Cosa ho perso quando sono stato adottato

Oggi mi guardo intorno e non ho una famiglia in vista. Ero lacerato alle radici quando sono nato nelle Filippine in condizioni di indigenza nel 1985, sono rimasto orfano alla nascita e adottato nel 1987.

In duplice modo, il mio processo di adozione internazionale aveva sistematicamente cancellato la mia intera eredità e la conoscenza dei miei antenati. Mentre mi legavo permanentemente a persone che non avevano alcun interesse a preservare o mantenere intatta la mia nazionalità e cultura di nascita.

Non so perché ciò sia dovuto accadere durante il processo di adozione.

Perché il passato doveva essere cancellato in modo così efficiente come se non fosse mai esistito.

Perché tutto questo doveva essere cancellato?

Le narrazioni dei miei nonni, le narrazioni dei miei bisnonni, le voci di tutta la carne e il sangue e le ossa che hanno fatto il mio DNA oggi.

Perché le loro storie hanno dovuto lasciarmi?

Era perché ero marrone?

È stato perché sono nato nelle Filippine, che nella storia è sempre stato un paese in via di sviluppo, emarginato con un passato colonizzato?

Era perché ero un bambino vulnerabile che non aveva voce in capitolo o diritti sulla mia stessa vita in quel momento? Era perché i miei ricordi e la mia identità non avevano importanza?

Ho dovuto essere separato dal mio paese di nascita e dalla lingua materna del mio paese di nascita per essere salvato da una famiglia più privilegiata?    

E perché le restanti informazioni biografiche erano così incredibilmente inutili e irrilevanti? E perché ho dovuto aspettare fino all'età di 18 anni per ricevere anche quelle informazioni, quali parti di esse, ho scoperto in seguito da una riunione con la mia madre naturale, non erano nemmeno vere.

Mi sto lamentando perché sono rimasta orfana?

O mi sto lamentando perché c'erano parti di questo processo di adozione che era sistematicamente disumano, inclusa l'adozione di me da una coppia caucasica del Midwest che non aveva mostrato alcun interesse a preservare la mia eredità culturale o a mantenermi in contatto con la lingua del mio paese natale. Come mostra, anche in quella documentazione di adozione, non avevano alcun interesse per la mia eredità.

Non sapevo che se avessi mantenuto questa connessione quando ero un bambino marrone vulnerabile e sostanzialmente acquistato da una famiglia bianca privilegiata, sarei stato in grado di tornare nelle Filippine nella mia età adulta, il mio paese natale, e avrei essere in grado di parlare fluentemente, il che mi avrebbe dato un percorso molto più semplice per rivendicare la mia cittadinanza.

Anche il mio nome di nascita, perché i miei genitori adottivi che non mi hanno mai conosciuto hanno improvvisamente avuto il diritto di cambiare il mio nome di nascita quando mi hanno adottato/acquistato?

Perché erano stati dati loro dei diritti?

Quali diritti mi sono stati sottratti in questo duplice processo?

Dove è andata a finire la mia cittadinanza nel mio paese natale quando sono stata adottata?

Perché tutto questo ha dovuto lasciarmi quando sono stato adottato?

Puoi leggere l'articolo di Stephanie: Sulla strada del recupero, seguila a Weebly o Instagram @starwoodletters.

Una veglia per Christian Hall, 1 anno dopo

Il 30 dicembre 2021, dalle 19:00 alle 21:00 CST, ci siamo riuniti nell'applicazione dei social media, Clubhouse per partecipare a una veglia online, creata e guidata dall'adottato vietnamita Adam Chau. L'evento è stato organizzato in collaborazione con la famiglia di Christian Hall che ha creato le veglie fisiche di persona in varie città degli Stati Uniti. Lo scopo delle veglie era quello di onorare la vita di Christian, sensibilizzare e riunire le comunità colpite in solidarietà per cercare Giustizia per Christian Hall. Puoi leggere i loro ultimi articoli qui e qui.

Alcuni ospiti adottati sono stati invitati a condividere i nostri pensieri per la veglia online: Kev Minh Allen (Vietnamita americana adottata), Lynelle Long (Adottato australiano vietnamita), Kayla Zheng (adottato cinese americano), Lee Herrick (Coreano americano adottato).

Condivido con voi ciò di cui ho parlato in onore di Christian Hall.

Mi chiamo Lynelle Long, sono la fondatrice di Intercountry Adoptee Voices (ICAV). Vorrei ringraziare Adam Chau per aver organizzato questo evento online oggi in onore di Christian. Grazie Nicole, la cugina di Christian che è alla nostra chiamata, per averci permesso di partecipare a questa veglia. Mi dispiace tanto per la perdita della tua famiglia! È un privilegio poter parlare. Sono una persona con un'esperienza vissuta di adozione internazionale e, come Christian Hall, sono di origine cinese … tranne che sono nato in Vietnam e adottato in Australia, mentre lui è nato in Cina e adottato negli Stati Uniti.

Il filo conduttore che mi unisce a Christian Hall è che entrambi abbiamo vissuto l'abbandono da bambini. Non importa che età abbiamo, per un adottato, la perdita della nostra prima famiglia come abbandono/rinuncia è un'esperienza cruda e dolorosamente traumatica. Rimane con noi per tutta la vita sotto forma di sensazioni corporee e si attiva facilmente. Quando ciò accade, queste sensazioni inondano il nostro corpo come paura, panico, ansia.

Peggio ancora è che quando il nostro abbandono avviene da bambini, non abbiamo sviluppato un linguaggio come modo per comprendere la nostra esperienza. Rimaniamo semplicemente con i sentimenti pre-verbali (sensazioni corporee). Mi ci sono voluti più di 20 anni prima di leggere il primo libro, The Primal Wound di Nancy Verrier, che ha cambiato la mia vita in termini di comprensione dell'impatto che l'abbandono e l'adozione hanno avuto su di me. Quel libro è stato il primo ad aiutare a dare parole all'esperienza che avevo provato fino a quel momento, come un'esperienza del tutto somatica, come sensazioni sgradevoli nel mio corpo, che non avevo capito, da cui avevo passato la vita scappando ogni volta sono riemersi.

L'altro filo conduttore che mi unisce a Christian Hall è che entrambi abbiamo sperimentato ideazioni e tentativi suicidi. Per lui, significava tragicamente la fine della sua vita da parte degli agenti di polizia che non capivano i suoi traumi. Per me, dopo numerosi tentativi falliti e finire al pronto soccorso, ha significato un lungo processo di risveglio al trauma che avevo vissuto. Più di 20 anni dopo, ho trascorso la maggior parte di questo tempo ad aiutare a risvegliare la nostra società su cosa sia veramente l'adozione per noi, la persona adottata.

