some of our adoptions have been questionable and some, outright illegal with prosecutions of perpetrators. As one adoptive mother and fierce advocate, Desiree Smolin essentially said on her Facebook post, why has it taken the UN so long given the decades of trafficking and illicit practices? Why have so many families and adoptees been left to suffer the same impacts when it has been known to happen for so many decades?

So on 29 September, I felt our voices have been finally heard and validated – that someone in power was listening to us. Thank you to those at the UN who worked tirelessly to make this happen. It felt a little vindicating but at the same time, the reality of this world crushes hope because I know the statement from the UN is not going to put any true pressure on governments around the world to act in our best interest, let alone help us in any practical sense.

I felt personally so empowered by the UN Joint Statement that I wrote another letter to our leader here in Australia, the Prime Minister. In my letter, I ask the Australian government once again, to please do something to help those who are impacted instead of the deathly silence we’ve experienced in the 25 years I’ve spent advocating for our rights and needs.

Have a read of my lengthy letter which highlights the many times I’ve attempted to raise this issue to our Australian government, asking for supports for the victims. I’m as yet to have any response from the Australian Prime Minister. I imagine that the post-COVID economic recovery of the country, the current floods that have hit Australia all year long, and the other more higher priority issues like domestic family violence will receive his attention first compared to my long letter about a topic that impacts only some of the 20,000 of us intercountry adoptees. We just don’t rank up there in importance and unless it was their son or daughter being impacted, there’s just no reason why our Australian government would care enough to act.

I’ve been asked by a few about what I thought the impact would be of this UN Joint Statement. I truly think the best outcome might be that States (governments) will realise the risks they bear in continuing to conduct and facilitate intercountry adoption with all its pitfalls in safeguarding the human rights of intercountry adoptees. When we consider the legal cases being fought around the world by various intercountry adoptees and the revolution in awakening that we can fight for our rights, I would caution any government against participating in intercountry adoption. Legal pathways are slowly but surely being found by adoptees around the world. Governments must realise that if they continue on as they have in the past, there will be a time of reckoning where the abuses to our human rights will finally be recognised and the injustices need to be compensated.

In the Netherlands, the fight for adoptee rights is led by Brazilian adoptee Patrick Noordoven who won his right to compensation due to his illegal adoption to the Netherlands. Dilani Butink also won her court hearing for her case of an unlawful adoption from Sri Lanka. Bibi Hasenaar is also mentioned as having liability claims in this joint report. Sadly, both Noordoven and Butink’s cases are still being appealed by the Dutch State who have unlimited funds and time which highlights the power imbalance and ongoing victimisation that adoptees face. Sam van den Haak has also sent a letter to the Dutch State about her own and 20 other Sri Lankan adoptees whose adoption files have errors that caused emotional damage.

In Sweden, Carlos Andrés Queupán Huenchumil filed an appeal to change his name back to his original, having been illegally adopted from Chile. In France, a group of Malian adoptees are taking legal action against the adoption agency for its role in their illegal adoptions. In New Zealand, Maori adoptee Bev Reweti has mounted a class action against the State for being displaced and adopted out of their Maori whānau. In South Korea, Korean-Denmark intercountry adoptee and lawyer Peter Regal Möller and his organisation Grupo danés de derechos coreanos have submitted just under 300 cases to the Korean Truth and Reconciliation Commission seeking to know the truth about their identities that were falsified in order to be intercountry adopted. Peter openly talks about the legal cases against agencies Holt and KSS that are coming in the future. I also know of other intercountry adoptees who haven’t had published media articles yet but who are progressing in the early stages of their legal cases against States and agencies for their illegal adoptions.

The momentum is growing around the world as adoptees become more aware of the human rights abuses they’ve lived that have been facilitated via intercountry adoption.

It’s not just adoptees who are taking legal action. Some incredibly courageous parents are, and have, also taken action. Recently in France, adoptive parents Véronique and Jean-Noël Piaser who adopted a baby from Sri Lanka have filed a complaint in 2021 for the fraud that involved the stealing of their baby from her mother in Sri Lanka. In the USA, adoptive parents Adam and Jessica Davis have been successful in assisting the US government to press charges against the adoption agency European Adoption Consultants (EAC) for its role in fraud and corruption of theirs and many other adoptions.

In a landmark first, both adoptive parents and biological parents of Guatemalan-Belgium adoptee Mariela SR Coline Fanon are taking civil action in Belgium as victims of human trafficking. The case is currently under judicial investigation. This is not the first time biological parents fight for their rights in intercountry adoption. In 2020, biological father from Guatemala, Gustavo Tobar Farjardo won at the Inter-American Court of Human Rights for his sons to be returned to him who had been adopted to separate families in America.

So ultimately, I believe the UN Joint Statement acts two-fold: firstly, it goes some way towards validating the traumas some live in our adoptions and encourages intercountry adoptees and families around the world to stand up and demand action and legal vindication of our truths; and secondly, it makes it clear to States the risks they undertake if they continue on in their current practices of intercountry adoption.

