Dalla polvere ai deserti

Indaco

Usare le identità di guerra etniche femminili come simbolo di pace

“Buongiorno Vietnam” mi grida una giovane donna. Vado a salutarla. Il mio vestito Ao Dai vietnamita bianco aderente e il cappello conico in cima ai miei lunghi capelli neri fluenti contrasta notevolmente con il suo abbigliamento musulmano più sciolto e la testa coperta da una sciarpa. Insieme innalziamo insieme uno striscione che recita "No War in Iraq". I veterani maschi occidentali più anziani della Guerra del Vietnam e della Guerra del Golfo guardano con un misto di triste nostalgia e rinnovata speranza. Attiriamo molta attenzione da civili pacifici che ricordano tali immagini dai loro schermi televisivi, anche se mai tutte in una volta.

Una giovane donna vietnamita in abiti tradizionali è qualcosa che ricorda alle persone le vittime innocenti della guerra del passato. Una giovane donna musulmana al suo fianco è qualcosa che avverte la gente che ci sono nuove vittime che stanno per cadere preda della guerra. I nostri aggressori maschi del passato ora camminano dietro di noi pacificamente ma con uno sguardo stregato di saggezza, acquisita con il senno di poi traumatico. Può essere solo in questo breve momento che le nostre culture e storie di vita sono viste in prima persona come un potente simbolo collettivo di pace e unità?

Nelle proteste per la pace di oggi utilizzo stereotipi di giovani donne vietnamite in abiti culturali etnici essenzialisti (l'abito bianco Ao Dai delle giovani studentesse) per ricordare agli spettatori le vittime della guerra del passato. Incoraggi coloro che conosco a fare lo stesso. Tuttavia, dietro queste immagini c'è una maggiore complessità che richiede un riconoscimento. È stato riconosciuto che "Il coinvolgimento attivo delle donne come membri di forze armate e militanti ha portato all'erosione di alcuni stereotipi essenzialisti delle donne come amanti della pace, gentili e incapaci di impegnarsi nella violenza... Allo stesso tempo, guerre e i conflitti hanno portato a una serie di conseguenze negative per donne civili disarmate e familiari a carico, bambini, anziani e infermi» (Abeyesekera, 2003). Molte donne di molte culture sono legate dai molti lati della guerra.

La mia vita e la guerra del Vietnam sono intrecciate per sempre in una relazione scomoda che guida il mio desiderio di trovare alternative pacifiche alla guerra. Ho perso tutta la mia famiglia nella guerra del Vietnam. Sono un Bui Doi. Questo è un nome vietnamita per "figlio della polvere", ciò che è rimasto, indesiderato e spazzato via dopo una tempesta di guerra. Gli orfani di guerra del Vietnam hanno costituito la più grande evacuazione di bambini stranieri che entrano in Occidente per essere adottati in un progetto congiunto militare e civile noto come Operazione Baby-lift. Il 3 aprile 1975 il presidente Gerald Ford approvò il trasporto aereo di migliaia di orfani dal Vietnam. I rapporti variano, ma sembra che almeno 3.000 bambini siano stati portati negli Stati Uniti e circa milletrecento bambini in Canada, Europa e Australia (Martin, 2000, Peck-Barnes, 2000). Centinaia di migliaia di altri orfani di guerra erano rimasti, non desiderati e messi da parte.

Ho vissuto una vita sia di sfollamento che di opportunità in occidente. Anche dalla polvere la vita può crescere, sopravvivere e persino fiorire se coltivata nel tempo. Da allora sono tornato al mio luogo di nascita e mi sono riconciliato con il mio passato. Dalla polvere del mio passato la mia attenzione ora si rivolge a una nuova incombente tempesta di guerra: una nuova tempesta nel deserto. Ciò che è diverso? Le risaie e le nebbie della giungla saranno presto sostituite da pianure sabbiose aride del Medio Oriente. L'odore del napalm al mattino presto sarà scambiato con la madre di tutte le bombe. Stiamo anche diventando più consapevoli di avere molte esperienze e posizioni soggettive diverse. Le donne in tempo di guerra sono state coinvolte in ruoli di aggressori e vittime, soldati e civili. Questo continuerà.

Ma cosa è rimasto uguale? Le grida dei bambini iracheni per le madri decedute danneggiate in modo collaterale e le grida delle madri americane per i loro figli soldati deceduti non suoneranno ancora diversamente. Non esiste ancora una pillola o un vaccino pronto per la sindrome da guerra post-traumatica come c'è per l'antrace. Coloro che tornano a casa potrebbero anche scoprire che non esiste nemmeno un vaccino per i sintomi che si manifestano dopo aver utilizzato l'ultima tecnologia in guerra, proprio come hanno fatto Desert Storm e Vietnam War Veterans. I manifestanti continueranno a scendere in piazza. E se la guerra non viene fermata in tempo, i costi reali della guerra saranno dolorosamente realizzati in prima persona e non solo sullo schermo. E le donne, ancora una volta, giocheranno un ruolo strategico e potenzialmente potente in queste proteste.

La guerra del Vietnam attraverso i media e i film di Hollywood è stata dominata dalle immagini dei soldati maschi e dei manifestanti per la pace. Le giovani studentesse vietnamite nel loro Ao Dais bianco sono state designate per disperdere il paesaggio vietnamita nelle rappresentazioni occidentali come oggetti femminili di desiderio e passività. Eppure sono state le donne vietnamite vittime della guerra a risaltare ancora come forse gli esempi più evidenti del motivo per cui quella guerra era sbagliata. Le immagini del massacro di donne e bambini di My Lai e la ragazza bruciata dal napalm che corre per salvarsi la vita sono ancora radicate nella psiche del pubblico. Queste sono ora testimonianze del motivo per cui la guerra del Vietnam rimane un impopolare promemoria dei reali costi umani dietro la politica. Le donne vietnamite possono riutilizzare la loro etnia precedentemente familiare ma silenziosa per protestare contro la futura guerra e attirare l'attenzione sui paralleli con le loro sorelle musulmane. Dalla polvere ai deserti, possano le nostre identità etniche femminili non solo essere fonte di particolari appartenenze e storie culturali, ma anche simboli della resistenza pacifica internazionale.

Riferimenti:

Abeyesekera, S. (2003). "Una prospettiva per i diritti umani delle donne sulla guerra e sui conflitti". WHRNET. Consultato il 14 marzo 2003, dal World Wide Web: http://www.whrnet.org/docs/perspective-abeyesekera-0302.html

Martin, A. (2000). "L'eredità dell'operazione Babylift". Adozione oggi. Accesso 16 giugno 2002, dal World Wide Web: http://www.adoptinfo.net

Peck-Barnes, S. (2000). The War Cradle: Vietnam's Children of War, Operazione Babylift - The Untold Story. Colorado: JM Printing Co Inc.