Il peccato dell'amore

di a padre cinese che ha perso sua figlia Marie per adozione internazionale.

Seduti da soli, lanciandosi in alto e in basso, desiderio di capire, vivere con una fioca speranza

C'era una notifica sul mio Facebook che Marie mi sta seguendo. Normalmente non accetto richieste di follower o di amicizia, ma il nome era Marie, quindi ho accettato e lasciato, senza prestare molta attenzione. Il giorno dopo mentre stavo camminando con mia figlia per andare da Tesco a fare la spesa per cucinare quel giorno, ho ricevuto un messaggio da Marie. "Ciao, sto cercando di rintracciare un Clement che conosceva Agnes nel 1972, per favore facci sapere se sei tu?" Ero totalmente scioccato. Ho subito risposto "Sì" e ho chiesto chi fosse. Rispose: "Sono sua figlia". Nel mio cuore sapevo che era lei, quella che mi è mancata in tutti questi anni. Ho vissuto con una vaga speranza di trovarla per tutti questi anni. Ho risposto: "Spero di non stare sognando!" Lei rispose: "Penso che tu sia mio padre".

La prossima cosa che le ho chiesto riguardava il giorno che non potrò mai dimenticare. "La tua data di nascita è il 9 agosto?" Lei ha risposto con un SI. Non avrei mai immaginato che questo giorno sarebbe arrivato. Mia figlia Denise ha visto la mia espressione e mi ha chiesto cosa non andasse. Le ho detto che mia figlia che è stata data via in adozione mi ha trovato. "Ayoi, mi fai venire la pelle d'oca", disse Denise. Non nascondo il mio passato ai miei figli, solo la mia vita privata. Il tempo non ci ha permesso di parlare di più su Facebook perché dovevo finire la spesa e poi tornare di corsa a cucinare e consegnare il cibo, ma ho promesso di rimanere in contatto.

L'intero episodio del ritrovamento di mia figlia Marie doveva essere un momento felice e lo è ancora. Ma era più che felicità. Dopo aver condiviso la mia parte di firmare i suoi documenti di adozione e aver scoperto la sua vita con alcune foto, ha condiviso due foto che hanno riportato tutti i ricordi del mio tempo con Agnes, sua madre. Quando ho visto la foto di Marie e suo marito, è stato come guardare Agnes. È molto simile a lei. Un'altra foto di Agnes in piedi da sola mi ha ricordato l'unica foto che entrambi avevamo scattato in coppia, in uno studio fotografico. Ha anche indossato un sari in quella sessione fotografica.

Mia figlia Denise vuole che chiami Marie in video. Le ho detto che con il mio problema di udito e lo slang inglese di Marie potrebbe essere difficile comunicare. Ma la verità è che guardare Marie è come guardare Agnes. Non sono ancora pronto. Con tutti questi ricordi che riaffiorano, mi rendo conto di non aver dimenticato o di non aver mai smesso di amarla. Mi manca ancora per tutti questi anni. Inconsapevolmente, il mio amore per Agnes ha fatto fallire il mio matrimonio. C'era sempre una terza persona nel nostro letto. La mia ingiustizia ai miei figli. Una volta ero coinvolto nel ministero del matrimonio e mi rendo conto di aver creato così tanta spazzatura nella mia vita.

Ho vissuto una vita di negazione.

Ho conosciuto Agnes nel 1970 tramite suo fratello Bernard. Eravamo amici intimi perché lavoravamo nella stessa scuola. Lui era un insegnante temporaneo e io ero il ragazzo dell'ufficio nell'ufficio della scuola. Ho passato la maggior parte della notte a casa sua perché la mia casa era vicina. Bernard aveva altri tre fratelli e tre sorelle. Agnes era la maggiore delle tre sorelle. Agnes aveva sempre il sorriso sulle labbra ed era una persona molto gentile e genuina. Aveva i capelli lunghi a coda di cavallo. Andavo d'accordo con la famiglia e passavo il Natale con loro. Ho iniziato a provare dei sentimenti per lei e le ho chiesto di andare a ballare alla vigilia di Capodanno. Ha detto di sì ma ho dovuto chiedere il permesso a Bernard perché era più o meno il capofamiglia. Gliel'ho chiesto e non ha avuto obiezioni, quindi siamo andati per il nostro primo appuntamento.

