Decolonizzare Mosè

di Kayla Zheng, adottato dalla Cina negli Stati Uniti.

Cresciuto in una casa cristiana evangelica bianca, ho imparato la storia di Mosè prima di conoscere la storia di Babbo Natale o del coniglietto pasquale. Il cristianesimo bianco è stato un pilastro fondamentale nei miei anni di crescita. Come Mosè, che rimase orfano e fluttuò lungo il Nilo per essere salvato, adottato e cresciuto dalla figlia del Faraone, poi per crescere e salvare il suo popolo, gli Israeliti, anch'io ora porto questa responsabilità. Dopotutto, ero un orfano, influenzato dalla politica, volato attraverso l'oceano per essere cresciuto da un altro popolo, ed era mio dovere un giorno tornare a casa e salvare il mio popolo, proprio come fece Mosè per il suo.

Mentre ripenso a un periodo doloroso dell'adolescenza, segnato profondamente dalla vergogna, dal senso di colpa, dal cristianesimo bianco e dal salvatore bianco (un'estensione della supremazia bianca), rido anche dell'ironia della storia. In qualità di adottato che difende i diritti degli adottati e l'abolizione del complesso industriale delle adozioni, sono bombardato da richieste di gratitudine per i bravi bianchi che mi hanno salvato. Invece di vedersi negati i diritti umani fondamentali, l'autonomia, il reinserimento forzato, l'acquisto e la vendita; Sono ancora ridotto al silenzio per aver parlato. Mi vergogno di ritenere responsabili le istituzioni sistemiche del razzismo, del capitalismo, dell'imperialismo occidentale, del salvatore bianco e dello sfruttamento delle comunità vulnerabili a beneficio dei bianchi. Bombardato dal messaggio che dovrei essere in debito con l'Occidente per tutto il meglio che mi ha dato: opportunità, istruzione, fuga dalle grinfie della povertà e, soprattutto, la mia possibilità di salvezza e di vivere sotto il sangue di Gesù Cristo! Non sono mai lontano da qualcuno che mi condanna per la mia mancanza di gratitudine, rimproveri di come la mia storia non sia una rappresentazione accurata della loro comprensione dell'adozione e della sua bellezza. Quelli che maledicono il mio nome non sono e non sono mai stati transrazziali, internazionali, transculturali, adottati di colore. 

Apprezzo sempre l'ironia che Moses, come me, sarebbe stato odiato per quello che ha fatto. Il Mosè che è lodato per aver salvato il suo popolo e ammirato da milioni di persone in tutto il mondo sono le stesse persone che condannano me e la mia posizione sull'abolizione. Come mai? Mosè voltò le spalle alla sua famiglia e al popolo adottivi. In effetti, si potrebbe sostenere che Mosè sia responsabile dell'annegamento del suo popolo adottivo nel Mar Rosso. Mosè era visto come un principe, aveva la migliore istruzione che il denaro potesse comprare, nella famiglia più ricca, e aveva opportunità illimitate. Mosè è sfuggito alle grinfie della povertà e della schiavitù, eppure ha dato via tutto, ha voltato le spalle alla sua famiglia adottiva e tutti accettano che abbia fatto la cosa giusta. Moses è salutato come un eroe, le sue azioni sono giustificate e la sua scelta di scegliere l'amore del suo popolo e della sua famiglia rimane indenne. Perché l'amore per la mia gente e la mia famiglia è diverso? 

Poiché ho invecchiato, studiato ed esaminato lo sfruttamento del privilegio, del potere e delle politiche sistemiche oppressive che sono i pilastri nel sostenere il complesso industriale dell'adozione, restituisco un fardello che non è mai stato mio da sopportare. Un'industria multimiliardaria che trae profitto dalla separazione familiare e dalla vendita di bambini al ricco occidente e alle comunità prevalentemente bianche, non provo più un senso di sventura nel portare il mantello di Mosè. Piuttosto, abbraccio e spero di essere il Mosè per la comunità delle adozioni. Non ho alcun desiderio di salvare la mia gente, poiché gli adottati non hanno problemi a esercitare il proprio potere. Il mio obiettivo è liberare gli adottati e rimuovere le barriere affinché gli adottati possano accedere a strumenti per liberarsi. Sì, sarò il tuo Mosè e fornirò un percorso attraverso il mare della colpa, della vergogna, dell'obbligo e molto altro. Sarò il tuo Mosè e guarderò annegare il complesso industriale delle adozioni, con tutti i suoi sostenitori. Sì, sarò il tuo Mosè, ma non il Mosè che ti aspetti che io sia. E quando mi chiederai di guardare indietro alla mia famiglia adottiva e a tutto ciò che l'Occidente mi ha dato nella speranza di farmi vergognare, indicherò le tue scritture e ti mostrerò che Mosè scelse il suo popolo al posto dei profitti. Mosè aveva la sua lealtà verso l'abolizione; Mosè scelse di rinunciare al principato, al potere e allo stile di vita più viziato e a ciò che la maggior parte considererebbe una "vita migliore", per il diritto di reclamare il suo diritto di nascita in famiglia, cultura, razza e identità.

