집에 갈 시간일 때

첫 번째 게시물에서 저는 그리스 입양인이 거의 경험하지 못한 몇 가지 사건을 공유하고 싶다고 밝혔습니다. 30세에 친어머니인 Hariklea Voukelatos를 찾은 것은 측량할 수 없는 선물이었습니다. 12년 후 Hariklea는 내 가족의 삶을 영원히 바꿔놓았고 내 입양 이야기를 진정으로 독특하게 만드는 놀라운 요청을 했습니다.

2007년 여름이었고, 2년 만에 그리스에 돌아와 기뻤습니다. 나의 평소 일정은 버스를 타고 파트라스로 가는 버스를 타고 친어머니인 Hariklea와 함께 있기 전에 사촌들과 아테네에서 이틀을 보내는 것이었습니다. 전화 한 통이 모든 것을 바꿨습니다. 사촌 Zoe가 Hariklea에게 전화를 걸어 내가 도착했다고 말했을 때, 그들의 대화가 필요한 것보다 더 오래 지속되었을 때 나는 무슨 일이 일어나고 있다는 것을 직감했습니다. 그럼에도 불구하고 나는 Zoe의 발표에 대해 준비가 되어 있지 않았습니다. “Maria, Hariklea는 당신의 주말에 다른 계획을 세웠습니다. 그녀는 당신이 오늘 파트라스에 오기를 원합니다.” “오늘 왜요?” 나는 물었다. “하리클레아가 레프카다 섬에 있는 그녀의 마을로 돌아가고 싶어하기 때문에 당신은 그녀를 그곳으로 데려갈 것입니다.” 조이가 대답했습니다. 그녀의 논평은 묵묵부답이었다. 그런 다음 모두가 즉시 말하기 시작했고 Zoe에게 질문을 퍼부었습니다. 그녀는 모두를 진정시키고 계속해서 말했습니다. 이제 그녀는 죽기 전에 마지막으로 어린 시절의 집을 보고 싶은 노파가 되었습니다. 파트라스에 도착하면 그녀는 운전을 위해 차를 빌릴 것입니다. 당신은 내 부모님인 토도리스와 마리아나와 함께 있을 것입니다. Hariklea는 귀하의 방문을 위해 통역사도 마련했습니다. 우리는 조용히 앉아 사촌 Eve가 추격을 중단하고 말했습니다. 44년이 지난 지금, 당신 덕분에 그녀는 니콜리스에게 돌아갈 수 있습니다.” 두 개의 짧은 문장으로 Eve는 Hariklea의 요청에 대한 아이러니를 분명히 했습니다. 이해하기 쉽고 심오했습니다.

미친 아침이야! 두 시간 만에 나는 해변에서 커피를 홀짝이며 버스 정류장의 딱딱한 나무 벤치로 옮겨갔습니다. 나는 무엇을 기대해야 할지 전혀 몰랐지만 내 계획의 갑작스러운 변화는 그리스 가족의 삶의 전체적 변화에 비하면 작았습니다. 이러한 모든 변화는 다가오는 여행에 대한 나의 기대를 고조시켰습니다.

파트라스행 버스를 타고 자리에 앉았다. 창밖으로 익숙한 시골 풍경을 바라보니 1996년 처음 Lefkada를 방문했을 때의 기억이 떠올랐습니다. 신의 은총으로 길에 있는 갈림길과 문자 "N"으로 Bev와 나는 우리의 첫 번째 관찰일에 가파른 산비탈에 매달려 있는 작은 Nikolis를 발견했습니다. 삼촌들은 하리클레아가 섬을 떠날 때 안고 있던 아이를 보고 조금 충격을 받았습니다. 조카가 그들 앞에 서 있는 것을 듣는 것은 마치 과거의 유령을 보는 것 같았습니다. 우리는 약간의 긴장으로 시작했지만 Thodoris가 나를 가족으로 환영하는 것으로 끝나는 식사를 나누었습니다.

3시간 후에 파트라스에 도착해서 택시를 타고 하리클레아의 집으로 갔다. 앞에 주차된 것은 빈혈이 심한 3기통 엔진이 장착된 우스꽝스럽고 작은 보라색 자동차였습니다. 우리 여행에 완벽했고 좁은 도로에 적합했고 좋은 연비를 얻었습니다. 우리는 가방을 싣고 차에 올랐다. 자리에 앉자 Hariklea는 저를 보고 "Pame"("가자")라고 말했습니다.