Ci siamo divertiti quella notte e sapevo di essere innamorato di lei. Anche se ero stato con alcune altre ragazze in precedenza, non avevo mai provato questa sensazione prima. Ho capito che lei era il mio primo amore. Quando arrivammo a casa sua era già l'una di notte e il giorno di Capodanno. Dopo aver trascorso un po' di tempo con la famiglia e aver augurato a tutti Buon Anno, per me è arrivato il momento di tornare a casa. Agnes mi ha accompagnato fuori di casa. Ero solo con lei e le ho espresso i miei sentimenti e le ho chiesto di essere la mia ragazza. Ha detto di sì, ma avremmo avuto problemi a dirlo a Bernard. Le ho detto che avrei parlato con lui e abbiamo finito con il nostro primo bacio.

Pochi giorni dopo, ho parlato con Bernard della mia relazione con sua sorella, ma con mia sorpresa non si è opposto, quindi ho iniziato a passare più tempo a casa sua. Bernard era bravo con la sua chitarra e ad Agnes piaceva cantare. Non so cantare, ma spesso suonavo con loro. Ho molti ricordi felici di quel periodo. Agnes e Bernard sono stati spesso invitati come cantanti ospiti allo spettacolo del concorso a tempo Singing Talent. Ad uno degli spettacoli dove avevano invitato Agnes a cantare, proprio mentre stava per salire sul palco mi disse: “Questa canzone è per te”. Guardandomi ha iniziato a cantare. Ha cantato "Lascia che sia io". Potrò mai dimenticare quella notte con quella canzone? NO, mai nella mia vita dimenticherò quella notte.

Siamo stati insieme per due anni. Col passare del tempo, siamo diventati più intimi e un giorno ha scoperto di essere incinta. Volevamo sposarci, ma abbiamo avuto problemi a ottenere l'approvazione di sua madre. Così abbiamo deciso di andare dal Sacerdote per un consiglio e chiedere l'approvazione dei suoi genitori. Quello che non ci aspettavamo era che sua madre non solo non approvasse il nostro matrimonio, ma si accordasse anche con il prete affinché Agnes andasse al Centro per madri nubili. Sono andato a casa sua per supplicare sua madre, ma mi hanno cacciato di casa. La famiglia sapeva da sempre della nostra relazione, ma si è messa contro di me. Sono andato dal prete ma mi ha detto che Agnes avrebbe lasciato Taiping tra due giorni. Mia madre è persino andata a casa sua per supplicare la loro famiglia, ma hanno detto di no. Non mi hanno nemmeno permesso di vedere Agnes prima che partisse.

Dopo due mesi non ce la facevo più, Agnes mi mancava e mi preoccupavo per lei. Sono andato dal Prete per sapere dove si trovasse, ma non ha voluto darmi informazioni su di lei. L'ho supplicato a lungo che piangeva nel suo ufficio. Alla fine, me l'ha detto e mi ha persino fatto incontrare Agnes con la suora. È stata portata dalle Suore del Buon Pastore a Batu Arang, vicino a Kuala Lumpur. Quella stessa notte ho preso un treno per Kuala Lumpur e sono andato in autobus a Batu Arang, a una certa distanza da Kuala Lumpur. Riuscii a vedere Agnes dopo due mesi. La suora è stata così gentile da concederci del tempo insieme da soli. Prima di lasciare quel luogo la suora mi disse che potevo farle visita solo una volta al mese. Durante il suo soggiorno lì, l'ho visitata quattro volte. L'ultima volta che l'ho visitata è stata poche settimane prima del parto. Durante l'ultima visita abbiamo parlato del nome del bambino. Durante la sua permanenza lì, era vicina a una suora di nome suor Marie. Quindi, abbiamo deciso di chiamarla Marie se avessimo una figlia, o se avessimo avuto un figlio, Mario. Abbiamo anche parlato di lavorare a Kuala Lumpur dopo il parto. Non era entusiasta di tornare a Taiping. Per quanto riguarda il bambino, lasceremmo che mia madre si prendesse cura di lei.