Quindi, quando mi chiederai di essere grato, sorriderò e ti ricorderò che in effetti sei tu che dovresti essere grato, avrei potuto annegarti.

I bambini rubati della Cambogia

di Elizabeth Jacobs, nato in Cambogia e adottato negli USA.

Elisabetta da bambina

Vorrei condividere con voi il mio progetto in cui creerò un documentario che seguirà il mio primo viaggio di ritorno in Cambogia dalla mia adozione avvenuta nel 2000. Ora ho ventun anni e sto scoprendo chi sono sono davvero come persona e cosa voglio fare di me stesso. Prima di continuare a crescere ulteriormente nell'adulto che desidero essere, sento il bisogno di fare i conti con il mio passato. Dopo aver rivisitato alcuni documenti e foto della mia adozione, ho scoperto alcune incongruenze che sollevano interrogativi sul mio passato. Spero che tornando in Cambogia potrei cercare la mia identità originale per capire meglio la mia vita prima che fosse americanizzata.

All'inizio, il mio piano per il documentario era mostrare il processo per trovare la mia famiglia cambogiana circa ventuno anni dopo. Il mio intento era quello di concentrarmi su una possibile riunione con qualsiasi membro biologico della mia famiglia e di ripercorrere i passaggi della mia adozione, come visitare l'orfanotrofio da cui sono stato abbandonato e possibilmente visitare la mia madre adottiva e la tata. Tuttavia, durante le indagini sulla mia adozione, ho scoperto molto di più di quanto si sapeva in precedenza.

Mi sento emotivamente pronto e curioso di conoscere la mia adozione, ma così facendo, ho setacciato tutti i documenti e ho trovato alcune nuove informazioni che mi fanno dubitare se sono stato rubato o meno dai miei genitori biologici, forse non legalmente rinunciato come pensavo prima.

Non avendo alcuna informazione sulla mia famiglia biologica, mi chiedo se sono o meno una vittima di Lauren Galindo, la famigerata trafficante di bambini in Cambogia, e della sua rete di reclutatori. Lo schema di Galindo era il seguente: un reclutatore avrebbe fatto amicizia e si sarebbe guadagnato la fiducia dei genitori impoveriti dando loro piccole somme di denaro e promettendo loro che avrebbero portato i loro figli in un orfanotrofio dove sarebbero stati ben curati mentre la famiglia sarebbe tornata i loro piedi. Inoltre avrebbero assicurato ai genitori che i loro figli, una volta cresciuti, li avrebbero sostenuti dall'America. È così che si è svolto il processo nei confronti di molti neonati e bambini piccoli i cui genitori erano troppo poveri per prendersi cura di loro. Invece di restituire questi bambini ai loro genitori, il collegamento ha offerto questi bambini in adozione principalmente a genitori americani in cambio di "tasse di adozione fasulle" per un importo di migliaia di dollari. Le tasse sono state interamente costituite da Galindo in quanto il governo non ha richiesto tasse di adozione.

La mia adozione è stata condotta pochi mesi dopo che il divieto di adozione è stato messo in atto a causa dello scandalo del traffico di bambini di Lauren Galindo. Galindo è stata accusata di riciclaggio di denaro per il quale è stata successivamente incarcerata per 8 mesi e accusata di aver creato un giro di traffico di neonati/bambini in cui i bambini sono stati rubati alle loro famiglie amorevoli e venduti per un profitto.

Ventuno anni dopo, ora sono un adulto pronto a fare le mie scelte e voglio visitare il mio passato e affrontare tutte le questioni irrisolte che sono rimaste nascoste per così tanti anni.

