Integrating the Parts in Adoption

by Bina Mirjam de Boer, adopted from India to the Netherlands, adoption coach at Bina Coaching. Bina wrote this and shared it originally at Bina Coaching.

“An adopted teenager once told me, “I feel there are two teenage me’s. The me that was born but didn’t live. And the me who was not born, but lived the life I have today.” Without understanding she was expressing the split in the self that so many adoptees make in order to survive….” – Betty Jean Lifton, a writer, adoptee and adoption reform advocate.

Many adoptees become aware at some point in their life that who they are in the present is not the same person as the one they were in the past. Often adoptees have not been able to build an identity or live on before being separated.

Due to relinquishment, most adoptees split into parts and live like this for survival. To be able to do this, they become alienated from their original selves and leave their body. In addition, their original identity has been lost or erased by adoption.

This makes adoptees experience a feeling of intense emptiness or even an urge for death. They become aware that the original self that was born has not lived and that the current survival part that was not born, is living their life. They survive instead of live.

This consciousness opens up the grieving process that was always present in them but never allowed to have a place.

The hidden grief becomes liquid and looking at this sadness, finally reveals the original self.

Original Dutch

Veel geadopteerden worden zich op een gegeven moment in hun leven bewust dat wie ze in het heden zijn niet dezelfde persoon is als degene die ze in het verleden waren. Vaak hebben geadopteerden geen identiteit op kunnen bouwen of kunnen doorleven voordat zij zijn afgestaan.

Door afstand zijn de meeste geadopteerden opgesplitst in delen en leven zij vanuit hun overlevingsdeel. Omdit te kunnen doen zijn ze vervreemd van hun oorspronkelijke zelf en hebben zij hun lichaam verlaten. Daarnaast is door adoptie hun oorspronkelijke identiteit verloren gegaan of uitgewist.

Dit maakt dat geadopteerden een gevoel van intense leegte of zelfs een drang naar de dood ervaren. Zij worden zich bewust dat het oorspronkelijke zelf dat geboren is niet heeft geleefd en dat het huidige (overlevings) deel dat niet is geboren is hun leven leeft. Zij overleven in plaats van leven.

Dit bewustzijn brengt het rouwproces opgang dat altijd al in hun aanwezig was maar nooit een plek mocht hebben.

Het gestolde verdriet wordt vloeibaar en door dit verdriet aan te kijken wordt het oorspronkelijke zelf eindelijk zichtbaar.

To read some of Bina’s other posts:
Balancing Love and Loss
Forget Your Past
Imagine Losing Your Parents Twice