Re e viceré: problemi di coppia interrazziale

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Ricordo di aver appreso delle farfalle monarca al college come specializzazione in biologia. Gli uccelli e altri predatori si rifiutavano di mangiare i monarchi perché avevano un cattivo sapore a causa del loro consumo di piante da asclepiade. A causa dei bassi tassi di predazione, altre farfalle ne hanno approfittato e hanno imparato a imitare la colorazione e il design di Monarch. Il più famoso di questi imitatori di un monarca è la farfalla del viceré. Ad un occhio inesperto sembrano identici, ma oggi sappiamo che sono una specie diversa.

Questo tipo di mimetismo in cui un animale commestibile è protetto per la sua somiglianza con un'altra specie evitata dai predatori è chiamato mimetismo batesiano. Solo nella specie umana troviamo il rovesciamento del mimetismo batesiano dove le specie sono le stesse ma la cultura, la logica, il pensiero e il comportamento sono totalmente differenti. Questo è ciò che accade quando un adottato si sposa o diventa partner a lungo termine con una persona dello stesso paese di nascita.

Sono un'adottato coreano e sono cresciuto in un caseificio nel cuore di una piccola cittadina scandinava situata nel Minnesota centro-settentrionale. Ho incontrato mia moglie quando ero di stanza in Corea del Sud come giovane tenente nell'esercito degli Stati Uniti. Ho vissuto in Corea del Sud per quasi 8 anni e ricordo di aver avuto conversazioni con altri membri del servizio che avevano spose coreane e sono stati coinvolti in matrimoni interrazziali e ho pensato tra me e me: "Wow, posso davvero relazionarmi con i problemi che hanno". Gli uomini con cui ho avuto conversazioni davano per scontato che il mio matrimonio fosse più facile perché io e mia moglie siamo etnicamente uguali. Eppure, ho avuto molti degli stessi problemi e problemi di cui parlavano questi uomini.

Questi uomini presumevano che la relazione tra me e mia moglie fosse più facile della loro perché ci assomigliavamo, così come il monarca e il viceré. Tuttavia, come sappiamo, queste due farfalle erano specie diverse, biologicamente diverse l'una dall'altra. Anche io e mia moglie abbiamo lo stesso aspetto razziale, ma la nostra cultura, logica, pensiero e comportamenti sono totalmente diversi. Questo è il motivo per cui classifico il mio matrimonio come un matrimonio interrazziale anche se tecnicamente siamo entrambi di origine coreana.

Ecco un esempio di alcuni dei problemi che affrontiamo come coppia interrazziale:

Figli: Mia moglie è la classica mamma Tiger. È feroce quando si tratta degli studi dei miei figli. Aleggia su di loro mentre fanno le lezioni di francese, pianoforte e matematica. Li guida a karate, boy scout, girl scout e numerose altre attività extrascolastiche. Devo gestire le nostre gite in famiglia intorno alla scuola e le attività scolastiche programmate. Vedo i miei figli seduti a tavola per ore e ore e devo intervenire come voce della ragione e permettere loro di fare delle pause e andare a letto. È diverso dal modo in cui sono stato cresciuto e dobbiamo scendere a compromessi su come devono essere cresciuti.

Vacanze: Era marzo e mia moglie era contenta di eccitazione e mi ha chiesto di venire a tavola. Mi sono seduto e ho scoperto eccitato il coperchio per vedere cosa c'era dentro e con mio orrore, c'era una pentola di caldo viscido verde e fango viscoso. Continua dicendomi che è Myong-gook, o zuppa di alghe tradizionale coreana, che veniva servita dopo il parto delle donne e in occasioni speciali. È capitato che fosse il mio compleanno e mi hanno nutrito con questo speciale pasto mentre, all'epoca, preferivo di gran lunga uscire e mangiare KFC o tailandese. Ci sono feste duplicate che celebriamo come Choo-suk, noto anche come Ringraziamento coreano, e ci sono modifiche al menu tradizionale. Non è insolito per noi servire il cavolo piccante fermentato e puzzolente chiamato Kimchi insieme al purè di patate e al sugo.

Valori: Sento che mia moglie è ossessionata dal risparmio di denaro. In passato, ha restituito i regali che le ho comprato per il suo compleanno, Natale e occasioni speciali. Mi dice di non comprare fiori, cioccolatini, gioielli o altro perché crede che spendere soldi per oggetti lussuosi sia uno spreco. Preferirebbe vedere i soldi accumularsi nei nostri conti pensionistici e farne di meno. D'altra parte, credo che la vita riguardi l'equilibrio. Vivi un po' e goditi i frutti del nostro lavoro mentre invecchiamo. Spesso parliamo di soldi e arriviamo a un compromesso. Le mostro gli estratti conto del nostro conto pensione prima di chiederle di pianificare un viaggio di famiglia.