I would personally be glad and celebrate if adopting countries assess the risk of participating in intercountry adoption as too high to continue it into the future. We are long past the time of being blind to the colonial practices and harms of intercountry adoption. We must do more to help all countries become more aware of the responsibility they hold to their own born-to-children. Remember that some of our biggest sending countries in intercountry adoption are our richest – China, South Korea and the USA. It is time we moved past the easy solution intercountry adoption provides to countries who don’t wish to take care of their own and challenge countries to understand there is an inherent cost if they ignore their children by casting them aside, when it suits. Intercountry adoptees do grow up, we become well educated, we are empowered by Western mentality to demand our rights be respected and injustices no longer be ignored.

The UN Statement is long overdue given the decades of generations of us who are impacted by illegal and illicit adoptions. I celebrate that we have been heard at the highest level internationally, but I’m fairly certain that States will not step up to deal with this issue in any practical way. I know they will remain silent for as long as possible, hoping it blows over and meanwhile, as in the Netherlands, they will continue on in their trade of children but in a slightly different way, despite conducting a full investigation; because that’s what countries do. I’m a pragmatist and I will continue to raise awareness and push for much needed change, because I know despite the UN Joint Statement, we are still at the beginning. It will take a huge en-masse movement from impacted people to get governments to act in support of us because for too long, they’ve been able to get away with doing little to nothing. At some point, the cost for governments and participating entities of doing little, will outweigh the cost to stopping the practice.

I believe in its current form and as practiced under the 1993 Hague Convention, governments are unable to prevent and stop the illegal and illicit practices aka trafficking that include human rights abuses in intercountry adoption. Therefore it needs to be stopped. The UN Joint Statement is simply a reflection of where we are at today. Victims no longer need to plead to be heard, we HAVE been heard at the highest level internationally. What we are waiting on now, is for appropriate responses from governments and facilitating organisations — which might be a long time coming.


Governments finally recognising illicit and illegal adoption practices

Lived experience suggestions for responses to illicit adoptions

Lived experience of illegal and illicit adoption (webinar)

Stop intercountry adoption completely because abuses can never be ruled out

Unbearable how the minister deals with adoption victims

The case for moratoria on intercountry adoption

Child Laundering: How the intercountry adoption system legitimises and incentivises the practice of buying, kidnapping, and stealing children

False Narratives: illicit practices in Colombian transnational adoption

Irregularities in transnational adoptions and child appropriations: challenges for reparation practices

From Orphan Trains to Babylifts: colonial trafficking, empire building and social engineering

Principio de doble subsidiariedad y derecho a la identidad

Intercountry adoption and the Right to Identity

Exploitation of in intercountry adoption: Toward common understanding and action

Artistas adoptados

En ICAV, nos esforzamos por elevar a los artistas adoptados, ya que sus obras a menudo pueden representar lo que las palabras luchan por transmitir. De acuerdo con esto, en el reciente 9 de septiembre Noche de adquisición de K-Box Adoptee, Ra Chapman y yo queríamos que la velada fuera una celebración de los artistas australianos adoptados entre países. Pudimos presentar parte de su trabajo en una copia impresa como ZINE que puedes ver aquí:

Otros artistas adoptados

A lo largo de los años, hemos tenido otros increíbles artistas adoptivos internacionales que han presentado sus obras en el ICAV. Aquí hay una recopilación de lo que se ha compartido. Haz clic en la imagen y te llevará a su blog con obras de arte.

Meg en la noche de toma de posesión de los adoptados de K-Box

Meg es una adoptada internacional coreana, criada en Australia y dibujante de historietas. Realiza principalmente trabajos autobiográficos y de no ficción que han aparecido en The Nib, The Lily, Liminal Magazine, The Comics Journal y antologías que incluyen Comic Sans, Dieta constante, hilos que nos conectan y el premio Eisner Poder de atracción: historias de mujeres sobre violencia sexual, acoso y supervivencia. Ha exhibido trabajos de historietas, animación y cine a nivel internacional, enseñó a hacer historietas a estudiantes universitarios, desarrolló y entregó programas de historietas a estudiantes en edad de escuela secundaria de inmigrantes y refugiados con STARTTS, y programas de arte a estudiantes de primaria en Corea. Meg está trabajando actualmente en un trabajo de formato largo basado en sus experiencias como niña asiática de padres blancos en Australia, un período reciente de vida en Corea y una búsqueda fallida de su madre coreana.

Ella creó la obra de arte para nuestro Noche de adquisición de K-Box Adoptee material promocional y ZINE:

Meg también se presentó como una de nuestras artistas adoptadas y puedes ver el video de su presentación aquí:

También puedes verlo en el formato de versión web para los que prefieren leer y ver.


Más información sobre Mega
sitio web:
IG: @even.little.meg

Echa un vistazo a nuestro Album de fotos, de ryan y de ébano presentaciones de la noche

Vendrá después es nuestro artista adoptado ZINE y otros artistas adoptados

Ebony en K-Box Adoptee Takeover Night

Ebony es una adoptada internacional nacida en Haití y criada en Australia. Ella es una artista talentosa cuyo cuerpo de trabajo habla de los problemas complejos que vivimos como adoptados internacionales y explorando nuestra identidad. 

