A la recherche de ma famille en Corée du Sud

La série de blogs suivante sera consacrée à nos Recherche dans Adoption internationale série. Ces histoires individuelles sont partagées depuis notre Papier de perspective qui a également été partagé avec nos Webinaire, Recherche dans l'adoption internationale par des experts des adoptés.

par Samara James, born in South Korea, raised in Australia

artwork by Samara

When I first moved to South Korea back in 2008, I wasn’t sure if I was ready to locate my birth family. How do you know whether you want to unlock the biggest mysteries of your life? How do you know if you are ready for it? For me, it was a curiosity, but for my Korean friends, they seemed determined to make the reunion a reality with an almost feverish determination. This is what really propelled the search for my birth family, and despite not really understanding what that would mean or preparing for what may happen, I agreed to do the search. Ann Babe, breaks down the attitudes toward gyopos into three types. She described the first as, “A person that’s older who is sort of angry about you being a Korean but not being fully Korean.” There are the “people who seem flummoxed and simply incapable of grasping your background” but then there are also those who are “very friendly and helpful” but sometimes “overbearing when they try to convert you or reform you” (Wiggin, 2010). My Korean friend (who was also my boss) was this third type. As an older sister figure to me in Korea (or unnie) she took me under her wing and introduced me to Korean life; eventually the reunion between myself and my birth family became her personal mission. My adoptive parents were concerned about me locating my birth family. I knew they didn’t really want me to do it. My mother used to watch movies about adoptees reuniting with their birth families and choosing to stay and live with them, as if they were horror movies, “You would never do that would you?” she used to ask me. I had always promised I wouldn’t but when I asked for my adoption paperwork, I knew in a way I was betraying them. 

My paperwork was scarce to say the least, a piece of paper with my parents’ names dates of birth, the name I was issued by the adoption agency, and the province I was born in, translated into English that only led to dead-ends and we exhausted most of my options quickly. Leanne Lieth, founder of Korean Adoptees for Fair Records Access, explains, “Access to our Korean records is dependent upon whether the adoptee knows that there are duplicate or original records in Korea, that those records may have additional information… and that the adoptee has the will and tenacity to investigate across continents and languages with the often uncooperative and hostile Korean international adoption agencies. This process is arbitrary, inconsistent, and can drag out for years” (Dobbs, 2011). According to Dobbs (2011), “There are no laws sealing or regulating adoption files, which are technically agency private property. The agencies could burn the records if they wanted.” Eventually, my friend convinced me to go on a Korean reality TV show where adoptees can make a public plea for any information that may help to locate their families. Say your Korean name into the camera, she said. I had never used my Korean name before. “My name is Kim Soo-Im. If you have any information about my biological family”… the rest was a blur. Before I knew it, we had found them. 

After declining to film the reunion on air, we drove to meet my birth family. I had no idea what I was walking into, or even where we were. I didn’t expect to have family, I thought I was an orphan but when I walked in the door, I was taken aback to see almost 20 relatives – mother, brother, aunts, uncles, cousins, grandparents who were all crying inconsolably. I didn’t understand. My friend was so excited and I was completely at a loss for how to react. I didn’t have any questions prepared, I think I was still in a state of shock. All I could think was, why couldn’t I have stayed here? Why are they crying when they abandoned me? 

My friend did the introductions in Korean, and it was only then I realised, she wouldn’t be able to bridge the linguistic and cultural gaps between us. I struggled to understand most of what was said, but a few things came through. I looked like my father who had died a few years earlier. I guessed by my mother’s age, that he may have been in his 40’s at the time. They couldn’t explain to me how he died exactly, but I inferred by their hand signals it was something to do with the chest – I hope it isn’t hereditary. I was told that I have two siblings (who were also put up for adoption) and I was the last of the three children to reunite with the family. My brother who was there, didn’t say anything to me that day. Apparently, he could speak English, but I guess chose not to. I have no idea what he was thinking or what his story was. My sister wasn’t there, when I asked where she was, the reply was “she’s gone”. I couldn’t figure out what ‘gone’ meant. Was she missing? Was she dead? 