Essere adottati non ci lascia mai. Potremmo provare a scappare e fingere che non abbia alcun impatto, ma nel profondo del nostro nucleo, il nostro abbandono collega quasi ogni aspetto del nostro essere - soprattutto, come ci connettiamo o meno con gli altri intorno a noi e con noi stessi. Al centro, gli adottati internazionali sperimentano la perdita di identità, razza e cultura. A meno che non abbiamo intorno a noi supporti che ci comprendano e ci aiutino a superare presto il trauma dell'abbandono, inciampiamo nel buio, completamente inconsapevoli di come il nostro abbandono ci colpisce. Molti adottati lo chiamano "essere nella nebbia" fino a quando non ci svegliamo. Oggi, decenni dopo che Nancy Verrier ha scritto per la prima volta il suo fantastico libro, ora ne abbiamo molti, molti libri scritti da adottati chi sono gli esperti della nostra esperienza vissuta. Questi libri sono una testimonianza scritta delle complessità che viviamo attraverso l'adozione e dell'impatto che hanno su di noi.

Negli ultimi 2 mesi, ho lavorato con altri per parlare degli impatti dell'abbandono e del trauma dell'adozione e del collegamento diretto al rischio di suicidio. Riconosco che la famiglia di Christian non collega la sua tragica morte al suicidio, ma sospetto che i suoi sentimenti di abbandono siano stati innescati quando eventi chiave lo hanno portato a trovarsi sul ponte quel giorno. Spero che più famiglie adottive si istruiscano sulle complessità in cui viviamo come persone che si disconnettono dalle nostre origini tramite l'adozione internazionale. Siamo quasi 2 milioni in tutto il mondo e stiamo parlando in massa per aiutare il mondo a capire che non è un'esperienza di arcobaleni e unicorni. Abbiamo bisogno di supporto permanente da professionisti formati in materia di trauma e adozione. Solo in America ci sono centinaia di migliaia di adottati internazionali: l'America rimane il più grande paese ricevente al mondo. Troppi stanno lottando emotivamente ogni giorno, eppure negli Stati Uniti non esiste ancora un servizio di consulenza nazionale gratuito per gli adottati internazionali e le loro famiglie. Inoltre, negli Stati Uniti non esiste un centro nazionale di supporto post-adozione finanziato per aiutare gli adottati internazionali a crescere fino all'età adulta e oltre. Non è un enorme difetto il fatto che il più grande importatore di bambini al mondo non disponga di un sostegno permanente interamente finanziato, equo e liberamente accessibile? come può l'America aspettarsi risultati positivi per i bambini che sono tra i più vulnerabili se non finanziamo ciò che sai di cui hanno bisogno?

Non ho mai conosciuto Christian personalmente. L'ho scoperto solo attraverso la sua morte. Vorrei averlo conosciuto. Dai molti adottati internazionali con cui mi connetto, so che guadagniamo così tanto emotivamente dall'essere connessi ad altri proprio come noi. Essere in contatto con i nostri coetanei aiuta a ridurre quei sentimenti di isolamento, ci aiuta a capire che non siamo gli unici a vivere la vita in questo modo, ci aiuta a connetterci a fonti di supporto e convalida che sappiamo ha funzionato. Vorrei che Christian avesse incontrato la nostra comunità. Non saprò mai se avrebbe fatto la differenza che lui non fosse lì quel giorno su quel ponte. Come adottato, sospetto che Christian molto probabilmente volesse aiuto quel giorno, un aiuto per alleviare la sua anima addolorata, non la morte. 

Inoltre, prendiamoci un momento per ricordare la sua famiglia biologica in Cina. Se hanno mai avuto davvero una scelta nella sua rinuncia, probabilmente non lo sapremo mai, ma dalla mia conoscenza in questo campo, molto probabilmente non è così. L'adozione di Christian fu probabilmente il risultato del L'era della politica 1-Children in Cina dove migliaia di famiglie sono state costrette ad abbandonare i propri figli, molti dei quali sono finiti all'estero adottati come cristiani. Per favore, prenditi un momento per considerare che, attraverso l'adozione, la sua famiglia biologica non ha nemmeno il diritto di sapere che è morto. 

La parodia dell'adozione è che il trauma è vissuto da tutti nella triade (l'adottato, la famiglia adottiva, la famiglia biologica) ma i traumi continuano a non essere riconosciuti e non sono supportati sia nei nostri paesi adottivi che in quelli di nascita. Dobbiamo fare di meglio per prevenire l'inutile separazione delle famiglie e, dove è necessaria l'adozione, garantire che le famiglie intraprendano un'educazione all'adozione, conoscendone appieno le complessità e avendo accesso gratuito equo per tutta la vita ai supporti professionali necessari.

Il mio enorme ringraziamento alla sua famiglia allargata e immediata per essere stata coraggiosa e essersi aperta attraverso tutto questo trauma e aver permesso queste veglie in cui la sua vita e la sua morte possono essere onorate per il bene più grande. Onoro il dolore e la perdita che hanno vissuto e li ringrazio immensamente per aver permesso alla nostra comunità internazionale di adottati di unirsi a loro per sostenerli.

Grazie.

Se desideri sostenere la famiglia di Christian e la loro spinta per la giustizia, firma la petizione qui.

Se desideri comprendere meglio le complessità coinvolte nell'adozione internazionale vissuta dagli adottati, il nostro Risorsa video è un ottimo punto di partenza. Non sarebbe fantastico creare una risorsa come questa per aiutare a educare i primi soccorritori a comprendere meglio le crisi di salute mentale che vivono gli adottati.

Tossicità e dolore

di Dan R Moen, adottato dalle Filippine negli USA.

La terza parte di questa serie si concentra sulla tossicità e sul suo impatto con il dolore. Le forme nere a forma di vite rappresentano la tossicità e il modo in cui si manifesta dentro e intorno a tutti noi. È raffigurato come una bestia incontrollabile e ha completamente inghiottito un individuo. Cresce e prospera quando il dolore non viene affrontato, le risorse per la guarigione non sono disponibili o utilizzate e quando si ha voglia di arrendersi. La creatura simile a una vite si avvolge attorno all'altro gentiluomo e sta cercando di tirarlo giù insieme all'altra persona. Sta cercando disperatamente di afferrare il frutto appeso, che rappresenta la speranza. Liberamente ispirato alla mitologia di Tantalo, è appena fuori dalla portata del frutto, ma la tossicità lo sta allontanando. Intrecciati nelle viti ci sono vari fattori di stress che danno alla creatura simile a una vite il suo potere. Frasi come Covid-19, Trump, violenza armata, Biden, divorzio e altre frasi alimentano questa creatura e, quando non vengono affrontate, le permettono di diventare più forte.

A sinistra, il braccio rappresenta il suicidio; raffigurante come tutti questi fattori di stress possono manifestarsi nella tossicità della creatura simile a una liana e come ora gli sono cresciuti i barbi. Avvolgendosi attorno al braccio del gentiluomo, taglia in profondità e crea un dolore ultraterreno. Il sangue gocciola e alimenta i fattori di stress sul terreno, accendendo ancora una volta il ciclo e il potere della creatura simile alla vite.

Dai un'occhiata agli altri due dipinti di Dan all'interno di questa serie Il lutto per il figlio del passato e La mia prospettiva è importante?

Per saperne di più su Dan e sul suo lavoro, dai un'occhiata al suo sito web.

Sulla strada del recupero

Sono un filippino americano adottato di 36 anni e la mia strada per riprendermi dall'essere rimasta orfana da bambina non è mai stata facile. Non avevo le risorse per tornare nelle Filippine per restaurare la mia eredità. Non ho mai avuto le risorse per riparare i problemi che ho avuto con il mio collocamento in adozione internazionale. Quindi, ho dovuto trovare soluzioni creative per riprendermi da tutto questo.