Poche settimane dopo, ero in chiesa per il servizio mattutino e il prete mi ha informato che Agnes era stata ricoverata per il parto la sera prima. Mi sono precipitato a Kuala Lumpur in taxi. Quando l'ho raggiunta, aveva già partorito. Quando l'ho vista, era appena uscita dalla sala parto ma non ho visto il bambino. Mi ha detto che l'infermiera la stava lavando. Quando l'infermiera è uscita con il bambino, mi ha chiesto se fossi il padre, ho annuito e lei mi ha dato il bambino. L'ho portata in braccio per un po' finché Agnes mi ha chiesto cosa darle come secondo nome. Ho suggerito Geraldine e lei ha accettato. Mi ha dato la sua carta d'identità per registrare il certificato di nascita. Le ho consegnato il bambino e lei ha sorriso, dicendo al bambino "Sei Marie Geraldine L__". Sono stato con lei fino a dopo l'orario di visita. Prima di partire, ho detto ad Agnes che l'avrei rivista tra tre settimane perché avrei potuto prendere il certificato di nascita solo tra tre settimane. Non sapevo che questa sarebbe stata l'ultima volta che li avrei visti entrambi.

Due settimane dopo il prete mi informò che ero stato convocato in tribunale per firmare Marie in adozione. Mi sono fatta prendere dal panico e ne ho parlato a mia madre e lei mi ha chiesto di riportare Marie indietro. Sono andato con il cuore pesante. Quando sono arrivato lì, mi hanno dato dei documenti da firmare. Mi sono rifiutato di firmare e ho detto loro che volevo tenere il bambino. Il responsabile mi ha detto che se avessi firmato o meno, l'adozione sarebbe stata processata perché la madre aveva pieni diritti. Ho detto che volevo adottare Marie sotto il nome di mia madre. Quello che ha risposto mi ha sorpreso. Un padre non può adottare una bambina, ma se fosse stato un maschio ci sarebbe stata una possibilità. In un giorno ho perso tutto. Non avevo altra scelta che firmare il documento e correre a Batu Arang. Ma la suora si è rifiutata di vedermi e non mi ha permesso di oltrepassare il cancello. Due mesi dopo sono andato di nuovo. Questa volta una delle suore è venuta ad incontrarmi ma non mi ha permesso di entrare. Mi ha detto che Agnes aveva lasciato il posto e che il bambino era stato mandato alla casa di cura del governo. Non c'era più niente che potessi fare se non andarmene con il cuore pesante e arrabbiato.

Per quarantotto anni, ogni anno ho augurato buon compleanno alla figlia che non ho mai visto ma era solo un'ombra nel mio cuore. Sapevo solo che era da qualche parte sul pianeta. Le ho augurato buon compleanno e ho detto una preghiera per lei. È qui che ho fatto ingiustizia agli altri miei figli. Non ho augurato buon compleanno a nessuno dei miei figli che sono con me. I miei figli non hanno festeggiato i compleanni crescendo. Col passare del tempo, al momento in cui ho capito che Marie avrebbe dovuto raggiungere l'età da giovane adulta, ho colto l'occasione per venire al centro commerciale di Kuala Lumpur. Mi sedevo in un angolo a guardare le ragazze che passavano, chiedendomi se qualcuna di loro potesse essere Marie. Era solo un debole barlume di speranza. Potrei averla vista senza nemmeno saperlo. Mi ha dato un piccolo conforto.

Per fortuna quest'anno in occasione del suo 49° compleanno, posso personalmente augurarle buon compleanno! Per tutti questi anni, è un momento che ho aspettato con un debole barlume di speranza. Grazie Marie per avermi trovato!

Agnese c'è sempre un posto per te nel mio cuore. Possa tu riposare in pace come nostra figlia ci ha trovato.

La prossima settimana: i pensieri di Marie dalla riunione con suo padre cinese.

Re e viceré: problemi di coppia interrazziale

Ricordo di aver appreso delle farfalle monarca al college come specializzazione in biologia. Gli uccelli e altri predatori si rifiutavano di mangiare i monarchi perché avevano un cattivo sapore a causa del loro consumo di piante da asclepiade. A causa dei bassi tassi di predazione, altre farfalle ne hanno approfittato e hanno imparato a imitare la colorazione e il design di Monarch. Il più famoso di questi imitatori di un monarca è la farfalla del viceré. Ad un occhio inesperto sembrano identici, ma oggi sappiamo che sono una specie diversa.

