Je ne me souviens peut-être pas, mais je n'oublierai jamais

Mes origines ne m'ont pas quitté, mon histoire traîne toujours dans les archives et les greniers, mes parents par le sang circulent peut-être encore quelque part dans la région d'où j'ai été récupéré et transporté hors du Sud-Vietnam et aux États-Unis en 1974.

Bien sûr, en tant que bébé de huit mois, je n'avais aucune idée de ce qui se passait autour de moi et il n'y avait aucun moyen de me laisser le choix de rester ou non.

Le fait d'être déraciné et réinstallé, renommé et relogé, le tout au cours de ma première année de vie, n'a pas ébranlé ma mémoire d'enfant.

L'échec du rappel de tous les événements micro et macro et des visages derrière eux qui ont coordonné et façonné mes premiers débuts était attendu et encouragé.

J'ai été formé pour ne pas regarder en arrière la personne que j'étais avant ma transformation en citoyen américain naturalisé.

Mon enfance d'étranger orphelin était considérée comme illégitime ; ma « vraie vie » n'a été reconnue que lorsque je suis devenu citoyen américain.

Mais ce dont je ne peux pas me souvenir, c'est encore ce que je ne peux pas oublier.

Ce dont je me souviens, ce sont les nombreuses fois où je me suis retiré de ma communauté parce qu'il est devenu évident pour moi que je n'allais jamais vraiment m'installer tranquillement et confortablement dans la vie conçue pour moi.

Ce que je ne peux pas oublier, c'est que mon adoption était censée effacer l'ardoise pour moi tout en essuyant en même temps ma mère, mon père et leur enfant de la surface de la terre.

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Embrasser nos origines

En tant qu'adopté international du début des années 70, je me suis tellement assimilé à la culture blanche et au système de valeurs de mon pays d'adoption que ce n'est qu'à l'âge adulte que j'ai pris pleinement conscience d'être déconnecté de mes origines intrinsèques et inhérentes et que j'ai voulu faire quelque chose pour les récupérer.

À différentes étapes de mon parcours d'adoption adulte, j'ai commencé à démêler et à explorer mes origines, notamment l'exploration de la langue, des religions, des aliments, des coutumes et des systèmes de valeurs de ma terre natale. Cela peut également inclure l'exploration et l'adoption de la manière dont la culture de naissance célèbre certains jalons.

Robe de mariée traditionnelle vietnamienne

Un énorme changement au fil du temps pour moi a été que lorsque je me suis mariée, je me sentais tellement australienne que je n'ai même pas envisagé d'embrasser mes origines asiatiques en portant une robe vietnamienne traditionnelle, la ao dai ou en faisant adopter à mon mariage l'une des coutumes traditionnelles vietnamiennes. Aujourd'hui, plus d'une décennie plus tard et après être retourné deux fois dans mon pays natal, j'aurais aimé avoir inclus des éléments de mes origines vietnamiennes dans mon mariage.

Une de mes amies indiennes adoptées à l'étranger, adoptées en Suède, est prête à partager avec vous ses réflexions sur ce que signifie embrasser ses origines le jour de son mariage spécial. Vous pouvez lire les pensées de Jessica ici.

Espérons qu'en partageant nos réflexions, nous aiderons d'autres adoptés à l'étranger à se sentir positifs à l'idée d'embrasser et d'explorer leurs origines. Il est tout à fait normal que les adoptés internationaux veuillent faire cela même lorsque nous sommes heureux dans notre vie d'adoption. C'est une chose saine de vouloir explorer qui nous sommes racialement, d'où nous venons, d'explorer les coutumes et les traditions de nos origines, d'embrasser les éléments culturels auxquels nous nous connectons et de les afficher de la manière dont nous nous sentons à l'aise.

Se souvenir des origines

Il y a quelques jours, j'ai été invitée à assister au tournage de Sarah Henke pour cuisiner avec un célèbre Chef TV de Corée 전현숙. Il est venu en Allemagne pour interviewer Sarah, une chef KAD qui travaille dans un restaurant et a récemment obtenu l'étoile Michelin tant convoitée. Pendant le tournage de l'émission, tous les invités ont été interviewés et ont posé un panel de questions. L'une des questions était : « Quelle est la première fois que vous avez mangé de la nourriture coréenne et vous souvenez-vous d'avoir mangé de la nourriture coréenne quand vous étiez enfant ? »

Se souvenir de goûts distincts : En 1990, j'ai été envoyé par erreur au mauvais programme de formation par l'armée américaine. Des mois avant ma formation, je m'étais inscrit comme ingénieur mais la cuisine est devenue mon nouveau métier. J'ai été surpris d'apprendre que je fréquentais l'école culinaire de l'armée à Fort Lee, en Virginie. L'un de mes instructeurs venait de Corée et son nom était SFC Park. Il a immigré aux États-Unis dans son adolescence et avait un fort accent coréen. Mes amis et moi riions à chaque fois qu'il nous disait de placer de la nourriture sur le cookie "merde" (feuille). Quelques semaines après le début du programme culinaire, je suis devenu l'un des meilleurs étudiants et SFC Park m'a recommandé d'être l'un des étudiants autorisés à suivre un cours de cuisine avancé et à s'entraîner sous la direction d'un chef cuisinier le soir.

