Abbandonato da tutti

Un'adozione etiope

Mi chiamo Shashu Gebreyesus. Sono nato in Etiopia tra il 1997 e il 2000 da una famiglia con sei figli. Sono uno dei figli di mezzo, nato terzo con due sorelle maggiori e tre fratelli minori.

Sono cresciuto nei campi coltivati e ho ricordi chiari dell'allevamento di capre e mucche e dell'aiuto nella fattoria. Non mi dispiaceva la vita. Papà non era molto presente perché era un prete e la mamma (che è la seconda moglie di mio padre) era impegnata a prendersi cura di noi 6 bambini. Di solito ero fuori casa a badare alle mandrie e tornavo a casa solo per pranzare o dormire.

Non ho avuto un'“infanzia” nel modo in cui il concetto è concettualizzato nei mondi occidentali. Mi sono state imposte delle responsabilità fin da quando ho memoria e non avevo un rapporto stretto con i miei genitori. Penso che la vicinanza abbia a che fare con noi che siamo poveri e la mamma che deve crescere sei figli praticamente da sola.

Avevo circa sei o sette anni quando mia madre si ammalò gravemente. Non ho mai veramente capito cosa fosse successo o cosa ci fosse di sbagliato in lei, ma ricordo che papà ha fatto una cerimonia dell'acqua santa su di lei. È tornata a casa e sembrava stare meglio per un po', ma poi improvvisamente si è ammalata di nuovo. È andata subito in ospedale e non è più tornata a casa. È successo tutto molto velocemente ed ero molto giovane. La cosa più dolorosa è stata che non ho mai potuto dire addio. Il mio compito era prendermi cura degli animali e ricordo che mentre mi avvicinavo a casa, ho sentito in lontananza persone che gridavano annunciando che qualcuno era morto. Non sapevo chi fosse finché non mi sono avvicinato e poi ho sentito il suo nome.

Purtroppo non ho foto di mia madre perché non ce ne sono. L'unico ricordo forte che ho di lei è il giorno in cui l'ho visitata quando papà ha organizzato la cerimonia dell'acqua santa. Anche se era malata, ha chiamato il mio nome. La gente mi dice sempre che somiglio di più a mia madre

La responsabilità poi è toccata a noi sorelle maggiori di prenderci cura dei nostri fratelli. Venne il giorno della cerimonia di sepoltura di mia madre, ma non mi fu permesso di partecipare perché mi fu affidato il compito di badare ai miei fratelli. Le sorelle maggiori dovevano partecipare ma non io, quindi non ho mai avuto modo di piangere o dire addio.

Mia zia è venuta per aiutare con la cottura, ma è stata dura una volta che mia madre è morta. Non sono stato in grado di parlare dopo la sua morte e papà pensava che avessi problemi di linguaggio, ma immagino che fossi profondamente scioccato. Mia sorella maggiore era già fidanzata prima che mia madre morisse, quindi anche lei se n'è andata e noi cinque rimanenti siamo stati lasciati a far fronte al meglio che potevamo con nostro padre che era ancora per lo più assente a causa del suo lavoro.

Mio padre stava progettando di darci al Villaggio SOS in modo che potessimo visitare e rimanere in contatto con la famiglia, ma è stato mio zio da parte di mia madre che lavorava in un orfanotrofio che lo ha convinto a rinunciare al ragazzo e alla ragazza più piccoli. Credeva che i più giovani fossero più "adottabili". Così siamo finiti per essere io (la ragazza più giovane) e mio fratello minore di tre anni. Gli altri due fratelli dovevano essere accuditi dalla mia seconda sorella maggiore e da nostra nonna che l'aiutavano quando poteva. Mio padre alla fine si è risposato, ma è stato dopo che io e mio fratello eravamo stati dati via tramite adozione internazionale.

Ricordo i miei sentimenti quando mio padre decise di darmi via. Ho ancora grossi problemi fino ad oggi con mio padre. Cosa ho fatto per essere arreso? Non mi ha mai parlato della decisione e ora che sono cresciuto negli Stati Uniti, ho perso la mia lingua e la capacità di parlare direttamente con lui. Purtroppo, mio zio ha detto a mio padre che andando negli Stati Uniti tramite adozione internazionale, sarei tornato con un'istruzione e soldi per aiutarli tutti. Ha una famiglia numerosa composta da figliastri più fratellastri e fratelli di tutte e tre le mogli.