My birth mother plead with my friend to tell me that she regretted putting me up for adoption and that she tried everything to undo it. She didn’t know I was sent overseas. My friend looked so overjoyed, but I wasn’t sure what to say, I couldn’t understand. I thought she didn’t want me, I was told I had been abandoned after birth. I was prepared for rejection but regret, despair, shame, longing I didn’t know what to do with. I sat there silently for what felt like hours, then the family asked if I was staying to re-join the family and asked if I would help take care of my ageing mother. Everyone was looking at me expectantly. It was at this point I felt something shutdown inside me, and I told them that I was going to go back to Australia. My birth mother asked if I would sleep over that night and let her hold me. I declined. I wanted to enter that world, but I didn’t know how. It’s something that still haunts me. This part of my life had been closed for over 20 years, and for those moments when I opened it again, I didn’t know what to do. I had never felt so useless, so I closed it again as quickly as possible and I haven’t spoken to them again. This was 15 years ago. 

Behar (1996) who talks about ‘roots’ and ‘routes’, asks how do you return to a home that is lost? How do you reckon with what you uncover? What are you really returning to? What does it offer? Digging through old paintings, I find a self-portrait from when I was a teenager. Half human and half tree, floating above a dark ocean. My roots are exposed and I’m crying the sea of tears that I’m floating above. If I was trying to replant my roots, I was experiencing transplant shock. I didn’t know how to process what had happened. Returning to my office after our reunion, I found a large box of dried squid on my desk. “It’s from your family, they really must love you” my friend exclaimed. I am still at a loss to what that means. What a cruel irony, I had spent my life trying to blend in with my peers in Australia, trying to belong as an Australian. It was all I ever wanted. But in those moments, I wish I could have been Korean. Korean enough to understand what my family was saying and the meaning and context behind it. Now I’m so Australian that it feels like I’ve locked myself out of that world. 

15 years later, looking back from a point in my life where I realise the gravity of what I dug into and how it lingers in my subconscious as an unresolved part of my life. Now that I understand a little more about Korean culture, the adoption system, and the impossible choices my birth mother would have faced, I have finally come to a point where I want to try and reconnect with them again. I realise now that the birth family search is not about guaranteeing a fairy-tale ending, but it’s about opening yourself to something. This time I’ll go in with a completely open mind and heart, no expectations and an adoption specialising translator. I just hope my birth mother’s still alive so I can properly meet her this time.

Samara James (Kim Soo Im)

Les références

Behar, R., 1996. Anthropology that breaks your heart. The Vulnerable Observer. 

Dobbs, J.K., 2011. Ending South Korea’s Child Export Shame. [Online]. Foreign Policy in Focus. Last Updated: 23 June 2011. Available at: https://fpif.org/ending_south_koreas_child_export_shame/ 

Wiggin, T., 2010. South Korea’s complicated embrace of gyopo. Los Angeles Times. [Online]. 14 February 2010. Available at https://www.latimes.com/archives/la-xpm-2010-feb-14-la-fg-korea-return14-2010feb14-story.html. 

Prochainement: Searching for my family in Romania


Recherche et Retrouvailles en Adoption Internationale

A la recherche de ma famille au Vietnam

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par Huyen Friedlander, né au Vietnam, élevé aux États-Unis

Dimanche, j'ai appris que mon père biologique était décédé. Je suis toujours en train de passer au crible ce que ça fait, une sorte unique de perte d'un parent. Même si nous nous sommes réunis il y a plus de 20 ans, il y avait encore beaucoup de non-dits, et peut-être beaucoup de choses que nous ne savions pas ou ne comprenions pas les uns des autres. Nous nous sommes rencontrés en personne deux fois. La première fois, c'était peu après le 11 septembre. J'avais ses coordonnées depuis près d'un an, mais je n'étais pas prêt à le contacter. Sachant qu'il vivait dans le New Jersey, si près de NYC où les tours sont tombées, j'ai ressenti un sentiment d'urgence que je ne devais plus perdre de temps. J'ai téléphoné un vendredi soir. J'ai laissé un message vocal disant que je m'appelais Huyen et que je pensais qu'il avait été un ami de ma famille au Viet Nam. Le lendemain matin, il a retourné mon appel. 

