Suicidio tra adottati

di Hilbrand Westra, nato in Corea del Sud e adottato nei Paesi Bassi, fondatore di Adoptee & Foster Care (AFC) Paesi Bassi

ATTENZIONE AL SUICIDIO TRA GLI ADOTTATI

Cinque volte superiore alla media

Quasi nessuno vuole davvero saperlo, e le persone non ne parlano facilmente, per non parlare dell'attenzione degli adottati quando succede. Solitamente l'attenzione va ai genitori #adottivi e gli adottati sono spesso soli sotto la pioggia.

La scorsa settimana è stato presentato il libro della madre adottiva Rini van Dam #donderdagen in Sneek. Le introduzioni dei relatori si sono giustamente concentrate sull'autore, ovviamente, ma uno degli argomenti per cui è stato creato il libro è stata la morte di Sannison. Un'adottata coreana che ha posto fine alla sua vita prima dei 17 anni e il suo servizio funebre è stato il cinque novembre, il mio compleanno. Aveva appena rotto con un compagno adottato poco prima. Era il 1991, l'anno in cui l'associazione per i coreani adottati, Arierang, tenne il suo primo grande incontro nazionale. L'anno in cui gli amori sono sbocciati e allo stesso tempo sono esplosi. L'anno in cui mi sono reso conto di cosa e dolore e dolore erano in agguato sotto tutti noi.

Due anni dopo, Julia, una coreana adottata dal Belgio che ha lasciato la vita poco prima di compiere 21 anni, è morta e il suo servizio funebre è stato il 5 novembre, il mio compleanno. I suoi genitori adottivi, tuttavia, non volevano adottati al servizio funebre.

Alcuni anni dopo, avrei perso mia sorella, Joo Min, mentre era di stanza come soldato delle Nazioni Unite in Bosnia. Non sappiamo davvero perché abbia scelto di salvare due ragazzi nella loro caduta nelle Alpi francesi italiane quando doveva aver saputo che le sarebbe stato fatale lei stessa.

Ieri mi è tornato in mente quanto sopra. Un confronto doloroso ma forse il più necessario con la mia storia personale per imparare attraverso questa dura strada che non riuscivo più a distogliere lo sguardo dal mio sviluppo interiore. Da allora, ho lavorato duramente per la sofferenza degli adottati in tutto il mondo. Ma invece di lodi e sostegno, ho ricevuto minacce e genitori adottivi arrabbiati sul mio cammino. Alcuni hanno persino minacciato di volermi uccidere. Ma anche gli adottati arrabbiati e gli scienziati di #, soprattutto dai Paesi Bassi, hanno cercato di togliere il mio messaggio dall'aria. Fino a quando la ricerca svedese di Anders Hjern, Frank Lindblad, Bo Vinnerljung è uscita nel 2002 e ha confermato le mie esperienze e sospetti.

Il trauma esistenziale del suicidio mostra una relazione con il processo di lacerazione creato dalla rinuncia e #adoption. Da allora, tali risultati sono emersi in tutto il mondo tranne che nei Paesi Bassi. Ai Paesi Bassi piace ancora indulgere nella storia di Walt Disney e qualsiasi rumore contrario su questo fenomeno viene opportunamente respinto dalla ricerca statistica, che, sebbene accreditata Evidence Based, riesce a respingere convenientemente questo problema.

La scienza preferisce lasciare a se stessi la sofferenza di molti adottati perché ciò che non compare nelle statistiche non esiste secondo il governo e le agenzie di adozione.

Originale in olandese

AANDACHT VOOR #ZELFDODING ONDER #GEADOPTEERDEN

Vijf keer hoger dan gemiddeld

Bijna niemand wil het echt weten, en men spreekt er niet makkelijk over, laat staan dat de geadopteerden de aandacht krijgen als het gebeurt. Meestal gaat de aandach naar de #adoptieouders en staan de geadopteerden vaak alleen in de regen.