Como artista contemporánea australiana interesada en cuestionar los conceptos de individualidad, adopción, sexualidad, queerness e identidad negra. Ebony se basa en su experiencia de vida para informar la creación de sus dibujos y formas escultóricas expresivas, empleando una variedad diversa de materiales para componer su trabajo. La interpretación es también un elemento importante de su práctica creativa. En 2000, Ebony creó la personalidad drag. Misa de Koko. A Koko le encanta interpretar canciones con alma y es un poco rudo que siempre habla y es honesto sobre los problemas que enfrenta en la sociedad. Koko desafía las percepciones de frente mientras se divierte con su audiencia. La práctica de Ebony es audaz y políticamente comprometida, respondiendo a los problemas que afectan a sus comunidades con un fuerte lenguaje visual que continúa explorando. Ebony completó su Maestría en Arte Contemporáneo en el Victorian College of the Arts, Melbourne en 2020. 

Ebony contribuyó con esta obra de arte para nuestro ZINE, que era una revista impresa que celebraba a los artistas adoptados interpaíses y transraciales de Australia, para que la gente se la llevara a casa.

Si vives en Melbourne, puedes ver más de sus obras de arte en Chin Chin y Go Go en 125 Flinders Lane. la barra es decorado con su obra de arte y su video que se muestra a continuación, se proyecta en el callejón. 

Ella también está participando con un grupo de adoptados de las Primeras Naciones australianas el 7 de octubre a las universidad de melbourne en una exposición titulada – Adoptado.

Declaración del artista de Ebony sobre este video:

maquillaje divino, 2019

El maquillaje divino es un ejemplo de mis dibujos que cobran vida, poniéndome dentro del marco, mostrando cómo dibujo y luego combinándolo con mi actuación de palabra hablada. Dibujar es una parte importante de mi práctica; Respeto la forma simple de papel y textas.

Me gusta la inmediatez del dibujo; Siento que mis dibujos pueden ser espontáneos y me gusta dibujar libremente. Cuando dibujo, no planifico el resultado, empiezo y veo a dónde me lleva, dejo que las marcas guíen mi dirección. Mi trabajo, como Ebony, es personal y honesto. Mis dibujos son una mezcla de sentimientos, vivencias y momentos puntuales de mi vida. Este video muestra las ideas que he explorado recientemente, uniéndose para llenar el espacio con mi yo negro.

Mira Ebony Hickey's maquillaje divino:


Otras obras de arte de Ebony en ICAV:
Yo soy yo
Nacido en ambos sentidos

Puede obtener más información sobre Ebony en:
YO G: @ébano.hickey.7

Vendrá después es la presentación de Meg de la noche.

Revisión adoptada de K-Box Play de Ra Chapman

por kayla curtis, coreano adoptado criado en Australia, trabajadora social y consejera especializada en adopción.

Quiero compartir algunas reflexiones de ir a la Caja K Noche de toma de posesión adoptada en la maltería y ver tocar el K-Box de Ra Chapman en Melbourne, Australia, el 9 de septiembre.

Personalmente, estoy sintiendo una emoción al ver Caja K porque capturó gran parte de mi experiencia de adopción personal con confrontación y claridad emocional. Mis comentarios a Ra después fueron: “Podrían haber sido mis padres en ese escenario, el set era la casa de mi familia y el guión era muy parecido a las conversaciones que he mantenido con mi familia a lo largo de los años. Gracias por arrojar luz sobre algo de lo que tenemos que navegar e incluir algunos de los problemas incómodos y confrontadores que son tan ocultos e invisibles para los demás, especialmente para nuestras familias”.  

Caja K está escrita y dirigida por Ra Chapman, un adoptado surcoreano de Australia, que actualmente vive en Melbourne. Esta obra es única y es la primera en arrojar luz sobre las complejidades y los matices de la experiencia de la adopción internacional en Australia y en tener a una persona adoptada internacionalmente como protagonista principal. Ra escribió la obra basada en las experiencias de adopción vividas por ella y otros adoptados. Los comentarios de los adoptados que vieron la obra el viernes por la noche fueron que la descripción de la experiencia del adoptado no solo era identificable sino una representación provocativa y veraz de sus propias experiencias de adopción.

La obra trataba sobre una adoptada coreana de más de 30 años que navegaba por las relaciones con su madre y su padre adoptivos y también sobre su viaje para llegar a comprender el impacto que la adopción ha tenido en su vida: cómo ha influido en su identidad, su modelo de trabajo interno y sentido de sí misma y conexión con sus padres adoptivos. Tocó muchos de los temas centrales de la adopción, incluida la identidad, la pertenencia, la pérdida y el duelo, la raza, los impactos de por vida de la adopción, el racismo, los estereotipos, el apego, la pertenencia, el privilegio blanco/lavado blanco, los "peligros de las historias individuales", familia, así como también cómo hablamos sobre temas de adopción y navegamos estas discusiones difíciles con nuestras familias. Lo que hizo bien la obra fue explorar los impactos en el adoptado y las relaciones familiares cuando estos temas centrales no se comprenden, validan, exploran o apoyan. Como es normal para muchos adoptados que comienzan a explorar y prestar atención a estos temas, puede haber un efecto desestabilizador en las relaciones familiares a medida que la narrativa de la adopción comienza a desmoronarse. 