Dans les premières secondes de notre conversation, j'ai redit mon nom, dit qui était ma mère biologique et dit: "Je pense que tu es peut-être mon père biologique." Immédiatement, sans aucune hésitation, il a dit: "Je pense que je le suis aussi." Ce fut un énorme cadeau pour moi. Pas de refus. Aucune défensive. "Je pensais que toi et ta mère étiez morts." 

Un lien avec l'armée lui avait dit que ma mère était morte en essayant de se rendre en Thaïlande et que j'étais mort dans l'accident du Babylift. Il a dit qu'il avait voulu épouser ma mère biologique, mais qu'il n'avait pas été autorisé parce que sa famille était originaire du Nord. 

C'était tellement surréaliste d'avoir enfin cette information, une petite fenêtre sur ce qui s'était passé. En quelques semaines, je me dirigeais vers la côte Est avec mon père adoptif, mon mari et mon fils de 17 mois en remorque. J'étais enceinte d'environ deux mois de ma fille à l'époque. Mon père biologique et sa femme nous ont accueillis dans un restaurant, avec un câlin et des fleurs à la main. Après le dîner, ils ont été aimables et nous ont invités à la maison pour des cannoli et une chance de visiter plus. 

À la maison, j'étais ravie de rencontrer ma demi-sœur, qui était également mère d'un jeune garçon. Mon père biologique a sorti une photo de moi, probablement à environ 2 ans, une copie vierge d'une photo en lambeaux que la sœur de ma mère biologique avait conservée pendant 20 ans au Viet Nam. Nous n'avons jamais fait de tests ADN; cette photo qu'ils avaient tous deux enregistrée en était la preuve suffisante. Mon père biologique m'a également donné une croix en or que ma mère biologique lui avait donnée avant son départ du Viet Nam, pour le protéger sur le chemin du retour. De même, lorsque ma mère biologique m'a emmenée chez les Amis des Enfants du Viet Nam à Saigon pour m'abandonner, elle avait mis un médaillon de Saint-Christophe sur une ficelle et l'avait attaché autour de mon cou, pour me protéger dans ma nouvelle vie. Me donner la photo et la croix m'a semblé généreux et attentionné. 

Au cours de la décennie suivante, nous nous sommes enregistrés périodiquement par courrier ou par téléphone. Au moment où nous nous rencontrions à nouveau en personne, j'étais veuve, mère célibataire de deux jeunes adolescents. Ayant perdu mon mari, j'ai de nouveau ressenti l'urgence de m'assurer que mes enfants rencontreraient leur grand-père biologique. Et encore une fois, mon père de naissance a eu la gentillesse de dire oui à ma demande. Notre visite a été agréable et les enfants ont pensé que lui et sa femme étaient amusants et gentils. Avant notre départ, mon père de naissance nous a offert un ensemble de service orné qu'il avait ramené avec lui du Viet Nam. 

Suite à cette visite, une grande partie de notre communication s'est faite via Facebook, avec des commentaires occasionnels sur les messages des autres. Facebook nous a permis de voir des aspects de la vie de chacun d'une manière très naturelle. J'ai eu une petite idée de son sens de l'humour, de son amour de la pêche et des trains miniatures. Facebook se trouve également être le principal moyen par lequel je maintiens le contact avec ma mère biologique ; nous FaceTime et elle voit mes publications et mes photos.

Je ne voulais rien publier sur la mort de mon père biologique sur Facebook jusqu'à ce que j'aie eu l'occasion de faire face à ma mère biologique au Viet Nam pour lui faire savoir. Lors de cette première visite avec mon père biologique en 2001, il a dit à mon père que ma mère biologique avait été son premier amour. C'était un cadeau à entendre, même en connaissant le triste résultat pour eux, car d'une certaine manière, cela validait la foi de ma mère biologique qu'il reviendrait pour nous. Elle a attendu huit ans. 