힘든 여행을 위해 만들어진 피할 수 없는 언어 장벽으로 몇 시간 동안 함께 운전하는 것. 우리는 그럭저럭 간단한 이야기를 나눴고, 많은 이야기는 나누지 않았지만 많은 이야기를 나눴습니다. 길을 가다가 어머니와 딸이 친척을 방문하기 위해 집으로 차를 몰고 가는 것보다 더 합리적인 것이 어디 있을까 하는 생각이 들었습니다. 우리가 평범한 엄마와 딸이 아니었고 집이 40년 동안 보이지 않았다는 것 외에는 아무 것도 없었습니다. 우리가 하고 있는 일의 중요성은 전혀 상실되지 않았습니다.

5시간 15분 후 우리는 Thodoris 삼촌의 차도에 차를 세웠다. 그와 Marianna가 우리를 맞이하기 위해 나왔을 때 포옹과 키스가 도처에 있었습니다. 안으로 들어가자 우리는 번역가인 Thodoris의 친구인 Kalliopy를 소개받았습니다. Hariklea와 나는 식탁에서 다른 사람들과 합류하기 전에 우리 방에 자리를 잡았습니다. 우리는 몇 시간 동안 이야기하고 웃고, Thodoris의 집에서 만든 크라시(와인)를 마셨습니다. 자정 무렵 Kalliopy는 집으로 돌아왔고 우리는 잠자리에 들었습니다. 내일은 큰일날 예정이었다.

다음 날 아침에 일어나 커피를 홀짝이며 문을 두드리는 소리가 들렸습니다. 나는 그것을 열어 주머니에 손을 넣고 물에 젖은 눈과 떨리는 입술을 가진 작고 나이 든 남자를 발견했습니다. 들어오라고 했을 때 그는 몸을 떨고 있었습니다. Hariklea를 보자마자 그는 최대한 빨리 그녀에게 달려가 그녀를 안고 흐느꼈습니다. Kalliopi는 그의 이름이 Nikolis의 소꿉친구인 Andreas Adipas라고 설명했습니다. 그들은 부엌 의자에 가까이 앉아 오랜 친구처럼 서로를 안고 소식을 나눴습니다. 눈앞에 펼쳐지는 다정한 장면은 모두를 눈물짓게 했다. 이 두 친구가 평생의 우정을 잃었다는 것이 얼마나 슬펐는지. Andreas는 Hariklea를 집으로 환영한 최초의 마을 사람이었고, 이는 곧 소식이 퍼졌다는 것을 의미했습니다. Hariklea Voukelatos가 Lefkada로 돌아왔습니다.

우리가 옷을 갈아입고 니콜리스로 떠날 준비를 하는 동안 집안의 설렘은 만연했습니다. 우리는 모두 Nikos와 Zahareena와 함께 점심을 먹을 것으로 예상되었습니다. 우리 중 다섯 명이 있었기 때문에 Thodoris와 Marianna는 Hariklea, Kalliopi 및 내가 뒤를 따라 그의 트럭을 이끌었습니다. 이동 시간은 짧았지만 도중에 아무도 말을 하지 않았습니다. 나는 Hariklea가 십대 때부터 본 적이 없는 가파르고 바람이 많이 부는 길을 운전하면서 스스로를 준비할 시간을 갖기를 원했습니다. 우리는 그녀의 어머니의 지참금인 아홉 그루의 올리브 나무와 우리 아버지가 공유했던 올리브 압착기가 여전히 자라고 있는 밭을 지나갔습니다. 나는 여행자를 Nikolis로 안내하는 표지판에서 우회전했고 몇 분 안에 Hariklea의 오래된 집 앞에 주차했습니다.

44년 만에 집으로 돌아온 Hariklea에 대한 자세한 내용은 내가 최근에 출판한 책에서 찾을 수 있습니다. 제3의 문 너머: 실화를 바탕으로 (2019년 워싱턴주 밴쿠버)

에 대한 마리아

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