Ci sono modi migliori e più sostenibili

di Yung Fierens, adottato dalla Corea del Sud al Belgio.

Anni fa, ero uno di quei ragazzi fortunati che potevano attraversare l'Asia con lo zaino da sola per quasi sei mesi. È stato un momento magico in cui ho incontrato molte persone interessanti e simpatiche, ho visto il sole decollare in un tempio ad Angkor Wat e tra le tribù Akha in Laos. Hong Kong, Cina, Laos, Thailandia, Vietnam, Corea, Indonesia, Bhutan, Singapore e Cambogia.

Nell'ultimo paese (Cambogia) che ho visitato, uno dei tanti orfanotrofi dove c'erano decine di bambini in attesa di genitori adottivi, stavo valutando di restare in zona per un po' e di fare volontariato lì. Davo lezioni di lingua in inglese, lezioni di arte, aiutavo a preparare i pasti. Dovrei buttare un pacco di euro sul tavolo per provvedere a vivere e vivere perché ovviamente non puoi vivere con il salario di una simile ONG. Hanno bisogno dei loro soldi per quei ragazzi.

Era quello che pensavo sarebbe successo, era così che pensavo fosse la situazione. Fino a quando gli amici che hanno vissuto e lavorato sulla scena dell'aiuto allo sviluppo e le esperienze di altri backpackers mi hanno aperto gli occhi.

“Questi non sono orfanotrofi ma semplici trappole per turisti. I genitori di quei bambini stanno guadagnando soldi per portare la loro prole durante il giorno al cosiddetto orfanotrofio dove vengono esibiti come scimmie, in modo che i proprietari possano strappare soldi dalle tasche dei turisti ingenui.

I bambini non vengono istruiti nel frattempo e quindi non imparano nulla che possa mai tornare utile in una vita umana. Quando diventano troppo grandi e la carineria è finita, vengono banditi da quelle case e finiscono di nuovo per strada come un mendicante.

E sì, chi vuole può adottare un bambino se si mette sul tavolo abbastanza soldi. Da quando il figlio maggiore di Angelina Jolie è stato adottato/acquistato qui durante le riprese di Tomb Raider, il turismo dell'orfanotrofio è andato a gonfie vele".

Ho quindi abbandonato il progetto e con altri due backpackers ho scelto di sostenere un ragazzo di famiglia povera perché potesse andare a scuola e prendere il diploma. Fu il primo nel suo villaggio ad imparare l'inglese. Il risultato è che non solo abbiamo aiutato 1 giovane con esso, ma ha portato l'intero villaggio fuori dalla miseria. Grazie a lui altri bambini possono andare a scuola, l'economia locale è ripartita e… soprattutto, nessuna madre deve lasciare che il proprio figlio parta per un paese lontano per dargli una vita migliore.

Non mi sento un benefattore, ho raccontato a pochi questa storia e non ne uscirò per raccoglierne ammirazione. Lo sto dicendo per mostrare che ci sono altri modi migliori, più sostenibili e usati in precedenza per dare ai bambini una vita migliore senza doverli rimuovere dall'ambiente circostante.

Originale in olandese

Jaren geleden era ik één van die gelukzakken die bijna een half jaar in haar eentje met de rugzak door Azië kon trekken.

Een magische tijd waarin ik veel boeiende, toffe mensen heb mogen ontmoeten, de zon heb mogen zien opstijgen in een tempel in Angkor Wat e tussen de Akha Tribes in Laos hebben kunnen vertoeven. Hong Kong, Cina, Laos, Thailandia, Vietnam, Corea, Indonesia, Buthan, Signapore e Cambogia.

In dat laatste land heb ik één van de vele weeshuizen bezocht waar tientallen kinderen zaten te wachten op adoptieouders.

Ik overwoog om een tijdje in de streek te blijven en er vrijwilligerswerk te doen. Taallessen Engels, tekenles, helpen met het bereiden van maaltijden…ik zou er wel een pak euro's voor op tafel moeten smijten om in kost en inwoon te voorzien. Vuoi natuurlijk kan je niet op kap van zo'n NGO gaan leven. Die hebben hun centen nodig voor die kindjes.

