L'importanza del supporto pre e post adozione

Questa è la trascrizione della mia sezione del panel online sull'adozione internazionale, 22 febbraio 2015.

Mi chiamo Lynelle Long. Sono stato adottato all'età di 6 mesi da una famiglia caucasica australiana che aveva 4 figli biologici – 2 più grandi, 2 più piccoli. Negli anni '70 c'era pochissimo supporto pre-adozione: i miei genitori non avevano idea che il bambino che stavano per adottare dovesse essere considerato "bisogni speciali". Ai tempi dei miei genitori adottivi, i potenziali genitori avevano l'illusione che se adotti un bambino, lo consideri una tabula rasa: amarlo sarebbe sufficiente perché l'esperienza, l'ambiente e l'educazione supererebbero qualsiasi cosa preverbale. Come si è rivelato sbagliato!

Quando sono stata adottata a 6 mesi sarebbe stato utile per i miei genitori ricevere assistenza nella navigazione di servizi professionali che potessero assisterli. Risultai essere un bambino malaticcio che ammassava cibo, lo rimpinzava, lo buttava fuori, avevo enormi reazioni di orticaria al cibo, avevo problemi intestinali, avevo problemi a legarmi in particolare ai badanti maschi, avevo difficoltà a dormire e bagnare il letto fino a tarda età, ecc. I miei genitori avrebbero beneficiato di una consulenza medica e psicologica da uno specialista che capiva i problemi che derivano dal fatto che un bambino si trova in un ambiente di tipo orfanotrofio e all'interno di una cultura, lingua, ambiente completamente diversi.

Crescendo e andando a scuola, ho sperimentato il razzismo degli altri, come molti di noi adottati. Stavo crescendo in una remota area regionale dove ero l'unico bambino non bianco, a parte i bambini aborigeni. Sarebbe stato utile avere un po' di supporto in termini di ideazione di strategie per affrontare il razzismo invece di interiorizzarlo e sviluppare bassa autostima e odio per me stesso per il mio aspetto e la mia razza. Anche all'interno della mia stessa famiglia ho avuto a che fare con il razzismo palese con commenti di adulti che dicevano cose negative sugli asiatici che si erano impadroniti dell'Australia o sugli aborigeni e su quanto fossero pigri. La mia stessa famiglia non riusciva a vedere come avessi la pelle e l'aspetto diversi perché erano così concentrati sul fatto che fossi "uno di loro", eppure ricevevo costantemente commenti da estranei intorno a me.

Prima dei 10 anni, ricordo distintamente di essere stato molto triste per la mia famiglia biologica che non stavamo insieme. Mi sono reso conto con il senno di poi verso la fine degli anni '20 e primi '30 che dovevo essere io a sentirmi molto consapevole delle mie perdite, ma non ho mai avuto nessuno con cui esplorarle e quindi sono state spinte verso il basso fino a una fase successiva in cui potevo elaborarle correttamente. Quanto sarebbe stato vantaggioso per la mia famiglia essere stata consapevole delle "mie perdite" e aiutarmi ad affrontare fin dall'inizio.

Durante il mio periodo nella mia famiglia prima della giovane età adulta, sarebbe stato estremamente vantaggioso che ci fosse stata una sorta di "punti di blocco" da parte di un professionista della salute mentale educato all'adozione internazionale. Per la minoranza di noi, come me, che subisce gli impatti negativi dell'adozione come abusi o disgregazione familiare adottiva, è estremamente importante che sia disponibile il giusto supporto professionale e i fondi per poter beneficiare di questo tipo di aiuto. Alla fine ho dovuto passare attraverso una pletora di professionisti fino a quando ho finalmente trovato quello che era effettivamente in grado di aiutarmi a riprendermi.

Quando sono cresciuto fino alla giovane età adulta, è stato un enorme vantaggio trovare supporto da altri adottati per tornare nel mio paese natale, sapendo come impostare le giuste aspettative emotive per il mio ritorno e come navigare in Vietnam. È stato utile avere contatti su come trovare un orfanotrofio e un badante che si prendesse cura di me e per capire le norme culturali del paese – ad esempio, capire il valore di $ in Vietnam, che $340AU è lo stipendio di un anno intero per un vietnamita.

