Una discutibile adozione indiana

La storia di Roopali

La vita nel mio villaggio indiano

Sono nato nel 1991 e nel 1999 sono scappato dal mio villaggio di Nayakund nel distretto di Nagpur, nello stato del Maharashtra. Avevo scoperto 50 rupie (cioè 0,5 AUD) sul tavolo della casa del vicino e insieme a mio fratello e mia sorella (Rajkumar e Sanchali), le abbiamo spese in lecca lecca e giocattoli. Abbiamo avuto grossi guai e l'incidente ha causato un vero baccano per mio padre e mia madre perché i vicini hanno urlato accuse che noi bambini venissimo addestrati come ladri. La grande lite tra gli adulti ei miei genitori ha spaventato molto mia sorella e voleva vedere il treno come una distrazione. L'ho seguita. Abbiamo camminato per circa sei chilometri dal villaggio alla città più vicina Mansar. Abbiamo continuato a esplorare a piedi la vicina città più grande di Ramtek, che aveva una stazione ferroviaria e un deposito di autobus.

La casa di custodia per ragazze

Era sera e il sole stava tramontando. Il treno è decollato improvvisamente con noi mentre stavamo esplorando i sedili del treno. Eravamo spaventati ed eccitati, ma io ero il più coraggioso perché ero stato su un treno prima. L'eccitazione di mia sorella è morta quando siamo arrivati alla stazione ferroviaria di Nagpur. Abbiamo provato a cercare un treno per tornare a casa ma era buio e non c'erano più treni alla stazione. Ci siamo seduti su una panchina e mia sorella si è addormentata sulle mie ginocchia. Ho anche dosato.

Siamo stati svegliati dalla polizia indiana di pattuglia. Ci hanno portato alla stazione di polizia di Nagpur e da lì ci hanno interrogato, chiesto i nostri nomi e informazioni sulla nostra famiglia e da dove veniamo. Poi ci hanno portato in una casa di cura delle ragazze per un pernottamento fino al mattino. La polizia ha inviato un messaggero al nostro villaggio per venire a prenderci dalla città di Amravati Remand a casa. Mi è stato detto che mia madre e mio padre sarebbero venuti a prenderci presto.

Passarono un anno e sei mesi ed ero angosciato chiedendomi perché mia madre e mio padre non fossero venuti quando le stagioni erano cambiate. Le ragazze della custodia cautelare si sono abituate a noi e mi hanno rubato mia sorella. L'adoravano e non mi permettevano di prendermi cura di lei. Me l'hanno fatta pulire e pettinare. Se mi rifiutavo, mi picchiavano. I custodi hanno preso i nostri vestiti e li hanno chiusi a chiave. Ci hanno dato un vestito nuovo che ho dovuto lavare e rammendare fino al momento della mia partenza. I custodi ci hanno picchiato quando ci siamo ribellati per essere fatti uscire dall'edificio e siamo stati costretti a cantare e pregare e abbiamo dovuto ascoltare e seguire le regole. La punizione era la morte.

Nell'agosto del 2001 arrivarono due sconosciuti affermando di essere nostri parenti. Ci hanno portato via dalla casa dei Remand per un lungo viaggio che ci ha portato una notte e un giorno. Non erano i miei genitori e non li conoscevo. L'ho detto agli assistenti e loro hanno detto che saremmo andati in un buon posto, che mia sorella sarebbe stata curata meglio perché non erano state addestrate a prendersi cura dei bambini piccoli. La badante della casa Remand ha cercato di convincermi a lasciare andare mia sorella con i nostri "parenti" e che dovevo restare perché ero molto più grande. La stavano portando in un nuovo posto a Pune chiamato Preet Mandir Unit 2 (Fondazione Anand, Casa per Bambini Abbandonati). Ho preso a calci e urlato e mi sono rifiutato di lasciare mia sorella fuori dalla mia vista. Ho detto loro: "Non potete prendere mia sorella, mio padre mi picchierebbe se la perdessi!" mi troverei in grossi guai. Non sono riusciti a calmarmi e alla fine mi hanno lasciato andare con lei nel nuovo posto, insieme a un'altra piccola ragazza di nome Rupali. Conoscevo entrambi i miei genitori alla perfezione e mi è passato per la mente che doveva essere successo loro qualcosa sul motivo per cui non erano venuti a prenderci. Ero terrorizzato mentre stavo andando più lontano da casa che mai e non sarei stato in grado di ricordare il mio ritorno a casa. Ho memorizzato i nomi dei luoghi e ho conservato un'immagine dettagliata della memoria di tutto ciò che ho visto e di quello che mi è successo da quel momento in poi.