De izquierda a derecha: Jeffrey Liu, Ra Chapman, Susanna Qian

Para cualquier profesional que trabaje en el área de la adopción, esta obra es un gran recurso, ya que brinda una visión profunda y valiosa de las dinámicas, las relaciones, las experiencias interraciales y los desafíos que los adoptados internacionales tienen que navegar dentro de su experiencia de adopción y sus familias adoptivas. Por supuesto, esto se presentó de manera extremadamente inteligente con la obra utilizando comedia/sátira, así como monólogos y simbolismo emocionalmente intensos y hermosos, complementados con una actuación sobresaliente de un elenco íntimo de cuatro artistas. 

Fue entregado y recibido poderosamente, dejando a muchos de los adoptados que asistieron sintiéndose emocionados e inestables, pero también conectados, vistos y apoyados. Asimismo, también puede hacer que los padres adoptivos se sientan inseguros, confrontados y curiosos sobre su papel en la adopción de su hijo. Al final, creo que reúne a todos: los adoptados y los padres, lo que abre posibilidades de cómo podemos asociarnos en torno a la experiencia de adopción y mejorar el viaje del adoptado.

Después de la obra, valoré los emotivos discursos y otras actuaciones de los adoptados compartiendo sus trabajos y proyectos creativos. Además, la velada mencionó algunos otros proyectos emocionantes dirigidos por adoptados y trabajos creativos en desarrollo que seguiré de cerca con anticipación.  

Lo principal para mí de la noche fue la forma increíble en que los adoptados pudieron unirse a través de este evento, que creo que destaca el poder de curación colectivo para los adoptados cuando están rodeados por la comunidad, elevando la voz del adoptado de una manera segura y apoyada y sintiéndose un fuerte sentido de pertenencia al ser visto y escuchado. ¡Es genial saber que la comunidad australiana de adoptados se está fortaleciendo!

Espero que podamos continuar teniendo debates abiertos y bienvenidos juntos como comunidad para que todos podamos beneficiarnos al aprender de aquellos con experiencias vividas, especialmente de los adoptados.

Queridísimo Ra, sepa el poderoso impacto que ha tenido y cómo su trabajo creativo está ayudando a dar forma a todo nuestro aprendizaje y capacitar mejor a la comunidad de adopción en Australia.

Animo a todos a ver La obra K-Box de Ra Chapman exhibiendo solo hasta el 18 de septiembre; padres adoptivos, personas adoptadas, profesionales de la adopción y la comunidad en general.

Echa un vistazo a nuestro Album de fotos de la tarde

el 9 de septiembre Noche de adquisición de K-Box Adoptee en The Malthouse El evento nos fue presentado con orgullo por Teatro maltería, Apoyado por Relaciones Australia Servicios de apoyo a familias y adoptados entre países (ICAFSS) pequeñas subvenciones, Voces de adoptados entre países (ICAV), Servicios sociales internacionales (ISS) Australia, y organizado por nuestras maravillosas organizaciones dirigidas por adoptados y grupos comunitarios: ICAV dirigido por Lynelle Long y Ra Chapman de Red de adoptados coreanos en Australia (KAIAN).

Vendrá después en el blog de ICAV son algunas de las actuaciones de Artistas Adoptados de nuestro Toma el control de la noche de Malthouse y obras de arte de la ZINE revista que se entregó en el evento.

Ra Chapman y algunos de los adoptados coreanos que asistieron a la velada.
Fotos por Lynelle largo


¿Lamento profundo o gran amor? El juego adoptado muestra el deseo de conexión

K-Box: Cuestionando a la clase media australiana con un estilo cómico relámpago

Se ha vivido una vida antes de la adopción

Realmente me encanta el mensaje que comparte Meseret como otra persona mayor adoptada internacionalmente en nuestra serie de videos. Proporciona un mensaje para que los futuros padres respeten las experiencias y la vida antes de que un niño regrese a su nueva familia y país adoptivos. Nos recuerda lo difícil que es esperar que un adoptado “confíe” en su nueva familia, especialmente cuando el idioma es una barrera. Nos ayuda a ser realistas sobre lo que necesita una familia cuando realiza adopciones a personas mayores.

Haga clic en la imagen de Meseret para escuchar su parte.



Trauma de la transición para los adoptados mayores

El Paseo: Una historia real de Meseret Cohen

Aceptar la terapia como adoptado

por Oleg Lougheed, adoptado de Rusia a los EE. UU. Fundador de Superar las probabilidades.

Recuerdo la primera vez que fui a terapia.

Estaba avergonzado de eso.

No me gustó cada aspecto de ella.

Lo vi como un signo de debilidad.