Quando sono andato per la prima volta in Vietnam è stato un viaggio emotivamente travolgente: ho sentito un legame con un luogo che non ricordavo di essere prima, ed è stata un'educazione vedere il paese per quello che era, piuttosto che per quello che avevo imparato sarà attraverso film sulla guerra del Vietnam. Ricordo ancora lo shock e la repulsione che ho provato per l'America dopo aver visitato il Museo della Guerra, dove si vedono bambini enormemente deformati che sono morti dopo/prima della nascita a causa degli affetti dell'Agente Orange. In contrasto c'era la straordinaria cordialità verso gli stranieri da parte dei vietnamiti locali. E poi ho visitato un orfanotrofio e ho trascorso del tempo con i bambini con deformità causate dall'agente Orange – non potevo fare a meno di vedere la realtà di ciò che la guerra aveva fatto e il suo costo per i suoi figli, me compreso.

Per me, la fase di ricerca e riunione del nostro viaggio è quella in cui mancano assolutamente i supporti per l'adozione. Come e da dove iniziare quando si tratta di paesi colpiti dalla povertà? Vengo da una situazione di guerra con scarsissime tracce cartacee. C'è un tale bisogno di aiuto per sapere dove/come accedere ai documenti del nostro orfanotrofio e per i servizi di traduzione di questi documenti e soprattutto per quando si verifica la riunione vera e propria. Ho pochissime possibilità di una riunione anche dopo aver tentato di cercare 3-4 volte. Dato che non esiste alcun supporto dopo l'adozione, le mie opzioni sono apparire sulla TV nazionale vietnamita o correre il rischio con la ricerca nel database del DNA degli adottati vietnamiti. Se potessi trovare la mia famiglia natale, lo farei. Non tutti gli adottati hanno lo stesso desiderio, ma è assolutamente necessario aiutarci a stabilire aspettative realistiche di ricongiungimento e quindi supporto psicologico e culturale per il dopo a causa delle differenze di aspettative, valori, divisioni religiose, economiche, educative, culturali e linguistiche tra gli adottati alla famiglia biologica.

Infine, voglio menzionare la necessità di ulteriori ricerche, formazione e networking di professionisti nell'adozione internazionale. Ad oggi non abbiamo modo di collegare tutte le persone specializzate nell'adozione internazionale, di sfruttare le loro conoscenze ed esperienze e di utilizzarle a beneficio di orientamenti/consigli sulla legislazione o di sostegno pratico per le famiglie e gli adottati. Abbiamo anche poche ricerche scientifiche sui risultati a lungo termine dell'adozione internazionale rispetto ad altre soluzioni e sui tassi di successo rispetto alla rottura delle famiglie. Non disponiamo di un database di professionisti dell'adozione della salute mentale internazionale a cui gli adottati possano accedere quando necessario e c'è poco disponibile per formare quei professionisti sanitari sui problemi che gli adottati internazionali possono affrontare.

Il supporto post adozione è richiesto in ogni fase del nostro sviluppo dopo che siamo stati adottati e, prima di questo, il supporto pre adozione è fondamentale e dovrebbe essere fornito alle nostre famiglie adottive. Faremmo meglio a preparare i futuri genitori usando il termine “bisogni speciali” per Tutti adozioni internazionali a causa delle complessità coinvolte. L'istruzione dovrebbe includere una comprensione approfondita dei problemi medici che possono sorgere dal tempo trascorso in un orfanotrofio, gli impatti psicologici dell'abbandono durante tutto il ciclo di vita, l'impatto culturale dell'allontanamento di un bambino dal proprio paese di origine e argomenti come il razzismo - sottile e palese , il legame, i comportamenti di prova, l'adolescenza e quanto sia più complicato per un adottato. Se il supporto pre-adozione viene svolto in modo adeguato, insieme al supporto post-adozione per tutta la vita di un adottato, ci dovrebbero essere meno complicazioni per l'adottato che cresce.

Grazie.

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