Preet Mandir Orphanage Life – Trauma, abuso e negligenza

Preet Mandir non era come a casa. Era un luogo più ristretto dove venivano tenuti i bambini in ogni livello dell'edificio, separati per età. Hanno cercato di portare mia sorella al secondo piano per i bambini piccoli perché era molto piccola e aveva bisogno di cure. Mi sono rifiutato di lasciarla andare. Siamo stati in grado di restare uniti, ma significava che abbiamo dormito su un materasso di gommapiuma, macchiato di macchie gialle di urina e con un odore orribile. È stata un'esperienza terribile perché ero abituato a pulire le coperte, non i letti a castello in ferro con binari, maniglie e scale. Questo posto sembrava più una prigione che una scuola poiché tutti erano controllati e dovevano seguire regole rigide. La punizione per la violazione delle regole implicava essere spogliati nudi e imbarazzati di fronte a tutti, fatti dire cose orribili su di loro e poi essere picchiati in modo che ci comportassimo come richiesto dalle "madri", cioè, le persone che si prendono cura di loro.

Non potevo tollerare di vedere mia sorella morire di fame. Chiedeva sempre di nostra madre e voleva un sorso di latte. Pregava e piangeva per un bicchiere di latte caldo e biscotti. Si rifiutava di mangiare i suoi pasti a base di riso e curry. Scaricava il suo cibo nel mio piatto e prendeva i biscotti e i lecca lecca che le avevo messo da parte. Essere la più grande non è stato facile e mi sono presa cura di mia sorella al meglio delle mie capacità. Sentivo che non potevo deluderla per paura che venisse picchiata per aver pianto, non aver mangiato, non aver dormito al momento giusto e aver causato danni.

Per anni nessuno mi ha preso sul serio mentre ero in orfanotrofio. Ho raccontato a tutti del mio fratellino, di mio padre e della mia famiglia, del villaggio, del fiume e della scuola che frequentavo. Nessuno mi ha creduto. A loro raccontavo bugie per attirare l'attenzione e spesso mi chiamavano bugiardo. All'asilo dell'orfanotrofio non sono riuscita a leggere perché la mia vista era pessima e sono stata sottoposta a farmaci pesanti che mi hanno fatto venire le vertigini e sono caduta dalle scale. Ho dovuto prendere le mie medicine con il latte ogni sera per una settimana. L'infermiera dell'orfanotrofio ha detto che dovevo smettere di prendere i farmaci dopo che erano roba molto forte fatta per gli adulti. Mi è stato detto che sarei guarito abbastanza presto perché dovevo essere adottato. Non stavo bene e avevo la varicella e le tonsille doloranti. Ho visto altri bambini che venivano adottati dagli americani e ho pensato che anch'io sarei andato in America. Tutti avevano un pio desiderio idealistico e tutti pensavano che i bianchi ci avrebbero comprato cose carine, vissuto in case lussuose e dato tutto ciò che le nostre famiglie naturali non potevano permettersi. Si presumeva che le famiglie adottive avrebbero trattato bene i bambini, non picchiandoli. Il pensiero di questo ha reso mia sorella felice. Non le piaceva essere picchiata e voleva essere adottata dai bianchi. Io, invece, volevo tornare a casa, al mio villaggio, da mio fratello e dai miei compagni di scuola. Stavo per essere in classe 3 anno e con lo stesso insegnante. Se andassi a scuola ogni giorno, mio padre non mi picchiava e io potevo portare a casa soldi e sacchi di riso come ricompensa per aver frequentato la scuola.

I genitori naturali visitano l'orfanotrofio di Preet Mandir

Vorrei essere morto il giorno in cui i miei genitori naturali sono arrivati e hanno portato la notizia. Hanno dovuto annullare la ricerca al villaggio per noi, le loro due ragazze scomparse, perché avevano perso mio fratello a causa di un morso di cane. È stato un incidente, il cane era sciolto e aveva attaccato e ucciso alcuni altri abitanti del villaggio. Mio padre mi ha detto questo. L'ho riconosciuto perché era magro e malaticcio con gli occhi rossi. Non stava bene e, per una volta, non ce l'aveva con me. Mi fece sedere accanto a lui sulla panchina in una stanzetta al piano di sotto, vicino alla finestra dell'orfanotrofio. Mi ha detto che mio fratello era morto e se potevo venire con lui avrebbe smesso di litigare con mia madre, mi avrebbe comprato una nuova uniforme per la scuola e si sarebbe preso cura di me lavorando in una fattoria. Ha detto che a mia nonna ea tutti al villaggio siamo mancati ea lui sono mancato molto. Ha detto che era dispiaciuto di avermi ferito, potevo perdonarlo e andare a casa. Ho detto di sì. Volevo tornare a casa con mia madre e mio padre.