Sento che questo argomento è importante perché riguarda il mio passato e come la mia vita avrebbe potuto essere drasticamente diversa se non fossi mai stata adottata. Ora che mi chiedo se la mia adozione sia stata parte di uno scandalo di traffico di bambini in Cambogia, questo documentario è diventato più di una semplice riunione con il mio paese d'origine. È diventato un diario visivo e un'indagine in tempo reale sulla verità sulla mia adozione. Sto mostrando il mio viaggio al pubblico in modo da poter condividere questa storia molto importante di identità perduta. Ci sono centinaia di adottati come me e penso che sia importante diffondere la consapevolezza su questo scandalo perché potrebbero esserci altri là fuori che credono di essere adottati legalmente, quando in realtà potrebbero avere una famiglia in Cambogia che si sono chiesti per tutti questi anni dove il loro bambino è finito.

Il mio arrivo

Ritengo che questo argomento sia importante e molto rilevante perché la Cambogia ha ancora il divieto di adozioni internazionali a causa dell'enorme quantità di corruzione nel settore delle adozioni. Oggi il governo cambogiano sta lavorando a poco a poco per togliere il divieto, tuttavia, poiché il paese è così povero, potrebbe essere così facile che le cose tornino come erano dove persone senza scrupoli cercano ancora di approfittare dei genitori che hanno bisogno aiutare con i propri figli.

Sono sempre cresciuto con il desiderio di adottare dalla Cambogia, ma non posso farlo con questo divieto. Mi rattrista sapere che ci sono veri orfani in Cambogia in attesa di essere adottati ma non possono perché sono troppi quelli che approfitterebbero del loro abbandono in cambio di un profitto.

Dato che questo documentario è molto personale per me, so che lo troverò impegnativo e sarà un viaggio molto emozionante ma di grande impatto da catturare. È anche possibile che non trovi alcuna informazione sui miei genitori biologici e finisco con ancora più domande di quelle che ho iniziato. L'obiettivo è quindi quello di ottenere quanta più chiarezza possibile sul mio passato. Il risultato è incerto, ma questo non fa che aumentare la suspense che questo documentario catturerà.

Se vuoi sostenermi nella mia ricerca per creare questo documentario, visita la mia raccolta fondi sito web.

Quando è ora di tornare a casa

Nel mio primo post, ho espresso il mio desiderio di condividere un paio di eventi vissuti da pochi, se non nessuno, adottati greci. Trovare la mia madre naturale, Hariklea Voukelatos, quando avevo 30 anni è stato un dono oltre misura. Dodici anni dopo Hariklea ha fatto una richiesta straordinaria che ha cambiato per sempre la vita della mia famiglia e rende la mia storia di adozione davvero unica.

Era l'estate del 2007, ed ero felice di essere tornato in Grecia dopo due anni di assenza. Il mio solito itinerario prevedeva di passare un paio di giorni ad Atene con i miei cugini prima di prendere l'autobus per Patrasso per stare con Hariklea, la mia madre naturale. Una telefonata ha cambiato tutto. Quando la cugina Zoe ha telefonato ad Hariklea per dirle che ero arrivato, ho avuto la sensazione che fosse successo qualcosa quando la loro conversazione è durata più del necessario. Anche così, non ero preparato per l'annuncio di Zoe: “Maria, Hariklea ha fatto altri piani per il tuo weekend. Vuole che tu venga a Patrasso oggi.» "Perché oggi?" Ho chiesto. "Perché Hariklea vuole tornare a casa nel suo villaggio sull'isola di Lefkada e tu la porterai lì", rispose Zoe. Il suo commento è stato accolto con un silenzio di morte. Poi tutti hanno iniziato a parlare in una volta e a tempestare Zoe di domande. Ha tranquillizzato tutti e ha continuato: “Hariklea ha lasciato Nikolis 44 anni fa da adolescente spaventata, incinta. Ora è una donna anziana che vuole vedere la casa della sua infanzia un'ultima volta prima di morire. Quando arrivi a Patrasso, noleggerà un'auto per il viaggio. Starai con i miei genitori, Thodoris e Marianna. Hariklea ha persino organizzato un traduttore per la tua visita. Rimanemmo seduti in silenzio, ognuno di noi cercando di capire cosa significasse questo per la famiglia quando la cugina Eve andò al sodo e disse: "Quarantaquattro anni fa tua madre è stata costretta a lasciare Nikolis a causa tua. Ora, 44 anni dopo, può tornare a Nikolis grazie a te". In due brevi frasi, Eve aveva articolato l'ironia della richiesta di Hariklea. Era comprensibile e profondo.

