Buoni propositi andati male

Il lato oscuro del volontariato e dell'adozione

di Kristopher Hinz adottato dallo Sri Lanka in Australia.

Nel quinquennio tra il 2008 e il 2013, gli agricoltori peruviani e boliviani in difficoltà sono stati ancora più sprofondati nella povertà. La domanda occidentale per l'ultimo "superfood" del mondo ha fatto sì che il prezzo medio del loro alimento base, la quinoa, fosse salito alle stelle, e improvvisamente è stato ancora più difficile per questi agricoltori di sussistenza mettere il cibo in tavola (1,2).

Ricchi, borghesi e vegani, sono stati gli hipster bianchi ben intenzionati (che spesso si considerano i consumatori più etici sul mercato) i principali motori di questa catastrofe con il loro gusto insaziabile per il grano sano.

Questo, a quanto pare, era un caso di domanda e offerta andate male, un segmento ricco del mercato che aveva una quota sproporzionata di controllo sui fili dei burattini del capitalismo, che poi inconsapevolmente hanno usato per ampliare la disparità tra il mondo sviluppato e quello in via di sviluppo.

Tuttavia, questo non è un fenomeno nuovo. La "crisi della quinoa" è stata solo l'ultima mania occidentale per scuotere le fondamenta del terzo mondo. Anche un'altra industria piena di buone intenzioni dei giovani è stata recentemente causa di molti disagi negli angoli più poveri del mondo.

Il volontariato offre l'opportunità a studenti universitari o diplomati durante il loro anno sabbatico di viaggiare all'estero e fare volontariato negli orfanotrofi in Africa, Asia e America Latina. Volano a casa con il sorriso sulle labbra e il cuore felice, ma c'è un lato oscuro nel loro attivismo.

Quei bambini che pensano siano così belli nei loro numerosi selfie, che sono già vulnerabili ed emotivamente volubili, sono lasciati con problemi di attaccamento ancora maggiori mentre guardano l'ennesimo modello di ruolo entrare e uscire dalla loro vita dopo alcune settimane di coccole e un paio di giocattoli extra.

È stato dimostrato in modo dimostrabile che molti di questi bambini non sono affatto orfani e sono semplicemente prodotti di "fattorie per bambini" che esistono esclusivamente per volontari e potenziali genitori adottivi bianchi (3,4, 5, 6).

Le giovani madri impantanate nella povertà e alla disperata ricerca di una via d'uscita, mandano i loro figli negli orfanotrofi per avere la possibilità di un'istruzione istituzionalizzata. Questa decisione straziante è resa ancora più stuzzicante dall'offerta di un incentivo finanziario tanto necessario. 

E i fortunati allora? Di chi sono i sorrisi luminosi e gli abbracci desiderosi di convincere i loro ospiti bianchi altruisti e solitari a diventare i loro genitori adottivi?

Ci sono molti che sono davvero fortunati quando finalmente si dirigono verso la loro nuova nazione brillante e sviluppata, con i suoi grandi grattacieli (oi prati puliti di periferia) e i frigoriferi pieni di cibi che non avrebbero mai sognato.

Ma come il commercio della quinoa, semplicemente non c'è abbastanza protezione per quelli in cui è stato creato il punto vendita originale. Come risultato della possibilità di “comprare” semplicemente un bambino senza essere verificati per la loro capacità di essere genitori in forma (come nel caso in Occidente con un rigoroso sistema di affidamento) molti di questi genitori adottivi commettono errori che causano l'identità a lungo termine problemi per i loro amati figli.

Travolti dalla gioia di avere finalmente la famiglia che desideravano, trascurano di permettere ai loro figli di esprimere pienamente tutti i loro sentimenti riguardo alla loro adozione, richiedendo solo di ascoltare pensieri positivi come la gratitudine. Molte adozioni finiscono in lacrime per il bambino, la sua nuova famiglia o entrambi. Molti genitori adottivi abusivi sono gravemente inadatti ad adottare e lo fanno per intenzioni legate allo stato sociale, o semplicemente non sono il tipo di persone che avrebbero dovuto essere genitori per cominciare.

Ma anche nei casi migliori, nessuna adozione, per quanto idilliaca, è mai perfetta per lo stato mentale di un bambino. I migliori genitori continueranno a castigare i loro figli adottivi o si sentiranno feriti quando esprimeranno sentimenti di solitudine o disconnessione con la loro nuova cultura e bramano la comprensione della loro cultura di nascita. Anche i genitori adottivi (anche nella mia esperienza) lo prenderanno come un affronto personale quando il loro bambino esprime frustrazione per gli elementi razzisti della loro cultura adottiva.

Naturalmente, come i vegani, questi bravi genitori hanno fatto un "acquisto" in buona fede e la maggior parte di loro era piena di nient'altro che intenzioni positive. Ma proprio come i vegani, il fatto che il mercato fosse così fortemente distorto a loro favore significava che erano in grado di fare ciò che volevano senza dover considerare come le loro azioni potessero avere un impatto su coloro che sono meno fortunati.

Sia in Oriente che in Occidente, le richieste dei potenziali genitori bianchi per un bambino adottivo sono viste come un diritto indiscusso, mentre i genitori di colore che hanno adottato bambini bianchi sono regolarmente e sgarbatamente avvicinati quando sono in pubblico con loro (7).

Il mercato distorto deve essere riequilibrato a favore del mondo in via di sviluppo. Ciò consentirà un maggiore controllo sui potenziali genitori adottivi in cerca di bambini dal terzo mondo e assicurerà che tali genitori siano adeguatamente informati sulle sfide che il loro bambino dovrà affrontare come adottato interrazziale e internazionale.

Riferimenti:

  1. Blythman, Joanna"I vegani possono sopportare la spiacevole verità sulla quinoa?", Il Guardiano, 2013: https://www.theguardian.com/commentisfree/2013/jan/16/vegans-stomach-unpalatable-truth-quinoa
  1. Lungo, Yu. “Il lato oscuro dei supercibi: aumentare la vulnerabilità degli agricoltori di quinoa in Bolivia” 2018:http://web.colby.edu/st297-global18/2019/01/22/superfoods-dark-side-increasing-vulnerability-of-quinoa-farmers-in-bolivia/#:~:text=The%20rise%20in%20quinoa’s%20market,2011%3B%20Hall%2C%202016)
  1. Immagini del praticante: “Orfani di carta”, 2013: https://www.youtube.com/watch?v=XhIMw0ZT8mc
  1.  Al Jazeera: "Il business degli orfani in Cambogia: persone e potere”, 2012: https://www.youtube.com/watch?v=-hf_snNO9X8
  1. Winkler, Tara. "Perché dobbiamo porre fine all'era degli orfanotrofi”, TedXTalks,2016: https://www.youtube.com/watch?v=L3nPMWkhbMI&t=2s
  1. Zembla, “Frodi di adozione negli allevamenti per bambini” 2017: https://www.youtube.com/watch?v=YSsbRcobbUA
  1. BBC World Service, “Sono stato accusato di aver rapito mio figlio adottivo” 2020:https://www.youtube.com/watch?v=WOL9MAsx8lM

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