Dans ma vidéo de retrouvailles avec ma mère biologique (cinq ans avant de retrouver mon père biologique), nous sommes assis à la table de la salle à manger de mes grands-parents. Elle est rayonnante vers moi, avec un bras autour de moi, et en riant, elle dit : « Beaucoup d'amour t'a fait ! Ouais, beaucoup d'amour t'a fait. Quand elle m'a regardé, elle l'a vu. Elle pointait mes traits et disait : « Pareil ! Même!" Cela semblait lui apporter de la joie, de le voir sur mon visage. 

J'étais nerveux de l'appeler ce soir pour lui annoncer la nouvelle. J'ai demandé à ma chère amie Suzie de se joindre à l'appel pour aider à traduire. J'ai parlé en anglais : « Mon père de naissance est décédé. X est mort. Je suis désolé." Et aussitôt, elle poussa un cri lugubre. Même si ma mère biologique s'est finalement mariée et a eu cinq autres enfants - la base et la joie de sa vie -, mon père biologique occupait une place spéciale dans son cœur en tant que son premier amour. Pendant un an de leur jeune vie, ils s'étaient beaucoup aimés. 

Suzie a aidé à traduire les détails que j'ai entendus auparavant. C'était en temps de guerre. Ils ne pouvaient rien faire pour être ensemble. 50 ans plus tard, le décès de mon père biologique est une perte pour ma mère biologique. En tant que fervente catholique, elle prie maintenant pour lui. Il y avait beaucoup de choses que je ne savais pas sur mon père biologique, et j'aimerais toujours en savoir plus, mais je peux aussi être en paix avec ce que je sais. 

Pour l'instant, je reste ancré dans la gratitude que je ressens pour l'avoir trouvé, la gratitude qu'il m'ait reconnue et la gratitude pour les opportunités que j'ai eues de me connecter avec lui et sa famille. Je dis une prière pour sa femme et sa famille alors qu'ils traversent cette perte.

Prochainement: A la recherche de ma famille en Corée du Sud


Recherche et Retrouvailles en Adoption Internationale

A la recherche de ma famille en Chine

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par Shelley Rottenberg, born in China, raised in Canada, www.shelleyrottenberg.ca

I was adopted from Zhejiang, China to Ontario, Canada in 1996 when I was 8 months old. In one of my adoption documents, it says, “Our institution has looked for her parents and relatives by all means, but no trace can be found.” To this day, I still know nothing about my biological family. 

About 5 years ago I decided to act on my growing curiosity about my birth family. While I know the odds of finding them are very slim, especially because I don’t have any information to go on, I couldn’t help but at least try. The first step was a 23andMe DNA ancestry kit, gifted to me by my mom as a Christmas present. I carefully read the instructions in the box to make sure I did everything correctly, then sent off my saliva sample. My sister, who is also an adoptee from China, did one too. And then we waited. 

I remember being eager to get the results back because of the hope of having a DNA match with someone else in their database. At the time, the waiting period was about 6-8 weeks. Though after 2 months, instead of my results, I got an email with the subject line, “Your 23andMe Analysis was unsuccessful.” I was told that “the concentration of DNA was insufficient to produce genotyping results.” Luckily, I was sent a replacement kit and got a second chance to submit another saliva sample. Having followed the instructions correctly the first time, and without any further guidance on how to do things differently, I repeated the same steps and sent my sample once again. 

After another long 2-month wait, my heart sank as I read the same email subject line as the last one. Except for this time, they would not be sending me another replacement kit. The email explained that because of “the second low DNA failure” and there being “no additional steps that would increase the chance of success,” a full refund would be available to me. I was shocked and saddened by the news and confused too. I had done the exact same thing as my sister, yet she received her results back after the first attempt.

When I told a friend about the situation, she suggested I lightly chew my inner cheeks before spitting into the tube because buccal cells have a higher concentration of DNA. Determined to give it one last shot, I purchased another 23andMe ancestry kit with the refund they gave me and followed my friend’s advice. The saying, “third time’s a charm” held true in these circumstances because, after another 2 months, my third sample was a success!