Che mattinata pazzesca! In due ore ero passato dal sorseggiare un caffè sulla spiaggia a una dura panca di legno alla stazione degli autobus. Non avevo idea di cosa aspettarmi, ma i bruschi cambiamenti nei miei piani erano piccoli rispetto alla trasformazione totale della vita della mia famiglia greca. Tutti questi cambiamenti hanno solo aumentato la mia aspettativa per il viaggio imminente.

Salii sull'autobus per Patrasso e mi sistemai al mio posto. Guardando fuori dalla finestra la campagna familiare, sono tornati i ricordi della mia prima visita a Lefkada nel 1996. Con la grazia di Dio, un bivio e la lettera "N", Bev e io avevamo trovato il piccolo Nikolis aggrappato a un ripido fianco di una montagna il nostro primo giorno di ricerca. I miei zii sono rimasti più che scioccati nell'incontrare il bambino che Hariklea stava portando in grembo quando ha lasciato l'isola. Sentire che la donna adulta in piedi davanti a loro era la loro nipote deve essere stato come vedere un fantasma del passato. Abbiamo condiviso un pasto che è iniziato con un po' di tensione ma si è concluso con Thodoris che mi ha accolto in famiglia.

Tre ore dopo sono arrivato a Patrasso e ho preso un taxi fino a casa di Hariklea. Parcheggiata davanti c'era una buffa macchinina viola con un anemico motore a tre cilindri. Perfetto per il nostro viaggio, si adattava alle strade strette e aveva un buon chilometraggio del gas. Abbiamo sistemato le nostre borse e siamo saliti in macchina. Sistematosi, Hariklea mi guardò e disse: "Pame" ("Andiamo").

Guidare insieme per ore con un'inevitabile barriera linguistica fatta per un viaggio impegnativo. Siamo riusciti a conversare su cose semplici e, anche se non è stato detto molto, molto è stato comunicato. Percorrendo la strada, mi sono chiesto cosa potrebbe esserci di più ragionevole di una madre e una figlia che tornano a casa per visitare i parenti. Niente, tranne che non eravamo madre e figlia normali, e la casa era rimasta nascosta per quattro decenni. Il significato di ciò che stavamo facendo non ci è sfuggito affatto.

Cinque ore e quindici tornanti dopo entrammo nel vialetto di zio Thodoris. C'erano baci e abbracci tutt'intorno mentre lui e Marianna uscivano per salutarci. Una volta dentro, siamo stati presentati al nostro traduttore, Kalliopy, un amico di Thodoris. Hariklea e io ci sistemammo nella nostra stanza prima di unirci agli altri al tavolo della cucina. Siamo rimasti svegli per ore parlando, ridendo e bevendo il krasi (vino) fatto in casa di Thodoris. Verso mezzanotte Kalliopy tornò a casa e andammo a letto. Domani sarebbe stato un grande giorno.

La mattina dopo stavamo sorseggiando un caffè quando bussarono alla porta. L'ho aperto e ho trovato un uomo piccolo, anziano, con le mani in tasca, gli occhi acquosi e le labbra tremanti. Stava tremando quando ha chiesto di entrare. Nel momento in cui ha visto Hariklea, si è avvicinato a lei il più velocemente possibile, l'ha abbracciata e singhiozzava. Kalliopi ha spiegato che il suo nome era Andreas Adipas, un amico d'infanzia di Nikolis. Si sedettero vicini sulle sedie della cucina, abbracciandosi come fanno i vecchi amici e condividendo le loro notizie. La scena tenera che si è svolta davanti a noi ha fatto piangere tutti. Che tristezza questi due amici avevano perso una vita di amicizia. Andreas è stato il primo abitante del villaggio ad accogliere Hariklea a casa, e questo significava che la notizia si era diffusa: Hariklea Voukelatos era tornato a Lefkada.

