La vita dopo la riunione nelle Filippine

La vita prima della riunione

Alcuni di voi ricorderanno che alcuni anni fa ho scritto dell'esperienza di adozione prima di tornare nel mio paese di nascita e riconnettermi con la mia famiglia biologica.

Crescere come un filippino adottato in Australia è stata un'esperienza a doppio attacco. Da un lato ho avuto una generosa famiglia adottiva che ha fornito una casa di cura e una buona educazione per il futuro. Ma insieme a questo è arrivato il totale isolamento dalla mia cultura naturale e dalla mia gente, e un'educazione sociale piuttosto fredda nella periferia di Melbourne. Mentre alcuni aspetti della mia vita stavano già andando positivamente (avevo una buona direzione professionale, andavo benissimo all'università e avevo degli amici intimi e solidali), ero un pasticcio emotivo e avevo un concetto molto basso di me stesso.

All'età di 25 anni, mi ero permesso di perdere la forma fisica, ho lottato con anni di depressione mentale e ho persino fatto ricorso all'uso di droghe per qualche tempo come un modo per cercare di alleviare la confusione interna. Non avevo avuto nulla che assomigliasse lontanamente a una stretta relazione romantica ed ero vulnerabile alle persone violente che si approfittavano di me sul posto di lavoro. Sapevo già che qualcosa non andava e ho fatto un patto con me stesso per cercare di andare fino in fondo.

Chiaramente cercare le mie radici era una cosa che poteva aiutarmi a capire meglio me stesso e, si spera, imparare di più da dove vengo.

Riunione

Fortunatamente il mio processo di reunion è andato bene come si poteva sperare dopo aver aspettato 25 anni per farlo. I miei genitori adottivi mi hanno aiutato molto, anche se preoccupati del motivo per cui avrei dovuto farlo. Ne abbiamo discusso apertamente insieme e ci siamo assicurati che i sentimenti e le opinioni di tutti fossero chiariti. Ironia della sorte, questo è stato effettivamente il punto in cui il mio rapporto con i genitori adottivi ha iniziato a diventare più positivo che mai.

È stato abbastanza facile rintracciare la famiglia biologica poiché avevo molti record e informazioni a portata di mano. Dopo aver contattato mia madre, è stata aperta sulla situazione e siamo stati in grado di comunicare per alcuni mesi prima che io viaggiassi nelle Filippine per incontrare tutti.

La riunione in sé è stata ovviamente piuttosto emozionante per tutti, ma positiva. Mia madre e tutta la nostra famiglia qui erano felici di vedermi e mi hanno abbracciato come una delle famiglie che ci siamo incontrati per la prima volta.

Sebbene fossi l'unico figlio che mia madre aveva avuto con mio padre naturale, c'erano ancora alcune chiare somiglianze fisiche tra me e i miei fratelli. Ovviamente mia madre aveva alcune caratteristiche fisiche simili con me come i folti capelli ricci e alcuni tratti del viso.

Sono stato in grado di incontrare e connettermi con i miei fratellastri e sorelle e ho già potuto trovare molti tratti comuni tra di noi. Condividiamo talenti artistici (io sono un architetto), abbiamo gusti musicali simili e anche i nostri temperamenti sono in qualche modo simili. Fino ad oggi passo ancora molto tempo con la mia famiglia qui, specialmente con quei fratelli della mia età. Anche se abbiamo condotto vite molto diverse, sembra che vediamo la vita faccia a faccia. Se questa sia una coincidenza o meno non sono sicuro, ma è stato davvero un bel bonus elemento della reunion.

Tutto sommato è stata una delle cose più positive che ho fatto per me stesso nella vita e mi ha messo in un viaggio che sarebbe stato molto più lungo, più profondo e per molti versi impegnativo rispetto a prima della riunione.

La vita dopo la riunione

Durante la mia prima vera visita alle Filippine per incontrare la mia famiglia, ho già assistito a molti aspetti della vita da cui sono stato attratto e ho trovato conforto dentro di me. Le persone sono state probabilmente l'unica cosa che ha avuto un impatto su di me, che alla fine è diventata una delle motivazioni chiave nella mia scelta di trascorrere più tempo nelle Filippine.

Anche se le persone potrebbero non avere le grandi case, le auto di lusso e tutti i gadget di marca come in Australia, sembravano semplicemente più felici, più grati per quello che hanno. Vogliono solo godersi anche i piaceri più semplici della vita. Lavorare insieme e aiutarsi a vicenda sembra una seconda natura per i filippini e un gradito cambiamento rispetto alla mentalità competitiva del cane mangia cane a cui ero così abituato a vivere a Melbourne.

E così ogni anno negli ultimi cinque anni ho visitato le Filippine durante il mio congedo annuale per trascorrere del tempo e stare con la famiglia qui. Ho sviluppato uno stretto rapporto con alcuni membri della famiglia e trascorriamo molto tempo insieme.

Purtroppo all'inizio del 2013 mia madre biologica è morta di cancro, il che ha creato un periodo piuttosto cupo per tutti noi. È stato dopo questo momento che mi sono ricordato delle mie paure interiori dell'attaccamento che porta all'abbandono/delusione che si avvera. Probabilmente dopo 8 mesi, la vita è tornata ad essere seminormale per tutti, soprattutto per la famiglia qui nelle Filippine.

Nonostante i tempi difficili incontrati, era ancora chiaro che avevo già iniziato ad amare la vita e la cultura filippina. Fino a quel momento ero stato in grado di fare solo brevi viaggi indietro e quindi non avevo mai avuto abbastanza tempo per imparare correttamente le lingue e la cultura parlate nelle Filippine. E così ho deciso che mi sarebbe piaciuto passare un po' di tempo a vivere e lavorare in modo da potermi immergere adeguatamente.