Questo tipo di mimetismo in cui un animale commestibile è protetto per la sua somiglianza con un'altra specie evitata dai predatori è chiamato mimetismo batesiano. Solo nella specie umana troviamo il rovesciamento del mimetismo batesiano dove le specie sono le stesse ma la cultura, la logica, il pensiero e il comportamento sono totalmente differenti. Questo è ciò che accade quando un adottato si sposa o diventa partner a lungo termine con una persona dello stesso paese di nascita.

Sono un'adottato coreano e sono cresciuto in un caseificio nel cuore di una piccola cittadina scandinava situata nel Minnesota centro-settentrionale. Ho incontrato mia moglie quando ero di stanza in Corea del Sud come giovane tenente nell'esercito degli Stati Uniti. Ho vissuto in Corea del Sud per quasi 8 anni e ricordo di aver avuto conversazioni con altri membri del servizio che avevano spose coreane e sono stati coinvolti in matrimoni interrazziali e ho pensato tra me e me: "Wow, posso davvero relazionarmi con i problemi che hanno". Gli uomini con cui ho avuto conversazioni davano per scontato che il mio matrimonio fosse più facile perché io e mia moglie siamo etnicamente uguali. Eppure, ho avuto molti degli stessi problemi e problemi di cui parlavano questi uomini.

Questi uomini presumevano che la relazione tra me e mia moglie fosse più facile della loro perché ci assomigliavamo, così come il monarca e il viceré. Tuttavia, come sappiamo, queste due farfalle erano specie diverse, biologicamente diverse l'una dall'altra. Anche io e mia moglie abbiamo lo stesso aspetto razziale, ma la nostra cultura, logica, pensiero e comportamenti sono totalmente diversi. Questo è il motivo per cui classifico il mio matrimonio come un matrimonio interrazziale anche se tecnicamente siamo entrambi di origine coreana.

Ecco un esempio di alcuni dei problemi che affrontiamo come coppia interrazziale:

Figli: Mia moglie è la classica mamma Tiger. È feroce quando si tratta degli studi dei miei figli. Aleggia su di loro mentre fanno le lezioni di francese, pianoforte e matematica. Li guida a karate, boy scout, girl scout e numerose altre attività extrascolastiche. Devo gestire le nostre gite in famiglia intorno alla scuola e le attività scolastiche programmate. Vedo i miei figli seduti a tavola per ore e ore e devo intervenire come voce della ragione e permettere loro di fare delle pause e andare a letto. È diverso dal modo in cui sono stato cresciuto e dobbiamo scendere a compromessi su come devono essere cresciuti.

Vacanze: Era marzo e mia moglie era contenta di eccitazione e mi ha chiesto di venire a tavola. Mi sono seduto e ho scoperto eccitato il coperchio per vedere cosa c'era dentro e con mio orrore, c'era una pentola di caldo viscido verde e fango viscoso. Continua dicendomi che è Myong-gook, o zuppa di alghe tradizionale coreana, che veniva servita dopo il parto delle donne e in occasioni speciali. È capitato che fosse il mio compleanno e mi hanno nutrito con questo speciale pasto mentre, all'epoca, preferivo di gran lunga uscire e mangiare KFC o tailandese. Ci sono feste duplicate che celebriamo come Choo-suk, noto anche come Ringraziamento coreano, e ci sono modifiche al menu tradizionale. Non è insolito per noi servire il cavolo piccante fermentato e puzzolente chiamato Kimchi insieme al purè di patate e al sugo.

Valori: Sento che mia moglie è ossessionata dal risparmio di denaro. In passato, ha restituito i regali che le ho comprato per il suo compleanno, Natale e occasioni speciali. Mi dice di non comprare fiori, cioccolatini, gioielli o altro perché crede che spendere soldi per oggetti lussuosi sia uno spreco. Preferirebbe vedere i soldi accumularsi nei nostri conti pensionistici e farne di meno. D'altra parte, credo che la vita riguardi l'equilibrio. Vivi un po' e goditi i frutti del nostro lavoro mentre invecchiamo. Spesso parliamo di soldi e arriviamo a un compromesso. Le mostro gli estratti conto del nostro conto pensione prima di chiederle di pianificare un viaggio di famiglia.

