Tornare a vivere in Vietnam per 3 mesi

Imparare la lingua e conoscere la famiglia natale 

23/01/2004 – Immersione Culturale

Saluti dal rumoroso, umido, vivace e bellissimo centro di Ho Chi Minh City!

Per prima cosa, mi scuso sinceramente per aver inviato un'e-mail in blocco... ma questa è la prima possibilità che ho avuto di inviarne una perché l'intera città è praticamente chiusa per le celebrazioni del capodanno del Tet, quindi volevo solo entrare rapidamente e saluta, arrivato sano e salvo ecc.

È stato un fantastico ritorno in Vietnam! Sono uscito dall'aeroporto e ho visto subito un enorme cartello, "Benvenuta Catherine Turner, Cam Tu!" Mio fratello maggiore si staccò dalla folla e corse ad abbracciarmi. Mia madre, con in mano un mazzo di rose rosse, era proprio dietro di lui. Era così incredibile stringerla di nuovo. C'erano anche mio fratello minore e il patrigno. Il traduttore, Thu, che è fantastico, mi ha presto detto che erano lì dalle 14.30, un'ora e mezza prima dell'arrivo dell'aereo perché la mamma era stata così entusiasta del mio arrivo. Immediatamente, mia madre fu apertamente affettuosa e amorevole nei miei confronti. Sono passati 10 mesi da quando ci siamo visti. Andammo direttamente a casa di mia madre, che aveva decorato magnificamente con fiori e decorazioni di Tet. Era così naturale essere lì dietro, tutti sembravano così rilassati e in pace. Abbiamo fatto una cena enorme e mia madre non smetteva di preoccuparsi per me! Anche la sorella di mia madre è venuta in giro, così come alcuni altri parenti. 

La barriera linguistica è davvero l'ostacolo più grande e sarà fantastico superarlo. Inizio le lezioni il 2 febbraio e non vedo l'ora di conversare direttamente con tutti. Trung, mio fratello, ha detto che c'è così tanto che vuole dirmi, vuole esprimere i suoi sentimenti, ma non può!

Il giorno dopo, sono andato a casa di mamma la mattina. All'inizio era solo casa sua, tutti gli altri erano andati a stare con altri parenti per Tet. Passava tutto il tempo a cucinare, preparare i pasti, preparare il cibo per me e la famiglia. Dice continuamente, sono così felice di cucinare per mia figlia.

Per la prima volta mia nonna si sedette e parlò davvero. Ha detto che lei e mia madre sapevano dei due aerei che hanno lasciato il Vietnam pieni di bambini, l'hanno letto sul giornale. Pensavano che fossi rimasto ucciso nell'incidente aereo, l'aereo destinato agli Stati Uniti. Quindi per 30 anni hanno pensato che fossi morto. Ha detto che quando ha saputo che ero vivo e che li avevo trovati, era paralizzata dalla gioia, non poteva muoversi. Non poteva crederci. Dice che sono nata due volte. Dice che ha una malattia cardiaca, a volte ha difficoltà a respirare, ma che era destinata a vivere più a lungo per potermi rivedere. Ascoltare parole del genere da mia nonna di 88 anni è davvero emozionante.

Molte, molte persone – parenti e amici della mamma – hanno detto che donna incredibilmente forte è. Dicono anche quanto le somiglio e quanto le assomigli. Ma mi viene costantemente in mente che mi vede come sua figlia, la sua bambina. Comprensibile, visto che l'ultima volta che mi ha visto avevo tre mesi e cioè 30 anni fa. Mi tratta come tale in tanti modi: mi dice cosa mangiare, mi spazzola i capelli per le foto. La mia reazione istintiva è di irritarmi perché sono un adulto e non mi verrà detto cosa fare, ma poi ricordo cosa sta succedendo. Il legame tra una figlia e una madre vietnamita è così forte. Vuole disperatamente delle nipoti, dopo aver avuto due figli e tre nipoti.

Siamo andati al mercato dei fiori nel Distretto 1 la scorsa notte per le celebrazioni del Tet ed è stato incredibile. Migliaia di persone per le strade, in moto, fiori colorati ovunque, lanterne, fuochi d'artificio, palloncini, fontane, balli, spettacoli. Meraviglioso essere qui durante un periodo così edificante dell'anno qui.  Sta appena iniziando a capire che questa sarà la mia casa, la mia vita, per i prossimi tre mesi.

Spero che tutti nella mia altra casa stiano bene e siano felici.

Love Cath / Cam Tu

================================

02/02/04 – Due settimane a Saigon

Ciao di nuovo da una ragazza australiana che cerca di passare per locale a Saigon!

La stagione delle vacanze del Tet è finita, quindi tutti sono tornati al lavoro. Mia madre lavora ore ridicole come insegnante: a scuola alle 7:00, a casa a pranzo verso le 13:00, poi fa da tutor agli studenti individualmente fino alle 22:00. È il capofamiglia per tutta la famiglia, quindi sente di dover lavorare di più per pagare le bollette. Sembra spesso stanca, ma ogni giorno diventa più chiaro quanto sia forte. Quindi vedo lei e la famiglia solo nei fine settimana.