L'eccitazione in casa era palpabile mentre ci cambiavamo d'abito e ci preparavamo a partire per Nikolis. Eravamo tutti attesi a pranzo con Nikos e Zahareena. Eravamo in cinque, quindi Thodoris e Marianna hanno aperto la strada nel suo camion con Hariklea, Kalliopi e io che li seguivamo. Il viaggio è stato breve, ma nessuno ha parlato lungo la strada. Volevo che Hariklea avesse il tempo di prepararsi mentre guidavamo su strade ripide e ventose che non vedeva da quando era un'adolescente. Passammo davanti al campo dove cresceva ancora la dote di sua madre di nove ulivi e il frantoio che i nostri padri avevano condiviso. Ho girato a destra al cartello che portava i viaggiatori a Nikolis e in pochi minuti ho parcheggiato davanti alla vecchia casa di Hariklea.

I dettagli sul ritorno a casa di Hariklea dopo 44 anni possono essere trovati nel mio libro pubblicato di recente: Oltre la terza porta: basato su una storia vera (Vancouver, Washington, 2019)

Di Maria

Ritorno in Vietnam

di Kate Coghlan, Vietnamese adoptee raised in Australia.

Tornare in Vietnam nell'aprile di quest'anno è stato in parte per fare delle ricerche, ma quello che ho capito da quando sono tornato è che in realtà aveva più a che fare con la mia guarigione interiore. Quello che non mi ero reso conto fino ad ora, era l'effetto e l'impatto che sarebbero continuati con forza, tre mesi dal ritorno in Australia.

Ho avuto la fortuna di poter fare il mio quarto viaggio di ritorno in Vietnam con i miei genitori adottivi e la mia figlia biologica più giovane. Il viaggio è stato un storia condivisa di tre generazioni.

Sono passati 25 anni da quando io, mia madre e mio padre australiani abbiamo fatto il nostro primo viaggio di ritorno. Ricordo in quel primo viaggio, dichiarando che avevo cambiato idea sul ritorno e la mamma ha dovuto sostenermi fisicamente fuori dall'aereo mentre piangevo per l'enormità della situazione. Questa volta, ho guardato amorevolmente fuori dal finestrino dell'aereo le luci della città di Ho Chi Minh e ho sentito la vera felicità di essere tornata. 

Avevamo un piano per incontrare un prete che era nello stesso ordine del prete, padre Oliver, che gestiva il mio orfanotrofio quando ero stato qui da bambino prima della mia adozione. Questo prete lavora ancora nella stessa chiesa dove padre Olivier era stato capo sacerdote. La cosa più sorprendente è stata che abbiamo visto dove sono nato!

Durante questo viaggio, mi sono sentito sopraffatto dalla gratitudine per le persone che ho incontrato che hanno investito nell'aiutarmi a cercare la mia famiglia. Ho anche avuto modo di incontrare l'investigatore che lavorava con l'ISS Australia prima che perdessero i fondi. Questo investigatore è stata l'unica persona in grado di individuare un documento con il nome di mia madre vietnamita. L'investigatrice è lei stessa una compagna australiana vietnamita adottata, quindi comprende perfettamente la mia storia e i sentimenti associati alla mia ricerca. 

Mentre ero in Vietnam, mi piaceva mangiare il più possibile come un locale e mi assicuravo di avere un caffè vietnamita ogni giorno. Ma la vera sorpresa è stata quello che mi è successo da quando sono tornato dal Vietnam questa volta. Sono pieno di un genuino senso di pace riguardo alla mia ricerca. Sono davvero d'accordo a non essere più avanti nel trovare parenti di sangue. Le connessioni che ho fatto con le persone che mi stanno ancora cercando sono state sorprendenti. Il solo sapere che ci sono persone che si preoccupano abbastanza da aiutare è molto umiliante.

Da quando sono a casa in Australia, ho la sensazione reale di essere più presente nella mia vita e ho più spazio dentro, per essere solo me stessa. Non riesco a spiegare la sensazione, ma ci proverò. Mi sento contento e non ho più bisogno di operare da un luogo in cui sto cercando di impressionare le persone o di farmi piacere. Non mi interessa se lo fanno ora o no. Mi sto riempiendo di più autostima e so che posso fidarmi di me stesso per essere il custode di me stesso, cioè prendermi cura di me stesso. Questo viaggio di ritorno è stato per me un vero viaggio di crescita.

Sono anche entusiasta di sapere che tornerò di nuovo l'anno prossimo. Ho lasciato senza bisogno di essere triste o chiedendomi quando tornerò. Ho deciso che devo fare un viaggio indietro almeno una volta ogni due anni per rimanere in contatto con la mia terra natale, dove la mia anima si sente in pace.

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