Gisteren era de boekuitreiking van het boek #donderdagen van adottatimoeder Rini van Dam in Sneek. De inleidingen van sprekers waren natuurlijk terecht gericht op de schrijfster, maar een van de onderwerpen waarom het boek is ontstaan is de dood van Sannison. Een mede Koreaanse geadopteerde die voor haar 17e een eind maakte aan haar leven en haar rouwdienst was op vijf novembre, mijn verjaardag. Ze aveva kort daarvoor net de prille verkering met een medegeadopteerde uitgemaakt. Era il 1991, het jaar dat vereniging voor geadopteerde Koreanen, Arierang, haar eerste grote landelijke bijeenkomst achter de rug had. Het jaar waar zowel liefdes opbloeiden, maar ook uit elkaar spatten. Het jaar dat ik mij gewaar werd welk en pijn en verdriet onder ons allen schuil ging.

Twee jaar later, overleed Julia, een Koreaanse geadopteerde uit België die net voor haar 21e het leven verliet en haar rouwdienst was op vijf novembre, mijn verjaardag. Haar adoptieouders echter wilden geen geadopteerden bij de rouwdienst.

Enkele jaren più tardi zou ik mijn eigen zus, Joo Min, verliezen terwijl ik gestationeerd era als VN soldaat in Bosnia. Weten niet echt waarom ze verkoos om twee jongens in hun val in de Frans Italiananse Alpen te redden terwijl ze geweten moet hebben dat het haar zelf noodlottig zou worden.

Gisteren werd ik aan het bovenstaande herinnerd. Een pijnlijke, maar wellicht de meest noodzakelijke confrontatie met mijn persoonlijke historie om via deze harde weg te leren dat ik niet langer weg kon kijken van mijn innerlijke ontwikkeling. Sindsdien heb ik mij hard gemaakt voor het leed van geadopteerden over de hele wereld. Maar inplaats van lof e understeuning ontving ik bedreigingen en boze adoptieouders op mijn pad. Sommigen dreigden mij zelfs om te willen brengen. Maar ook boze geadopterden en #wetenschapper, vooral uit Nederland, probeerden mijn boodschap uit de lucht te halen. Totdat het Zweedse onderzoek van Anders Hjern, Frank Lindblad, Bo Vinnerljung nel 2002 è stato scritto in diversi passaggi.

Het existentiële trauma tot zelfdoding laat een relatie zien met het verscheurende proces dat ontstaat door afstand en 1TP4Adoptie. Sindsdien zijn over de hele wereld dergelijke uitkomsten opgedoken behalve in Nederland. Nederland laaft zich nog graag aan het Walt Disney verhaal en elk tegengesteld geluid over dit fenomeen wordt handig weggewerkt door statistisch onderzoek, dat weliswaar Evidence Based geaccrediteerd is, maar dit onderwerp handig weet weg te werken.

De wetenschap laat het lijden van veel geadopteerden liever aan henzelf over want wat niet in de statistieken opduikt bestaat niet volgens de overheid en de hulpverlening.

risorse

ICAV Pagina commemorativa con collegamenti Suicide Awareness e altre risorse su questo argomento

Recensione adottata di K-Box Play di Ra Chapman

di Kayla Curtis, adottato coreano cresciuto in Australia, assistente sociale e consulente specializzato in adozione.

Voglio condividere alcune riflessioni dall'andare al K-Box Serata di acquisizione dell'adozione alla Maltea e vedere il K-Box di Ra Chapman suonare a Melbourne, in Australia, il 9 settembre.

Personalmente, provo un'eccitazione nel vedere K-Box perché ha catturato così tanto della mia esperienza di adozione personale con chiarezza emotiva e di confronto. I miei commenti a Ra in seguito sono stati: “Potevano essere i miei genitori su quel palco, il set era la casa della mia famiglia e la sceneggiatura era molto vicina alle conversazioni che ho avuto con la mia famiglia nel corso degli anni. Grazie per aver fatto luce su alcuni di ciò che dobbiamo affrontare e incluso alcuni dei problemi scomodi e affrontabili che sono così nascosti e invisibili agli altri, in particolare alle nostre famiglie”.  

K-Box è scritto e diretto da Ra Chapman, un'adottata della Corea del Sud, attualmente residente a Melbourne. Questo spettacolo è unico nel suo genere ed è il primo a far luce sulle complessità e le sfumature dell'esperienza dell'adozione internazionale in Australia e ad avere un adottato internazionale come protagonista principale. Ra ha scritto la commedia sulla base della sua e di altri adottati hanno vissuto esperienze di adozione. Il feedback degli adottati che hanno visto lo spettacolo venerdì sera è stato che il ritratto dell'esperienza dell'adottato non era solo riconoscibile, ma una rappresentazione provocatoria e veritiera delle proprie esperienze di adozione.

