Capire gli adottati del millennio positivi

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Non sono arrabbiato o geloso delle adozioni positive. Non nego che esistano. Con più di 25 anni di esperienza di lavoro nell'adozione e nella difesa di orfanotrofi, ho incontrato alcuni meravigliosi genitori adottivi che hanno contattato gli adottati come me. Ho incontrato numerosi adottati che hanno vite meravigliose e famiglie adottive. I genitori adottivi positivi non sono molto diversi dalle famiglie formate naturalmente in cui i genitori si sacrificano per dare ai loro figli l'amore, l'attenzione e il supporto necessari per aumentare le possibilità di creare i migliori risultati possibili nella vita.

Alcuni adottati vengono mandati nelle migliori scuole offerte, hanno l'opportunità di frequentare i campi del patrimonio, ricevono consulenza psicologica e, cosa più importante, vengono dati un genitore impegnato che promuovono le relazioni genitore-figlio di cui siamo stati derubati dai nostri inizi. Non negherò mai che tali rapporti possano esistere. Ci sono persone profondamente impegnate con così tanta gioia, amore e cura che hanno anche la comprensione, la disciplina e la pazienza per essere meravigliosi genitori adottivi. Sono grato che a tali adottati venga data questa opportunità. Sono felice per loro!

Negli ultimi anni ho scritto diversi pezzi che hanno guardato all'adozione sotto un occhio critico. I miei articoli sono pubblicati su Internet su InterCountry Adoptee Voices (ICAV), il giornale online Pressian, Land of Gazillion Adoptees e altri blog e forum di adottati. Dopo aver scritto questi pezzi critici, vengo inondato di e-mail negative. Il contraccolpo delle critiche da parte della comunità degli adottati a favore dell'adozione è cresciuto negli anni e proviene specificamente dagli adottati del Millennio. Quello che mi ha fatto pensare a questo è stato il recente successo virale dell'analisi critica di Simon Sinek intitolata “Cosa c'è che non va nei Millennials sul posto di lavoro”. Il video è diventato virale su YouTube e ha avuto più di otto milioni di visualizzazioni. Ho quindi stabilito che erano gli adottati del Millennio positivi che stavano inondando la mia casella di posta. Ho rivisitato i commenti fatti nelle e-mail e penso di aver trovato un modo per capire la disconnessione tra alcune delle generazioni più anziane e quelle più giovani di adottati.

Le narrazioni negative potrebbero non essere loro

Anche se abbiamo questa connessione attraverso l'adozione, la popolazione degli adottati è diversificata come qualsiasi altra comunità. Come ogni segmento della popolazione, siamo composti da ambienti diversi. Anche tra un gruppo di adottati dallo stesso paese, ad esempio gli adottati Sth coreani, trovo ancora diversità. Trovo la diversità anche in un gruppo che non dovrebbe essere troppo eterogeneo. Ad esempio, nonostante il tabù per i coreani di allevare i figli di altre persone, ho riscontrato alcuni casi. Durante il mio primo viaggio di ritorno in Corea negli anni '90 mi sono imbattuto in un'adottata cresciuta da un diplomatico coreano. Questo adottato era il figlio caucasico del suo collega americano, ucciso in un incidente d'auto. Durante i miei viaggi in Europa, ho anche incontrato un adottato coreano adottato in una famiglia coreana e un altro adottato cresciuto da una famiglia giamaicana. Apprezzo la diversità che si trova all'interno della comunità degli adottati.

Ascoltare da tutti i lati delle questioni è importante. Quando un problema di adozione è condiviso non significa che l'individuo stia attaccando i risultati positivi dell'adozione né nega la legittimità delle sue complesse esperienze. Capisco che gli adottati positivi potrebbero non identificarsi con narrazioni negative sull'adozione, ma in che modo la mancanza di empatia o l'incapacità di convalidare un'altra persona che condivide da una posizione vulnerabile li aiuta a superare gli ostacoli nella vita? Le esperienze considerate "negative" potrebbero non essere la tua narrativa, ma queste esperienze hanno un tempo e un luogo e sono valide quanto le storie "positive".

Vogliono essere ascoltati

Ho avuto una conversazione privata con un altro Chief Financial Officer (CFO) sui Millennial sul posto di lavoro. Ha espresso le sue frustrazioni per il fatto che siano espliciti senza prendersi del tempo per capire le regole e i regolamenti di un'organizzazione. Gran parte di ciò che facciamo è pesantemente regolato dal Congresso e i rapidi cambiamenti che cercano sono spesso impossibili da implementare. Capisco che i Millennial siano più espliciti nell'affermare che vogliono far sentire la loro voce. Penso che portarli nella conversazione sia una buona cosa nel complesso. In generale, i Millenials sono appassionati e vogliono avere un impatto positivo nelle aree a cui tengono. So che possiamo imparare reciprocamente da questo gruppo insieme alle vecchie generazioni di adottati. I millennial sanno bene come sfruttare la tecnologia e le piattaforme di social media a proprio vantaggio. Penso che sia fantastico se i Millenial condividano le loro narrazioni, siano esse diverse o simili alle generazioni più anziane di adottati. Accolgo con favore le loro voci. Tutti abbiamo una storia da raccontare.

