Una storia di adozione thailandese

Pia soprannominata Mina

Mi chiamo Mina e questa è la mia storia di adozione. Nel 1991, sono stato trovato a vagare per le strade di Ubon Ratchithani nella provincia nord-orientale della Thailandia. Non ho data di nascita, nome, famiglia... l'unico dettaglio che ho era l'indirizzo della famiglia che mi ha trovato e ha informato le autorità. Mi è stato detto che le autorità hanno fatto del loro meglio per trovare la mia famiglia, ma senza successo e quindi sono stato ufficialmente considerato un orfano, idoneo per l'adozione. Inizialmente sono stata collocata in un orfanotrofio a Khon Khaen e poi trasferita all'Udon Thani Home for Girls dove sono rimasta fino a quando sono stata adottata all'età di 6 anni. L'orfanotrofio era finanziato dal governo ed era più simile a un collegio dove frequentavo l'asilo tutti i giorni. Era un buon orfanotrofio e ho molti bei ricordi. L'orfanotrofio mi ha dato una nuova identità: nome, compleanno e luogo di nascita. L'orfanotrofio mi ha chiamato Pia e mi ha soprannominato Mina.

La mia prima foto d'infanzia

Il mio tempo all'orfanotrofio

I miei ricordi dell'orfanotrofio sono ancora molto chiari e spesso risuonano nella mia mente come un nastro a ripetizione. Ho ricordi molto forti legati principalmente alla nostra routine quotidiana, ad esempio i pasti. Ricordo di aver mangiato un uovo sodo per colazione tutti i giorni e per pranzo una grande pentola di stufato con riso, verdure e carne. Raramente cenavamo e ricordo di aver avuto fame ogni tanto. Anche se il mio orfanotrofio era uno dei "migliori", ci hanno nutrito con parsimonia. All'orfanotrofio, ricordo soprattutto di aver giocato con i miei due migliori amici Bern (soprannominati Apple) e Lianne. Lianne non era disponibile per l'adozione poiché ricordo che suo padre ci portava del ghiaccio tritato quando veniva a trovarci. Non sono sicuro che Berna fosse disponibile per l'adozione, tuttavia, durante la mia recente visita in Thailandia mi è stato detto che aveva esigenze di apprendimento speciali e non è stata adottata.

Nel periodo precedente alla mia adozione, uno degli insegnanti mi ha chiesto come mi sarei sentito se fossi stato adottato. Ho risposto che sarei stato bene principalmente perché volevo apparire duro. Non capivo il concetto di adozione, solo che a volte persone "strane" venivano con borse di giocattoli e portavano via uno dei miei compagni di classe. Non mi è mai sembrata un'esperienza spiacevole. Poi improvvisamente le cose sono cambiate. Il personale ha iniziato a prestarmi più attenzione. Mi sono state date lezioni di inglese per imparare a scrivere l'alfabeto. Mi sono state mostrate foto di sconosciuti e ho capito che c'era qualcosa che non andava.

Un traumatico "Gotcha Day"

Tutto sembrava accadere rapidamente. Quando sono arrivati i miei genitori ho capito "Merda, questo sta succedendo a ME!" I miei genitori adottivi mi hanno portato dei sacchetti di giocattoli da distribuire agli altri bambini. Non è stato fino a quel momento mentre distribuivo i giocattoli ai miei compagni di classe che ho iniziato a piangere istericamente. I miei genitori furono incoraggiati a farmi uscire immediatamente dall'orfanotrofio.

I miei genitori adottivi si erano sposati pochi mesi prima di partire per la Thailandia. Consideravano il viaggio come la loro luna di miele. Tuttavia, non è stata una luna di miele! Ho urlato e pianto per tutte e due le settimane in Thailandia. Ho recitato e non ho lasciato che mi toccassero. Nel mio dolore, ero costantemente in allerta alla ricerca di qualsiasi promemoria o associazione con l'orfanotrofio e il personale. Mentre ero in questo stato, mi aggrappai ai ricordi dell'orfanotrofio come meccanismo di difesa. Questo potrebbe essere il motivo per cui i miei ricordi sono così fortemente radicati oggi. I miei genitori adottivi avevano ricevuto poca o nessuna preparazione per affrontare un bambino che soffriva di una grave ansia da separazione. A un certo punto erano vicini a riportarmi all'orfanotrofio poiché si sentivano in colpa per aver causato la mia sofferenza. Dopo aver parlato con l'assistente sociale per l'adozione thailandese, mi è stato consigliato di sistemarmi all'arrivo in Australia.