Lo spettacolo parlava di un'adottata coreana di oltre 30 anni che navigava nelle relazioni con la madre e il padre adottivi e riguardava anche il suo viaggio per comprendere l'impatto che l'adozione ha avuto nella sua vita: come ha influenzato la sua identità, il suo modello di lavoro interno e senso di sé e connessione con i suoi genitori adottivi. Ha toccato molti dei temi centrali dell'adozione, tra cui identità, appartenenza, perdita e dolore, razza, l'impatto dell'adozione per tutta la vita, razzismo, stereotipi, attaccamento, appartenenza, privilegio bianco/lavaggio bianco, "pericoli di storie singole", famiglia e come parliamo di problemi di adozione e come affrontiamo queste difficili discussioni con le nostre famiglie. Ciò che lo spettacolo ha fatto bene è esplorare l'impatto sull'adottato e sulle relazioni familiari quando queste questioni fondamentali non vengono comprese, convalidate, esplorate o supportate. Come è normale per molti adottati che iniziano a esplorare e prestare attenzione a questi problemi, può esserci un effetto destabilizzante sulle relazioni familiari quando la narrativa della "fiaba" dell'adozione o della "felice adozione" inizia a sgretolarsi. 

Da sinistra a destra: Jeffrey Liu, Ra Chapman, Susanna Qian

Per tutti i professionisti che lavorano nell'area dell'adozione, questo gioco è una grande risorsa, fornendo una visione profonda e preziosa delle dinamiche, delle relazioni, delle esperienze interrazziali e delle sfide che gli adottati internazionali devono affrontare all'interno della loro esperienza di adozione e delle famiglie adottive. Naturalmente, questo è stato realizzato in modo estremamente intelligente con la commedia utilizzando la commedia / satira, nonché monologhi e simbolismo emotivamente intensi e belli, accompagnati da una recitazione eccezionale da un cast intimo di quattro interpreti. 

È stato consegnato e ricevuto in modo potente, lasciando molti adottati che hanno partecipato sentendosi emotivi e instabili, ma anche connessi, visti e supportati. Allo stesso modo, può anche lasciare i genitori adottivi insicuri, confrontati e curiosi riguardo al loro ruolo nell'adozione del loro bambino. Alla fine, penso che riunisca tutti: adottati e genitori, aprendo possibilità su come possiamo collaborare attorno all'esperienza di adozione e fare meglio per il viaggio dell'adottato.

Dopo lo spettacolo, ho apprezzato i discorsi emotivi e le altre esibizioni degli adottati che condividevano il loro lavoro creativo e i loro progetti. Inoltre, la serata ha menzionato altri entusiasmanti progetti guidati dagli adottati e lavori creativi in fase di sviluppo che seguirò da vicino con anticipazione.  

L'aspetto principale per me della serata è stato il modo straordinario in cui gli adottati sono stati in grado di riunirsi attraverso questo evento, che penso mette in evidenza il potere di guarigione collettivo per gli adottati quando sono circondati dalla comunità, elevando la voce dell'adottato in modo sicuro e supportato e sentendosi un senso di forte appartenenza attraverso l'essere visti e ascoltati. È bello sapere che la comunità di adottati australiani sta andando forte!

Spero che possiamo continuare ad avere discussioni aperte e accolte insieme come comunità in modo che tutti possiamo beneficiare dell'apprendimento da coloro che hanno esperienze vissute, in particolare dagli adottati.

Carissima Ra, per favore, conosci il potente impatto che hai avuto e in che modo il tuo lavoro creativo sta aiutando a plasmare tutto il nostro apprendimento e a potenziare meglio la comunità di adozione in Australia.

Incoraggio tutti a vedere Il gioco di Ra Chapman K-Box proiezione solo fino al 18 settembre; genitori adottivi, adottati, professionisti dell'adozione e la comunità in generale.

Dai un'occhiata al nostro Album di foto dalla sera.

Il 9 settembre K-Box adotta la notte dell'acquisizione al Malthouse l'evento ci è stato presentato con orgoglio da Teatro Maltese, sostenuto da Relazioni Australia Piccole sovvenzioni per i servizi di supporto alla famiglia e all'adozione internazionale (ICAFSS)., InterCountry Adoptee Voices (ICAV), Servizi sociali internazionali (ISS) Australiae ospitato dalle nostre meravigliose organizzazioni guidate dagli adottati e gruppi basati sulla comunità - ICAV guidato da Lynelle Long e Ra Chapman da Rete degli adottati coreani in Australia (KAIAN).