Ignorare gli errori nel quadro generale

È stato stimato dalle agenzie governative che 30% di bambini guatemaltechi sono stati rubati dalle loro case. Numerosi genitori preoccupati e diversi gruppi di controllo ritengono che il furto di centinaia di bambini da famiglie perfettamente in buone condizioni sia avvenuto in Cina, India e altri paesi. I "felici adottati" rifiutano di credere di poter essere vittime di tali rapporti o ignorano del tutto la questione sulla base del fatto che hanno vissuto una grande adozione.

Può tale positività cancellare le trasgressioni nel quadro più ampio dell'adozione internazionale?

Atteggiamenti che ignorano ampiamente questi problemi fanno sì che le vite umane vengano poste al di sotto di quelle delle merci. Ad esempio, quando viene rubato un computer e se è in grado di rintracciare la posizione della merce rubata, l'acquirente deve restituirlo al proprietario originale, indipendentemente da quanto è stato pagato. Il proprietario originale del computer è protetto dalla legge. Al contrario, la vita di un bambino non è considerata preziosa quanto un computer. Quando un bambino viene portato via dalle loro famiglie senza consenso, attraverso la coercizione o la corruzione, è largamente ignorato dall'intero sistema legale internazionale.

L'idea che i beni abbiano più protezione giuridica di una vita umana si applica anche all'identificazione. Se un numero VIN su un'auto viene distrutto o manomesso, ci sono conseguenze legali se catturato. Quando una persona manomette l'identità di una persona e produce documenti falsi che la identificano come “orfana”, il massimo che ottiene è uno schiaffo sulla mano con una piccola pena detentiva e/o una multa.

Trovo che la cancellazione sistematica dell'identità di nascita di un bambino tramite l'adozione sia fondamentalmente sbagliata. I sistemi legali e i governi di tutto il mondo riconoscono che è un diritto umano fondamentale per chiunque sapere chi sono e da dove vengono. Eppure il certificato di nascita di un individuo (essenzialmente il suo numero VIN) e i documenti di adozione possono essere alterati, inventati e fabbricati con pochissime conseguenze in atto per scoraggiare. E, soprattutto, non si fa nulla per il bambino la cui identità è stata derubata, né per la famiglia a cui il bambino apparteneva per nascita.

Un'auto o un computer riceve più protezione dalla legge rispetto a un bambino adottato. Questa mancanza di valore nelle nostre vite ritarda la guarigione personale delle persone colpite. Contribuisce anche a mettere in pericolo centinaia e migliaia di bambini in tutto il mondo a causa del messaggio che invia: che le loro storie possono essere cancellate, la separazione forzata e resa possibile tramite l'adozione internazionale senza che nessuno indaghi se i bambini siano stati effettivamente rubati, persi , o fabbricati e anche nelle rare occasioni in cui i torti sono evidenti, ci sono poche o nessuna conseguenza e certamente nessuna giustizia per il bambino che è stato rimosso né per la famiglia che ha perso legalmente il proprio figlio, per sempre.

L'emozione prevale sulla logica

Il sospetto e la paura hanno spinto i coloni americani sulla strada dell'annientamento di milioni di nativi americani. Il movimento per trasferirsi e combattere i nativi americani è stato guidato dall'emozione e dalla paura. Questi sentimenti hanno portato al movimento per il genocidio sul suolo americano. Ecco un conto:

“Il 29 novembre 1864, uno degli eventi più infami delle guerre indiane-americane si verificò quando 650 forze volontarie del Colorado attaccarono un accampamento di Cheyenne e Arapho lungo Sand Creek. Sebbene avessero già avviato negoziati pacifici con il governo degli Stati Uniti, più di 150 nativi americani sono stati uccisi e mutilati, oltre i 2/3 dei quali erano donne e bambini”.

Membri del Congresso e cittadini di spicco in tutta l'America hanno espresso la loro voce sulla rimozione e sulla giusta guerra per sradicare i nativi americani. Questa opinione rimane ed è sostenuta da alcuni americani fino ad oggi. A John Wayne è stato chiesto della rimozione dei nativi americani e lui ha risposto: "Non credo che abbiamo sbagliato a portargli via questo grande paese... il nostro cosiddetto furto di questo paese era solo una questione di sopravvivenza. C'era un gran numero di persone che avevano bisogno di terra, e gli indiani cercavano egoisticamente di tenersela per sé.”