Non posso promettere consigli per salvare nessuno dalle complicazioni dell'essere adottati o adottati. Quello che posso fare è dare alcune soluzioni personali che ho trovato nella mia vita da adottato che mi hanno aiutato nel mio percorso di recupero dal mio viaggio di adozione internazionale.

5 cose che ho fatto per reclamare la mia vita da adottato

  1. Creare. Ho studiato prima scrittura e poi biblioteconomia e scienze dell'informazione. I miei interessi mi hanno portato a creare arte e prodotti informativi misti che mi hanno aiutato a dare voce alle perdite della mia vita transrazziale e a ristrutturare un nuovo senso di identità in modi innovativi. Potrei trasformare il mio dolore con l'arte e l'istruzione. Ad esempio, ho creato un archivio digitale che mostra il mio processo di adozione e l'identità biologica che ho perso quando sono nato orfano nelle Filippine nel 1985. Puoi visualizzare il mio archivio qui e il mio Instagram qui.
  2. Ritirarsi serenamente. Tra l'incudine e il martello, dovevo scegliere ciò che era meglio per me psicologicamente ed emotivamente. Ho iniziato a ritirarmi dalla norma nei miei primi vent'anni. Mi sono separato dalla mia famiglia adottiva attraverso il distanziamento geografico e sociale. Mi sono ritirato da tutte le relazioni passate che mi hanno fallito in passato e dalle cattive relazioni che ho avuto. Mi sono trasferito alle Hawaii a trent'anni, un luogo in cui ero stato misteriosamente chiamato per anni. Ecco, ho lasciato andare. Ma nonostante abbia lasciato andare, non ho mai rinunciato a me stesso, all'amore che ho per la vita, ai miei ideali o al mondo che mi circonda. E per mantenermi bene alle Hawaii, ho continuato le mie pratiche di meditazione e terapie olistiche.
  3. Concentrandosi sul lavoro. Ci sono percorsi nel buddismo in cui si può praticare la meditazione in modo ottimale e raggiungere la liberazione attraverso un lavoro e una fatica intensi. Il lavoro è stata la migliore pratica per me. Il lavoro si rivolge alla mia personalità studiosa. È il miglior sfogo fisico, emotivo e psicologico. Riesco a ricostruire un senso di identità anche nel lavoro.
  4. Essere coinvolti nelle comunità. Sono stato coinvolto con comunità di supporto e gruppi di supporto. Gravito verso persone che praticano la meditazione, persone dedite all'arte o all'apprendimento o attività senza scopo di lucro. Mi piace far parte di reti di supporto con le persone. faccio domande. mi offro volontario. Mi piace credere di ristrutturare i legami spezzati della mia storia facendomi coinvolgere oggi. Far parte di comunità mi aiuta a coltivare un senso di appartenenza. Costruisco una base positiva intorno a me e sostengo le strutture.
  5. Prendersi cura delle mie relazioni oggi. Le relazioni mi tengono regolato nella mia vita quotidiana. I miei rapporti includono quelli non convenzionali come prendersi cura delle mie piante, del mio gatto, dei rapporti di lavoro e con me stesso. Ho iniziato a consigliare gli adottati su base regolare per coltivare un rapporto migliore che ho con me stesso e il mio mondo di adottati. Sto anche tornando dalla mia famiglia adottiva questo Natale per visitare e aiutare a guarire i miei rapporti con loro. Le mie relazioni mi aiutano a stare bene nella vita oggi.

Sì, sento ancora gli echi dei miei legami spezzati che influenzano la mia vita oggi. Soffro ancora di essere nato nella povertà indigente nelle Filippine tanto tempo fa. Sogno ancora il fratello americano filippino più grande che ho perso in questa esperienza di adozione internazionale. Porto ancora il vuoto in cui le voci della mia famiglia biologica sono scomparse per sempre. Non c'è una risposta facile per riprendersi da questi paradossi.

Nonostante tutto, so che sto trovando la mia strada giorno dopo giorno. Sono uscito dalla nebbia, ed è stata una buona cosa.

Leggi di più da Stefania:
Ricostruire identità e patrimonio
L'appello di un filippino adottato per non essere cancellato

Anniversario della morte di mio padre

di Il mio Huong Le adottato dal Viet Nam in Australia (che vive in Viet Nam); Co-fondatore di Ricerca per famiglie in Vietnam; direttore di Nhà Xã Hôi Long Hài.

Il padre di mio Huong, Elbert

Ho iniziato la ricerca della verità della mia vita quando ero un adolescente. Nonostante mi fosse stato detto che mia madre era morta, ho inviato una lettera a un indirizzo in Vietnam quando avevo 16 anni e, sorprendentemente, ho ricevuto una risposta. Mi ha raccontato della mia infanzia e mi ha dato informazioni su chi fosse mio padre.

Nel 1989, ho cercato quest'uomo che era stato un soldato australiano in Vietnam, ma purtroppo era già morto. Ho fatto un test del DNA con potenziali fratelli, ma non è stato decisivo perché il test del DNA 30 anni fa non aveva la precisione che ha oggi. Tuttavia, li ho accettati come una famiglia e negli anni ho avuto modo di conoscerli bene e di amarli teneramente.

Nel 2004 sono tornato in Vietnam. Avendo da tempo perso il contatto scritto, ho cercato mia madre e mi sono riunito con lei. 14 anni dopo, ho ricevuto un messaggio di testo con i dettagli di un'altra donna che sarebbe stata la mia madre naturale. Questo era per svelare tutto ciò in cui avevo creduto e mi ha mandato su un ottovolante emotivo.

Quel giorno dopo, fu la prima volta in 47 anni che abbracciai la mia vera madre. Mi ha accarezzato i capelli e attraverso le lacrime agli occhi mi ha detto che tutto ciò che voleva era vedermi prima di morire.

La madre di mio Huong in onore di Elbert

Quello stesso giorno, quando ho mostrato a mia madre una foto di chi pensavo fosse mio padre, lei ha detto che non lo era. Si scopre che mentre mia madre giaceva priva di sensi dopo aver avuto una grave emorragia dopo il parto, due amici della città sono venuti a trovarmi. Uno di loro ha detto a mia nonna che mi avrebbe portato a Can Tho e si sarebbe presa cura di me mentre mia madre era malata. Mia nonna aveva a casa i miei due fratellastri, due dei suoi figli e con mia madre gravemente malata, ha acconsentito. Sei settimane dopo che mia madre si è ripresa, è andata a Can Tho a trovare la sua amica per riportarmi a casa, ma questa signora era scomparsa. Mia madre ha passato anni invano a cercarmi.

La finta donna mi ha rapito, dicendo al suo ragazzo che era lui il padre, per convincerlo a restare con lei. Mi fece portare nella sua città natale per essere curata dai suoi genitori, con tutti che credevano che mi avesse dato alla luce in città. Nessuno era il più saggio. Come qualcuno possa essere così crudele e ingannevole, tramando uno schema così malvagio è incomprensibile.