Prossimamente sul blog di ICAV c'è alcune delle performance di Adoptee Artist dal nostro Prendere il controllo della Malthouse Night e opere d'arte dal ZINO rivista distribuita in occasione dell'evento.

Ra Chapman e alcuni degli adottati coreani presenti alla serata
Foto di Lynelle Long

risorse

Profondo rimpianto o grande amore? Il gioco Adoptee mostra il desiderio di connessione

K-Box: Interrogare la classe media australiana con uno sfolgorante stile comico

Essere adottato illegalmente e una riunione forzata

La maggior parte delle persone presume che le nostre adozioni siano tutte legali e legittime. La maggior parte delle persone presume che gli adottati vogliano incontrare le loro prime madri. La storia di Aimee mette in evidenza la dura realtà che non tutte le adozioni sono legali e che il coinvolgimento dei media non è sempre utile o gentile con l'adottato che potrebbe non volere, né essere pronto, a riunirsi.

La parte peggiore della storia di Aimee che non è condivisa in questo video, è che anche se il governo taiwanese ha perseguito i trafficanti responsabili della sua adozione illegale, fino ad oggi, né il governo taiwanese né quello australiano hanno offerto nulla per aiutare Aimee in alcun modo. modo specifico nell'affrontare le continue ripercussioni dell'adozione illegale. C'è un'intera coorte di adottati taiwanesi in Australia con Aimee che erano il risultato del giro di trafficanti di Julie Chu a Taiwan che è stato perseguito. Nessuno ha seguito questi adottati per verificarli, per far loro sapere come è avvenuta la loro adozione, né per far conoscere loro eventuali supporti specifici.

Com'è etico che l'Australia e Taiwan possano ancora continuare a facilitare le adozioni internazionali oggi, senza alcun riconoscimento dei torti passati né un tentativo di affrontare gli impatti su queste vittime? QUESTA è un'adozione internazionale con una completa mancanza di dovere di diligenza nei confronti della persona più colpita, nel peggiore dei casi.

Clicca sulla foto di Aimee per ascoltare la sua condivisione.

Aimee

risorse

Webinar sull'esperienza vissuta di adozioni illegali e illecite che include un altro degli adottati trafficati taiwanesi, Kimbra Butterworth-Smith

Giustizia e responsabilità si verificano nelle adozioni illegali?

L'esperienza vissuta dell'adozione illegale internazionale

Voci contro le adozioni illegali parlano alle Nazioni Unite

Documento prospettico dell'ICAV: Suggerimenti di esperienze vissute per le risposte alle adozioni illegali e illecite in francese e inglese

I governi finalmente riconoscono le pratiche di adozione illecite e illegali

La sensazione di non appartenere a nessun luogo

Michelle è una delle nostre più eloquenti adottate nel serie di video. È così aperta e onesta riguardo alle sfide e adoro il suo coraggio nel parlare degli argomenti più nascosti nell'adozione: disturbi alimentari, tentativi di suicidio e ciò che sta alla base di questi; e la lotta per trovare un posto a cui appartenere e il bisogno di conoscere la verità delle nostre origini.

Clicca sull'immagine di Michelle per ascoltare il suo video.

Michelle

risorse

Leggi gli altri blog di Michelle: Madre e Lettera al presidente Moon.

Famiglie adottive e recupero dai disturbi alimentari

Rischio di disturbi alimentari negli adottati internazionali: uno studio di coorte che utilizza i registri nazionali svedesi della popolazione

Disturbi del comportamento alimentare nei bambini adottati

Ho disturbi alimentari?

Sintomi comportamentali dei disturbi alimentari tra adolescenti e giovani adulti adottati negli Stati Uniti: risultati del sondaggio Add Health

Il legame tra trauma infantile e disturbi alimentari

Adozione e disturbi alimentari: un gruppo ad alto rischio?

Problemi in allegato che possono contribuire ai disturbi alimentari

Identificazione con i nostri specchi genetici

Le persone che non vengono adottate troppo facilmente dimenticano che la biologia è importante: vedere la nostra biologia rispecchiata intorno a noi, ci radica nella formazione della nostra identità e del nostro senso di sé.