Mio fratello ed io abbiamo vissuto in tre orfanotrofi più di due anni prima di essere adottati negli Stati Uniti. Il primo orfanotrofio andava bene perché la scuola era a pochi passi dalla casa, il che significava che avevamo una vita pubblica e sociale. Ma alcuni studenti sono stati davvero cattivi con noi, abusando e maltrattandoci, ma almeno non eravamo isolati. Il secondo orfanotrofio era un inferno perché non potevamo andare da nessuna parte perché dovevamo restare nel campus. Tutti si picchiavano e non mi piaceva, era traumatizzante. Il terzo orfanotrofio era nella capitale. Era come il secondo orfanotrofio: eravamo isolati e dentro tutto il tempo, gli studenti che si prendevano cura di noi ci picchiavano fisicamente, dovevamo dormire 4 bambini in un letto, era davvero sovraffollato e tutto andava troppo veloce. Ci hanno spostato da un posto all'altro e l'unica cosa buona che è successa è che avevo due amici che vivevano con noi e parlavano la stessa lingua. La nostra tribù ha la nostra lingua, quindi queste due mi sono sembrate più sorelle.

Mio fratello minore ed io siamo stati adottati e mandati negli Stati Uniti nel 2008. La nostra adozione è stata finalizzata nei tribunali etiopi e siamo arrivati con un visto R4, il che significava che dovevamo essere adottati negli Stati Uniti dai nostri genitori adottivi (anni dopo I' abbiamo scoperto che non hanno completato questo passaggio). Aveva solo tre anni e siamo stati messi insieme in una "nuova famiglia cristiana" negli Stati Uniti. Volevano "salvare i bambini poveri che non avevano famiglia", ma al nostro arrivo e sentendo che in realtà avevamo una famiglia, volevano rimandarci indietro. Non sapevano come farlo e invece hanno mandato mio fratello in un'altra famiglia.

Da quando è arrivato negli Stati Uniti, mio fratello è finito a vivere in cinque stati diversi con cinque famiglie diverse e io sono finito in due famiglie diverse nello stesso stato. Non siamo mai stati insieme nella stessa famiglia. Il tempo con le famiglie era sempre breve e poi saremmo tornati di nuovo con la nostra famiglia adottiva. Questa è stata la nostra vita adottiva fino al 2011, quando qualcuno ha fatto la spia e ha detto al Dipartimento di Stato cosa ci stava succedendo. Purtroppo, anche quando l'assistente sociale del Dipartimento di Stato è venuto in visita, la nostra famiglia adottiva non ci ha permesso di essere nella stanza senza che uno di loro fosse presente, quindi non ci è mai stato permesso di parlare in privato. In qualche modo, qualcuno ha chiuso il nostro caso e non è stata intrapresa alcuna azione contro la nostra famiglia adottiva.

Nel 2013, la mia famiglia adottiva ha deciso di provare a revocare l'adozione e rimandarmi in Etiopia. Avevo solo sedici anni e mio fratello otto. Il nostro padre adottivo ci ha portato in Etiopia con l'intenzione di abbandonarci, ma i governi degli Stati Uniti e dell'Etiopia gli hanno detto che non poteva farlo perché la custodia di noi era una sua responsabilità. L'unico modo era consegnarci legalmente al nostro padre naturale o al governo etiope, dove saremmo diventati bambini adottivi. Mio fratello ha finito per ottenere la revoca della sua adozione e l'affidamento in Etiopia, ma per me, mio padre adottivo ha insistito perché tornassi negli Stati Uniti e completassi il liceo in modo che non si mettesse nei guai per aver rinunciato a entrambi.