Mi ha spezzato il cuore il fatto che nei giorni successivi i miei genitori adottivi australiani siano venuti a prenderci e mio padre biologico stava litigando giù per le scale con la signora dell'ufficio dicendo che non sarebbe tornato a casa senza di me. Ho iniziato a piangere vedendo mio padre perdere le staffe. Non ho potuto salutare mia madre e mio padre perché la signora dell'ufficio mi ha detto che i miei genitori adottivi ci avrebbero portato in Australia e che il mio vero papà non poteva pagare le cure che loro (l'orfanotrofio) ci avevano già fornito l'istruzione, la salute e il benessere di mia sorella e di me negli ultimi anni.

Sono stato adottato in Australia nel 2003 all'età di 12 anni.

Adozione finalizzata – Incontro con i miei genitori adottivi

Sono rimasto scioccato quando ho visto i miei genitori adottivi con due ragazzini di colore marrone chiaro. Ho pensato che fosse strano che chiamassero i miei nuovi genitori adottivi "mamma" e "papà". Ero molto protettivo con mia sorella. Ha fatto i capricci e ha detto che aveva cambiato idea e voleva tornare a casa dalla nostra madre biologica indiana. Non potevo controllarla, ma osservavo e temevo la mia vita futura che era incerta. Come avrei fatto a vivere con una nuova famiglia, parlare inglese e fare nuove amicizie, andare a scuola ed essere felice? Non potevo comunicare con mia madre e mio padre adottivi perché non parlavo inglese. Ho faticato ad ascoltare e ho lanciato a tutti sguardi vuoti e ho afferrato mia sorella dietro di me quando si sono avvicinati. Sono stato vicino a mia sorella per le prime settimane degli incontri di adozione in India. Sembrava che la mia vita fosse finita e che avessi perso la mia battaglia per essere indiano.

Le reazioni dopo l'adozione

La vita è stata difficile per entrambi i miei genitori adottivi. Ricordo la loro rottura della comunicazione con me. Mia sorella si è rapidamente adattata alle nuove norme della famiglia, ha fatto amicizia con i miei fratelli che sono stati adottati dalla Thailandia. Ero molto insicuro e instabile riguardo all'avere più fratelli perché erano più grandi di me, mentre per tutta la mia vita, per quanto potevo ricordare, ero il più grande. Quindi mi dispiaceva che i fratelli mi rivaleggiassero in età. Questa situazione è diventata difficile per i miei genitori adottivi poiché mi sono sempre ribellato al fare le cose e dover aspettare il mio turno come terzo figlio. Ho fatto i capricci, sono andato al parco fuori casa, mi sono arrampicato sulla cima dell'albero e mi sono rifiutato di scendere a cena.

Ho preso tutte le vecchie pentole e padelle dal capannone e ho detto a mia madre e mio padre che li avrei portati con me e sarei tornato a nuotare in India, da mia madre e mio padre biologici e li avrei dati a loro. Non ho detto tutto in inglese. In questa fase avevo inglese e hindi mescolati con marathi poiché parlavo poche lingue diverse. Ho giurato molto ai miei fratelli quando i miei genitori adottivi erano al lavoro e ci hanno lasciato a casa con delle baby sitter. Avrei impiegato ogni momento per dimostrare che ero molto più vecchio di loro e che avrebbero dovuto ascoltarmi. Attaccherei il prossimo fratello di età più vicino, Jamie. Ha avuto difficoltà con me. Abbiamo sempre avuto disaccordi. Mia sorella, d'altra parte, era abbastanza felice di imparare cose nuove dal fratello maggiore Yanni. A volte era più gentile e comprensivo e calmava me e Jamie. Maxine, l'assistente sociale, è venuta e ha fatto rapporti al parco e io attaccavo sempre i miei fratelli perché erano più grandi e volevo che si rivolgesse solo a me, non a loro. Sono sempre stato abbastanza testardo e testardo.

Quando io e mia sorella siamo arrivati, eravamo malnutriti e avevamo i vermi. I miei genitori adottivi hanno risolto i nostri problemi di salute in modo che potessimo avere una seconda possibilità con una vita più sana. Il loro obiettivo era darci migliori opportunità per la nostra istruzione e il benessere futuro. I miei genitori adottivi hanno resistito e hanno cercato di essere lì per me e mia sorella attraverso tutto il bene e il male che abbiamo avuto come famiglia. Ho affrontato lotte immense: dai cambiamenti di lingua e nome, alla disciplina e all'adattamento a una vita diversa da quella che avevo vissuto in India. La maggior parte del nostro conflitto derivava dai miei primi ricordi della mia prima vita in India. Fino ad oggi, la mancanza di comprensione da parte dei miei genitori delle nostre diverse culture, religioni e norme familiari è stata difficile per me. Le aspettative che hanno riposto su di me mi hanno gettato nel profondo del disturbo da stress post traumatico. In seguito, questo si è sviluppato ulteriormente in un disturbo borderline di personalità diagnosticato e sono diventata una persona molto diversa da quella che ero in India.