In questo breve intervento del ns serie di video, adoro i commenti di Ben sul guardare negli occhi del suo bambino e vedersi riflesso per la prima volta e l'impatto che ha avuto su di lui. Posso certamente relazionarmi anche con questo perché è stato solo quando ho avuto i miei figli che ho sentito un senso di sicurezza più profondo dentro di me – un senso di appartenenza che non avevo mai avuto prima.

Clicca sull'immagine di Ben per vedere il suo video.

Beniamino

Risorse che parlano dell'importanza degli specchi genetici:

Pensieri per genitori adottivi
Libero come un uccello

Video: Mirroring genetico: cos'è, come influisce sulle persone adottate e cosa puoi fare al riguardo (di Jeanette Yoffe, adottata dall'estero colombiano)

Puoi seguire Ben @ Insta su il_tranquillo_adottato

Una vita è stata vissuta prima dell'adozione

Adoro davvero il messaggio che Meseret condivide come un altro anziano adottato internazionale nel nostro serie di video. Fornisce un messaggio per i futuri genitori di essere rispettosi delle esperienze e della vita prima che un bambino torni a casa nella nuova famiglia adottiva e nel paese. Ci ricorda quanto sia difficile aspettarsi che un adottato si “fidi” della loro nuova famiglia, soprattutto quando la lingua è una barriera. Ci aiuta a essere realistici su ciò di cui ha bisogno una famiglia quando intraprende adozioni in età avanzata.

Clicca sull'immagine di Meseret per ascoltarne la condivisione.

Meseret

risorse

Trauma di transizione per gli anziani adottati

The Walk: una storia vera di Meseret Cohen

Trovare la pace dopo l'adozione

Non posso credere che sia passato poco più di un anno da quando ho filmato 8 persone straordinarie che hanno condiviso apertamente la loro esperienza e la loro visione della vita come adottati internazionali. Nelle prossime settimane voglio mettere in evidenza i singoli video del ns serie di video, che aiutano a condividere le complessità dell'essere adottati.

Ecco Jonas che racconta il suo viaggio per trovare la sua pace interiore, facendo i conti con le perdite, le lotte e i guadagni derivanti dall'essere adottato in età avanzata da Haiti in Australia. Vale la pena condividere soprattutto per i giovani maschi adottati di colore che spesso lottano in silenzio con pochissimi modelli di ruolo o specchi razziali. Essere adottati non significa sempre una lotta senza fine. Jonas parla di, non importa quanto sia difficile il viaggio, è possibile raggiungere un luogo di accettazione e pace quando ci si impegna a fondo per esplorare i nostri inizi, venire a patti con le nostre realtà e trovare una strada.

Ascolta la condivisione di Jonas nel video facendo clic sull'immagine qui sotto.

Jonas

risorse

Corsa e Trauma risorse specifiche per l'adozione internazionale

Haitiano del mese: Jonas Désir

Speranza per Haiti: Viaggio di speranza

Abbracciare la terapia come adottivo

di Oleg Lougheed, adottato dalla Russia negli USA. Fondatore di Superare le probabilità.

Ricordo la prima volta che andai in terapia.

me ne vergognavo.

Non mi è piaciuto ogni suo aspetto.

Lo vedevo come un segno di debolezza.

Tra tutte le cose che non vedevo l'ora, questa era in fondo alla mia lista.

Ricordo il viaggio in macchina.

"Perché devo andare qui?"

"Non ho bisogno di questo."

"Questo è stupido."

Ad ogni osservazione, diventavo sempre più arrabbiato.

Ricordo di essere uscito dall'auto.

Non una sola parola, le braccia conserte, correndo davanti ai miei genitori frustrati.

"Ben arrivato!" disse l'addetto alla reception.

non ho risposto.

«Attraverso le doppie porte a destra, per favore.»

Quando ho aperto le doppie porte, i miei occhi li hanno immediatamente incontrati.

Una stanza piena di bambini molto più piccoli di me.

Ho scansionato l'intera stanza.

Tutti stavano facendo qualcosa.

Alcuni stavano mettendo insieme enigmi.

Altri stavano disegnando.

«Questo non fa per me», sussurrai.

Mi sono fatto strada verso il posto.