Durante i periodi sporadici che ho trascorso nella mia famiglia adottiva nel corso degli anni, mi sono stancato di sentire i commenti di "Oh dovresti essere grato perché ti abbiamo salvato la vita". Come potrei essere grato quando tutto ciò che ho ottenuto è stata punizione e razzismo. Non ero responsabile per il mio colore! Sono stato istruito a casa e isolato. Non potevo uscire e camminare. Sono stato punito. Non mi era permesso fare quello che facevano gli altri perché ero stato adottato. Non mi trattavano con amore o compassione ed erano “nuovi cristiani”.

La loro figlia aveva cinque anni quando hanno accolto me e mio fratello. Ci hanno sempre incolpato dei problemi finanziari che stavano avendo. Gridavano: "Non ci rispetti, non ti importa di noi!" Non è stata colpa mia se hanno scelto di adottare. Non avevano istruzione sul colore e vivevamo in una città bianca dove gli afroamericani non erano ammessi a causa della paura che “la proprietà perdesse il suo valore”. Non mi era permesso andare in chiesa perché la gente faceva domande. Non potevo farmi vedere in pubblico. Ero isolato e loro erano razzisti. Mi sentivo depresso, per non parlare del fatto che ero scioccato dal tentativo di imparare a sopravvivere in un nuovo paese con una nuova lingua. Non riuscivo nemmeno a comunicare. Si aspettavano che dimenticassi tutto della mia casa, della mia gente, del mio paese. È sempre stata mia responsabilità prendermi cura di mio fratello e della loro bambina, la loro figlia. Dovevo fare le faccende domestiche, fare la domestica per la loro figlia e fare tutto ciò che mi veniva chiesto. Non ho scelta. Ero il loro schiavo.

A volte rispondevo, ma mi mettevo nei guai. Sono stato trattato come se fossi inferiore e niente. Mi è stato detto che la mia famiglia non mi voleva, quindi quando avevo tredici anni ho cercato di suicidarmi. Non volevo vivere. Mi hanno portato in terapia, ma mia madre adottiva si è seduta nella stessa stanza, quindi non ho mai potuto parlare in privato. La terapia era inutile perché non potevo mai esprimere come mi sentivo veramente.

Mio fratello si sentiva allo stesso modo nel modo in cui veniva trattato in questa casa. I miei genitori adottivi dicevano che era posseduto da un demone e lo portarono da un prete per essere esorcizzato. Hanno anche usato un pendolo per verificare se stavamo dicendo la verità o no. Il pendolo sarebbe stato usato per determinare se dovevamo essere puniti.

Tornando dalla mia famiglia etiope anni dopo, nel 2015, inizialmente ero così entusiasta di vederli tutti perché mi erano mancati così tanto, ma mi sono trovata di fronte a un enorme rifiuto perché non avevo soldi da dare loro. Non ho potuto comunicare loro le difficoltà che ho vissuto attraverso la mia adozione. Dicono sempre che gli Stati Uniti sono il paradiso e che i soldi devono cadere per terra - e perché sono così stupido da non poter raccogliere i soldi da terra?

Prima di vederli, avevo provato emozioni contrastanti. Spaventato perché me ne ero andato da molti anni e non parlavo più la lingua, ma anche entusiasta di essere finalmente uscito da quella casa abusiva e di avere un po' di libertà. Ma la mia famiglia adottiva comunicava sempre con me e ho iniziato ad avere attacchi di panico e sono sprofondata in una profonda depressione. Ero lì per frequentare il college in Etiopia, ma il governo degli Stati Uniti è stato coinvolto e i miei genitori adottivi avevano cambiato la mia età legalmente per evitare di essere visti abbandonare un bambino minorenne in Etiopia. Da allora, non ho mai saputo qual è la mia vera età perché il loro documento mi ha fatto sembrare più vecchio di quello che pensavo di essere.

Nel 2015, mio fratello è tornato negli Stati Uniti ma nel sistema di affidamento e curato da tutori che avrebbero finito per prendersi cura anche di me. Questi tutori erano la stessa famiglia a cui mio fratello era stato inviato dai nostri genitori adottivi che ho incontrato anche nel 2011. Sono stati buoni con lui e hanno aiutato a portare i miei genitori adottivi in tribunale per come ci hanno trattato. Ma sono stati minacciati e i miei genitori adottivi hanno assunto i migliori avvocati e alla fine questa famiglia ha deciso di abbandonare il caso. Ma almeno abbiamo sperimentato una famiglia che ha cercato di combattere per noi e ci ha dato l'amore e il rispetto che meritiamo.