Dat era wat ik dacht dat er zou gebeuren, dat was hoe ik dacht dat de situazionie was.

Tot vrienden die ter plaatse woonden en werkten in de ontwikkelingshulp én de ervaringen van anderen backpackers me de ogen openden.

“Dit zijn geen weeshuizen maar regelrechte trappole per turisti. De ouders van die kinderen krijgen geld om hun kroost overdag naar dat zogenaamde weeshuis te brengen waar ze as aapjes in de zoo tentoongesteld worden zodat de eigenaars geld uit de zakken van naïeve kloppenkusten . Ze krijgen intussen geen les en leren bijgevolg niets wat ooit van pas kan komen in een mensenleven. Als ze te groot worden en de schattigheid eraf is dan worden ze verbannen uit die tehuizen en belanden ze terug op straat als bedelaar. En ja, wie dat wil kan zo'n kind adopteren als er maar genoeg geld voor op tafel gelegd wordt. Sinds Angelina Jolie haar oudste zoon hier is komen adopteren/ kopen tijdens de filmopnames van Tomb Raider is het weeshuis toerisme geboomd.”

Ik heb het plan dan ook laten varen en heb ervoor gekozen om samen met nog twee andere backpackers waarmee ik in Laos terecht gekomen ben, een jongen uit een arm gezin financieel te ondersteunen zodat die gaannaar e diplomaen . Hij was de eerste van zijn dorp die Engels zou leren. Het resultaat is dat we er niet alleen 1 jongen mee hebben geholpen maar dat die op zijn beurt het hele dorp uit de misérie heeft gehaald. Dankzij hem zijn er later andere kinderen naar school kunnen gaan, is er local economy ontstaan en…hoeft er geen enkele moeder meer haar kind te laten vertrekken naar een ver land om het een beter leven te geven.

Ik voel me geen weldoener, ik heb weinigen dit verhaal verteld en kom er nu niet mee naar buiten om er bewondering mee te oogsten. Ik vertel het om te tonen dat er andere en betere, duurzamere en eerbaardere manieren zijn om kinderen een beter leven te geven zonder ze te moeten weghalen uit hun omgeving.

Buoni propositi andati male

Il lato oscuro del volontariato e dell'adozione

di Kristopher Hinz adottato dallo Sri Lanka in Australia.

Nel quinquennio tra il 2008 e il 2013, gli agricoltori peruviani e boliviani in difficoltà sono stati ancora più sprofondati nella povertà. La domanda occidentale per l'ultimo "superfood" del mondo ha fatto sì che il prezzo medio del loro alimento base, la quinoa, fosse salito alle stelle, e improvvisamente è stato ancora più difficile per questi agricoltori di sussistenza mettere il cibo in tavola (1,2).

Ricchi, borghesi e vegani, sono stati gli hipster bianchi ben intenzionati (che spesso si considerano i consumatori più etici sul mercato) i principali motori di questa catastrofe con il loro gusto insaziabile per il grano sano.

Questo, a quanto pare, era un caso di domanda e offerta andate male, un segmento ricco del mercato che aveva una quota sproporzionata di controllo sui fili dei burattini del capitalismo, che poi inconsapevolmente hanno usato per ampliare la disparità tra il mondo sviluppato e quello in via di sviluppo.

Tuttavia, questo non è un fenomeno nuovo. La "crisi della quinoa" è stata solo l'ultima mania occidentale per scuotere le fondamenta del terzo mondo. Anche un'altra industria piena di buone intenzioni dei giovani è stata recentemente causa di molti disagi negli angoli più poveri del mondo.

Il volontariato offre l'opportunità a studenti universitari o diplomati durante il loro anno sabbatico di viaggiare all'estero e fare volontariato negli orfanotrofi in Africa, Asia e America Latina. Volano a casa con il sorriso sulle labbra e il cuore felice, ma c'è un lato oscuro nel loro attivismo.

Quei bambini che pensano siano così belli nei loro numerosi selfie, che sono già vulnerabili ed emotivamente volubili, sono lasciati con problemi di attaccamento ancora maggiori mentre guardano l'ennesimo modello di ruolo entrare e uscire dalla loro vita dopo alcune settimane di coccole e un paio di giocattoli extra.