Il posto che mi è diventato fin troppo familiare nel corso della mia vita.

L'angolo della stanza.

Rimasi seduto in silenzio, aspettando che l'orologio suonasse le 20:00.

"Come va?" chiese il terapeuta di turno.

Nessuna risposta.

Ci sono volute settimane prima che dicessi le mie prime parole.

Ricordo di essermi seduto in un angolo della stanza quando il terapeuta si è avvicinato a me.

Non potevo più trattenerlo. Sono crollato.

Trattenendo le lacrime, le ho detto tutto.

Le ho detto quanto mi mancava la mia famiglia natale.

Le ho detto che ero vittima di bullismo a scuola.

Le ho parlato delle lotte a casa.

Ho sentito un enorme sollievo con ogni parola pronunciata.

Sfortunatamente, questa è stata una delle ultime sessioni.

Tornai a ciò che sapevo meglio, il silenzio.

Non è stato fino a 10 anni fa, ho pronunciato la parola "terapia" ad alta voce.

Ero una matricola al college.

Avevo bisogno di qualcuno con cui parlare.

Il passato era nella mia mente.

Sono andato direttamente al dipartimento di consulenza/salute mentale.

Non me ne vergognavo più.

Ricordo la passeggiata.

La sensazione di potenziamento ad ogni passo che facevo.

Ho accettato la terapia nella mia vita, alle mie condizioni.

Andare alle sessioni mi ha aiutato moltissimo.

Mi hanno aiutato a elaborare e riformulare molte delle mie esperienze traumatiche passate.

Mi hanno aiutato a incuriosirmi sull'argomento e sulle storie in cui ho scelto di credere.

Le storie che lo vedono come un segno di debolezza, non di forza.

Le storie della terapia come qualcosa di cui dovrei vergognarmi.

La curiosità mi ha aiutato a cambiare molte di queste narrazioni.

La curiosità mi ha aiutato ad abbracciare la terapia come parte della mia identità, parte della mia vita.

Per ulteriori informazioni su Oleg, leggi il suo ultimo blog Adottare Paura e Vulnerabilità
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I soldi non compensano mai quello che ho perso come canadese delle Prime Nazioni

di Jen Etherington, nato come canadese delle Prime Nazioni e adottato da una famiglia australiana.

Sembra il pagamenti finali per lo scoop anni Sessanta ha iniziato a uscire. Ho sentimenti contrastanti su questo e sul processo.

Sento un senso di perdita di cultura, famiglia e paese. Non sto dicendo che non sono grato per i miei genitori adottivi e per tutto ciò che la vita mi ha dato qui in Australia, ma non significa nemmeno che non provo il senso di perdita per tutto il resto.

I miei genitori bio sono morti quando avevo 9 anni e quella speranza di incontrarli era svanita per sempre. Il mio partner ed io stiamo attualmente ascoltando Harry Potter e io piango perché posso relazionarmi con la perdita dei suoi genitori e come si sente, oltre al desiderio di conoscerli. Le persone da casa in Canada mi raccontano storie su di loro e sono così felice e così triste allo stesso tempo.

Vedo post di cugini bio su diversi eventi e tradizioni culturali e sono triste di non conoscere la mia cultura. Le persone qui in Australia si eccitano quando dico loro che sono canadese delle Prime Nazioni e chiedo della mia cultura e non ho niente per loro.

I miei genitori bio non avevano più figli perché non volevano che venissero portati via (o almeno così credo). Ho sempre sperato di avere un fratello perduto da tempo là fuori.

Sento un grande senso di perdita per il mio ultimo aborto spontaneo perché quella è stata la mia ultima possibilità di sperimentare una connessione biologica.

Ad ogni modo, il pagamento è stato di $25.000 e so che ci sono persone là fuori in cui questa somma di denaro aiuterà e farà la differenza, ma mi sento anche come se fosse una specie di denaro nascosto. Non credo sia molto per quello che è successo a così tanti di noi.

Ulteriori letture

$25.000 transazione per i sopravvissuti Scoop degli anni Sessanta, uno “Schiaffo in faccia”

Dove appartengo?

di Charisse Maria Diaz, born as Mary Pike Law, cross cultural adoptee born in Puerto Rico

Pote de leche are Spanish words for “milk bottle”. Where I was born, this is how someone is described when they are too white. Yes, too white. That is what I was called at school when bullied. In my teens, I spent many Sundays sunbathing in the backyard of our home. This was one of the many ways I tried to fit in.