Le dichiarazioni fatte dai movimenti di proadozione, molte delle quali fatte dai Millennial, sono altrettanto offensive e sprezzanti quanto la dichiarazione di cui sopra. Al tempo delle guerre indiane, alcuni individui credevano fermamente di essere moralmente dalla parte giusta. Molti credevano di proteggere i coloni e le aziende che hanno portato il paese alla grandezza. Se glielo chiedessimo oggi, non avrebbero creduto di essere giudicati così duramente per le loro azioni.

Credo che l'adozione internazionale sia la versione moderna di Una scia di lacrime. A livello globale, migliaia di bambini nativi americani sono stati rubati e uccisi per il bene dell'intero gruppo. Gli adottati internazionali, come i nativi americani, sono stati sistematicamente spostati dalle loro case e dai loro paesi e reinsediati in un territorio sconosciuto. Capisco che alcuni adottati possono solo immaginare le vite meravigliose che hanno vissuto e vorrebbero che gli altri godessero lo stesso. Comprendiamo le loro intenzioni positive, tuttavia, non possiamo ignorare la logica con le emozioni per giustificare il mezzo per un fine.

Inoltre, non sto suggerendo che tutti gli adottati del Millennio abbiano un'esperienza di adozione positiva. Il punto è che i Millennial stanno maturando e stanno diventando più vocali riguardo alle loro esperienze. È possibile che un numero maggiore di adottati del Millennio si adatti meglio alle proprie adozioni e abbia risultati più positivi rispetto agli adottati della mia generazione. Spero davvero che sia così perché è per questo che parlo apertamente, nella speranza che gli altri che seguono possano avere un'esperienza un po' migliore.

 

LINK AGGIUNTIVI

Simone Sinek: https://www.youtube.com/watch?v=hER0Qp6QJNU
Adozioni in Corea: https://www.economist.com/blogs/economist-explains/2015/05/economist-explains-32
VIN.: https://www.theglobeandmail.com/globe-drive/culture/commuting/what-your-cars-vin-means—and-why-you-cant-change-it/article625547/
Nativi americani: http://www.history.com/topics/native-american-history/american-indian-wars
John Wayne: http://sites.austincc.edu/caddis/great-plains-wars/

Neve Gialla

Sono cresciuto in un caseificio nelle zone rurali del Minnesota. Il Minnesota è uno stato, situato nella regione centro-settentrionale degli Stati Uniti e confina con il Canada. La maggior parte delle persone non sa che il punto più settentrionale dei 48 stati inferiori si trova nel Minnesota. Non dovrebbe sorprendere sapere che il Minnesota è tra i primi dieci stati per essere il più freddo e avere il maggior numero di nevicate. Gli inverni del Minnesota sono noti per scaricare pesanti coltri bagnati di neve effetto lago e le sue temperature gelide.

Se vivi in un clima nordico, ottieni esperienze che solo chi vive in quella regione può capire. Si impara a guardare il tempo la sera prima per sapere se si deve collegare la propria auto in modo che il radiatore non si congeli durante la notte. Impari a raggrupparti in strati sciolti per tenere fuori il freddo. Da bambini impari a non leccare le superfici metalliche quando è sotto zero, altrimenti ti congeli la lingua sull'oggetto leccato. Infine si impara a non mangiare mai neve gialla.

La macchia di paglia che risalta sullo sfondo bianco è la registrazione della presenza di un essere umano o di un animale mentre si liberano all'aria aperta. Questa macchia di senape che viola lo sfondo bianco simboleggia i rifiuti scartati e qualcosa di disgustoso. I rifiuti, ovviamente, vengono buttati perché non hanno valore. La spazzatura è brutta da vedere ed è un pugno nell'occhio per la bellezza che ci circonda. Ci impegniamo molto per nasconderci, buttare via e liberarci dalla spazzatura. Questo è il modo in cui mi sentivo durante la mia infanzia. Ho vissuto un'infanzia in cui mi è stato insegnato che non avevo importanza o valore. Ero il vero vivente che respirava il brutto anatroccolo. Peggio ancora, ero asiatico. Ho simboleggiato quella macchia gialla di urina nella neve.