De todas las cosas que esperaba con ansias, esta estaba al final de mi lista.

Recuerdo el viaje en coche.

"¿Por qué tengo que ir aquí?"

"No necesito esto".

"Esto es estúpido".

Con cada comentario, me enojaba más y más.

Recuerdo salir del coche.

Ni una sola palabra, con los brazos cruzados, corriendo frustrado delante de mis padres.

"¡Bienvenidos!" dijo la recepcionista.

no respondí

"A través de las puertas dobles a la derecha, por favor".

Cuando abrí las puertas dobles, mis ojos los encontraron de inmediato.

Una habitación llena de niños que eran mucho más jóvenes que yo.

Escaneé toda la habitación.

Todo el mundo estaba haciendo algo.

Algunos armaban rompecabezas.

Otros estaban dibujando.

"Esto no es para mí", susurré.

Me dirigí hacia el lugar.

El lugar con el que me familiaricé demasiado a lo largo de mi vida.

La esquina de la habitación.

Me senté allí en silencio, esperando que el reloj marcara las 8 PM.

"¿Como estas?" preguntó el terapeuta de turno.

Ninguna respuesta.

Pasaron semanas antes de que dijera mis primeras palabras.

Recuerdo estar sentado en la esquina de la habitación cuando el terapeuta se me acercó.

No pude aguantar más. Me derrumbé.

Luchando por contener las lágrimas, le conté todo.

Le dije cuánto extrañaba a mi familia biológica.

Le dije que me estaban acosando en la escuela.

Le conté sobre las luchas en casa.

Sentí un gran alivio con cada palabra pronunciada.

Desafortunadamente, esta fue una de las últimas sesiones.

Volví a lo que mejor conocía, el silencio.

No fue sino hasta hace 10 años que pronuncié la palabra "terapia" en voz alta.

Yo era un estudiante de primer año en la universidad.

Necesitaba alguien con quien hablar.

El pasado estaba en el fondo de mi mente.

Fui directamente al departamento de consejería/salud mental.

Ya no me avergonzaba.

Recuerdo el paseo.

La sensación de empoderamiento con cada paso que daba.

Acepté la terapia en mi vida, en mis propios términos.

Ir a las sesiones me ayudó muchísimo.

Me ayudaron a procesar y reformular muchas de mis experiencias traumáticas pasadas.

Me ayudaron a tener curiosidad sobre el tema y las historias en las que elegí creer.

Las historias de que se ve como un signo de debilidad, no como una fortaleza.

Las historias de la terapia como algo de lo que debería avergonzarme.

La curiosidad me ayudó a cambiar muchas de estas narrativas.

La curiosidad me ayudó a aceptar la terapia como parte de mi identidad, parte de mi vida.

Para más de Oleg, lea su último blog Miedo y vulnerabilidad del adoptado
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El dinero nunca compensa lo que he perdido como Primeras Naciones Canadienses

por Jen Etherington, nacido como un canadiense de las Primeras Naciones y adoptado en una familia australiana.

parece el pagos finales para la primicia de los años sesenta ha comenzado a salir. Tengo sentimientos encontrados sobre eso y el proceso.

Siento una sensación de pérdida de cultura, familia y país. No digo que no esté agradecido por mis padres adoptivos y todo lo que la vida me ha dado aquí en Australia, pero tampoco significa que no sienta la sensación de pérdida por todo lo demás.

Mis padres biológicos murieron cuando yo tenía 9 años y esa esperanza de conocerlos se esfumó para siempre. Mi pareja y yo actualmente estamos escuchando Harry Potter y lloro porque puedo relacionarme con la pérdida de sus padres y cómo se siente, así como el anhelo de saber sobre ellos. La gente de mi casa en Canadá me cuenta historias sobre ellos y me pongo tan feliz y tan triste al mismo tiempo.

Veo publicaciones de primos biológicos sobre diferentes eventos culturales y tradiciones y me entristece no conocer mi cultura. La gente aquí en Australia se emociona cuando les digo que soy de las Primeras Naciones Canadienses y me preguntan sobre mi cultura y no tengo nada para ellos.

Mis padres biológicos no tuvieron más hijos porque no querían que se los llevaran (o eso creo). Siempre esperé tener un hermano perdido hace mucho tiempo por ahí.

Siento una gran sensación de pérdida por mi último aborto espontáneo porque esa fue mi última oportunidad de experimentar una conexión biológica.

De todos modos, el pago fue de $25,000 y sé que hay personas a las que esta cantidad de dinero ayudará y marcará la diferencia, pero también siento que es una especie de dinero silencioso. No siento que sea mucho para lo que nos pasó a tantos de nosotros.

Otras lecturas

Acuerdo de $25,000 para Sixties Scoop Survivors, una “bofetada”

¿Dónde pertenezco?

por Charisse María Díaz, born as Mary Pike Law, cross cultural adoptee born in Puerto Rico

Pote de leche are Spanish words for “milk bottle”. Where I was born, this is how someone is described when they are too white. Yes, too white. That is what I was called at school when bullied. In my teens, I spent many Sundays sunbathing in the backyard of our home. This was one of the many ways I tried to fit in.