Mia Huong e sua madre festeggiano l'anniversario della morte di suo padre

Avendo nuove informazioni da mia madre, ho deciso di cercare mio padre naturale. Nell'ottobre 2019, attraverso il test del DNA degli antenati, ho avuto diverse corrispondenze con i parenti e ho appreso che mio padre era già morto. Dato che aveva 20 anni più di mia madre non ero sorpreso. La cosa tragica è che sono morti anche 6 fratelli. La mia sorella maggiore è morta quattro mesi prima che trovassi la famiglia e il resto è morto troppo giovane. Sono fortunato che una sorella, Joy, sia ancora viva.

Sono molto fortunato ad essere ora in contatto con cugini, nipoti, nipoti e i loro figli. Una settimana fa ho parlato con mia zia Gloria. Quello che ha detto mi ha toccato profondamente e dopo mi sono riempita di molta emozione e ho pianto lacrime di gioia e dolore.

Potrei chiedermi perché, perché, perché per sempre, ma a cosa servirebbe. La falsa rete di bugie delle donne ha causato profonde ferite. Tutto quello che voleva era un guadagno finanziario. L'ho sempre perdonata e sostenuta, credendo che fosse mia madre, ma non è altro che una bugiarda, ingannatrice e manipolatrice e non ha rimorsi o riguardo per nessuno. Come risultato delle sue azioni, sono stato derubato di così tanto tempo che avrei potuto trascorrere con la mia vera madre e avrei potuto trovare prima il lato paterno della famiglia.

So però che ora devo concentrarmi sul presente e sono ogni giorno grato a Dio. Ha spostato le montagne della mia vita, ha rivelato la verità, e soprattutto la mia dolce mamma vive con me. Sono circondato da una grande famiglia amorevole in Vietnam e sto costruendo rapporti con la famiglia negli Stati Uniti che mi ha sempre accettato. Spero che l'anno prossimo sarà possibile recarsi lì per incontrarli di persona.

Comunque, mia zia Gloria ha 89 anni ed è l'unica sorella rimasta di mio padre. Attraverso tutti i miei nuovi parenti sto imparando di quelli che non ho mai incontrato, mio padre, fratelli, nonni, zie e zii. Mi sono state regalate molte foto e articoli che sono doni inestimabili.

Elbert, in basso a destra con suo fratello gemello Albert accanto a lui e due fratelli dietro di loro.

Mio padre proviene da una famiglia eccezionale di 11 figli. 9 ragazzi e 2 ragazze. Mia nonna nel 1947 è stata eletta "Madre dell'anno" dalla Naval Air Station poiché tutti i suoi 9 figli hanno prestato servizio militare ad un certo punto. Mio padre si arruolò in marina nel 1941 e si trovava a Pearl Harbor quando fu bombardata. Ha servito 5 anni in marina poi arruolato nell'esercito. Mio padre ha servito in WW 11, Giappone, Corea e Vietnam.

Secondo mia madre, mio padre era un uomo molto gentile e di bell'aspetto. Più di ogni altra cosa, le ha fatto il dono più grande, quello di una figlia. Oggi su insistenza di mia madre e secondo la cultura vietnamita abbiamo celebrato l'anniversario della sua morte. In vietnamita questo è noto come đám giỗ.

Ho sempre cercato di vivere una vita che sia gradita a Dio e che onori i miei genitori.

Oggi onoro mio padre nel suo trentesimo anniversario della morte. Ho anche detto una preghiera speciale per i miei fratelli.

Leggi gli altri blog di My Huong all'ICAV:
Mia madre
Evacuazione dal Vietnam il 20 aprile

Adozione e impatto sui nostri partner

di Brian che è sposato con un'adozione internazionale, che ha vissuto un'adozione internazionale illegale. Abbiamo cambiato i nomi e i luoghi di questa storia per proteggere le identità.

Mi chiamo Brian e sono sposato con un'adozione internazionale. Condivido la mia storia per aiutare le persone a capire quanto sia sensibile e dannosa l'adozione per tutte le persone coinvolte, in particolare per l'adottato.

Raccontare semplicemente la storia dell'adottato non racconta tutta la storia. L'adozione è come la detonazione di una bomba atomica. Le ricadute dell'adozione influiscono negativamente sugli altri che circondano l'adottato.

Come ci siamo conosciuti

Ho conosciuto Melissa nella seconda metà del 1998, nella capitale del suo paese natale. Quando ci siamo incontrati, ero un primo ufficiale (copilota) che pilotava jumbo jet Boeing 747-200. Ho fatto le mie soste nello stesso hotel in cui si trovava Melissa. A quel tempo, era in hotel per essere intervistata da una mischia dei media nella hall dell'hotel. Ero semplicemente curioso di sapere di cosa si trattasse. Due settimane prima, l'avevo vista intervistata in televisione. Ho pensato tra me e me: "Che ragazza dolce, ben parlata e carina. Perché non posso incontrare una come lei". Allora non lo sapevo.

Quindi sapevo che era lì, nella capitale del suo paese natale, per incontrare i suoi genitori biologici. Ma non conoscevo davvero tutti i retroscena dell'adozione di Melissa o le complicazioni e il suo tumulto.

Ho trascorso molti anni volando in tutta l'Asia e rimanendo per periodi di tempo variabili. L'Asia ha così tante culture uniche e ognuna misteriosa. Mi è sempre piaciuto visitare i fumosi templi buddisti, confuciani o taoisti. La mia prima visita in Asia è stata nel 1985 a Hong Kong, dodici anni prima che finisse sotto la falce e martello e il marchio a cinque stelle della Cina comunista. Ho insegnato a Melissa come usare le bacchette.

Detto questo, ero a conoscenza degli affari sporchi, della corruzione ai massimi livelli, dei guadagni e di altre forme di guanxi (关系), dei sorrisi, delle relazioni, del rispetto e di una certa conoscenza delle loro lingue e culture da parte degli stranieri e sapendo che i soldi ottengono le cose fatto. Ad esempio, un visto turistico convertito in un visto di lavoro dal gestore/traduttore di un datore di lavoro.

Melissa e io ci siamo visti nei sei mesi successivi durante i miei soggiorni nella capitale del suo paese natale. A volte potevamo vederci solo per 5 minuti, ma è stato rigenerante e mi ha sostenuto mentre volavo in un'altra parte del mondo. Melissa era sempre nei miei pensieri. Ricordo che le compravo un regalo unico da qualche paese e glielo spedivo per posta. Durante il nostro ultimo incontro, siamo andati al parco dove ho proposto il matrimonio a una scioccata Melissa.

Successivamente, ho iniziato il mio aggiornamento del capitano e l'addestramento di transizione presso Boeing per pilotare nuovi aerei Boeing 747-400. Non ho potuto vedere Melissa e non ho più volato nella capitale del suo paese natale fino a quando non sono diventato Capitano. Non c'era comunque. Era tornata in Australia con i suoi genitori australiani adottivi, John e Jane. 