Il consulente a scuola ha insistito perché facessi un test del QI e anche se ho verificato un paio di deviazioni al di sopra della norma, sono stato inserito in una classe "speciale". Nei 5 anni in cui sono stata costretta a frequentare questo corso, ho fatto amicizia con un ragazzo di nome Raymond. Il pubblico in generale sapeva che Raymond era intellettualmente disabile. Il viso del mio amico sembrava distorto, i suoi pantaloni sembravano ingombranti a causa del pannolino che indossava e la sua andatura potrebbe essere descritta come una camminata incespicante. Molti bambini si prendevano gioco del discorso di Raymond, le sue risposte semplici, lente e confuse erano il peso di molte battute. Mi sono rifiutato di prendere parte alle provocazioni perché ho appreso che Raymond era un essere umano e come me, aveva sentimenti e idee proprie.

Dopo aver trascorso lezioni "speciali" con lui per quasi 5 anni, siamo diventati grandi amici. Ho imparato che Raymond amava collezionare figurine del baseball e che portava in classe caramelle extra da condividere con me. Alcune persone mi hanno chiesto se frequentare questo programma speciale ostacola la mia crescita intellettuale. Forse sì, ma mi ha anche permesso di imparare una preziosa lezione di vita. Ho imparato ad avere compassione per tutte le persone. Nero, bianco, giallo, marrone chiaro, marrone… il colore delle persone non contava. Credo che le persone che hanno una forte rete di supporto possano fare qualsiasi cosa. Niente può limitare un individuo nell'ottenere i propri sogni e obiettivi. Non mi rendevo conto che Raymond e io avevamo molto di più in comune. Come Raymond, anch'io ho dovuto affrontare l'essere diverso, fissato ed etichettato come un estraneo dalla società.

C'era un bambino che mi tormentava sullo scuolabus. Lui era al liceo e io in prima elementare. È iniziato con minacce e poi si è trasformato in pugni allo stomaco. Mi odiava perché ero asiatico. Ho nascosto questa vergogna a me stesso ed è stata esposta quando ha preso un pennarello indelebile e l'ha usato per scrivere "gook" e "chink" sulla mia faccia. Il tormento fisico è continuato quando sono entrato al liceo. Ho sopportato un pugno occasionale, frustate da oratoria e la costante paura di essere picchiato. Un bambino di diversi gradi sotto di me distorcerebbe la mia piccola struttura in un pretzel durante il lungo viaggio sullo scuolabus giallo. Il mio telaio asiatico da 100 libbre di 16 anni sottile e waifish non poteva competere con il suo telaio da 6 piedi e 2 pollici. Era il figlio del contadino nutrito di mais che si divertiva a piegare il mio piccolo corpo in un pretzel nel retro dell'autobus. Sono stato costretto a provare la vergogna da solo. Mi sentivo impotente, evirato e umiliato.

Mi sono sentito ulteriormente castrato quando mi hanno insegnato che non ero databile. Non potevo competere con gli atleti. Erano forti e di bell'aspetto. Non appartenevo ai geek perché almeno erano intelligenti. Ero l'estraneo agli estranei. Essendo cresciuto in un caseificio significava che dovevo tirare il mio peso con le faccende. Dovevo trasportare pesanti ceste piene di mangime attraverso lotti di mangime ricoperti di letame e pulire i recinti dei vitelli ogni mattina. Ero il bersaglio dell'odio quando arrivavo a scuola con un distinto odore di feci di mucca. Ero il bambino puzzolente in classe perché i miei genitori adottivi non mi permettevano di fare la doccia prima di arrivare a scuola. Poi, per aggiungere al danno la beffa, sono stato anche il bersaglio di tutti gli scherzi sulla moda. Indossavo spesso vecchi "di seconda mano", svendita di garage e speciali KMART. Inutile dire che non ero popolare a scuola.

Non solo mi sentivo sminuito, ma mi sentivo anche stupido. Avevo voti bassi. Mi addormentavo spesso in classe e anche di notte quando facevo i compiti. I miei genitori non mi hanno mai aiutato con i compiti e senza un tutor o un compagno con cui studiare, non avevo nessuno da cui imparare. Molte notti fissavo le pagine bianche dei miei libri di testo e mi chiedevo il significato delle opere letterarie o delle semplici equazioni algebriche. Niente aveva senso per me.

La paura ha afferrato le profondità della mia anima. Paura dell'ignoto. Paura per il mio futuro. Più tardi, quando sono diventato adulto, ho imparato il nome proprio della paura che mi impediva di fare qualsiasi cosa. Questa cosa che aveva una stretta sulla mia vita si chiamava ansia. I miei genitori adottivi hanno descritto questo comportamento come debole.