My tendency has been to consider myself a transcultural adoptee and not a transracial adoptee, because my adoptive parents were Caucasian like me. Recently, I realized their looks do not make my experience too different from the experience of any transracial adoptee. I was born in Puerto Rico from an American mother and English father and adopted by a Puerto Rican couple. Puerto Ricans have a mix of Native Taino, European and African genes, our skin colors are as varied as the colors of a rainbow. The most common skin tones go from golden honey to cinnamon. For some, I looked like a little milk-colored ghost.

My adoptive mother told me that an effort was made by the Social Services Department, which oversaw my adoption process, to make the closest match possible. She said the only things that did not “match” with her and my adoptive father were my red hair and my parents’ (actually, my natural father’s) religion. I was supposed to be an Anglican but was going to be raised as a Catholic. This was part of the brief information she gave me about my parents, when she confessed that they were not dead as I had been told at 7 years old. She also admitted that I was not born in Quebec, which they also made me believe. I was born in Ponce, the biggest city on the southern shore of the island. She gave me this information when I was 21 years old.

So, at 21 years of age, I discovered that I was a legitimate Puerto Rican born in the island, and also that my natural father was an English engineer and my natural mother was Canadian. I was happy about the first fact and astonished about the rest. Suddenly, I was half English and half Canadian. At 48 years old I found my original family on my mother’s side. Then I discovered this was a misleading fact about my mother. She was an American who happened to be born in Ontario because my grandfather was working there by that time. I grew up believing I was a Québéquois, after that I spent more than two decades believing that I was half Canadian. All my life I had believed things about myself that were not true.

I learned another extremely important fact about my mother. She was an abstract-expressionist painter, a detail that was hidden by my adoptive family in spite of my obvious artistic talent. I started drawing on walls at 2 years old. My adoptive parents believed that art was to be nothing more than a hobby, it was not a worthy field for an intelligent girl who respected herself and that happened to be their daughter. This did not stop me, anyway. After a bachelor’s degree in Mass Communication and a short career as a copywriter, I became a full-time painter at the age of 30. To discover that my mother was a painter, years later, was mind-blowing.

Identity construction or identity formation is the process in which humans develop a clear and unique view of themselves, of who they are. According to Erik Erikson’s psychosocial stages of development, this process takes place during our teen years, where we explore many aspects of our identities. It concludes at 18 years old, or, as more recent research suggests, in the early twenties. By that age we should have developed a clear vision of the person we are. How was I supposed to reach a conclusion about who I was, when I lacked important information about myself?

My search for my original family started when there was no internet, and it took me more than 20 years to find them. I did not arrive in time to meet my mother. A lifelong smoker, she had died of lung cancer. I connected with my half-siblings, all of them older than me. They were born during her marriage previous to her relationship with my father. Two of them were old enough to remember her pregnancy. They had been enthusiastically waiting for the new baby, just to be told that I was stillborn, news that hurt them so much. Before she passed away, my mother confessed to my siblings that I was relinquished for adoption. Through them, I learned what a difficult choice it was for my mother to let me go.

During my search, well-known discrimination against Latinos in sectors of the American culture gave me an additional motive to fear rejection. I didn’t know I had nothing to worry about. My siblings welcomed me with open arms. Reconnecting with them has been such a heartwarming, comforting, life-changing experience. We are united not only by blood, but also by art, music, literature, and by ideas in common about so many things, including our rejection of racism. It was baffling to learn that my opinions about society and politics are so similar to my natural parents’ points of view, which were different, and sometimes even opposite to my adoptive parents’ beliefs.

My siblings remember my father, their stepfather, fondly. With their help I was able to confirm on the Internet that he had passed away too. His life was a mystery not only to me, but to them too. A few years later, I finally discovered his whereabouts. He lived many years in Australia and was a community broadcasting pioneer. A classical music lover, he helped to establish Sydney-based radio station 2MBS-FM and worked to promote the growth of the public broadcasting sector. His contributions granted him the distinction of being appointed OBE by the British government. My mind was blown away for a second time when I learned that he had dedicated his life to a field related to mass communication, which was my career of choice before painting. My eldest half-brother on his side was the first relative I was able to contact. “Quite a surprise!”, he wrote the day he found out that he had a new sister. Huge surprise, indeed. My father never told anyone about my existence. Now I got to know my half-siblings and other family members on his side too. They are a big family, and I am delighted to keep in touch with them.

My early childhood photo

With each new piece of information about my parents and my heritage, adjustments had to be made to the concept of who I am. To be an international, transcultural, transracial adoptee can be terribly disorienting. We grow up wondering not only about our original families, but also about our cultural roots. We grow up feeling we are different from everyone around us, in so many subtle and not so subtle ways… In my case, feeling I am Puerto Rican, but not completely Puerto Rican. Because I may consider myself a true Boricua (the Taino demonym after the original name of the island, Borikén), but in tourist areas people address me in English, and some are astonished to hear me answer in Spanish. More recently, I have pondered if my reserved nature, my formal demeanor, my cool reactions may be inherited English traits. And getting to know about my parents, even some of my tastes, like what I like to eat and the music I love, has made more sense. But in cultural terms I am not American or British enough to be able to wholly consider myself any of these. Where do I belong, then? And how can I achieve completion of my identity under these conditions? It is a natural human need to belong. Many times I have felt rootless. In limbo.