È stato dimostrato in modo dimostrabile che molti di questi bambini non sono affatto orfani e sono semplicemente prodotti di "fattorie per bambini" che esistono esclusivamente per volontari e potenziali genitori adottivi bianchi (3,4, 5, 6).

Le giovani madri impantanate nella povertà e alla disperata ricerca di una via d'uscita, mandano i loro figli negli orfanotrofi per avere la possibilità di un'istruzione istituzionalizzata. Questa decisione straziante è resa ancora più stuzzicante dall'offerta di un incentivo finanziario tanto necessario. 

E i fortunati allora? Di chi sono i sorrisi luminosi e gli abbracci desiderosi di convincere i loro ospiti bianchi altruisti e solitari a diventare i loro genitori adottivi?

Ci sono molti che sono davvero fortunati quando finalmente si dirigono verso la loro nuova nazione brillante e sviluppata, con i suoi grandi grattacieli (oi prati puliti di periferia) e i frigoriferi pieni di cibi che non avrebbero mai sognato.

Ma come il commercio della quinoa, semplicemente non c'è abbastanza protezione per quelli in cui è stato creato il punto vendita originale. Come risultato della possibilità di “comprare” semplicemente un bambino senza essere verificati per la loro capacità di essere genitori in forma (come nel caso in Occidente con un rigoroso sistema di affidamento) molti di questi genitori adottivi commettono errori che causano l'identità a lungo termine problemi per i loro amati figli.

Travolti dalla gioia di avere finalmente la famiglia che desideravano, trascurano di permettere ai loro figli di esprimere pienamente tutti i loro sentimenti riguardo alla loro adozione, richiedendo solo di ascoltare pensieri positivi come la gratitudine. Molte adozioni finiscono in lacrime per il bambino, la sua nuova famiglia o entrambi. Molti genitori adottivi abusivi sono gravemente inadatti ad adottare e lo fanno per intenzioni legate allo stato sociale, o semplicemente non sono il tipo di persone che avrebbero dovuto essere genitori per cominciare.

Ma anche nei casi migliori, nessuna adozione, per quanto idilliaca, è mai perfetta per lo stato mentale di un bambino. I migliori genitori continueranno a castigare i loro figli adottivi o si sentiranno feriti quando esprimeranno sentimenti di solitudine o disconnessione con la loro nuova cultura e bramano la comprensione della loro cultura di nascita. Anche i genitori adottivi (anche nella mia esperienza) lo prenderanno come un affronto personale quando il loro bambino esprime frustrazione per gli elementi razzisti della loro cultura adottiva.

Naturalmente, come i vegani, questi bravi genitori hanno fatto un "acquisto" in buona fede e la maggior parte di loro era piena di nient'altro che intenzioni positive. Ma proprio come i vegani, il fatto che il mercato fosse così fortemente distorto a loro favore significava che erano in grado di fare ciò che volevano senza dover considerare come le loro azioni potessero avere un impatto su coloro che sono meno fortunati.

Sia in Oriente che in Occidente, le richieste dei potenziali genitori bianchi per un bambino adottivo sono viste come un diritto indiscusso, mentre i genitori di colore che hanno adottato bambini bianchi sono regolarmente e sgarbatamente avvicinati quando sono in pubblico con loro (7).

Il mercato distorto deve essere riequilibrato a favore del mondo in via di sviluppo. Ciò consentirà un maggiore controllo sui potenziali genitori adottivi in cerca di bambini dal terzo mondo e assicurerà che tali genitori siano adeguatamente informati sulle sfide che il loro bambino dovrà affrontare come adottato interrazziale e internazionale.