My tendency has been to consider myself a transcultural adoptee and not a transracial adoptee, because my adoptive parents were Caucasian like me. Recently, I realized their looks do not make my experience too different from the experience of any transracial adoptee. I was born in Puerto Rico from an American mother and English father and adopted by a Puerto Rican couple. Puerto Ricans have a mix of Native Taino, European and African genes, our skin colors are as varied as the colors of a rainbow. The most common skin tones go from golden honey to cinnamon. For some, I looked like a little milk-colored ghost.

My adoptive mother told me that an effort was made by the Social Services Department, which oversaw my adoption process, to make the closest match possible. She said the only things that did not “match” with her and my adoptive father were my red hair and my parents’ (actually, my natural father’s) religion. I was supposed to be an Anglican but was going to be raised as a Catholic. This was part of the brief information she gave me about my parents, when she confessed that they were not dead as I had been told at 7 years old. She also admitted that I was not born in Quebec, which they also made me believe. I was born in Ponce, the biggest city on the southern shore of the island. She gave me this information when I was 21 years old.

So, at 21 years of age, I discovered that I was a legitimate Puerto Rican born in the island, and also that my natural father was an English engineer and my natural mother was Canadian. I was happy about the first fact and astonished about the rest. Suddenly, I was half English and half Canadian. At 48 years old I found my original family on my mother’s side. Then I discovered this was a misleading fact about my mother. She was an American who happened to be born in Ontario because my grandfather was working there by that time. I grew up believing I was a Québéquois, after that I spent more than two decades believing that I was half Canadian. All my life I had believed things about myself that were not true.

I learned another extremely important fact about my mother. She was an abstract-expressionist painter, a detail that was hidden by my adoptive family in spite of my obvious artistic talent. I started drawing on walls at 2 years old. My adoptive parents believed that art was to be nothing more than a hobby, it was not a worthy field for an intelligent girl who respected herself and that happened to be their daughter. This did not stop me, anyway. After a bachelor’s degree in Mass Communication and a short career as a copywriter, I became a full-time painter at the age of 30. To discover that my mother was a painter, years later, was mind-blowing.

Identity construction or identity formation is the process in which humans develop a clear and unique view of themselves, of who they are. According to Erik Erikson’s psychosocial stages of development, this process takes place during our teen years, where we explore many aspects of our identities. It concludes at 18 years old, or, as more recent research suggests, in the early twenties. By that age we should have developed a clear vision of the person we are. How was I supposed to reach a conclusion about who I was, when I lacked important information about myself?

My search for my original family started when there was no internet, and it took me more than 20 years to find them. I did not arrive in time to meet my mother. A lifelong smoker, she had died of lung cancer. I connected with my half-siblings, all of them older than me. They were born during her marriage previous to her relationship with my father. Two of them were old enough to remember her pregnancy. They had been enthusiastically waiting for the new baby, just to be told that I was stillborn, news that hurt them so much. Before she passed away, my mother confessed to my siblings that I was relinquished for adoption. Through them, I learned what a difficult choice it was for my mother to let me go.

During my search, well-known discrimination against Latinos in sectors of the American culture gave me an additional motive to fear rejection. I didn’t know I had nothing to worry about. My siblings welcomed me with open arms. Reconnecting with them has been such a heartwarming, comforting, life-changing experience. We are united not only by blood, but also by art, music, literature, and by ideas in common about so many things, including our rejection of racism. It was baffling to learn that my opinions about society and politics are so similar to my natural parents’ points of view, which were different, and sometimes even opposite to my adoptive parents’ beliefs.

My siblings remember my father, their stepfather, fondly. With their help I was able to confirm on the Internet that he had passed away too. His life was a mystery not only to me, but to them too. A few years later, I finally discovered his whereabouts. He lived many years in Australia and was a community broadcasting pioneer. A classical music lover, he helped to establish Sydney-based radio station 2MBS-FM and worked to promote the growth of the public broadcasting sector. His contributions granted him the distinction of being appointed OBE by the British government. My mind was blown away for a second time when I learned that he had dedicated his life to a field related to mass communication, which was my career of choice before painting. My eldest half-brother on his side was the first relative I was able to contact. “Quite a surprise!”, he wrote the day he found out that he had a new sister. Huge surprise, indeed. My father never told anyone about my existence. Now I got to know my half-siblings and other family members on his side too. They are a big family, and I am delighted to keep in touch with them.