Alla fine sono riuscito a stare di nuovo con Melissa per continuare la nostra relazione. Ho tentato di arrivare in Australia, ma i nostri piani che abbiamo fatto sono stati frustrati. Quando sono arrivata, sono rimasta scioccata nell'apprendere che Melissa si era trasferita dalla casa dei suoi genitori. Viveva da sola da un po' di tempo. Stava affittando una stanza fredda, umida, sul retro, senza una vera privacy, e tutti i tipi di personaggi sgradevoli in visita, che fumavano e mi sembravano dei drogati. Il padrone di casa di Melissa stava affittando il posto, quindi non sono sicuro che il subaffitto a Melissa fosse legale. Ma questa è la posizione in cui si trovava Melissa. Quando ero a Melbourne, avevo una bella suite in centro. Ho soggiornato lì ogni mese, da allora in poi. Alla fine, tuttavia, ho affittato un appartamento – e sinceramente, era solo un po' meglio di dove era stata lei, ma era il nostro nido ed era comodo per il centro. Avevo anche noleggiato un'auto in modo da poter fare un giro in macchina, visitare i suoi genitori e fare qualunque cosa.

Era un po' sconcertante e riguardava il motivo per cui Melissa se ne andò di casa, ma non ho mai avuto la storia completa.  

Immigrare nel suo Paese adottivo

Qualche tempo dopo il mio arrivo in Australia, ho appreso che le lettere e i pacchi che avevo spedito a Melissa erano stati semplicemente scartati o nascosti da Jane, la madre adottiva di Melissa. Sua sorella minore ne ha recuperati alcuni. Forse Melissa pensava che avessi perso interesse, mentre ero via in altre parti del mondo o quando mi allenavo alla Boeing. Posso assolutamente assicurarti che era sempre nei miei pensieri ed ero ansioso di vederla non appena il mio addestramento fosse completato. Le azioni di Jane sono state ingiuste per entrambi perché hanno lasciato Melissa più vulnerabile.  

Un funzionario dell'immigrazione ha commentato che stavo visitando l'Australia così spesso che avrei dovuto considerare di fare domanda per la residenza permanente, quindi l'ho fatto. Nel luglio 2001, compilando io stesso i documenti e pagando la tassa, mi sono semplicemente fidato del processo perché ero un capitano di un Boeing 747-400, un professionista con un reddito decente, autofinanziato, un ex ufficiale dell'esercito e madrelingua inglese. Pensavo che immigrare in Australia sarebbe stata una passeggiata nel parco. Non fraintendetemi, il Dipartimento dell'Immigrazione è un vero bastardo. Hanno reso la nostra vita un inferno inutilmente. Mi è stato rilasciato un visto per coniuge 820N con divieto di lavoro.

Melissa e io ci siamo sposati il 5 marzo 1997 a Los Angeles. Ho iniziato un contratto con un'altra compagnia aerea, pilotando le versioni precedenti del Boeing 747 come Capitano. Purtroppo ho perso il mio lavoro di Capitano a causa dei giochi sporchi del Dipartimento dell'Immigrazione. Non li perdonerò MAI per questo. Hanno giocato tutti i trucchi sporchi nel loro playbook per vincere. Hanno affermato di aver perso l'intero fascicolo del mio caso (comprese le copie elettroniche?) poco prima di andare al Migration Review Tribunal. Fortunatamente io e il mio agente di migrazione avevamo tutti i documenti e gli invii, in originale o in copia autenticata. Ho finalmente ottenuto la residenza permanente nel 2003 e sono diventata cittadina australiana nel 2005.

Questo è stato un periodo di tempo estremamente stressante sia per Melissa che per me. È stato deliberatamente creato in questo modo, dal Dipartimento dell'Immigrazione. Ho perso la mia carriera. Ho perso la mia dignità. Ho perso il mio reddito. E, credo che, come altre coppie Visa Spouse che abbiamo conosciuto e che non potevano resistere alle stronzate dell'immigrazione, si aspettassero che fallissimo. Quando abbiamo visto quelle coppie separarsi, ci ha fatto preoccupare per il nostro futuro, ma sembrava renderci più resilienti e determinati. Vivevamo in un piccolo appartamento con una camera da letto e guidavamo una vecchia Volvo 244DL. Vivevamo in modo molto frugale. Ho dovuto fare appello al tribunale per il riesame delle migrazioni perché la mia domanda è stata respinta, anche se eravamo legalmente sposati, perché mi mancavano 11 giorni su 12 mesi nel paese e non c'era modo di far loro capire che viaggiare è un grande parte della vita di un capitano di una compagnia aerea internazionale. Erano solo ostruzionisti sanguinari.

Affrontare le dinamiche della famiglia adottiva

Aggiungete a tutto ciò che Melissa ed io eravamo sotto costrizione da sua madre adottiva, Jane. Ricordo telefonate che iniziavano con calma e diventavano polemiche. Melissa sarebbe in lacrime quando ha riattaccato il telefono. L'avrei scoraggiata dal chiamare in futuro, ma Melissa sembrava obbligata. Di solito era la stessa scena quando andava a trovarla. È stato difficile per me starmene seduto lì senza difenderla, ma dovevo farlo. A un certo punto, ho minacciato di intentare una causa se Jane non avesse desistito con il suo bullismo e gli abusi. C'è stato un momento in cui non ero il benvenuto in casa. Mi sedevo fuori, aspettando Melissa nella Volvo. Jane ha sempre avuto una qualche forma di controllo psicologico su Melissa e Melissa sembrava sempre tornare indietro per ulteriori abusi. Quasi un'autoflagellazione. Si sente così bene quando si ferma.

Ho ripreso parzialmente la mia carriera nell'aviazione nel 2006, quando mi è stato offerto un contratto come capitano pilotando un Boeing 737-800 a Hong Kong e poi in Cina. Siamo stati via cinque anni, ma Jane avrebbe chiamato. È persino venuta a trovarci! Anche la Cina non era abbastanza lontana. Quando ho deciso di comprare una casa, ho deciso di comprare una casa nell'Australia occidentale. Sì, è scenografica e amo la mia fotografia, ma è stata una mossa necessaria per togliere Melissa dalle grinfie della madre adottiva. Ma Jane ha già visitato alcune volte. Gli anni da quando Melissa era una tenera ragazza ai giorni nostri sono volati. Ora ha 40 anni, è più forte e tiene testa alla madre adottiva, ma è stata una strada dura, accidentata e in salita.  

Essere solidali e comprensivi non è abbastanza. Trovare il modo per rendere Melissa una persona più forte e avere il coraggio di difendere ciò in cui crede le ha dato un vantaggio che a volte mi taglia. Sento che Melissa non è in grado di andare avanti, verso la normalità. C'è qualcosa che manca. È un conflitto interno. È quasi come una malattia, non la stessa della schizofrenia, ma un po' di distacco dalla realtà, a volte può restare a letto quasi tutto il giorno, non volendo affrontare la giornata o svegliarsi alla sua vita. 

Il razzismo e i suoi impatti

Inoltre, penso che il razzismo innato in Australia abbia avuto una mano nel fatto che Melissa sappia di essere diversa, anche se parla con un naturale accento da ragazza australiana e parla inglese a casa da quando è arrivata in Australia da bambina. La maggior parte dei bianchi non sa distinguere un coreano da un tailandese. E la sua faccia asiatica ha ispirato alcuni razzisti a farsi avanti con "Vai a casa stronza cinese!" Melbourne è casa. L'Australia occidentale è casa. Questo è tutto ciò che ha saputo. Anche quando gli australiani la sentono parlare, non riescono ad andare oltre la faccia asiatica. Il meglio che gli ignoranti possono inventare è "Parli bene l'inglese" invece di affermare correttamente "Parli bene l'inglese" o non dire nulla. Quando lei dice loro che è australiana o di Melbourne o dell'Australia occidentale, gli idioti replicano: "Da dove vieni veramente?" Non possono semplicemente accettare.