Riferimenti:

  1. Blythman, Joanna"I vegani possono sopportare la spiacevole verità sulla quinoa?", Il Guardiano, 2013: https://www.theguardian.com/commentisfree/2013/jan/16/vegans-stomach-unpalatable-truth-quinoa
  1. Lungo, Yu. “Il lato oscuro dei supercibi: aumentare la vulnerabilità degli agricoltori di quinoa in Bolivia” 2018:http://web.colby.edu/st297-global18/2019/01/22/superfoods-dark-side-increasing-vulnerability-of-quinoa-farmers-in-bolivia/#:~:text=The%20rise%20in%20quinoa’s%20market,2011%3B%20Hall%2C%202016)
  1. Immagini del praticante: “Orfani di carta”, 2013: https://www.youtube.com/watch?v=XhIMw0ZT8mc
  1.  Al Jazeera: "Il business degli orfani in Cambogia: persone e potere”, 2012: https://www.youtube.com/watch?v=-hf_snNO9X8
  1. Winkler, Tara. "Perché dobbiamo porre fine all'era degli orfanotrofi”, TedXTalks,2016: https://www.youtube.com/watch?v=L3nPMWkhbMI&t=2s
  1. Zembla, “Frodi di adozione negli allevamenti per bambini” 2017: https://www.youtube.com/watch?v=YSsbRcobbUA
  1. BBC World Service, “Sono stato accusato di aver rapito mio figlio adottivo” 2020:https://www.youtube.com/watch?v=WOL9MAsx8lM

Non è un'attrazione turistica

Riesci a immaginare se uno sconosciuto entrasse in casa tua e iniziasse a fare selfie con tuo figlio, gli facesse regali, lo abbracciasse e lo baciasse, poi se ne andasse? Il giorno dopo un nuovo sconosciuto è entrato in casa tua e ha fatto esattamente la stessa cosa.

Questa è una realtà per la maggior parte dei bambini che vivono negli orfanotrofi di tutto il mondo. Non ci pensiamo due volte quando vediamo persone postare questo tipo di immagini, infatti spesso ci lodiamo a vicenda quando partecipiamo a tali attività. Da quando riesco a ricordare, visitare gli orfanotrofi, posare con gli “orfani”, amare e fare loro regali è stata vista come una cosa buona e accettabile, ma credo che sia ora di rivalutare! In effetti, è passato molto tempo da quando avremmo dovuto realizzare quanto a volte possiamo essere negligenti con la sicurezza e il benessere di questi bambini.

Com'è che quando sono i nostri figli vediamo le cose in modo così diverso? Quando si tratta di nostro figlio, nessuno ha bisogno di dirci gli effetti negativi che tali situazioni potrebbero provocare, ma quando non si tratta di nostro figlio, ma di un bambino in un orfanotrofio, lo priviamo così facilmente della sua individualità e del suo valore. Gli istinti genitoriali che tengono i nostri figli fuori dai guai dovrebbero essere estesi a tutti i bambini, non solo a quelli all'interno della nostra stessa casa. Dobbiamo lavorare per proteggere TUTTI i bambini allo stesso modo. 

Anche se c'è sicuramente molto da capire sul motivo per cui esiste questa discrepanza di valore, non è di questo che tratta questo post.

Quello che vorrei discutere è il motivo per cui il volontariato negli orfanotrofi può essere problematico e talvolta causare danni. 