Plusieurs semaines après le début de ma formation, SFC Park m'a pris à part et m'a demandé si j'aimais la cuisine coréenne. J'ai répondu honnêtement et j'ai déclaré que je n'avais jamais grandi en mangeant de la nourriture coréenne et que je ne me souvenais pas d'en avoir jamais mangé. Ce week-end, j'ai rampé dans la voiture de SFC Park et nous nous sommes dirigés vers Richmond pour le festival coréen annuel de la région et je me suis régalé de nombreux plats coréens. Toutes les saveurs étaient nouvelles mais merveilleuses! Je me suis gavé de Bulgogi (viande de barbecue), de Kimchee (chou fermenté) et de Japchae (plat de nouilles à la patate douce). Un plat a attiré mon attention alors que je pdes dizaines de plats et il contenait un tupperware de ce qui ressemblait à des feuilles d'arbre. On m'a informé qu'il ne s'agissait pas de feuilles d'arbres et qu'il s'agissait de feuilles de sésame « délicieuses » appelées Kkaennip. J'ai attrapé une feuille et l'ai mise dans ma bouche et j'ai commencé à mâcher. Dès que j'ai goûté les feuilles aromatisées distinctes, j'ai su instantanément que j'en avais déjà mangé. Mon visage était rempli d'excitation et je me suis précipité vers mon mentor en cuisine et lui ai dit que je me souvenais d'avoir mangé le plat quand j'étais jeune.

Se souvenir des vêtements : Quand j'avais 5 ans, j'ai visité la ferme de ma grand-mère. C'était une décision de dernière minute et ma grand-mère a dû fouiller dans le placard pour chercher des vêtements que je pourrais porter à l'extérieur tout en la suivant dans ses tâches ménagères. Je me souviens l'avoir vue jeter des foulards, des gants et des chapeaux surdimensionnés alors qu'ils étaient sortis du placard et comparés à ma petite taille. Une casquette a immédiatement attiré mon attention alors qu'elle la sortait du placard. C'était une casquette militaire vert olive avec des oreillettes. Je suis devenu vraiment excité et j'ai dit à ma grand-mère que je me souvenais d'avoir vu une photo de mon père portant une casquette similaire lorsque je vivais en Corée. Ma grand-mère m'a regardé et a souri. Elle a dit d'un ton neutre : « Je pense que vous avez une grande mémoire ou une grande imagination ».

En 1996, je me suis enrôlé dans la composante active de l'armée et je me suis engagé pour aller à l'endroit de mon choix. J'ai refusé une chance d'aller à West Point et une bourse d'études complète à l'Université St. John's pour avoir la chance de m'enrôler en Corée et de retrouver ma famille biologique. Les médecins nouvellement affectés au Camp Casey, situé à Dong-du-chon, ont été envoyés à la clinique pour faire évaluer leurs compétences et recevoir une formation en cours d'emploi pendant 30 jours avant d'être autorisés à travailler dans leur unité assignée. Durant ma formation, j'ai travaillé avec la pharmacienne Mme Kim. Elle m'a regardé et m'a demandé si j'étais coréen. Je lui ai expliqué que j'avais été adopté de Corée. J'ai également partagé que je cherchais ma famille biologique et elle m'a dit qu'elle essaierait de l'aider.

Le destin a voulu que Mme Kim soit allée au Collège avec le directeur de l'Eastern Social Welfare Society et elle a envoyé à son amie une copie de mes papiers d'adoption. Au cours de la première semaine, j'ai été informé qu'ils étaient en mesure de localiser ma tante et elle s'est immédiatement rendue pour me voir à ma base pour me présenter à mon père. Lors de ma première rencontre avec ma tante, je me suis renseigné sur une photo de mon père qui était accrochée à l'entrée de notre maison quand j'étais un petit garçon. Elle a immédiatement sorti une photo en noir et blanc de mon père portant le chapeau de son sac à main et me l'a donnée pour que je la garde.

Activités de mémorisation : J'étais ravi d'apprendre que j'allais me rendre en Corée à mon premier lieu d'affectation en tant que sous-lieutenant nouvellement nommé. Lors de ma deuxième tournée en Corée, j'ai eu mon troisième déclencheur physique qui m'a rappelé mon enfance en Corée avant de déménager aux États-Unis. Un week-end, je marchais dans les rues avec mes camarades lieutenants du s1/506th Infantry (Band of Brother's Unit) près de notre base à Munsan pour trouver un endroit pour manger de la viande grillée. Nous avons parcouru plusieurs pâtés de maisons à la recherche d'une photo de vaches ou de tout autre élément indiquant que le restaurant servait de la viande grillée. Nous avons trouvé une pancarte avec une photo d'un cochon et d'une vache de dessin animé, alors nous sommes allés à l'intérieur pour commander de la nourriture. George, le grand et mince diplômé de West Point, a fait des bruits de vache pour indiquer qu'il voulait commander du bulgogi. Je me suis moqué de lui et lui ai dit que les vaches coréennes ne faisaient pas les mêmes sons que les vaches américaines. Nous avons bien ri de ses singeries et j'ai remarqué que le restaurant utilisait du charbon de bois rond en forme de cylindre pour cuire notre viande. J'ai fait venir mes copains et je leur ai raconté comment je me souvenais de ma grand-mère cuisinant sur ces choses quand j'étais un garçon en Corée.