All this waiting only heightened my anticipation, which probably contributed to my slight disappointment when I saw that I had no close relative DNA matches. It’s been 5 years now, and while I have over 900 distant relatives, all with less than 1% DNA shared, the number of close relatives is still zero. I have also since uploaded my raw data to GEDmatch and still no luck. 

Another search method I’ve tried is adding my information to a birth family search poster specific to the province I was adopted from. I did this 3 years ago through International Child Search Alliance (ICSA), a volunteer group of adoptees and adoptive parents. Their province search posters are shared widely on Chinese social media and in the past, they partnered with Zhejiang Family Seeking Conference and ZuyuanDNA for an in-person event. 

Getting my information added to the poster took about 3 months, partly because of the time it took me to make a WeChat account, gather the necessary information, and translate some of my adoption paperwork. The other reason for the timing was that ICSA’s update schedule for province search posters is three times a year.

Through the WeChat group for my province, I was able to connect with a woman from Zhejiang who wanted to help overseas adoptees. With great thanks to her, I was able to get my information on Baobei Huijia (Baby Come Home), a Chinese site run by volunteers to help find missing children. 

I learned of GEDmatch, ICSA and Baobei Huijia through the online adoptee/adoption community, which I discovered across various Facebook groups in 2018. Connecting with other adoptees and adoptive parents who are further along and more experienced in the birth family search journey has been extremely helpful. 

My mom has also been a huge help in her own efforts of searching for resources and information about birth family searching. Though most of all, her complete support for me throughout this process is what matters most. She hopes that I can find my biological family and relatives because she knows how important it is to me. 

We have discussed taking the next step of hiring a root finder or searcher. Though once I began to seriously consider this method, it didn’t seem like the right time. One searcher that my mom had reached out to in 2020 said that because of the COVID-19 pandemic, foot traffic was not as high as it used to be, and therefore paying for physical posters to be distributed in my city or province in China may have even lower chances of bringing about any success.

Also, the process of hiring a searcher or organisation seemed quite daunting to me because it is hard to know whom to go with and which services to pay for. Packages greatly differ in terms of how in-depth the search process is and prices can easily be hundreds of dollars. And at the end of the day, the odds of finding my birth family, even with professional help, are very low.

I do plan to go back to China one day for a heritage trip and would incorporate searching for birth family into that. While my active search efforts are paused for now, this is a lifelong journey, so I can pick back up whenever I want to. It’s nice to know that through my other initial search methods, the opportunity for a match is always possible, even without me doing anything. 

However, I do worry that by waiting to pursue additional active search methods, I might be making the process more difficult the longer time goes on. I don’t know if my orphanage has any adoption paperwork other than what I currently have and would hate for those documents to be destroyed. I also fear the possibility of birth family members dying, especially biological parents and grandparents. This thought crossed my mind when COVID-19 cases and deaths were high in China. 

On the other hand, I don’t know if I’m emotionally prepared for the can of worms that can come with more intensive searching and then a possible reunion. I know of adoptees who contacted their birth families, only to be rejected. Then there are others who have very complicated reunions and relationships. Though even considering the endless possibilities and the fact that I might never fully be ready, I still think searching and finding something unexpected is better than knowing nothing at all. 

My advice to other adoptees who are considering searching for their birth family is to make sure you have a solid support system to lean on during this process. I also recommend personally reflecting on your motivations for searching and what you want to get out of it. Lastly, do your research on search options and leverage the existing resources and lived experiences of others who are already familiar with this. I recommend joining the CCI Birth Parent Searching and Reunion Group on Facebook for any Chinese adoptees looking to start this journey.

Thanks for reading and best of luck to my fellow searching adoptees!

Prochainement: A la recherche de ma famille au Vietnam


Recherche et Retrouvailles en Adoption Internationale

A la recherche de ma famille en Colombie

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par Jose Taborda, born in Colombia, raised in the USA

First journal entry by my adoptive mother

In the spring of 1978, I was born in Medellin, Colombia. Separated from my first family by adoption, I was brought by my adoptive parents to New Jersey and grew up with my younger adoptive sister in a Northern New Jersey suburb just outside of New York City.