Lasciare la famiglia adottiva e lottare per l'adolescenza

Quando mi avvicinavo ai 17 anni, non potevo più far fronte alla vita all'interno della mia famiglia adottiva. Mi sono trasferito da casa quando avevo quasi 18 anni. Ho avuto accesso al mio file di adozione con l'aiuto di Relationship Australia, Post Adoption Support Service (PASS) e sono stato nominato assistente sociale. Insieme abbiamo viaggiato, affrontando drammi interessanti nelle nostre interazioni con i media e provando gioia per i miei risultati al TAFE. Il mio assistente sociale mi ha anche sostenuto durante la mia sofferenza con le crisi di salute mentale quando sono stato ricoverato in ospedale per lo stress e le pressioni della vita. Ho sofferto una crisi di identità cercando di capire chi sono e a quale paese appartengo. Questo è un problema in corso.

Quando ho lasciato la casa della mia famiglia adottiva, ho dovuto imparare a vivere in modo indipendente. Sono stata assistita da un programma di collegamento giovanile, Centacare e un servizio per i senzatetto giovanile. Ho ricevuto consulenza da vari psicologi e psichiatri durante questo periodo della mia vita. Vivo fuori casa ormai da circa sei anni.

Da allora

Non posso credere che questa sia la mia storia e che sia davvero successa. Per coloro che hanno avuto un'adozione 'rozza di coltello', ti ho sentito! Il mio caso di adozione è stato quello di essere stato trafficato con la coercizione e l'inganno. I miei genitori biologici non hanno dato né me né mia sorella in adozione. Non è stato detto loro cosa significasse veramente l'adozione. Sono stati spinti a fare l'impressione del pollice su un pezzo di carta che diceva che mia sorella e io avremmo ricevuto "un'istruzione e un'istruzione di alto livello fino all'età di 18 anni, dopodiché sarebbero potuti venire a prenderci".

Il pezzo di carta con l'impronta del pollice di mio padre era in realtà documenti di rinuncia. Ero lì e ho assistito alla stampa del pollice, ma so che non gli è stata data altra scelta dato il "debito" che possedeva Preet Mandhir per aver provveduto a noi. Sono state scattate foto di entrambe le mie famiglie insieme da aggiungere al file che Preet Mandir conservava. Non ero un orfano ed entrambi i miei genitori erano vivi, sposati e insieme al momento della mia adozione nel luglio 2003. I miei genitori non avevano altra scelta.

Riunione con mia madre in India

Sono passati due anni da quando mi sono riallacciato con mia madre in India. Mi sono riunita con lei nel 2014 e in questo momento ho appreso la tragica notizia che mio padre naturale, mio zio e mia nonna erano morti. Mia madre ora è una forte alcolizzata e non riesce a controllare il suo temperamento. Ho un nuovo patrigno che lavora in una fattoria di arance nel villaggio di Nayakund, nella regione indiana di Nagpur.

Anche se questo mi rattrista, mia madre ha fatto della mia riunione un ricordo che mi ha mostrato l'amore materno che ha ancora per me. La sua voce dolce! E perbacco, abbiamo anche gli stessi piedi e condividiamo la stessa visione miope. Siamo entrambi testardi e la mia madre biologica ha paura di me mentre le ricordo il mio padre naturale. Amo la mia madre naturale e tutta la mia famiglia con cui mi sono riallacciato e con cui cerco di rimanere in contatto.

La mia adozione non è andata a finire come l'avevo sognata, ma mi sono costruita una nuova vita con un significato. Ho una seconda possibilità di lottare per i miei obiettivi nella vita per diventare una donna di successo. I miei genitori adottivi hanno cercato di dare il loro amore eterno e la loro pazienza per essere lì per me, anche se li ho rifiutati così tante volte e nonostante la nostra difficile connessione. Capisco ora che sono una famiglia e io ho due famiglie.

Pensiero finale

Ho imparato che va bene perdonare le persone per i loro errori, ma non va bene vivere con il senso di colpa per qualcosa che non hai fatto di sbagliato e che è fuori dalle nostre mani.

La mia adozione mi ha rovinato una bella vita in India, ma mi ha anche dato molte più opportunità qui in Australia. Ho fatto molta strada e ho avuto molti momenti difficili della vita da bambino. Da adulto, sono cresciuto imparando, amando, rispettando e onorando le mie due famiglie. Potremmo avere le nostre differenze nelle nostre opinioni testarde e nei diversi background, ma siamo solo umani.

Ora sono in piedi da solo, orgoglioso di essere cittadino con doppia cittadinanza di entrambe le nazioni.

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