Quando ho superato le mie paure, il mio comportamento potrebbe essere descritto come socialmente imbarazzante. Non sapevo come comportarmi con le persone perché avevo poche interazioni. Altre volte divagavo e restavo incollato a una persona perché ero così affamato di attenzioni. Non importa quale fosse lo scenario, mi sarei comportato in modo inappropriato e i miei genitori mi avrebbero poi rimproverato verbalmente per le mie mancanze. Non ho mai avuto la possibilità di essere un bambino o di fare cose semplici come andare al cinema, guardare programmi TV famosi o uscire con gli amici. Non è mai stata un'opzione. Mi mancavano le capacità personali perché ero isolato. Non avevo identità. Ero semplicemente un ragazzino solo in questo grande mondo.

I miei genitori adottivi non hanno mai pensato di insegnarmi la mia eredità coreana. Non hanno mai pensato di comprarmi un libro sulle mie origini etniche. Quando ho chiesto informazioni, si sono rifiutati di permettermi di guardare i miei documenti di adozione. Mi è stato ricordato che ero americano e mi è stato detto di essere grato. Mi è stato insegnato solo sulle loro radici scandinave. Le questioni razziali che ho sollevato sono state immediatamente respinte. È stata accolta con la domanda su cosa avrei potuto fare per provocare qualcuno o è stato risposto che questa era una parte della vita e dovevo indurire. Lo chiamavano "amore duro".

Quando mi hanno colpito il cane e hanno ululato dalle risate quando il cane ha strappato la mia carne, si suppone che sia stato fatto anche per amore. Non mi sono mai sentito loro figlio. Inoltre, la maggior parte dei genitori non fa queste cose ai propri figli. Inoltre, anche la società non ci considerava una famiglia. La mancata corrispondenza tra grandi e incombenti genitori caucasici e piccoli bambini asiatici sembrava la gigantesca signora barbuta e il nano in uno spettacolo da baraccone da circo. Mi sentivo a disagio a mostrare la mia faccia in pubblico. La gente ci guardava a bocca aperta quando entravamo nella stanza. La nostra stranezza ha dato a dei perfetti sconosciuti il coraggio di avvicinarsi e curiosare nella mia vita personale facendo domande come: "Ehi, ti sposi con la tua stessa specie? Sei cinese? Giapponese? Vietnamita?" Sono stato anche scambiato per nativo americano, messicano ed eschimese. Nessuno in Minnesota sembrava sapere dell'esistenza di un gruppo di persone chiamate coreani. Con tutti questi sguardi interrogativi e strani mi chiedevo da bambino se fossi l'unico coreano rimasto in vita sulla verde terra di Dio?

Un consulente di orientamento nel mio anno di liceo è stato schietto con me quando sono entrato nel suo ufficio per la visita obbligatoria. Ho risposto sinceramente quando mi ha chiesto cosa volevo fare dopo il liceo. Gli ho detto che volevo frequentare l'università e lavorare nel settore sanitario. L'uomo mi disse con voce severa che non facevo parte del college e che avrei rubato un'opportunità a qualcuno più meritevole. Mi chiedevo se avrebbe detto le stesse cose a un ragazzo caucasico con voti bassi? Ha preso in considerazione la mano che mi è stata data da bambino per essere stato vittima di bullismo, spinto al lavoro minorile e una persona a cui era stata tolta a pugni tutta l'autostima? Mi sono sempre chiesto perché non ha mai offerto alcun incoraggiamento. Non è questo che dovrebbero fare i consulenti di orientamento? Per dare agli individui la strada migliore verso gli obiettivi a cui miravano? Come il resto della comunità in cui sono cresciuto, non vedeva alcun valore in me. Ma ho ignorato tutta la negatività che ho affrontato durante la mia infanzia e mi sono concentrato sul raggiungimento di tutto ciò che si diceva impossibile.

Il modo migliore per spiegare la mia infanzia era paragonarla a una prigione. Una piccola, fredda e sporca prigione messicana. Ero isolato dalle persone. Non mi è stato permesso di perseguire cose di cui ero curioso. La mia vita era piena di duro lavoro manuale, miseria, abusi e sporcizia. Nonostante questi inizi e le probabilità statistiche di successo, ho perseverato. Ho seguito un corso di recupero e ho imparato da solo a scrivere frasi semplici. Ho studiato la sera e ho imparato la matematica che non conoscevo. Ho osservato le persone e ho imparato a liberarmi del mio imbarazzo sociale. Mi sono aperto alle possibilità e mi sono innamorato. Dopo diversi tentativi, mi sono sposata e ho avuto due figli meravigliosi. Ho conseguito cinque lauree e due erano lauree presso un'università rispettabile. Ho viaggiato in più di 40 paesi in tutto il mondo. Uno dei paesi che ho visitato è stato il mio paese di nascita e ho trovato la mia famiglia biologica. Ho cenato con presidenti e incontrato dignitari. Posso dire di aver avuto una vita fruttuosa e di aver intrapreso la professione di CFO degli ospedali.