I was lucky as an adoptee because my adoptive parents made a conscious decision to talk to me about my adoption from an early age. They attended a couple of workshops about adopting a child offered by an adoption agency prior to my adoption where they had been counselled to inform me as soon as possible about my adoption so as to normalise it for me. This advice informed their approach in terms of collecting information and artefacts of my adoption. This included stories of my adoption in Colombia in the form of journal entries written by my adoptive mother, a photograph of my first mother, and my adoption records containing identifying information about my first mother. 

Upon refection, it wasn’t just luck and good advice, my parents were compassionate people who made the decision to share what they knew about my origins with me throughout my life. They had the right instincts that led them not only to send me a dossier containing every artefact about my adoption while I was in college and I first expressed an interest in searching, but also to support my search when I began. 

 When I moved to New York City in my mid-twenties, I started searching. At the time, I had a Yahoo! Email account and noticed that it offered searchable interest groups. There was a group called Colombian Adoptee Search and Support (CASAS), which gathered many people like me: twenty-something Colombian adoptees who grew up around New York City and living in the area! I was shocked to find hundreds of people who were sharing resources about searching, so I started making connections and attending meetups and dinners in Brooklyn and Manhattan where we enjoyed sharing stories and Latino fare. 

Through these meetups, I had gotten the contact information of a private investigator in Medellin with whom I started to interact about my search. Because I had identifying information about my first mother, it took him two weeks to find her. A couple weeks after that, I had my first phone call with her. As one can imagine, finding my first mother within a month of beginning my search was all a whirlwind and very overwhelming. My excitement got the best of me, and I dove right into making plans for a reunion. Well, all of this came as a shock to my adoptive mother and sister, who weren’t as excited as me. They felt threatened by my news. I remember spending a lot of time convincing them that I wasn’t trying to replace them, but rather, it would be an opportunity to learn about my origins. They were not convinced that it was so simple. Searching for first family by adoptees may bring up many past trauma wounds for all members of the adoption constellation. I have heard stories of adoptees shying away from doing any searching while their adoptive parents are still alive due to the raw emotions around adoption that are very rarely acknowledged and dealt with during an adoptive family’s time living together. And when the possibility of a reunion arises, adoptees may find themselves having to reckon with these complicated emotions. This reckoning is not our responsibility as adoptees, but it may be an unanticipated and unwelcome reality that adoptees must face when searching and reuniting with first family.

Coincidentally, the film “Las Hijas” was going to be screened. It was timely that Maria Quiroga, a local filmmaker, was releasing the film profiling three female Colombian adoptees and their reunions with first family.  So I invited my mother and sister to join me. It was an interesting experience because the filmmaker handled the subject matter responsibly in presenting the reality of how complicated reunions between adoptees and first family can be. It helped to see this objective perspective on the emotionally charged situation that was playing out for us. It provided a context for our sensitive conversations, and it helped us to understand that we were not the only ones experiencing the feelings we were. Despite all of that, we continued to have conversations that required my soothing their frayed feelings around my upcoming reunion. 

One thing that stands out for me now sixteen years later as I reflect on my reunion as a young man, is that I did not pursue any mental health support to guide me on that complicated endeavour. In my local adoptee community, the discussion was more centred on the topic of search and reunion in my memory and not as much on adoption mental health issues. However, I acknowledge there is a high likelihood my antenna wasn’t tuned to that particular signal, so to speak. More recently, I have read a lot of highly-respected literature about adoption and mental health including La blessure primordiale by Nancy Verrier and Parcours du moi adopté by Betty Jean Lifton to name a couple of outstanding examples. I am a regular listener to adoptee podcasts including Adoptés le with host Haley Radke and Adapté with host Kaomi Lee among others. I have met many adoptees and I am lucky to live close to an adoptee organization called Also Known As, Inc. that hosts meet ups for transracial, intercountry adoptees. Wise adoptees and adoption professionals these days counsel adoptees who are engaged in reunion to set some boundaries that include having a third-party present during reunion meetings, not staying with first family right away, and pursuing therapy before, during, and after reunion. I did none of those things. 