My early childhood photo

With each new piece of information about my parents and my heritage, adjustments had to be made to the concept of who I am. To be an international, transcultural, transracial adoptee can be terribly disorienting. We grow up wondering not only about our original families, but also about our cultural roots. We grow up feeling we are different from everyone around us, in so many subtle and not so subtle ways… In my case, feeling I am Puerto Rican, but not completely Puerto Rican. Because I may consider myself a true Boricua (the Taino demonym after the original name of the island, Borikén), but in tourist areas people address me in English, and some are astonished to hear me answer in Spanish. More recently, I have pondered if my reserved nature, my formal demeanor, my cool reactions may be inherited English traits. And getting to know about my parents, even some of my tastes, like what I like to eat and the music I love, has made more sense. But in cultural terms I am not American or British enough to be able to wholly consider myself any of these. Where do I belong, then? And how can I achieve completion of my identity under these conditions? It is a natural human need to belong. Many times I have felt rootless. In limbo.

A great number of international adoptees have been adopted into Anglo-Saxon countries, mostly United States and Australia, and many of them come from places considered developing countries. The international adoptee community, which has found in social media a great tool to communicate, receive and give support, and get organized, encourages transracial and transcultural adoptees to connect with their roots. My case is a rare one, because it is the opposite of the majority. I was adopted from the Anglo-Saxon culture to a Latin American culture. I never imagined that this would put me in a delicate position.

Puerto Rico has a 500-year-old Hispanic culture. I am in love with the Spanish language, with its richness and infinite subtleties. I feel so honored and grateful to have this as my first language. We study the English language starting at first grade of elementary school, because we are a United States’ territory since 1898, as a result of the Spanish-American war. We are United States citizens since 1914. We have an independentist sector and an autonomist sector which are very protective of our culture. Historically, there has been a generalized resistance to learning English. In my case, I seem to have some ability with languages and made a conscious effort to achieve fluency, for practical reasons but also because it is the language of my parents and my ancestors.

In 2019 I traveled to Connecticut to meet my eldest half-brother on my mother’s side. That year, a close friend who knew about my reunion with natural family told me that someone in our circle had criticized the frequency of my social media posts in the English language. Now that I am in touch with my family, I have been posting more content in English, and it seems this makes some people uncomfortable. But the most surprising part is that even a member of my natural family has told me that I am a real Boricua and should be proud of it. I was astonished. Who says I am not proud? I have no doubt that this person had good intentions, but no one can do this for me. Who or what I am is for me to decide. But the point is some people seem to believe that connecting with my Anglo-Saxon roots implies a rejection of Puerto Rican culture or that I consider being Puerto Rican an inferior condition, something not far from racism. Nothing could be farther from the truth! I was born in Puerto Rico and love my culture.

Puerto Rico’s situation is complicated, in consequence my identity issues became complicated. I am aware of our island’s subordinated position to a Caucasian English-speaking country; that this circumstance has caused injustices against our people; that our uniqueness needs to be protected and celebrated. Being aware sometimes makes our lives more difficult, because we understand the deep implications of situations. There was a time when I felt torn by the awareness of my reality: being Puerto Rican and also being linked by my ancestry to two cultures which for centuries dedicated their efforts to Imperialism. I am even related through my father to Admiral Horatio Nelson, a historical character that embodies British imperialism. How to reconcile that to my island’s colonial history and situation? Where I was going to put my loyalty? To feel that I was being judged for reconnecting to my original cultures – something every international adoptee is encouraged to do – did not help me in the task of answering these difficult questions.

Even when they were not perfect and made mistakes, my natural parents were good people with qualities I admire. The more I get to know them, the more I love them. The more I know them, the more I see them in me. If I love them, I cannot reject where they came from, which is also a basic part of who I am. Therefore, I have concluded that I cannot exclude their cultures from my identity construction process.

To connect to these cultures until I feel they are also mine is a process. I am not sure if I will ever achieve this, but I am determined to go through this process without any feelings of guilt. To do so is a duty to myself, to be able to become whole and have a real, or at least a better sense of who I am. And it is not only a duty, it is also my right.

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