Spero che nel raccontare la mia storia, posso incoraggiare gli altri a prendere provvedimenti per allontanare le loro paure. Ho sperimentato numerosi anni di condizionamento da parte di altri che dicevano che non ero abbastanza bravo, abbastanza forte o capace. Incoraggio tutti a liberarsi dalle catene della violenza, dell'odio e della rabbia. Ho provato tanto quanto loro a spezzarmi e ho raggiunto l'impossibile. Ce l'ho fatta nonostante le probabilità!

Ti incoraggio a dare una possibilità a te stesso. Vale la pena aspettare!

Killdeers coreani

Sono stato allevato in un piccolo caseificio che si trovava ai margini della Red River Valley sul lato del Minnesota. Sono cresciuto in una comunità agricola rurale che era piena di una lussureggiante foresta verde di mais, onde ambrate di grano e punti intermittenti di fattorie ricoperte da fitti alberi decidui. Su queste vaste pianure viveva un curioso uccellino, in termini scientifici, chiamato a Charadrius vociferous. Questi piccoli uccelli marroni insignificanti con zampe lunghe e sottili hanno fatto i loro nidi a terra nei campi e sulla costa in tutto il Nord America. La gente del posto, dove sono cresciuto, chiama questo uccello dal verso in falsetto che fa... uccidi cervi, uccidi cervi. Sono certo che se gli uccelli potessero parlare, prenderebbero in giro le gambe sottili come una matita e il corpo ossuto dell'assassino.

Ciò che rende memorabile questo benigno aspetto esteriore senza lucentezza sono le capacità recitative dell'uccello. Questo uccello finge di avere un'ala spezzata per attirare predatori e intrusi come un cane curioso o bambini piccoli lontano dalle loro preziose uova. È incredibile osservare questi uccelli urlare e sbattere le ali e poi sfrecciare via quando ti avvicini a loro. Gli uccelli meritano un Emmy Award per le loro performance drammatiche. Ho bei ricordi d'infanzia di inseguire questi piccoli amici piumati e sono stato indotto a credere che avessero bisogno di cure mediche. Non ho mai localizzato le uova degli uccelli, ma ricordo di aver visto pulcini piumati lanuginosi che sfrecciavano come un gruppo di scolari che si divertivano nei campi da gioco.

Durante i miei studi ho appreso che gli uccelli killer erano originari del Nord America, quindi sono rimasto sbalordito nel vedere simili buffonate durante i miei viaggi in Corea. All'inizio pensavo che i bambini che salutavano i soldati fossero i bambini normali mentre passavamo nei nostri veicoli cingolati blindati. Pochi istanti dopo, mi sono reso conto che questi mascherati erano in realtà dei professionisti che facevano una truffa. Questi bambini attori mi hanno ricordato i pretenziosi Killdeers feriti a casa nelle praterie del Minnesota. Come gli uccelli, giocavano feriti. Invece di ali spezzate, hanno recitato con lacrime di alligatore e facce imbronciate. Il familiare assassino, le grida di angoscia degli assassini furono sostituite da voci infantili che imploravano oggetti, "MRE, MRE", "GI gimme MRE!" I bambini chiedevano cibo preconfezionato dell'esercito chiamato Piatti pronti da mangiare o MRE in breve. Ho guardato i bambini con cautela e sono stato interrotto dal mio sguardo dal mio amico.

“Ehi, Hansen! Ho mangiato parte del mio pranzo durante il nostro viaggio e darò il resto del mio pasto. Watcha pensare?" "Non mi interessa", risposi. Ho riflettuto per un secondo e ho riportato a fuoco i bambini. "Hmmm, ad essere onesti, non credo davvero che vogliano i tuoi avanzi." Barrick è saltato giù dal veicolo prima che potessi finire la mia risposta. Barrick sembrava un gigante imponente rispetto alle due bambine ed era comico vederlo provare a parlare coreano con loro. Ho guardato con divertimento mentre le bambine rifiutavano il suo pacchetto MRE aperto. Hanno fatto segno che volevano interi pacchi MRE che giacevano sopra il mio veicolo blindato. Barrick ha insistito sul fatto che gli oggetti all'interno della familiare busta di plastica marrone erano ancora in buono stato. "Vedi", ha sostenuto mentre teneva i cracker sigillati in aria e faceva gesti facciali che gli articoli erano deliziosi.

Potrei dire che la ragazza più grande, che aveva circa 8 anni, si stava infastidendo. Ha sbuffato diverse volte e poi ha rifiutato sfacciatamente l'offerta agitando le mani affinché si perdesse. Quando ha fatto la sua ultima offerta, la ragazza più grande ha alzato il pugno in aria e ha dato a Barrick l'uccello!