All of this gathering of resources and self-education on the intersection of adoption and mental health has demonstrated to me that I took a very impetuous, uninformed, and quite risky path on my reunion journey. I stayed with my first mother and her family for three weeks at their home in an outlying municipality of Medellin. I do have very positive memories from my first visit in 2006 that led me to return in the two subsequent years. However, somewhere down the line some members of my first family started to develop expectations that involved money. It was not much at first, but, with time, their boldness grew. This expectation made me uncomfortable because I didn’t want to have to explain to any of them that I am a professional in a field that is not very highly-compensated. To them, I was just the more fortunate one who was able to escape their humble circumstances. No matter how difficult my personal situation was, they are right that I had many more opportunities in the U.S. than they did in Colombia, but I did not feel that it was my responsibility to have to provide for them. I wanted to just get to know them knowing that it would take time to develop a family bond. Truly, I faced hard feelings when they asked for money and that made things very confusing for me. While I know that my experience is not unique, I wished that it wasn’t part of my reunion story. At some point, I stopped contacting them because it all became too much for me. This is where an intervention such as adoption-focused therapy would have been helpful. 

Some years passed and I turned the page on my adoption by quite literally ceasing to think about my adoption and pausing all the actions I had taken to learn about my origins during my twenties. I turned thirty, I got married and became a new father, and I wanted to focus on my new family in Brooklyn. I was also in graduate school, so juggling responsibilities was the theme starting in 2010. Since that time, a lot has changed.

Nowadays, I am divorced, I am co-parenting a budding teenager, and I have settled into a career as a college educator. As I moved into middle-age, I became more introspective, and I found myself interrogating some difficult feelings that felt like depression and anxiety. When I realised that I did not have easy answers to that line of inquiry, I began searching for ways to remove barriers to happiness that had started showing up. It started to dawn on me that my adoption may be the cause of some of my bad decisions in life and the source of a feeling of malaise that crept in every now and again. I remember once sitting on a beach in the Rockaways with my best friend and confidant of many years and reflecting out loud that I should look into therapy for adoption to try to answer some nagging questions. 

About six months after that conversation in 2021, I got around to doing some basic internet searching and was amazed by what I found. There was so much work that had been done in the intervening years since I started my search. As I previously mentioned, I went down a path of self-education, I engaged in some adoption-focused group therapy, and I have been attending online and in-person support groups made up of adoptees since that discovery. I have learned so much about myself and adoption since I started to reconnect to my adopted-self. Some of it has been difficult, but I am very happy to have opened myself up to feel, meditate, inquire, grieve, and build community. It is cliche, but I wish I knew during my reunion and prior what I know now. 

In short, I hope that adoptees who are on the bold path of searching and reuniting with first family will take careful, well-informed steps. I know from my experience that there are no easy answers, and reunion may be when many hard questions rise to the surface. However, that search for the discovery and recovery of self and identity is worth it all because even if one does not find first family, there is so much to learn about oneself along the way. 

I hope that adoptees take the time to explore all of the particular intersections of adoption and mental health including, but not limited to, the Primal Wound theory, the post-traumatic stress implications of adoption, ambiguous loss, and the Adoptee Consciousness Model. Most definitely read the two books by Verrier and Lifton previously mentioned. Check out Damon Davis’ podcast Who Am I Really?, and the two others previously mentioned. Read JaeRan Kim’s brilliant blog Le singe d'Harlow. If looking for a therapist in the U.S., check out Dr. Chaitra Wirta-Leiker’s adoptee therapist directory curated on her website Grow Beyond Words. If one does not have the money to pursue therapy, there are plenty of books, podcasts, and support groups that could provide information and resources helpful in informing decisions around searching, finding, and reunion with first family. Just start checking out all of the amazing resources on Lynelle Long’s comprehensive treasure of a website Voix des adoptés internationaux. Search on Facebook for a group you can join that holds online support groups, or, even better, search for a local group in your area to meet up in person with adoptees. A great place to search for a local group in the USA is on Pamela A. Karanova’s website Adoptees Connect

The above is just a cursory glance at some of the most salient resources I have found that have nourished my soul as I step into more consciousness about my adoption on my journey of self-discovery. My greatest hope is that someone reading these words may find something in them to hold onto. 