La mia mamma vietnamita è semplicemente bellissima... l'altra sera è venuta a trovarmi con suo marito, ed ero solo io a casa. È piuttosto preoccupata che io sia sola qui, e non capisce davvero che sto bene così – infatti, mi piace stare da sola. Comunque, è stato esilarante perché non parlavo vietnamita e lei non parlava inglese! Il mio patrigno capisce un po' di inglese ma lo parla a malapena. Quindi ci siamo semplicemente seduti sul divano, con questo divertente silenzio ... poi il mio patrigno si guardava intorno, poi prendeva una biro sul tavolo ed esclamava: "Pen!" E scoppiavamo tutti a ridere per circa 5 minuti, poi tornava il silenzio! Questa piccola farsa è andata avanti per circa 30 minuti! Inestimabile!

Sto scoprendo che imparare il vietnamita è molto più facile di quanto mi aspettassi. Ho seguito alcune lezioni con un tutor e oggi ho fatto la mia prima lezione alla scuola per stranieri. Arriva solo un punto in cui "capisci" e sono contento che il mio momento sia arrivato prima piuttosto che dopo! Solo conoscere poche frasi ed essere in grado di capire la strana parola qua e là nella conversazione vietnamita fa una tale differenza. Mi sto davvero godendo la sfida ed è così meraviglioso vedere l'espressione sul viso dei miei parenti quando dico loro qualcosa che possono davvero capire – sorpresa subito seguita da piacere e orgoglio.

Mi sto ancora abituando al modo molto diretto di parlare vietnamita. A poche ore dal mio arrivo, i due commenti più comuni dei miei parenti e dei loro vicini molto curiosi erano "Sei nero" e "Sei grasso". Ora, il commento sul colore l'ho capito: ai loro occhi sembro un contadino perché solo i poveri lavorano tutto il giorno al sole nelle risaie e quindi la loro pelle diventa più scura. Sono riuscito a spiegare che non ha lo stesso significato di classe in Australia. Ma la cosa del peso – beh, a nessuna donna piace sentirsi dire che è grassa, ma (presumibilmente) i vietnamiti stanno facendo un complimento, perché è un segno di ricchezza e felicità. Ho lavorato così duramente per perdere peso prima di venire qui perché SAPEVO che era qualcosa su cui i vietnamiti commentavano apertamente – e ANCORA sono grassa. Non puoi accontentare tutte le culture!

La mia amica Marnie ha festeggiato il suo 29° compleanno qui sabato e ha fatto un favoloso barbecue australiano. Suo marito Geoff ha comprato qualche centinaio di dollari di carne australiana, c'era molta birra quindi sembrava proprio come a casa! Mancavano solo le mosche. Tutti i loro amici espatriati e vietnamiti sono venuti in giro, ed è stato davvero bello incontrarli tutti. È davvero una bella comunità qui. Sfortunatamente, non ho potuto mangiare tutto il cibo glorioso preparato al barbecue perché sono stato piuttosto malato. Ho avuto un po' di influenza (non preoccuparti, non l'influenza aviaria!) e da allora ho avuto la malattia che colpisce la maggior parte degli stranieri quando mangiano troppo cibo asiatico - sì, sono stato preso dal buon vecchio vomito e diarrea. L'ho avuto per 4 giorni e sono diventato piuttosto disidratato e stanco per un po', ma sono di nuovo in rialzo. Marnie mi dice che una volta che l'avrò avuto, sarò forte come un bue e probabilmente non lo riavrò più. È stato fastidioso soprattutto perché non ho avuto la possibilità di trascorrere il fine settimana con la famiglia. Mia madre era così dolce però, è venuta da me e mi ha lasciato dell'acqua e dei biscotti secchi. È così bello avere due famiglie!

Ora ho il mio motorino ed è incredibile quanta indipendenza e potere ho adesso! Posso andare dove voglio quando voglio senza dover fare affidamento su nessuno! Ho avuto degli incidenti stradali interessanti (es. dimenticando momentaneamente che guidano sul lato destro della strada, guidando lungo una strada a senso unico... nel senso sbagliato) ma finora non ho perso la pelle! È davvero molto divertente e sto migliorando!

Quindi, questo è tutto da questa parte del mondo per ora... spero che tutto vada bene laggiù... mi mancate tutti.

Cat / Cam Tu xxx

================================

10/02/04 – Imparare il gergo

Xin chao, cuc ban! Kho khong? In una lingua che la maggior parte di voi capirà più facilmente, significa "Ciao, amici miei! Come stai?" Devo dire che la vita a Ho Chi Minh City è molto d'accordo con me! Sono passate solo tre settimane da quando sono arrivato (sembra un anno in un certo senso!) ma mi sento così a mio agio qui. Mi sto abituando ai suoni, ai panorami e agli odori di questo posto che ho trovato così bizzarro e opprimente le ultime due volte che sono stato qui.