Australia

Quando siamo arrivati in Australia i miei genitori mi hanno mandato a scuola dopo un paio di giorni. Questa si è rivelata una buona decisione poiché la scuola mi ha ricordato il mio orfanotrofio, un posto con bambini. Ho iniziato a capire l'inglese dopo circa un mese, e da due mesi non parlavo più il tailandese. Dopo alcuni anni avevo dimenticato la mia lingua. I miei genitori adottivi hanno cercato di aiutarmi a mantenere la lingua facendomi tutorare da una studentessa tailandese di Bangkok, ma non ha funzionato perché parlava un dialetto diverso.

L'inglese è sempre stata una lotta per me e continua ad esserlo. Da bambino e anche adesso da adulto, invento spesso parole. Da bambino costruivo frasi incomprensibili e lottavo con la matematica e il ragionamento logico. Nella scuola primaria ho lottato accademicamente. Sapevo di essere dietro ai miei compagni di classe perché non sempre "ottenevo" le idee di base che venivano insegnate. Guardando indietro, penso che ciò fosse dovuto al fatto che stavo recuperando il vocabolario di base che un bambino australiano medio di 4 anni avrebbe già imparato. Tuttavia, al liceo questo è cambiato e ho iniziato a eccellere. Sono arrivato nella top 10% nell'anno 12 e poi ho continuato a studiare psicologia e consulenza all'università.

Durante quei folli anni di sviluppo che attraversano i giovani, ho avuto la mia aggiunta di crisi di identità e cultura con l'ulteriore vantaggio di flashback e ricordi della Thailandia. Piccole cose agirebbero da trigger come immagini, suoni, odori e gusto. Ho spesso cercato di abbinarli, riprodurli e catturarli. Ho replicato la mia memoria gustativa attraverso il cibo che avevo nell'orfanotrofio, come preparare congee tailandesi e dessert.

La Patria

Nel 2013, ho deciso di visitare la Thailandia dopo circa 16 anni dalla partenza. Sono rimasto scioccato nel sentire un'enorme disconnessione con il mio paese. Non potevo più parlare la lingua, né mi comportavo o mi vestivo come la gente del posto. Ero uno straniero nel mio paese.

Con l'aiuto dei miei meravigliosi amici, ho visitato l'orfanotrofio e ho ritrovato il mio insegnante che si era preso cura di me. L'orfanotrofio era cambiato parecchio e non riuscivo a far combaciare i miei ricordi con quello che vedevo. Ricordo di non aver provato alcuna emozione ma intorpidimento e disimpegno. Fino ad oggi non sono triste per la mia mancanza di emozione, ma ne sono più confuso.

Ho saputo cosa è successo ai miei due migliori amici. Entrambi hanno figli e sono sposati. Quando ci penso, le loro vite avrebbero potuto essere la mia realtà. Nel contemplare la mia vita da adottato, non ho bisogno di giudicare se una situazione è migliore dell'altra. Ho imparato che il mio orfanotrofio, in particolare, incoraggiava i bambini con potenziale ad andare all'università o alla scuola professionale. So che entrambi i miei migliori amici sono stati istruiti fino a una certa età. Le persone di solito pensano a scenari peggiori per giustificare l'adozione. Inutile dire che sono felice della mia vita in Australia e voglio semplicemente fare il meglio delle cose. Ho adottato la prospettiva di una cultura occidentale che mi dice di tanto in tanto che la vita qui è "migliore". Tuttavia, non posso fare a meno di chiedermi se sono rimasto in Thailandia la mia vita potrebbe non essere stata poi così male. Credo che sia puramente di prospettiva.

Da bambino adottato mi è stato detto che dovevo essere grato per questa "opportunità" che mi era stata data. Non posso fare a meno di pensare che affermazioni come queste siano in qualche modo poco empatiche. Penso che sia ingiusto far confrontare qualcuno con la sua perdita di cultura e identità. Ritengo che questi temi rappresentino una valida preoccupazione per gli adottati attuali e futuri.

In futuro spero di tornare in Thailandia per visitare e vivere come volontario. Forse sarò in grado di parlare di nuovo la lingua? Forse mi riconnetterò con la mia cultura? Forse troverò la mia famiglia biologica? Forse…?

Mi chiamo Mina e sono un'asiatica australiana che è stata adottata. La mia storia di adozione è il mio passato, il mio presente e il mio futuro. Ne sono definito ma non ne sono vincolato. Spero di aiutare gli altri a crescere dalle proprie esperienze e storie.

5 Risponde a “A Thai Adoption Story”

  1. Grazie mille per aver scritto questo, io e mia moglie siamo appena stati approvati per l'adozione dalla Thailandia e la tua storia ha davvero aiutato a mettere le cose in prospettiva per me.