Fili incrociati: Spesso la comunicazione può sfociare in un conflitto. Parlerò con mia moglie di qualcosa al lavoro e lei mi interromperà per parlare di qualcosa con i bambini. Per lei questo è più importante. Non aveva idea di avermi interrotto a metà frase.

Un altro esempio è quando mi chiede se c'è qualcosa che può prendere per me mentre è al supermercato, posso fermarmi qualche secondo a riflettere e tornare da lei con la mia lista. Potrei rispondere mezzo minuto dopo e chiederle di portarmi il mio snack preferito e lei mi guarda con uno sguardo perso negli occhi. Devo convincerla a tornare alla conversazione che abbiamo avuto in precedenza. Nella sua mente, non volevo niente e stavo già pensando a qualcos'altro.

I modelli di comunicazione sono diversi e ho imparato a ripetermi più e più volte. Inoltre, perde le parole per errore mentre traduce le cose nella sua testa.
"Ehi, ricordati di portare il gatto dal veterinario" quando intendeva davvero dire: "Ehi, prendi del cibo per gatti quando sei fuori". I fili incrociati avvengono nella sua testa mentre traduce e lo stesso accade in altre conversazioni normali.

Cambio di nome: Ricevo molte domande e sguardi interrogativi quando mi presento come Mr Hansen. Il mio nome non corrisponde al mio aspetto e mi aspetto che qualcuno della US Airlines mi tiri fuori dal mio volo uno di questi giorni per aver impersonato un americano. Mia moglie ha un problema simile e molte persone pensano che sia sposata con una caucasica a causa del nome che ha preso dopo che ci siamo sposati. Abbiamo pensato di cambiare il nostro nome con il mio cognome coreano, ma cambiare tutti i miei documenti con un nuovo nome sembrava esauriente e abbiamo deciso di mantenere il nome per ora.

Altre coppie: Odio andare a casa di un'altra coppia coreana quando hanno difficoltà a comunicare in inglese. Ho finito le cose di cui parlare dopo 5 minuti di conversazione che esauriscono anche tutte le 7 parole che posso pronunciare in coreano. Molti coreani mi tengono a distanza di un braccio perché non sono un "vero" coreano. Mi sento come se fossi l'estraneo che guarda dentro. Questo vale anche per mia moglie. Odia frequentare grandi gruppi e lezioni intellettualmente stimolanti. Si sente come se il mondo intero fosse concentrato su di lei e quando accidentalmente scivola con la parola inglese sbagliata, la gente la prenderà in giro. Ricaricare le batterie stando in mezzo alle persone e adoro immergermi in conversazioni profonde.


La vita può essere estremamente stressante, complessa ed estenuante a volte quando si è sposati con qualcuno di una cultura diversa. Quello che ho scoperto è che è sia gratificante che difficile, proprio come qualsiasi altra cosa che valga la pena perseguire. Nelle mie attività educative, ad esempio, è stata dura e ci sono stati momenti in cui mi sono chiesto perché stavo perseguendo i gradi che avevo scelto. Tuttavia, gli inseguimenti hanno finito per valere i dolori e i sacrifici che ho fatto. Alcuni dei momenti più belli che ho avuto sono stati nei dormitori del college e le amicizie di tutta la vita fatte lì, sono significative come sempre.

Lo stesso vale per un matrimonio o per le unioni a lungo termine. Ho riscontrato problemi diversi in un matrimonio interrazziale rispetto a quello che avrei potuto sperimentare se avessi sposato qualcuno della mia cultura e del mio paese adottivi. Ma ho imparato a non fare supposizioni sulla mia partner in base alla sua cultura. Mi rendo anche conto che la nostra relazione è quella in cui entrambi insegniamo e impariamo per sempre gli uni dagli altri. Come tutte le relazioni a lungo termine, dovrò sempre scendere a compromessi e imparare ad adattarmi ai cambiamenti.

Considerazioni aggiuntive: Quali differenze e problemi hai visto nel tuo matrimonio o unione interrazziale? Pensi che sia corretto chiamare la mia relazione "interrazziale" quando siamo etnicamente uguali?

Ulteriori letture: Monarca contro Viceré: https://www.learner.org/jnorth/tm/monarch/Viceroy1.html

Pubblicazione....
Italiano
%%piè di pagina%%