  1. La maggior parte dei bambini negli orfanotrofi non sono orfani. In passato, donare e fare volontariato all'interno degli orfanotrofi è stato visto come una cosa buona e nobile, ma con la consapevolezza che 4 bambini su 5 che vivono all'interno di tali istituti non sono orfani, è nostra responsabilità assicurarci di non contribuire al problema. L'atto di visitare e fare volontariato negli orfanotrofi è diventato sempre più popolare nel corso degli anni e, di conseguenza, c'è stato un aumento diretto del numero di orfanotrofi in tutto il mondo. Il desiderio di donazioni può incitare gli orfanotrofi ad andare alla ricerca di bambini per riempire i loro muri, predando le famiglie vulnerabili che sono alla disperata ricerca di aiuto. Di conseguenza, i bambini vengono rimossi dalle famiglie in cui avrebbero potuto essere investiti per restare insieme (il che è veramente nell'interesse del bambino). Per questo motivo, i bambini vengono spesso tenuti all'interno di queste istituzioni per sostenere donazioni continue da parte di volontari e organizzazioni religiose che hanno sviluppato un rapporto personale con quel particolare orfanotrofio. 
  2. Non esiste un buon orfanotrofio. Anche se non sto dicendo che non ci siano orfanotrofi gestiti da brave persone che fanno del loro meglio per fornire un ambiente sicuro e nutriente, l'istituzionalizzazione dei bambini non è mai stata considerata "buona" per loro. I bambini non prosperano nelle cure istituzionali, anche nelle migliori condizioni. Il tasso di abusi fisici, emotivi e sessuali all'interno degli orfanotrofi è alto. Se sappiamo che i nostri contributi agli orfanotrofi possono potenzialmente promuovere la creazione di orfani e sappiamo anche quanto sia dannosa l'assistenza istituzionale per un bambino, allora perché mai dovremmo considerare di contribuire a un sistema che istituzionalizza inutilmente i bambini 4 volte su 5? Proprio come è per i nostri figli, è meglio che tutti i bambini stiano con le loro famiglie biologiche, ove possibile. Sarebbe meglio sostenere programmi che si concentrano sul tenere insieme le famiglie o reintegrare i bambini nelle loro famiglie invece di investire quei soldi in sistemi che stanno separando le famiglie.
  3. Solo volontari e professionisti adeguatamente controllati e formati dovrebbero lavorare con i bambini in istituto. Consentire a gruppi di volontari non adeguatamente selezionati e formati di avere accesso ai bambini vulnerabili negli orfanotrofi promuove un ambiente non sicuro per i bambini. 
  4. Quando i volontari visitano gli orfanotrofi, anche per un breve periodo di tempo, creano un legame che verrà spezzato una volta che il volontario tornerà a casa. I bambini che si trovano nella sfortunata posizione di essere collocati in un orfanotrofio sono stati esposti a traumi. In primo luogo, c'è il trauma che ha determinato la necessità di assistenza. Potrebbe trattarsi di qualsiasi cosa, da abuso, abbandono, morte in famiglia, povertà, salute mentale di un genitore, perdita del lavoro, corruzione o una moltitudine di altre ragioni. In secondo luogo, c'è il trauma profondo dell'essere separati da tutto e da tutti quelli con cui hanno familiarità. Perdere quel legame e la connessione quotidiana con i membri della propria famiglia è estremamente traumatizzante. Il più delle volte, gli orfanotrofi diventano una porta girevole di persone che entrano, si uniscono ai bambini e poi se ne vanno, esponendo così i bambini al trauma dell'abbandono più e più volte. 
  5. Visitare, fare volontariato e donare agli orfanotrofi crea un mercato di domanda e offerta che può portare al traffico di bambini. In molti paesi in via di sviluppo, dove l'infrastruttura del governo è debole, spesso manca un'adeguata supervisione all'interno degli orfanotrofi. Pertanto, è quasi impossibile garantire che la maggior parte di questi orfanotrofi sia gestita legalmente ed eticamente. In molti paesi in cui la crescita degli orfanotrofi è aumentata negli ultimi anni, è diventato un problema enorme da affrontare. Con oltre 500 orfanotrofi senza licenza solo in Uganda, è quasi impossibile donare o fare volontariato all'interno di queste istituzioni, garantendo al tempo stesso che le cose siano gestite in modo etico e che i bambini non vengano sfruttati per ricevere entrate dalle donazioni.

Anche se non sto dicendo che non c'è assolutamente modo di fare volontariato in modo sicuro ed etico in un orfanotrofio, penso che sia importante umiliarsi e assicurarsi che nel nostro tentativo di "fare del bene" non abbiamo in qualche modo partecipato a un sistema che potrebbe sfruttare i bambini. Può essere facile convincersi che se le nostre intenzioni sono buone i risultati delle nostre azioni sono irrilevanti. Le buone intenzioni sono inutili se causano danni. Per molti anni ho inconsapevolmente sottovalutato la vita dei bambini in istituto, tutto in nome della buona volontà. Sono imbarazzato per la mia mancanza di miglior giudizio e ignoranza. Ma riconoscere e ammettere dove ho sbagliato fa parte del cambiamento che voglio vedere in questo mondo.

Possiamo tutti fare meglio ed essere migliori per questi bambini e le loro famiglie.

Di Jessica Davis

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