Nel 2016 ho incontrato di nuovo questa famiglia perché mio fratello è tornato dall'Etiopia per stare con loro in affidamento. Alla fine, per la prima volta, ci è stato permesso di stare nella stessa famiglia e fortunatamente mi è stato anche permesso, tramite il sostegno del governo degli Stati Uniti, di rientrare negli Stati Uniti anche se avevo studiato in Etiopia. Molte persone e organizzazioni hanno aiutato me e mio fratello a stare insieme in questa famiglia. È un tale sollievo! Non ho tutto nella vita, ma almeno ho qualcuno che dice di volerci far parte della sua famiglia e che si prende veramente cura di noi. Prima di questo, non ero mai diventato un bambino o un adolescente, ero sempre stato in modalità crisi solo per sopravvivere. Non posso tornare indietro perché quelle fasi della mia vita sono finite, ma piango per tutto quello che ho perso e che ho dovuto vivere.

Ora vivo con la stessa famiglia affidataria di mio fratello e ho la sensazione di stare con persone che si prendono davvero cura di me. Mi hanno persino chiesto se volevo essere adottato ufficialmente, ma ero preoccupato. Ho detto di sì perché ho bisogno di una famiglia, mi amano, si prendono cura di me e, qualunque cosa accada, non mi rifiuteranno mai. Sono stato con loro per oltre 2 anni e li ho lentamente fatti entrare e ho imparato a fidarmi di loro e ad amarli.

Non ho contatti con la mia famiglia etiope ormai da oltre 2 anni. Vivono in campagna quindi solo occasionalmente ricevo notizie da una zia, uno zio o un cugino in città su come stanno. Fa venire in mente così tante emozioni pensare alla mia famiglia etiope. Mi hanno dato via e ora si aspettano che li sostenga finanziariamente. Non capiscono la vita che ho dovuto vivere e mio zio peggiora le cose perché dice loro costantemente bugie sul fatto che sono l'unico che può aiutarli a venire negli Stati Uniti. Non sopporto di vedere quello zio che ha convinto mio padre ad arrendersi.

In Etiopia, la parola adozione è sconosciuta, non esiste un concetto per essa. Nella loro comprensione, sono stato dato a una famiglia da crescere, ma mio padre etiope è arrabbiato con me perché ho il coraggio di tornare e non ho soldi da dargli. Ho potuto vedere dai suoi occhi che la mia bisnonna (che ha 92 anni) è stata l'unica ad essere arrabbiata per come si è comportato mio padre quando sono tornato senza soldi. Forse ha visto il dolore nei miei occhi e che non avevo nemmeno soldi per me. Tagliare fuori dalla mia famiglia etiope è come deve essere per il momento perché non è salutare per me vivere con l'angoscia che provoca.

Sto diventando più sereno e calmo in questi giorni, ma in questo momento la mancanza di cittadinanza sta interrompendo la mia pace. La mia richiesta di cittadinanza è stata respinta, quindi dovrò passare attraverso il processo di riappello. Se viene nuovamente negato, dovrò trovare un avvocato che sarà costoso. Riterrò sempre che l'adozione riguardi il traffico di bambini e non il nostro benessere – sembra che riguardi ciò che i genitori adottivi vogliono e ottengono dal bambino.

Ora mi sono iscritta all'università e mi sono laureata l'anno scorso. Lavoro come assistente dentale e questo mi ha aiutato a sentire di avere un senso di controllo sulla mia vita. Ora lavoro a tempo pieno e ho un capo e dei colleghi adorabili.

Purtroppo, conosco troppi come me che hanno adozioni come le mie e sono con una seconda o terza famiglia da oltre 10 anni. Ci sono così tanti con esperienze terribili, ma spero che un giorno mi raggiungeranno. Ci sono 3-4 di noi che spero si riuniranno un giorno perché siamo stati separati dalle nostre adozioni. Sarebbe così bello condividere le nostre storie e rivederci!

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