Ma c'è di peggio. Durante i cinque anni in cui abbiamo vissuto in Cina, due volte è stata aggredita fisicamente da uomini cinesi perché parlava solo inglese. Anche lì in Cina, non riconoscevano le origini del suo paese di nascita e le chiedevano se fosse giapponese o coreana. Peggio ancora, non riuscivano a convincere la sua adozione. In Cina, dicevano spesso che i cinesi non hanno le lentiggini. Ma in effetti lo fanno. I cinesi sono razzisti quanto gli australiani.

Sento che Melissa non è in una situazione di vittoria. Non è accettata come australiana e non è accettata dal suo paese di nascita. Ciò contribuisce al suo conflitto interno. Ho un accento straniero e ricevo anche commenti discriminatori, ma lo affronto in modo diverso.

Melissa è in conflitto perché ha due coppie di genitori e due versioni di se stessa, nessuna delle due si riconcilia con l'altra. In effetti, ha avuto un test del DNA che non fa che aumentare la confusione. 

Ho trascorso molto tempo a volare in tutta l'Asia, soggiornando per periodi di tempo variabili in tutte le principali capitali. Conosco la realtà dell'Asia, cioè che si verificano affari subdoli, come i suoi documenti falsi. Ricordo che un giorno esaminai i suoi vari documenti di identità e certificato di nascita. Per me, l'informazione sembrava sospetta. Dubiterei del suo nome, data di nascita, dove è nata, ecc. Ma sospettare che queste informazioni siano false ed essere in grado di aiutare Melissa a fare qualsiasi cosa in realtà è molto difficile, perché chi dirà la verità? Saranno i suoi genitori biologici per i quali salvare la faccia è così importante? O i suoi genitori adottivi che probabilmente sapevano che quello che stavano facendo era discutibile? Il traffico di bambini è uno stile di vita ed è risaputo che le figlie non sono apprezzate tanto quanto un figlio nelle culture asiatiche, nemmeno nelle culture occidentali. Sento che Melissa è fortunata che non sia stata semplicemente scartata, lasciata nella spazzatura, annegata o trafficata per uso e abuso da parte di pervertiti. Spesso il trafficante di bambini assicurerà o prometterà falsamente a una madre naturale che il bambino andrà in una buona casa, una coppia senza figli in un'altra città o villaggio. Tutti leggiamo le storie o guardiamo il telegiornale della sera.

Sinceramente, se avessi conosciuto tutte queste complicazioni e la perdita della mia carriera che ho lavorato così duramente per costruire, prima dell'incontro, probabilmente non avrei perseguito una relazione con Melissa per quanto dolce e carina. Ma non avevo una sfera di cristallo, vero? Ho appena resistito.

La mancanza di risposta dell'Australia a un'adozione illegale

Credo che il governo australiano, l'agenzia per le adozioni e i genitori adottivi di Melissa siano stati tutti complici della sua adozione illegale. Non ci sono state indagini approfondite per verificare che tutto fosse autentico. Confronta questo con le rigorose indagini che si sono verificate per farmi diventare un residente permanente australiano e poi un cittadino, eppure ho tutti i tipi di prove di prima classe per dimostrare chi sono. Sembra che il governo australiano abbia deliberatamente chiuso un occhio con l'adozione di Melissa.

Per quanto riguarda la madre adottiva di Melissa, Jane, credo che sia manipolatrice, connivente e abbia i suoi problemi mentali, alcuni dei quali legati all'impossibilità di avere i suoi figli biologici. Ho anche sentito per tutto il tempo che Melissa potrebbe essere stata abusata sessualmente. Suo padre adottivo è un po' senza spina dorsale. Non sembra mai difendere Melissa dagli attacchi e dalle parole cattive di Jane. Anche se non posso provarlo e non ho nulla su cui basarmi, ho i miei sospetti e le mie osservazioni sui comportamenti e le reazioni di Melissa. Una volta Melissa mi ha raccontato una storia, che quando era piccola si avvolgeva i seni per mascherarli. Credo che Jane abbia accelerato tutto.

Sono stati 20 anni di battaglia, per proteggere Melissa dalla madre adottiva. Questo è il motivo per cui viviamo nell'Australia occidentale e non a Melbourne, dove Melissa è cresciuta e dove rimangono i suoi genitori adottivi, anche se si sono separati.

Dopo essere venuta a conoscenza dell'adozione illegale di Melissa e prima di capire davvero lo scontro tra lei e la sua madre adottiva, ho deciso che non avrei portato Melissa nella mia patria. Non volevo separarla dall'unica famiglia che ha conosciuto e anche perché non volevo che cambiasse. Forse è stato un errore. Ritengo anche che sia sbagliato per i genitori adottivi caucasici adottare bambini non caucasici. A mio parere, questo gioca un ruolo importante nell'influenzare l'immagine mentale di sé di un adottato.

Melissa rimane la ragazza più dolce che abbia mai conosciuto e la amo, ma vorrei che non fosse così complicata e conflittuale.

Il qui e ora

Una delle mie spiagge locali alle Hawaii

È passato un po' di tempo dall'ultima volta che ho scritto su ICAV e sono successe molte cose. Ma sto bene. Adesso vivo in un piccolo monolocale di fronte alla spiaggia. In una città costiera vicino a Honolulu. Dopo un anno scolastico pandemico di insegnamento supplente alle Kamehameha Schools, insegnando fotografia digitale e creando un annuario per l'ottavo anno, ora sono un giudice a tempo pieno presso lo Stato delle Hawaii, aiutando l'arretrato dei sinistri che si è verificato a causa di Covid. È un lavoro condizionato, dovrebbe finire a dicembre, ma c'è la possibilità che venga esteso per altri 6 mesi. Ho dovuto prendere quello che potevo poiché il campo della supplenza ovunque semplicemente non è più stabile.

Sono single da poco anche se non so da quanto tempo ho già incontrato qualcuno che mi fa ridere, il che è fantastico. Di recente ho rotto con la mia ex fidanzata con cui stavo alle Hawaii da circa due anni. È stato bello per me separarmi da lui anche se è difficile, è sempre difficile lasciare andare qualcuno che una volta amavo anche se non mi trattava bene. Penso che sia stata la pandemia e tutte le variabili inaspettate a far emergere modelli comportamentali che non sapeva di avere. Immagino di non poter giustificare il fatto che non mi tratti bene. Dovevo solo andarmene e non parlo più con lui.

La vita è piena dei suoni dell'autostrada, della vista di un oceano scintillante, delle spiagge, di Aloha Aina. Il mio gattino, Pualani, è stato la mia roccia e la corda che mi ha collegato a questa terra come un filippino-americano adottato di 35 anni. Il mio studio è pieno di piante, diario spazzatura, lettere di penna, infradito, beni di prima necessità. Ho alcune pietre e cristalli che mantengono la mia energia radicata, bilanciando il cosmo caotico all'interno.