La même année, j'ai rencontré à nouveau ma tante et je l'ai interrogée sur la cuisine de mes grands-parents. Je lui ai dit que je me souvenais de ma grand-mère cuisinant sur du charbon de bois et elle m'a dit que c'était vrai. Il n'était pas rare que les paysans cuisinent sur des charbons de bois qui servaient à réchauffer le sol des maisons. Les cylindres de charbon de bois servaient un double objectif. Elle a été surprise par le détail des choses dont je pouvais me souvenir de mon enfance.

Ce que disent les experts : Il y a une semaine, alors que je me rendais au travail, j'ai écouté un récent épisode du podcast de Malcolm Gladwell. Il s'agit du fonctionnement réel de la mémoire et de la manière dont la compréhension est liée à notre relation avec la vérité (le lien du podcast est ci-dessous). Sa conférence multi-podcast déclare qu'on ne peut pas se fier aux souvenirs à long terme. Les individus ont tendance à masquer leurs souvenirs avec d'autres histoires qui ont été racontées. Le podcast indique que les gens sont facilement influencés par les autres et l'environnement qui nous entoure et qu'il n'est pas rare que nos souvenirs changent avec le temps.

Jeffrey A. Vernon, un médecin, a bien résumé le podcast en disant : « La littérature montre que nos souvenirs sont plus fluides et changeants avec le temps que nous aimerions le croire ; nos souvenirs sont colorés par nos émotions à la fois au moment de l'événement et au moment du rappel ; et contiennent souvent des détails qui ne se sont jamais produits mais qui sont plutôt "remplis" à un moment ultérieur pour "compléter" la mémoire. La mémoire de nos cerveaux surmenés n'a souvent pas la capacité d'attention ou la puissance de traitement pour absorber et enregistrer constamment l'intégralité de la vie qui se passe autour de nous.

Je suis d'accord avec M. Gladwell et de nombreuses études selon lesquelles nos souvenirs se fragmentent et changent avec le temps. Par exemple, le poisson que j'ai pêché au lac devient plus gros et l'argent que j'ai gagné au poker devient plus important. Je crois qu'il y a des souvenirs que nous conservons et que nous pouvons conserver à long terme. Bien sûr, certains détails peuvent être flous, mais les informations globales sont correctes. Nous pouvons souvent vérifier ces événements importants avec d'autres qui ont vu le moment avec nous. Je me souviens avoir regardé dans les grands yeux brillants de mon fils quand il est né. Je me souviens d'avoir été promu à un poste supérieur à l'hôpital coréen en Afghanistan. Je sais que ces événements sont réels et je les valide.

En Clôture : J'ai parlé à plusieurs milliers d'adoptés par le biais d'interactions en face à face et via les réseaux sociaux. Lorsque je partage mes souvenirs, de nombreux adoptés ont exprimé des regrets de ne pas se souvenir de leur passé. Beaucoup avaient plusieurs années de plus que moi à l'adoption (j'avais 4,5 ans lorsque j'ai été adopté aux États-Unis). Certains adoptés remettent en question l'authenticité lorsqu'ils parlent de leur histoire d'adoption, car ils ont du mal à se souvenir des détails ou des événements avant un certain âge. Je ne pense pas que les individus doivent se battre pour ne pas se souvenir de quoi que ce soit. Parfois, le cerveau oublie pour se protéger. J'ai été témoin de cela dans l'armée. Nous appelons souvent l'événement fatigue au combat, choc d'obus ou lutter contre le stress réactions. Il n'est pas rare que le cerveau s'arrête et oublie des choses lors de situations stressantes.

Enfin, les enfants peuvent vieillir à des moments différents. J'ai vécu cela avec mes propres enfants, où un enfant avait des capacités cognitives élevées à un âge plus précoce que mon autre enfant. Cela pourrait être une autre explication du fait que les gens ne se souviennent pas – ils n'étaient tout simplement pas à un âge où leur cerveau était suffisamment développé pour se souvenir. Je pense qu'il est bon que les individus rejettent complètement leurs pensées à cause de cette incertitude. La mémoire se dissipe et devient brumeuse même pour les individus les plus intelligents. Si vous sentez que vous vous souvenez de quelque chose que personne d'autre ne fait, gardez-le en tête et essayez de valider ces pensées au fur et à mesure que vous en apprenez plus sur la situation. Je l'ai fait et j'ai pu les valider comme étant vraies.

À propos de Jayme

Plus de lecture :
http://revisionisthistory.com/episodes/24-free-brian-williams
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