Barrick si voltò verso di me scioccato e mi chiese incredulo: "Hai visto? Ha alzato il dito medio!» Barrick fece qualche passo indietro verso il veicolo della pista e si voltò ancora una volta per vedere la bambina che gli faceva la linguaccia. Scosse la testa incredulo e disse: "Solo pensare, mi dispiaceva per lei!"

Un altro soldato si avvicinò ai bambini piccoli e porse alla più piccola delle caramelle, sembrava avere circa 5 anni. Le piccole dita stringevano i pezzi di caramelle dure e lei iniziò a metterne un pezzo in bocca. Poi veloce come un fulmine, il figlio maggiore colpì il più piccolo con una caramella in faccia. Ha assestato un paio di colpi duri alle piccole guance con i palmi aperti. Il viso del figlio maggiore era pieno di rabbia. Poi, come punizione, la più grande delle ragazze ha tolto i guanti diradanti dalla più piccola e li ha infilati nelle tasche del cappotto.

Abbiamo tutti guardato la scena con orrore e incredulità. Ho chiesto al mio KATUSA (Corean Augmentee to the US Army), un soldato nazionale coreano che era assegnato alla nostra unità, di venire con me e tradurre per me. Mi sono inginocchiato nella neve e ho afferrato con cautela la ragazza più grande per le spalle e le ho chiesto perché stesse picchiando sua sorella. La ragazza si staccò da me e la riportò verso il mio viso. Mi alzai e camminai davanti a lei e mi inginocchiai. Questa volta le ho chiesto se amava sua sorella minore e se sì perché l'aveva colpita in faccia. Il KATUSA tradusse di nuovo il mio messaggio e, dopo alcuni minuti di interrogatorio, il forte sguardo freddo della ragazza maggiore si dissipò e lei iniziò a singhiozzare tra le mie braccia.

La ragazza piangente sbottò un fiume di parole e lasciò il mio abbraccio per abbracciare la sua sorellina. Dopo una breve conversazione, ho appreso che i bambini sono stati costretti a stare fuori a venti gradi sotto la temperatura per implorare MRE dai soldati statunitensi di passaggio che si sono addestrati vicino a casa sua. I suoi genitori erano contadini poveri e integrarono il loro magro reddito vendendo le razioni dell'esercito al mercato nero. Mentre ascoltavo la sua storia ho iniziato a vedere i segni rivelatori di abbandono. Ho notato che le dita esposte erano rosse e gonfie per il lieve congelamento e le guance screpolate dall'esposizione. I capelli erano arruffati e opachi fiocchi di forfora erano presenti nei loro capelli e gli abiti orribilmente attillati li tenevano a malapena caldi dai gelidi venti montuosi della Corea.

Tante domande riempiono la mia mente mentre racconto questa storia che è successa tanti anni fa. Chissà quale stronzo insegnerebbe a una ragazzina il significato del dito medio. Spero di aver avuto un impatto migliore su di lei e che abbia imparato ad amare e amare le sue sorelle, nonostante il fardello che i suoi genitori le hanno posto sulle spalle quando aveva 8 anni. Rivisito questa storia di tanto in tanto e rifletto su come sta questa ragazza. Sarebbe stata meglio adottata come me e soffrire come me, o sarebbe stato meglio essere tenuta con la sua povera famiglia in Corea? Il viaggio "una volta nella vita" per vedere la mia "patria" mi ha insegnato più su me stesso di quanto immaginassi possibile. Spero che questa ragazza sia diventata una donna forte e indipendente che non ha altro che felicità.

L'albero di Giano

Una volta ho visto un albero in lontananza ed era lussureggiante e verde. Questa pianta decidua era piena di vita e piena di foglie vibranti. Mentre passavo vicino all'albero, ho notato che l'altro lato era pieno di cicatrici, avvizzito e privo di vita. Quando ho interrogato le persone che vivevano vicino all'albero, "Cosa è successo?" Mi è stato detto che l'albero è stato colpito da un fulmine e che un lato ha preso fuoco. Se visto di lato con rami che spuntavano ricche foglie verdi, non si poteva vedere la morte e la distruzione che nascondeva dall'altra parte.

Questo albero è un simbolo della mia famiglia. Mia sorella è mia sorella biologica, adottata con me nella stessa famiglia. Siamo rami che si estendono dallo stesso albero genealogico. Oggi la gente dice che sono io quello di successo. Ho più lauree, ho viaggiato per il mondo, ho 2 bambini splendidi, felici e sani e sono finanziariamente stabile. Mia sorella, purtroppo, non se l'è cavata così bene. È diventata madre nella tarda adolescenza. Si è sposata giovane. Ha sofferto per molteplici relazioni fallite. Ha perso la custodia dei suoi figli e li ha dati alle persone che hanno abusato di noi da bambini. Non ha utilizzato la sua borsa di studio per ottenere una laurea e non è in grado di mantenere un lavoro. Molte persone la chiamerebbero infruttuosa.