Fili incrociati: Spesso la comunicazione può sfociare in un conflitto. Parlerò con mia moglie di qualcosa al lavoro e lei mi interromperà per parlare di qualcosa con i bambini. Per lei questo è più importante. Non aveva idea di avermi interrotto a metà frase.

Un altro esempio è quando mi chiede se c'è qualcosa che può prendere per me mentre è al supermercato, posso fermarmi qualche secondo a riflettere e tornare da lei con la mia lista. Potrei rispondere mezzo minuto dopo e chiederle di portarmi il mio snack preferito e lei mi guarda con uno sguardo perso negli occhi. Devo convincerla a tornare alla conversazione che abbiamo avuto in precedenza. Nella sua mente, non volevo niente e stavo già pensando a qualcos'altro.

I modelli di comunicazione sono diversi e ho imparato a ripetermi più e più volte. Inoltre, perde le parole per errore mentre traduce le cose nella sua testa.
"Ehi, ricordati di portare il gatto dal veterinario" quando intendeva davvero dire: "Ehi, prendi del cibo per gatti quando sei fuori". I fili incrociati avvengono nella sua testa mentre traduce e lo stesso accade in altre conversazioni normali.

Cambio di nome: Ricevo molte domande e sguardi interrogativi quando mi presento come Mr Hansen. Il mio nome non corrisponde al mio aspetto e mi aspetto che qualcuno della US Airlines mi tiri fuori dal mio volo uno di questi giorni per aver impersonato un americano. Mia moglie ha un problema simile e molte persone pensano che sia sposata con una caucasica a causa del nome che ha preso dopo che ci siamo sposati. Abbiamo pensato di cambiare il nostro nome con il mio cognome coreano, ma cambiare tutti i miei documenti con un nuovo nome sembrava esauriente e abbiamo deciso di mantenere il nome per ora.

Altre coppie: Odio andare a casa di un'altra coppia coreana quando hanno difficoltà a comunicare in inglese. Ho finito le cose di cui parlare dopo 5 minuti di conversazione che esauriscono anche tutte le 7 parole che posso pronunciare in coreano. Molti coreani mi tengono a distanza di un braccio perché non sono un "vero" coreano. Mi sento come se fossi l'estraneo che guarda dentro. Questo vale anche per mia moglie. Odia frequentare grandi gruppi e lezioni intellettualmente stimolanti. Si sente come se il mondo intero fosse concentrato su di lei e quando accidentalmente scivola con la parola inglese sbagliata, la gente la prenderà in giro. Ricaricare le batterie stando in mezzo alle persone e adoro immergermi in conversazioni profonde.


La vita può essere estremamente stressante, complessa ed estenuante a volte quando si è sposati con qualcuno di una cultura diversa. Quello che ho scoperto è che è sia gratificante che difficile, proprio come qualsiasi altra cosa che valga la pena perseguire. Nelle mie attività educative, ad esempio, è stata dura e ci sono stati momenti in cui mi sono chiesto perché stavo perseguendo i gradi che avevo scelto. Tuttavia, gli inseguimenti hanno finito per valere i dolori e i sacrifici che ho fatto. Alcuni dei momenti più belli che ho avuto sono stati nei dormitori del college e le amicizie di tutta la vita fatte lì, sono significative come sempre.

Lo stesso vale per un matrimonio o per le unioni a lungo termine. Ho riscontrato problemi diversi in un matrimonio interrazziale rispetto a quello che avrei potuto sperimentare se avessi sposato qualcuno della mia cultura e del mio paese adottivi. Ma ho imparato a non fare supposizioni sulla mia partner in base alla sua cultura. Mi rendo anche conto che la nostra relazione è quella in cui entrambi insegniamo e impariamo per sempre gli uni dagli altri. Come tutte le relazioni a lungo termine, dovrò sempre scendere a compromessi e imparare ad adattarmi ai cambiamenti.

Considerazioni aggiuntive: Quali differenze e problemi hai visto nel tuo matrimonio o unione interrazziale? Pensi che sia corretto chiamare la mia relazione "interrazziale" quando siamo etnicamente uguali?

Ulteriori letture: Monarca contro Viceré: https://www.learner.org/jnorth/tm/monarch/Viceroy1.html

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