Molto ha a che fare con i miei progressi con la lingua vietnamita. Sono assolutamente entusiasta della sfida di impararlo e, per fortuna, sembra che stia andando abbastanza bene. Il mio insegnante dice sempre: "Sei un vero vietnamita, la tua pronuncia è così buona!" Le teorie sul fatto che avere effettivamente sangue vietnamita in te renda più facile l'apprendimento della lingua abbondano qui e variano a seconda di chi parli. Qualunque sia la ragione, mi sto davvero godendo il processo. Ed è così gratificante parlare nella lingua madre con la mia famiglia, si emozionano così tanto quando possono capire davvero quello che sto dicendo! Ho un'ora di lezione al giorno e poi vado a trovare mia madre ogni due giorni a pranzo (a volte anche il mio patrigno e il fratello minore) e anche nel fine settimana, e mettiamo in pratica ciò che ho imparato durante la lezione. Spero davvero che dopo tre mesi qui avrò una discreta padronanza della lingua, abbastanza da scrivere alla famiglia o telefonare. Questo è stato uno dei motivi principali per venire qui in primo luogo.

Nel complesso, il rapporto tra me e la mia famiglia vietnamita, in particolare mia madre, è molto più naturale ora. Durante i miei primi giorni qui, mi ha detto che era preoccupata prima che arrivassi qui perché si sentiva ancora in colpa per avermi abbandonato, ma ora dice che vede quanto amo lei e la famiglia, i suoi dubbi e il suo senso di colpa sono stati lavati via. Penso che sia un grande passo per lei. Ora che quei dubbi sono stati messi a tacere, la sua personalità sta venendo fuori ancora di più. Entrambi ci rendiamo conto che ci sono enormi differenze culturali tra l'Australia e il Vietnam, ma entrambi stiamo davvero cercando di imparare il più possibile sullo stile di vita dell'altro. Comincia a capire che come “straniera” ho atteggiamenti e priorità diverse, che spesso la sconcertano. E poco a poco, sto iniziando ad avere una visione reale della sua cultura, dei suoi valori e del modo in cui vive la sua vita in questo paese. Si sta trasformando in una bella relazione, costruita sull'amore e sul rispetto.

Lo scorso fine settimana è stato più australiano che vietnamita... c'è stata un'enorme celebrazione dell'Australia Day in un enorme parco acquatico qui a Ho Chi Minh. Marnie faceva parte del comitato organizzatore e ho aiutato un po' con una grande sfilata di moda. C'era un'abbondanza di birra di Forster (non la migliore ale come tutti sapete, ma il più grande sponsor della giornata!), vino, liquori, strappi, bistecche e insalata, anche se non ho potuto partecipare troppo perché sono solo alla fine della mia brutta afflizione di pancia. Ho gareggiato in un'enorme corsa a ostacoli nelle piscine progettate da Ironman Australia, che mi ha davvero fatto mancare il fiato - siamo arrivati ultimi di soli, oh, 10 minuti circa... non aiutati dal fatto che 2 dei nostri 3 concorrenti erano ragazze vietnamite piuttosto fragili che non sapevano davvero nuotare! Comunque è stato tutto per beneficenza e tanto divertimento! C'era anche dell'ottima musica australiana – Mark Seymour degli Hunters and Collectors suonava dal vivo, così come un paio di altre band che facevano cover australiane. Tutto sommato, una giornata davvero fantastica...circa 1200 espatriati che si sono divertiti dannatamente bene! È stato fantastico ascoltare un po' di buon vecchio slang australiano tra la folla, e mi sono divertito a sorprendere alcune persone che pensavano che fossi una tranquilla ragazzina vietnamita che doveva avere degli amici australiani!

Questa settimana andrò in un certo numero di scuole per cercare di ottenere un concerto insegnando inglese. Mi è stato detto da varie fonti che non dovrebbe essere affatto un problema, fondamentalmente perché ho una laurea. Aiuterà finanziariamente, ma più di questo, non vedo l'ora di quella che sono sicuro sarà un'esperienza gratificante, lavorando e insegnando ai bambini vietnamiti. L'influenza aviaria non è un grosso problema qui a Ho Chi Minh (speriamo che rimanga tale). La maggior parte dei decessi è avvenuta ad Hanoi nel nord, gli altri nel Vietnam centrale. Non se ne parla proprio quaggiù, l'unico segno evidente è che non puoi comprare né pollo né uova! Sto soffrendo di voglie piuttosto forti ora! Voglia di hamburger di pollo, frittata, uova sode e persino mousse al cioccolato! Ma ahimè, non c'è nessuno da avere. Sono inorridito nel riferire che KFC ha 8 ristoranti qui ma ah ah, è stato costretto a rinominarsi temporaneamente Kentucky Fried Fish e servire invece hamburger di pesce!

Bene, questo è tutto da questa parte del mondo... il mio amore per tutti voi!

Cat / Cam Tu xxx

PS Ci scusiamo per l'e-mail di massa.. sto facendo del mio meglio per scrivere individualmente!

lascia un commento cancella risposta

Pubblicazione....
Italiano
%%piè di pagina%%