A great number of international adoptees have been adopted into Anglo-Saxon countries, mostly United States and Australia, and many of them come from places considered developing countries. The international adoptee community, which has found in social media a great tool to communicate, receive and give support, and get organized, encourages transracial and transcultural adoptees to connect with their roots. My case is a rare one, because it is the opposite of the majority. I was adopted from the Anglo-Saxon culture to a Latin American culture. I never imagined that this would put me in a delicate position.

Puerto Rico has a 500-year-old Hispanic culture. I am in love with the Spanish language, with its richness and infinite subtleties. I feel so honored and grateful to have this as my first language. We study the English language starting at first grade of elementary school, because we are a United States’ territory since 1898, as a result of the Spanish-American war. We are United States citizens since 1914. We have an independentist sector and an autonomist sector which are very protective of our culture. Historically, there has been a generalized resistance to learning English. In my case, I seem to have some ability with languages and made a conscious effort to achieve fluency, for practical reasons but also because it is the language of my parents and my ancestors.

In 2019 I traveled to Connecticut to meet my eldest half-brother on my mother’s side. That year, a close friend who knew about my reunion with natural family told me that someone in our circle had criticized the frequency of my social media posts in the English language. Now that I am in touch with my family, I have been posting more content in English, and it seems this makes some people uncomfortable. But the most surprising part is that even a member of my natural family has told me that I am a real Boricua and should be proud of it. I was astonished. Who says I am not proud? I have no doubt that this person had good intentions, but no one can do this for me. Who or what I am is for me to decide. But the point is some people seem to believe that connecting with my Anglo-Saxon roots implies a rejection of Puerto Rican culture or that I consider being Puerto Rican an inferior condition, something not far from racism. Nothing could be farther from the truth! I was born in Puerto Rico and love my culture.

Puerto Rico’s situation is complicated, in consequence my identity issues became complicated. I am aware of our island’s subordinated position to a Caucasian English-speaking country; that this circumstance has caused injustices against our people; that our uniqueness needs to be protected and celebrated. Being aware sometimes makes our lives more difficult, because we understand the deep implications of situations. There was a time when I felt torn by the awareness of my reality: being Puerto Rican and also being linked by my ancestry to two cultures which for centuries dedicated their efforts to Imperialism. I am even related through my father to Admiral Horatio Nelson, a historical character that embodies British imperialism. How to reconcile that to my island’s colonial history and situation? Where I was going to put my loyalty? To feel that I was being judged for reconnecting to my original cultures – something every international adoptee is encouraged to do – did not help me in the task of answering these difficult questions.

Even when they were not perfect and made mistakes, my natural parents were good people with qualities I admire. The more I get to know them, the more I love them. The more I know them, the more I see them in me. If I love them, I cannot reject where they came from, which is also a basic part of who I am. Therefore, I have concluded that I cannot exclude their cultures from my identity construction process.

To connect to these cultures until I feel they are also mine is a process. I am not sure if I will ever achieve this, but I am determined to go through this process without any feelings of guilt. To do so is a duty to myself, to be able to become whole and have a real, or at least a better sense of who I am. And it is not only a duty, it is also my right.

Búsqueda y Reunión en Adopción Internacional

Búsqueda y reunión: impactos y resultados

En 2016, ICAV compiló el primer recurso del mundo de nuestras experiencias vividas, las voces que comparten los altibajos de la búsqueda y los reencuentros, específicos de la adopción internacional. No existía tal recurso como este antes y, sin embargo, como adoptados, uno de nuestros mayores desafíos a lo largo de nuestra vida es contemplar si queremos buscar, qué implica y descubrir cómo hacerlo. Quería proporcionar una forma de abordar estas preguntas, por lo que les pedí a los adoptados de ICAV que compartieran sus experiencias, centrándose en las lecciones aprendidas después de mirar hacia atrás. También les pedí que compartieran qué podrían hacer las autoridades y las organizaciones para apoyarnos mejor en nuestro proceso de búsqueda y reencuentro. Publiqué nuestro documento de perspectiva en inglés y francés y terminó siendo un documento (libro) de 101 páginas que cubre las experiencias de los adoptados de 14 países de nacimiento, adoptados en 10 países adoptivos.

Dado que uno de los temas centrales de discusión en la reciente Comisión Especial de La Haya es el apoyo posterior a la adopción, sentí que era oportuno volver a compartir nuestro documento y proporcionar un resumen de lo que captura para aquellos que no tienen tiempo para leer el 101 páginas y para el beneficio de las Autoridades Centrales y las organizaciones de Post Adopción para aprender de nuestras experiencias.

