Svelare il mistero

come un bambino
La prima foto di Sunitha all'Orfanotrofio

Sono nato in una zona rurale dell'India meridionale all'inizio del 1979. Ho passato un orfanotrofio cattolico prima di raggiungere la mia casa adottiva in Belgio, nell'aprile del 1981.

I miei genitori adottivi avevano già due figli biologici, di 6 e 8 anni. Sono cresciuto sapendo che i miei genitori adottivi volevano una figlia. Ho appreso più tardi nella vita che si sentivano responsabili della morte del loro primo figlio, morto di leucemia. Volevano fornire un rifugio sicuro a un bambino svantaggiato. L'India è stata una seconda scelta perché era troppo complicato adottare un bambino belga.

Mi avevano preparato due nomi. Il femminile del figlio che hanno perso – Patricia e Angelique – come angelo. Alla fine, hanno mantenuto il mio nome indiano dicendo che gli piaceva e si adattava bene in Belgio.

Sono cresciuto in un villaggio del Belgio. Isolata da tutto ciò che riguarda l'India e l'adozione. Ho dovuto integrarmi il più velocemente possibile come un normale belga. Sono cresciuto con le bugie che i miei genitori mi hanno raccontato sul tempo trascorso all'orfanotrofio, una vita di estrema miseria e violenza. Ho creduto a queste parole ciecamente. Alcune delle bugie che mi è stato detto erano che ero stato morso dai topi e sono venuto in Belgio con ferite spaventose su tutto il corpo. È solo ora, quando vedo le foto del mio arrivo in Belgio e del tempo all'orfanotrofio, che mi accorgo che non ho cicatrici sulle gambe.

Non ho mai pensato di mettere in dubbio ciò che dicevano i miei genitori. Quando i miei genitori hanno rivelato l'inesistenza di Babbo Natale, avrebbero dovuto aggiungere: "A proposito, non esistevano nemmeno i topi del tuo orfanotrofio!" Tutte queste parole in cui ho creduto durante la mia infanzia mi hanno fatto rifiutare il mio aspetto e le mie origini. Fortunatamente, durante la mia infanzia nessuno me lo ha chiesto. Mi sono rifugiato nei sogni, nei libri, nell'arte, negli animali e nella natura. Ho negato inconsciamente il dolore dentro di me, ma era un meccanismo di sopravvivenza. Il mio atteggiamento era quello di continuare a sorridere, essere adorabile come la gente si aspettava e credere di essere stato salvato da quell'inferno.

Dall'età della scuola secondaria, ho dovuto affrontare la verità. Questo perché gli adulti mi facevano domande mentre i bambini mi accettavano così com'ero e non si accorgevano delle mie differenze. All'università ho studiato storia e lingua asiatica e questo è stato il primo passo verso la ricerca delle mie origini.

Nei miei primi anni '30 ho raggiunto un momento di pura lucidità. Mi sono reso conto che l'ignoto prima del mio arrivo in Belgio mi spaventava tanto quanto la morte. Origini e fine: per me era tutto lo stesso mistero. Questo era stato certamente il collegamento con la mia paura del buio. Ho capito che dovevo tornare in India per trovare il più possibile di me stesso per riempire questo buco nero.

Non avevo informazioni su di me e mi era sempre stato detto che sarebbe stato impossibile ottenerne, anche dall'organizzazione di adozione. Volevo sapere informazioni di base come quanto tempo sono rimasto all'orfanotrofio prima della mia adozione? Dove sono nato? Sulla mia carta d'identità belga c'è scritto che il luogo di nascita era Janncsy. Ma tutti quelli che ho incontrato dall'India non erano a conoscenza di questo posto.

In una lezione di meditazione di 10 giorni ho incontrato una donna indiana di 65 anni. Era un collegamento tra l'Occidente e l'India. Aveva trascorso metà della sua vita in India e il resto nei Paesi Bassi. Aveva incontrato e sposato un uomo dei Paesi Bassi mentre viaggiava in Europa con lo zaino in spalla. Mi ha offerto un'immersione nella sua famiglia in India perché mi vedeva come una donna isolata, lontana dalle sue radici. Questa è stata la risposta al mio secondo desiderio: rivendicare la mia cultura indiana perché spesso mi sentivo frustrato quando non potevo rispondere alle persone che mi chiedevano dell'India.