Non è sempre stato così. Se ci vedessi da adolescenti, penso che 99% di persone avrebbero puntato le loro fiche su mia sorella per diventare quella di successo. I risultati di mia sorella sono stati impressionanti! Era nell'albo d'oro A, è arrivata allo Stato in pista, era un concorso di bellezza e quello "popolare" a scuola. Probabilmente ero considerato una perdita sicura. Nemmeno io avrei messo le fiches su me stesso. Mi sono appena diplomato al liceo ricevendo un 2.1 GPA. Se non fosse stato per una "A" in negozio, avrei dovuto ricominciare da capo il mio ultimo anno. Per quanto riguarda l'aspetto, il mio piccolo telaio waifish da 112 libbre non è stato costruito per nessuno sport ed ero quel ragazzo che non ha mai avuto un appuntamento per tutto il liceo. Immagino che potresti avermi chiamato zoppo.

Quindi, come potrebbe un ramo che cresce così bene, diventare rachitico così rapidamente? È dovuto al fatto che, facendo così bene e raggiungendo le stelle, i suoi rami sono stati colpiti da un fulmine. I miei rami corti non potrebbero mai attrarre così tanto potere. Ho dovuto imparare a resistere alle tempeste della vita nel modo più duro. Forse il bullismo, le critiche e l'abbandono che ho sopportato in silenzio mi hanno temprato? Non so cosa sia successo per invertire i nostri ruoli e far fare così male alla mia sorellina nella vita.

È così difficile vedere soffrire le persone che amiamo. Fa male vederli soffrire. Vorrei che il fiume di lacrime che ho pianto per mia sorella scorresse in qualche modo verso di lei e le facesse germogliare il successo e lavasse via il suo dolore. Ma non è così. Non posso vivere per lei. Deve farlo per se stessa. Poiché alcune persone possono trovare solo la colpa, ho cercato di andare avanti con la mia vita. Per fare la limonata con i limoni. Sforzati di fare di meglio.

Potremmo non sapere mai perché un lato dell'albero ha dato frutti mentre l'altro lato è rimasto sterile. Guardiamo all'ovvio. I fulmini possono indebolire e avvizzire il più alto dei giganti. L'albero è stato sottoposto a poteri distruttivi che hanno privato l'albero della sua corteccia protettiva, rendendolo più vulnerabile alle malattie.

Nell'adozione, questi strati protettivi si presentano sotto forma di amore, pace e accettazione. Ne abbiamo bisogno insieme alla coltivazione costante per ringiovanire i nostri rami spezzati. Spero di poter essere così costante nella sua vita da ispirarla a guarire e crescere. Può germogliare nella grande persona che era destinata ad essere: quella ragazza intelligente, talentuosa e bella che conoscevo non molto tempo fa... Forse è inevitabile. È stato detto che quando 2 bambini vengono adottati, uno prospera e l'altro fallisce. Spero che non debba rimanere così per sempre!

Chi sono?

Per molti di noi l'adozione è una croce che dobbiamo portare da soli. Le fitte profonde della solitudine, del vuoto e del dolore persistono, anche sullo sfondo perfetto di una vita piena di successo e ricchezza. Anche in mezzo alla folla, posso ancora essere solo.

Chi sono non è una domanda ma piuttosto un incubo ricorrente che mi perseguita quotidianamente. Non importa dove corro. Non importa come mi nascondo. Non importa cosa faccio. Rimane ancora. Non importa come io cambi... ha un modo per trovarmi. Mi ricorda che non mi adatto. Proietta ombre di insicurezza. Mi riempie anche di vergogna.

Sono quello strano puzzle che è stato messo nella scatola sbagliata. Sono fuori luogo. deforme. Non appartengo al mondo in cui sono stato costretto e straniero al mondo che cerco di trovare. La gente la chiama la mia terra natale, ma non mi sembra casa. Gli estranei mi guardano in modo strano come il posto dove sono cresciuto. Assomiglio a loro, ma l'aspetto non è tutto.

Sanno che sono diverso. Lingua diversa. Manierismi diversi. Odori diversi. Sanno che sono... diverso da loro. Mentre passo attraverso il loro spazio, è come se indossassi una lettera scarlatta. Durante la mia infanzia quella lettera ha la forma dei miei occhi a mandorla, carnagione gialla e capelli neri lucenti. Mi viene in mente la vergogna di chi sono ogni volta che fisso il mio riflesso. Un peccato essere diversi. Come ho detto. Chi sono? Chi sono? CHI SONO!

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