La vita in questi giorni è stata un capitolo completamente nuovo, lavorare a tempo pieno, sbarcare il lunario alle Hawaii da solo. Ho iniziato a giocare a Dungeons and Dragons il lunedì sera e Fallout 76 con il mio nuovo vicino di casa con cui sono uscito quasi tutti i giorni. Mi ha invitato fuori e mi ha reso produttivo, incontrando persone, esplorando le Hawaii, andando in spiaggia e sostenendo i miei hobby segreti da nerd contemporaneamente. Non posso ringraziarlo abbastanza per essere riuscito a tirarmi fuori dal mio guscio anche solo un po', il che è miracoloso.

A volte mi chiedo dove sia andata a finire la mia vita. A volte mi sento come un tentativo fallito di diventare un adulto normale perché a quest'ora dovrei essere sposato con figli. Avrei dovuto possedere una casa, andare alle riunioni degli insegnanti dei genitori, avrei dovuto trovare un posto a cui appartenere ormai, ma non l'ho fatto. Sopravvivo alle Hawaii con tutti questi libri non scritti dentro di me, in attesa di essere rilasciati. Non ho ancora trovato quel lavoro in cui crescere per il resto dei miei anni a venire, ma lo voglio. È un conflitto costante qui alle Hawaii perché è troppo costoso possedere una casa. Ma è un posto bellissimo che è costantemente in movimento con tutti i giusti tipi di elementi che mi tengono sulle spine ogni giorno. Mi fa provare, tutti i giorni.

La città è impressionante. L'oceano, un mistero costante e compagno delle infinite ricerche della mia anima. La cultura hawaiana è quella che rispetto e con cui mi connetto a un livello intrinseco e non detto. Adoro vivere vicino a un'autostrada dove la biblioteca è raggiungibile a piedi e così anche una spiaggia. Vedo la spiaggia ogni giorno ora, svegliandomi. È magnifico. Dandomi un profondo senso di sollievo ogni giorno.

Alle Hawaii, il mio passato di adottato incombe sempre presente come un mondo di perdita silenzioso e disincantato che vive nel mio cuore, non importa quanto sia bella la giornata. Ma, sempre di più, sento di poter fare i conti con il mio passato qui fuori. In qualche modo, lo sto solo facendo, forse muovendomi attraverso di esso, senza sapere perché o come. In qualche modo, mi sono ritrovato qui, a vivere da solo e a stare bene, nonostante il dolore.

Il peccato dell'amore

di a padre cinese che ha perso sua figlia Marie per adozione internazionale.

Seduti da soli, lanciandosi in alto e in basso, desiderio di capire, vivere con una fioca speranza

C'era una notifica sul mio Facebook che Marie mi sta seguendo. Normalmente non accetto richieste di follower o di amicizia, ma il nome era Marie, quindi ho accettato e lasciato, senza prestare molta attenzione. Il giorno dopo mentre stavo camminando con mia figlia per andare da Tesco a fare la spesa per cucinare quel giorno, ho ricevuto un messaggio da Marie. "Ciao, sto cercando di rintracciare un Clement che conosceva Agnes nel 1972, per favore facci sapere se sei tu?" Ero totalmente scioccato. Ho subito risposto "Sì" e ho chiesto chi fosse. Rispose: "Sono sua figlia". Nel mio cuore sapevo che era lei, quella che mi è mancata in tutti questi anni. Ho vissuto con una vaga speranza di trovarla per tutti questi anni. Ho risposto: "Spero di non stare sognando!" Lei rispose: "Penso che tu sia mio padre".

La prossima cosa che le ho chiesto riguardava il giorno che non potrò mai dimenticare. "La tua data di nascita è il 9 agosto?" Lei ha risposto con un SI. Non avrei mai immaginato che questo giorno sarebbe arrivato. Mia figlia Denise ha visto la mia espressione e mi ha chiesto cosa non andasse. Le ho detto che mia figlia che è stata data via in adozione mi ha trovato. "Ayoi, mi fai venire la pelle d'oca", disse Denise. Non nascondo il mio passato ai miei figli, solo la mia vita privata. Il tempo non ci ha permesso di parlare di più su Facebook perché dovevo finire la spesa e poi tornare di corsa a cucinare e consegnare il cibo, ma ho promesso di rimanere in contatto.

L'intero episodio del ritrovamento di mia figlia Marie doveva essere un momento felice e lo è ancora. Ma era più che felicità. Dopo aver condiviso la mia parte di firmare i suoi documenti di adozione e aver scoperto la sua vita con alcune foto, ha condiviso due foto che hanno riportato tutti i ricordi del mio tempo con Agnes, sua madre. Quando ho visto la foto di Marie e suo marito, è stato come guardare Agnes. È molto simile a lei. Un'altra foto di Agnes in piedi da sola mi ha ricordato l'unica foto che entrambi avevamo scattato in coppia, in uno studio fotografico. Ha anche indossato un sari in quella sessione fotografica.

Mia figlia Denise vuole che chiami Marie in video. Le ho detto che con il mio problema di udito e lo slang inglese di Marie potrebbe essere difficile comunicare. Ma la verità è che guardare Marie è come guardare Agnes. Non sono ancora pronto. Con tutti questi ricordi che riaffiorano, mi rendo conto di non aver dimenticato o di non aver mai smesso di amarla. Mi manca ancora per tutti questi anni. Inconsapevolmente, il mio amore per Agnes ha fatto fallire il mio matrimonio. C'era sempre una terza persona nel nostro letto. La mia ingiustizia ai miei figli. Una volta ero coinvolto nel ministero del matrimonio e mi rendo conto di aver creato così tanta spazzatura nella mia vita.

Ho vissuto una vita di negazione.

Ho conosciuto Agnes nel 1970 tramite suo fratello Bernard. Eravamo amici intimi perché lavoravamo nella stessa scuola. Lui era un insegnante temporaneo e io ero il ragazzo dell'ufficio nell'ufficio della scuola. Ho passato la maggior parte della notte a casa sua perché la mia casa era vicina. Bernard aveva altri tre fratelli e tre sorelle. Agnes era la maggiore delle tre sorelle. Agnes aveva sempre il sorriso sulle labbra ed era una persona molto gentile e genuina. Aveva i capelli lunghi a coda di cavallo. Andavo d'accordo con la famiglia e passavo il Natale con loro. Ho iniziato a provare dei sentimenti per lei e le ho chiesto di andare a ballare alla vigilia di Capodanno. Ha detto di sì ma ho dovuto chiedere il permesso a Bernard perché era più o meno il capofamiglia. Gliel'ho chiesto e non ha avuto obiezioni, quindi siamo andati per il nostro primo appuntamento.

Ci siamo divertiti quella notte e sapevo di essere innamorato di lei. Anche se ero stato con alcune altre ragazze in precedenza, non avevo mai provato questa sensazione prima. Ho capito che lei era il mio primo amore. Quando arrivammo a casa sua era già l'una di notte e il giorno di Capodanno. Dopo aver trascorso un po' di tempo con la famiglia e aver augurato a tutti Buon Anno, per me è arrivato il momento di tornare a casa. Agnes mi ha accompagnato fuori di casa. Ero solo con lei e le ho espresso i miei sentimenti e le ho chiesto di essere la mia ragazza. Ha detto di sì, ma avremmo avuto problemi a dirlo a Bernard. Le ho detto che avrei parlato con lui e abbiamo finito con il nostro primo bacio.