Il mio orfanotrofio oggi

Nell'aprile 2011 sono partito per quello che sembrava il mio primo viaggio di ritorno, ma era già il terzo. Ero tornato all'inizio del 1997 in un campo umanitario e nel 1999 come zaino in spalla per imparare lo yoga e la scultura. Questa volta, nel 2011, non ho riconosciuto il Paese che avevo lasciato dodici anni prima. L'economia era cresciuta rapidamente e il livello del tenore di vita era diventato molto più alto. Dopo tre settimane con la famiglia del mio amico, sono volato all'orfanotrofio della mia città dove il mio compagno si è unito a me. Com'ero stupito di trovarmi di fronte a un edificio ricco e ordinato. Niente a che vedere con la descrizione dei miei genitori! Dal 2004 si è trasformata in una scuola internazionale che offre istruzione gratuita. Nel 2011 solo tre bambini che vivevano lì erano veri orfani, il resto è tornato dai genitori durante le vacanze.

Abbiamo ricevuto un caloroso benvenuto e tutti erano interessati a... il mio compagno! Ci hanno fatto fare un giro per incontrare molte persone. Ho sentito molte storie su di me che mi hanno fatto sentire confuso perché ognuna di esse ha portato un nuovo arrangiamento ai pezzi del mio puzzle. All'inizio del pomeriggio e dopo sei ore intense, abbiamo avuto la fortuna di incontrare la suora principale. Era appena tornata da pochi giorni di distanza. Il suo inglese era perfetto ed era l'unica che capiva me, i miei sentimenti e la mia richiesta.

Sorella con il prezioso libretto

Ci ha mostrato un libretto in cui la precedente suora principale aveva registrato le poche informazioni che conservava sui bambini che sono passati alle loro cure tra il 1979 e il 1989. Un tesoro! Il nome di mia madre saltò fuori insieme a un indirizzo e una lettera che diceva che ero la sua seconda figlia. Avevo trascorso diciotto mesi con lei e solo sette mesi all'orfanotrofio. Questi fatti di base su me stesso hanno cambiato la mia vita! Fondamentalmente, ero alla ricerca dell'amore! La mia paura inconscia di essere rifiutato da mia madre è venuta alla luce ed è stata liberata dall'avere questa informazione. Sapere questo mi ha portato forza e determinazione per trovarla!

Sapere che mia madre era vicina e voleva incontrarmi, mi ha fatto sentire più indiano e connesso con il paese che mai! Nel libretto, ho scoperto che il mio nome originale era Sheeja. Il mio nome attuale mi è stato dato dalla suora principale. Che cioccolata! Ero stato così attaccato al poco che sapevo, come il mio nome indiano, pensando che fosse un regalo di mia madre. Sunita si intende "buon destino“. La suora mi ha fatto notare che il mio mese di nascita era stato confuso con il mio luogo di nascita presso l'amministrazione belga. Gennaio era diventato Janncsy. Non c'è da stupirsi che nessuno sapesse dove si trova Janncsy e io non riuscivo a trovarlo! Esisteva solo sui miei documenti ufficiali di adozione ed era errato.

Io e il mio compagno siamo usciti dal percorso turistico e abbiamo ricevuto per caso l'aiuto dei pastori per recarci all'indirizzo di mia madre. Finalmente il villaggio dove sono nato, Collina della tigre in inglese. Si è scoperto che l'indirizzo era falso e mia madre lo ha confermato in seguito.

Nel villaggio, abbiamo vissuto lo stesso tipo di eventi dell'orfanotrofio, cioè tutti giravano intorno al mio compagno e mi sono state raccontate storie diverse su mia madre. Questo è stato emotivamente estenuante perché ogni nuova informazione mi ha portato a una nuova lettura della mia storia.

Prima di lasciare il Belgio avevo chiesto informazioni alla gente del posto grazie al sito internet Surf sul divano. Mi hanno detto che altri adottati che hanno avuto situazioni simili al mio caso, avevano trovato la loro famiglia natale utilizzando i media. Non avevo voluto ricorrere a questi mezzi, ma ho pensato che avrei dovuto fare di tutto per trovarla.