Resumen de temas clave de 'Búsqueda y Reunión: Impactos y Resultados' por InterCountry Adoptee Voices (ICAV) 2016

Problemas y desafíos que enfrenta el uso de servicios de rastreo:

  • La necesidad de asesoramiento especializado es un tema recurrente en la mayoría de las historias, particularmente para preparar a los adoptados para la primera reunión, proporcionada por alguien que entiende y se especializa en adopción internacional.
  • Las búsquedas a menudo se realizan a través de sitios de redes sociales que pueden dejar a los adoptados vulnerables y sin el apoyo adecuado para interactuar con las familias biológicas.
  • Barreras y problemas de privacidad
  • La necesidad de acceso a los registros de nacimiento para ayudar con la reconexión del nacimiento
  • Varios casos mencionaron problemas con el pasaporte y las visas.
  • La agencia de adopción no divulgaría información de identificación sobre su familia biológica debido a la privacidad
  • Transparencia de los servicios y dónde acceder a ellos
  • Suposición de que los registros de nacimiento son precisos, a pesar de la corrupción
  • El sentido de 'reconstruir tu historia'
  • Dificultad para mantener una relación con la familia biológica debido a las barreras lingüísticas y culturales
  • Se necesitan leyes y procesos más estandarizados para que las agencias de adopción los sigan cuando los adoptados buscan su información.
  • Se aprobaron leyes para permitir que los adoptados accedan a sus archivos
  • Se necesita más apoyo para los adoptados en el asesoramiento y la traducción al buscar
  • Servicio de asesoramiento facilitado que ayudó con el proceso de búsqueda y reencuentro de principio a fin.
  • Listado de adoptados como mentores que han pasado por el proceso
  • Las historias de búsquedas de personas adoptadas y su conciliación de esas búsquedas brindarían apoyo emocional a otras personas adoptadas que estén pensando en comenzar su propia búsqueda.

Sugerencias para mejorar el apoyo a los adultos adoptados cuando buscan familias biológicas:

  • La documentación es la clave y la adopción abierta es la mejor manera de brindar apoyo
  • La necesidad de lo interactivo. grupos de apoyo y saber donde encontrarlos
  • Una educación integral para padres adoptivos para ayudarlos a manejar los problemas de por vida para los adoptados, y asesoramiento asequible para todas las partes en el proceso de adopción, y en particular para tener acceso a este apoyo independientemente de la etapa del proceso de adopción.
  • Tener un trabajador social 'revisando' a las personas que son adoptadas a lo largo de sus vidas
  • Mantenimiento de una base de datos que permita realizar la búsqueda con acceso a otras bases de datos como nacimientos, adopciones, defunciones y matrimonios en cada país
  • Algunos adoptados quieren que las familias adoptivas tengan una capacitación obligatoria que los ayude a manejar los problemas de los adoptados hasta los 18 años: educación en el idioma, historia de la cultura, la importancia de tener todos los documentos, el valor de hacer visitas regulares juntos al país de origen.
  • Incluya la prueba de ADN del adoptado realizada, S o N en el archivo de adopción

Citas clave de personas adoptadas sobre su experiencia de reunificación:

“La adopción es un viaje de toda la vida e incluso hasta el día de hoy tengo nuevas revelaciones de mi adopción. El impacto “general” ha sido de un profundo empoderamiento que surgió de una gran angustia”.

“Aunque tuve una sesión con un muy buen psicólogo antes de mi reunión, todavía siento que había mucho más de lo que debería haberme informado. Ojalá me hubieran dirigido a otros adoptados dispuestos a compartir su experiencia de su reunión con consejos, consejos y apoyo”.

“Fue devastador para mí darme cuenta de que mi familia biológica son básicamente extraños y si quería una relación con ellos, tendría que sacrificar la vida que construí después de que me rechazaron y volver a alterar la identidad que he luchado por desarrollar, solo para encajar en sus expectativas.”

“Los mayores obstáculos para la búsqueda y el reencuentro en mi experiencia han incluido:

Ser 'turista' en mi país de nacimiento. Me resultó sorprendentemente confrontante y difícil que personas de la misma nacionalidad asumieran que yo era uno de ellos y luego tuviera que explicar mi situación adoptada.

Después de la reunión, es decir, trabajar con las consecuencias de abrir la puerta al pasado, ¡es irreversible! Debería haber estado mejor preparado y mejor apoyado para los aspectos y consecuencias posteriores a la reunión”.

“Me tomó muchos años llegar a un acuerdo adecuado y entender mi adopción después de la reunión. Sin duda ha afectado mi identidad y el curso de mi vida para bien. Mi adopción se ha convertido en algo que he aprendido a apreciar y evolucionar. Saber que mi vida debería haber terminado incluso antes de que yo naciera me ha hecho estar increíblemente agradecida y motivada para hacer algo con mi vida”.

“La herida primaria cuando se separa de las madres se ve exacerbada por el misterio de las preguntas sin respuesta”.

Para leer el Documento de Perspectiva de ICAV completo: Búsqueda y reunión: impactos y resultados en inglés o francés, vea nuestra colección de Documentos de perspectiva.