Non appena ho completato la mia formazione architettonica completa, la registrazione formale e ho acquisito una notevole esperienza a Melbourne, ho deciso di collaborare con un compagno di lavoro filippino più anziano nato e cresciuto che desiderava ristabilire la sua vecchia azienda nelle Filippine. Essendo un padre di famiglia della metà degli anni '40, semplicemente non aveva il tempo o l'energia per avviare un nuovo studio di architettura da solo e quindi ha accolto con favore la mia proposta di creare qualcosa insieme.

A causa dell'economia filippina in forte crescita dal 2012, ci siamo trovati in un ottimo momento per avviare un'impresa qui. E così dalla fine del 2012 all'inizio del 2015 avrei svolto un lavoro stressante a tempo pieno in un grande studio di architettura commerciale di Melbourne mentre trascorrevo le serate fondando la mia azienda che ora ha sede nelle Filippine. Durante questo periodo siamo stati in grado di costruire lentamente il nostro rapporto di lavoro e di affari prima di lanciare finalmente la nostra azienda a metà del 2014.

Entro la metà del 2015 avevamo abbastanza lavoro per permettermi di lasciare il mio lavoro a Melbourne e trasferirmi nelle Filippine e concentrarmi completamente sulla costruzione dell'attività, mentre finalmente trascorrevo un po' di tempo reale vivendo qui. Sebbene i salari di lavoro siano bassi nelle Filippine, questa attività mi ha permesso di vivere qui in modo relativamente confortevole per il primo periodo di 6 mesi.

Tornare a vivere nella "patria"

E così a maggio 2015 ho fatto le valigie, venduto quello che potevo e sono partito per un viaggio di 6 mesi per vivere e lavorare nelle Filippine. I miei obiettivi principali erano iniziare a imparare le usanze culturali locali, iniziare a parlare le lingue locali (tagalog e bisaya) e, naturalmente, far crescere la mia azienda e la mia carriera di architetto qui in Asia.
Sento che se la vita mi va bene qui a lungo termine spero di investire in terreni, costruire una casa, trovare una moglie e stabilirmi con una futura famiglia.

All'inizio del mio soggiorno nelle Filippine, ogni giorno sono stato messo alla prova dalle frustrazioni di non comprendere appieno le lingue locali e di essere un professionista impegnato, che lottava per imparare e imparare abbastanza velocemente. Ciò che lo rendeva più frustrante era che le persone mi trattassero come uno straniero, e poi se menziono che sono filippino mi fanno una valanga di domande sul perché non parlo tagalog ecc. Ma posso riferire che dopo quattro mesi che ho vissuto qui e raccogliere alcune nozioni di base della lingua mi ha già fatto sentire più connesso alle mie radici e un senso di identità leggermente più sano. La cosa migliore è che più tagalog imparo ogni giorno, la gente del posto mi tratta sempre di più come un filippino e non solo come uno straniero occidentale.

Ricordo che l'altro giorno ho avuto la mia prima conversazione in tagalog con un amico filippino di lunga data in Australia. Era anche felice di sentirmi parlare e conversare con lui dopo il breve tempo trascorso qui. C'è ancora molta strada da fare e ci vorrà un anno o più prima che mi senta completamente a mio agio nel conversare e integrarmi nelle Filippine.

Consiglio a tutti gli adottati interessati ad aiutare a migliorare la propria immagine di sé di immergersi in quel paese "madrepatria" attraverso studi linguistici e culturali. Ma questa non è certo una pillola magica. Questo viaggio per re-immergermi nella patria ha fatto miracoli per il mio senso di identità, ma non curerà alcun problema interno relativo all'intimità o le conseguenze dell'abbandono da bambino. Ma renderà questi problemi molto più chiari e facili da navigare.

Probabilmente la preoccupazione più urgente è la mia difficoltà a stabilire relazioni intime, anche all'età di 32 anni. Rimane un problema molto stressante e spaventoso per me. So che il mio desiderio di riempire il vuoto aperto causato durante l'infanzia che anela alla connessione e all'intimità non dovrebbe essere affrontato attraverso relazioni romantiche adulte. Ma purtroppo il mio subconscio è difficile da controllare e, di conseguenza, le mie azioni continuano a sabotare qualsiasi potenziale nuova relazione. Mi rende troppo ansioso di entrare in queste relazioni e spaventa sempre i partner altrimenti molto interessati. È qualcosa che è insopportabilmente frustrante e interferisce con il resto del mio stile di vita. Peggio ancora, nessuno lo capisce, amici, famiglia e tutto il resto. Essendo una persona molto analitica e strutturata, sono bravo a risolvere problemi e trovare soluzioni di ogni tipo. Tuttavia, i miei obiettivi di trovare una moglie e di creare una famiglia nei prossimi due anni sembrano essere solo un problema che mi è sfuggito fino ad ora.

Conclusione

Ad ogni modo, dopo tanta ricerca interiore, sono felice di essere nella posizione di mettere questo materiale per iscritto e continuare ad andare avanti verso un futuro più positivo. Non vedo l'ora di tornare presto in Australia per 6 mesi, dove cercherò consulenza e supporto per i problemi rimanenti di cui sopra. Un anno fa non mi sarei sentito a mio agio nell'affrontare una realtà del genere, ma ora, armato di un maggiore senso di identità e dopo aver vissuto all'estero, ho la fiducia per affrontare queste sfide.

Spero che questa storia sia stata perspicace e divertente per i lettori là fuori e auguro a tutti gli altri adulti adottati che sono confusi sull'identità personale di intraprendere un viaggio simile. Richard

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