La nostra riunione

I giornalisti sono stati molto disponibili e generosi. Non ci hanno fatto pagare un dollaro. Hanno costruito una storia sulla mia vita con le poche informazioni che avevo e hanno coperto mezza pagina del giornale di stato. Ero povero, picchiato e solitario indiano in un orfanotrofio in Belgio, quando il mio compagno mi ha incontrato, mi ha amato, curato e sostenuto per tornare in India per trovare mia madre. A mezzogiorno, il giorno in cui è stato rilasciato il giornale, ero in contatto al telefono con mia sorella Jisha. Il suo nome è l'opposto del mio nome Sheeja. Avevamo vissuto vite opposte. Mia sorella è sposata e ha due figli. La sera di quello stesso giorno ci ritrovammo tutti. Mia madre vive con mia sorella.

Nonostante mia madre parlasse bene l'inglese, non voleva rispondere alle mie domande. Ha mentito molto. Potevo più o meno completare il panorama della mia tenera età grazie a diversi vicini. C'erano alcune ragioni per il mio abbandono. Sono la seconda figlia, nata da un altro padre e ho una carnagione nera. In India, come in molti paesi dell'Asia e dell'Africa, essere scuri non è considerato bello. Più è giusto, meglio è. Essere una figlia è una maledizione per i genitori poveri. Devono pagare la dote del matrimonio e non ottengono niente da lei perché parte per stare con la famiglia del marito.

Da un lato, è molto facile capire la mentalità di mia madre e mia sorella poiché i miei genitori belgi hanno la stessa cosa. La stessa vergogna per una donna di avere due partner nella sua vita, fratellastri, donne divorziate, ecc. Probabilmente sono nata fuori dal matrimonio. Tuttavia, ho imparato molto sulla cultura indiana e sulla vita rurale.

Mia madre, mia sorella e mio nipote avevano molte aspettative da me e dal mio partner. Queste andavano dal denaro, alla pensione mensile, all'assistenza di mio nipote a stabilirsi ea trovare un lavoro in Belgio, all'assistenza di mia madre nella sua vecchiaia. Hanno mentito sulla salute di mia sorella e sulle spese di matrimonio di mio nipote per farci pagare. Ho saputo in seguito che questa è una pratica comune. Abbiamo aiutato, abbiamo sostenuto mio nipote per i suoi costi di studio e gli abbiamo comprato un computer su cui lavorare. Ma le aspettative erano infinite e abbiamo dovuto prendere una decisione per dire di no. Da allora, non ricevo molte notizie da loro. Continuo a mandare loro auguri e messaggi di compleanno e mi sento molto meglio dopo aver risolto il mistero delle mie origini.

Anche se la verità è amara, preferirei questa realtà piuttosto che vivere una bella bugia.

Oggi sono un assistente sociale e grazie alla mia esperienza posso aiutare gli adolescenti adottati e i loro genitori.

Le opinioni della mia regione natale, il Kerala

Non so quanti indiani adottati siamo nel mondo, ma sono stupito dal numero che incontro qui in Belgio e attraverso i social media. Vorrei dire che trovare le mie radici da solo, con poche o nessuna informazione, in un paese caotico come l'India, è possibile. E io sono qui per te!

Ho superato gli ostacoli inconsci dentro di me e quelli esterni, come le persone che mi scoraggiavano dalla ricerca, che erano molto potenti e mi avevano impedito di osare di cercare. Ora capisco: non dimenticare mai che è la nostra storia, i nostri sentimenti e la nostra scelta! Ora ho accettato ogni parte della mia storia – l'indiano/il belga e sono in pace con me stesso e con il mio buon destino.

“Concentrato sul suo obiettivo, si sforza di dimenticare la sua stessa storia, di negare il suo destino. Ma lo coglie, gli ricorda una svista, un errore, e lo lega a un'eredità, al suo corpo, al suo rimorso, al suo dovere».

Il ritorno del tragico di Jean Marie Romenach

 

 

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