Pochi giorni dopo, ho parlato con Bernard della mia relazione con sua sorella, ma con mia sorpresa non si è opposto, quindi ho iniziato a passare più tempo a casa sua. Bernard era bravo con la sua chitarra e ad Agnes piaceva cantare. Non so cantare, ma spesso suonavo con loro. Ho molti ricordi felici di quel periodo. Agnes e Bernard sono stati spesso invitati come cantanti ospiti allo spettacolo del concorso a tempo Singing Talent. Ad uno degli spettacoli dove avevano invitato Agnes a cantare, proprio mentre stava per salire sul palco mi disse: “Questa canzone è per te”. Guardandomi ha iniziato a cantare. Ha cantato "Lascia che sia io". Potrò mai dimenticare quella notte con quella canzone? NO, mai nella mia vita dimenticherò quella notte.

Siamo stati insieme per due anni. Col passare del tempo, siamo diventati più intimi e un giorno ha scoperto di essere incinta. Volevamo sposarci, ma abbiamo avuto problemi a ottenere l'approvazione di sua madre. Così abbiamo deciso di andare dal Sacerdote per un consiglio e chiedere l'approvazione dei suoi genitori. Quello che non ci aspettavamo era che sua madre non solo non approvasse il nostro matrimonio, ma si accordasse anche con il prete affinché Agnes andasse al Centro per madri nubili. Sono andato a casa sua per supplicare sua madre, ma mi hanno cacciato di casa. La famiglia sapeva da sempre della nostra relazione, ma si è messa contro di me. Sono andato dal prete ma mi ha detto che Agnes avrebbe lasciato Taiping tra due giorni. Mia madre è persino andata a casa sua per supplicare la loro famiglia, ma hanno detto di no. Non mi hanno nemmeno permesso di vedere Agnes prima che partisse.

Dopo due mesi non ce la facevo più, Agnes mi mancava e mi preoccupavo per lei. Sono andato dal Prete per sapere dove si trovasse, ma non ha voluto darmi informazioni su di lei. L'ho supplicato a lungo che piangeva nel suo ufficio. Alla fine, me l'ha detto e mi ha persino fatto incontrare Agnes con la suora. È stata portata dalle Suore del Buon Pastore a Batu Arang, vicino a Kuala Lumpur. Quella stessa notte ho preso un treno per Kuala Lumpur e sono andato in autobus a Batu Arang, a una certa distanza da Kuala Lumpur. Riuscii a vedere Agnes dopo due mesi. La suora è stata così gentile da concederci del tempo insieme da soli. Prima di lasciare quel luogo la suora mi disse che potevo farle visita solo una volta al mese. Durante il suo soggiorno lì, l'ho visitata quattro volte. L'ultima volta che l'ho visitata è stata poche settimane prima del parto. Durante l'ultima visita abbiamo parlato del nome del bambino. Durante la sua permanenza lì, era vicina a una suora di nome suor Marie. Quindi, abbiamo deciso di chiamarla Marie se avessimo una figlia, o se avessimo avuto un figlio, Mario. Abbiamo anche parlato di lavorare a Kuala Lumpur dopo il parto. Non era entusiasta di tornare a Taiping. Per quanto riguarda il bambino, lasceremmo che mia madre si prendesse cura di lei.

Poche settimane dopo, ero in chiesa per il servizio mattutino e il prete mi ha informato che Agnes era stata ricoverata per il parto la sera prima. Mi sono precipitato a Kuala Lumpur in taxi. Quando l'ho raggiunta, aveva già partorito. Quando l'ho vista, era appena uscita dalla sala parto ma non ho visto il bambino. Mi ha detto che l'infermiera la stava lavando. Quando l'infermiera è uscita con il bambino, mi ha chiesto se fossi il padre, ho annuito e lei mi ha dato il bambino. L'ho portata in braccio per un po' finché Agnes mi ha chiesto cosa darle come secondo nome. Ho suggerito Geraldine e lei ha accettato. Mi ha dato la sua carta d'identità per registrare il certificato di nascita. Le ho consegnato il bambino e lei ha sorriso, dicendo al bambino "Sei Marie Geraldine L__". Sono stato con lei fino a dopo l'orario di visita. Prima di partire, ho detto ad Agnes che l'avrei rivista tra tre settimane perché avrei potuto prendere il certificato di nascita solo tra tre settimane. Non sapevo che questa sarebbe stata l'ultima volta che li avrei visti entrambi.

Due settimane dopo il prete mi informò che ero stato convocato in tribunale per firmare Marie in adozione. Mi sono fatta prendere dal panico e ne ho parlato a mia madre e lei mi ha chiesto di riportare Marie indietro. Sono andato con il cuore pesante. Quando sono arrivato lì, mi hanno dato dei documenti da firmare. Mi sono rifiutato di firmare e ho detto loro che volevo tenere il bambino. Il responsabile mi ha detto che se avessi firmato o meno, l'adozione sarebbe stata processata perché la madre aveva pieni diritti. Ho detto che volevo adottare Marie sotto il nome di mia madre. Quello che ha risposto mi ha sorpreso. Un padre non può adottare una bambina, ma se fosse stato un maschio ci sarebbe stata una possibilità. In un giorno ho perso tutto. Non avevo altra scelta che firmare il documento e correre a Batu Arang. Ma la suora si è rifiutata di vedermi e non mi ha permesso di oltrepassare il cancello. Due mesi dopo sono andato di nuovo. Questa volta una delle suore è venuta ad incontrarmi ma non mi ha permesso di entrare. Mi ha detto che Agnes aveva lasciato il posto e che il bambino era stato mandato alla casa di cura del governo. Non c'era più niente che potessi fare se non andarmene con il cuore pesante e arrabbiato.

Per quarantotto anni, ogni anno ho augurato buon compleanno alla figlia che non ho mai visto ma era solo un'ombra nel mio cuore. Sapevo solo che era da qualche parte sul pianeta. Le ho augurato buon compleanno e ho detto una preghiera per lei. È qui che ho fatto ingiustizia agli altri miei figli. Non ho augurato buon compleanno a nessuno dei miei figli che sono con me. I miei figli non hanno festeggiato i compleanni crescendo. Col passare del tempo, al momento in cui ho capito che Marie avrebbe dovuto raggiungere l'età da giovane adulta, ho colto l'occasione per venire al centro commerciale di Kuala Lumpur. Mi sedevo in un angolo a guardare le ragazze che passavano, chiedendomi se qualcuna di loro potesse essere Marie. Era solo un debole barlume di speranza. Potrei averla vista senza nemmeno saperlo. Mi ha dato un piccolo conforto.

Per fortuna quest'anno in occasione del suo 49° compleanno, posso personalmente augurarle buon compleanno! Per tutti questi anni, è un momento che ho aspettato con un debole barlume di speranza. Grazie Marie per avermi trovato!

Agnese c'è sempre un posto per te nel mio cuore. Possa tu riposare in pace come nostra figlia ci ha trovato.

La prossima settimana: i pensieri di Marie dalla riunione con suo padre cinese.

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