  2. Ciao, grazie mille per aver condiviso la tua storia con me. Sono un adottato dalla Cina. È stato bello conoscere la tua storia. Puoi dare un'occhiata alla mia storia sul mio blog.
    Grazie,
    Kate

  3. Ciao. Mi è piaciuta molto la tua storia. Penso che spesso le storie di adozione tendano ad essere inquadrate come tutte cattive o tutte buone quando in realtà si tratta di un viaggio di una vita estremamente ricco di sfumature e individuale e come è per la maggior parte dell'umanità contiene sia aspetti positivi che negativi. Penso che l'adozione di bambini più grandi necessiti di maggiore attenzione per aiutare la transizione poiché non riesco a immaginare quanto debba essere difficile affrontare quel tipo di cambiamento quando sei un bambino piccolo e impotente. Innanzitutto penso che le agenzie di adozione e i genitori adottivi debbano ascoltare gli adottati adulti in modo aperto e non giudicante e accettare le loro opinioni e pensieri come validi. Io stesso, in generale, non ho avuto problemi ad essere adottato all'estero e sono vicino alla mia famiglia (adottiva) e non ho sentito il bisogno di cercare le mie origini. Sono sposato con un australiano e ho due figli e sono abbastanza contento della mia vita. Le due cose che tendo a non gradire riguardo alle narrazioni sull'adozione sono il tema "sei così fortunato/dovresti essere grato" e i commenti daltonici/negazione del razzismo (leggi gli effetti delle micro aggressioni). Il mio consiglio a qualsiasi genitore adottivo sarebbe essere prima di tutto rendersi conto che il loro bambino è un individuo e accettarlo e rispettarlo per quello che è veramente e
    in secondo luogo, ascoltali davvero in modo aperto e non giudicante in modo che possano sentirsi al sicuro e in grado di condividere qualsiasi sentimento/esperienza/pensiero che hanno con te. Molti adottati possono sentirsi oppressi credendo di dover essere "buoni" per meritare amore. Tutti i bambini dovrebbero avere diritto all'amore incondizionato e il fatto che alcuni bambini non abbiano potuto essere accuditi dalla loro famiglia biologica non dovrebbe cambiare la situazione. Non so se ci sono altri come me che non sentono il bisogno di scoprire o esplorare le proprie origini, ma è così che sono e non sento di dovermi conformare a come gli altri pensano che dovrei essere . Come tutte le persone che ho avuto sfide e difficoltà nella mia vita, ma nel complesso mi sento felice di dove sono e di chi sono. Buona fortuna a tutti.

  4. Ciao, grazie per aver condiviso la tua storia in cui mi sono imbattuto solo oggi. Sono una mamma adottiva. Mio figlio aveva 12 mesi quando lo abbiamo incontrato a casa dei bambini Pakkred a Nonthaburi. Ora ha 6,5 anni. Viaggiamo in Thailandia ogni anno. In realtà stavamo viaggiando attraverso Khon Kaen su Songkran alcuni anni fa! Quest'anno siamo venuti a vivere e lavorare in Thailandia. Sono una maestra d'asilo in una fantastica scuola di Phuket e i miei figli frequentano la stessa scuola. È una scuola tailandese privata per pre K (3 anni) a Matayom 6 (18 anni). Metà degli insegnanti sono tailandesi e metà di origine inglese. I bambini seguono il programma sia in tailandese che in inglese. Se fossi interessato, otterresti facilmente un lavoro retribuito come insegnante nella nostra scuola! Stiamo imparando a leggere, scrivere, parlare e capire il tailandese con un tutor privato. Ascoltare la lingua nella nostra vita quotidiana aiuta molto. Uno dei motivi per cui abbiamo deciso di farlo è perché siamo stati molto fortunati ad essere stati in grado di entrare in contatto con 3 generazioni della famiglia naturale di nostro figlio da 6 mesi dopo che è tornato a casa con noi. Se avessi avuto di nuovo il mio tempo, a quel punto lo avrei riunito con la sua famiglia d'origine e mi sarei concentrato sul sostenere la famiglia per stare insieme, ma non è stato un pensiero che è entrato nella mia testa fino a quando non si è sistemato bene con noi. Abbiamo un rapporto molto aperto e rilassato con sua madre naturale. Siamo amici su Facebook e chattiamo regolarmente e ci riuniamo tutti almeno una volta all'anno. Comunque, non esitare a contattarmi se desideri maggiori informazioni sulla nostra scuola! La mia email è l'indirizzo della mia scuola, quindi puoi cercare il loro sito web. Tuttavia, Phuket è molto lontana da KK. Forse ci sono scuole simili a Bangkok o KK, non lo so. Ti auguro il meglio. Vorrei che ogni ricerca sulla famiglia di nascita degli adottati risultasse positiva come quella di nostro figlio.

  5. ciao, hai esattamente la mia stessa storia. Anch'io, non so la mia data di nascita, famiglia, niente! Anch'io sono thailandese e sono stata adottata all'età di 5 anni! Forse ho una sorella o un fratello! Vorrei fare il test del dna (adn in francese). Mi dispiace sono francese, il mio inglese è pessimo, ma capisco quando leggo.

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