Prochainement: A la recherche de ma famille en Chine


Recherche et Retrouvailles en Adoption Internationale

Webinaire sur la recherche dans l'adoption internationale par des experts des adoptés

Le 23 avril 2023, l'ICAV a organisé un webinaire pour vous apporter l'expertise de nos professionnels de la recherche dans le monde entier, partageant leurs meilleures paroles de sagesse sur ce qu'il faut prendre en compte lors d'une recherche en adoption internationale. Ils représentaient directement des organisations d'adoptés du Sri Lanka, d'Éthiopie, de Corée du Sud, d'Haïti, de Colombie et de Grèce.

Regardez le webinaire ici :
Remarque : si vous regardez dans Chrome, cliquez sur le bouton En savoir plus pour regarder la vidéo

Code temporel

Pour ceux qui manquent de temps et qui souhaitent passer aux sections pertinentes, voici un code temporel pour vous aider :

00:20 Intro, Bienvenue, But
04:30 Présentation des panélistes
04:39 Marcia Engel
06:48 Rébecca Payot
09:29 Jonas Désir
10:25 Linda Carol Trotter
12:55 Kayla Curtis
15:22 Hilbrand Westra
17:44 Benoit Vermeerbergen
21:00 Celin Fässler

Questions et réponses

23:28 En quoi consiste le processus de recherche générale ? – Kayla
27:30 Que doivent faire les adoptés pour se préparer ? –Linda, Marcia
35:51 Quels sont certains des résultats ? – Jonas, Kayla, Linda
46:50 Quelques obstacles possibles à prévoir ? – Rebecca, Linda
56:51 Quelle éthique considérer ? –Marcia, Kayla
1:06:40 Combien devrait coûter une recherche ? – Rebecca, Linda, Célin
1:11:46 A qui faire confiance ? Hilbrand, Jonas
1:16:16 Quels problèmes prendre en compte dans les tests ADN ? – Benoit
1:19:18 Quels résultats peuvent résulter des tests ADN ? – Benoit
1:20:40 Quels tests ADN recommandez-vous ? Benoît, Marcia
1:23:51 Quels sont les avantages d'utiliser une organisation de recherche dirigée par des adoptés ? – Célin, Marcia
1:28:28 Qu'impliquait de devenir un organisme de recherche financé par le gouvernement et digne de confiance ? – Céline
1:30:36 De quoi les gouvernements ont-ils le plus besoin pour aider les adoptés dans nos recherches ? – Hilbrand, Marcia

Résumé des messages clés

Cliquez sur ici pour un pdf de notre Messages clé de chaque panéliste


Un grand merci aux 26 adoptés qui ont voulu partager leurs expériences de recherche afin que d'autres puissent approfondir leur compréhension. Ils représentent les expériences de 13 pays de naissance (Chine, Colombie, Inde, Malaisie, Maroc, Pérou, Philippines, Roumanie, Russie, Corée du Sud, Sri Lanka, Thaïlande, Vietnam), envoyés dans 9 pays d'adoption (Australie, Belgique, Canada, France , Allemagne, Écosse, Suède, Royaume-Uni, États-Unis).

Le dernier document de perspective de l'ICAV sur Recherche dans Adoption internationale

Pour plus de ressources, consultez notre Recherche & Réunion page

Mes sentiments vis-à-vis de ma première maman

par Maria Diemar, né au Chili et adopté en Suède ; Fondateur de chileadoption.se

As-tu déjà essayé de revenir en arrière (dans tes pensées) et de t'écouter, de ce que tu as vraiment ressenti en grandissant en tant qu'adopté ?

Quand j'essaie de remonter le temps comme ça, je me rends compte que j'ai tellement de sentiments et de pensées que je n'ai jamais osé exprimer. Je porte toujours ces sentiments en moi.

En tant qu'adoptée transraciale et internationale ayant grandi en Suède entre 1970 et 1980, j'ai l'impression de faire partie d'une expérience. Des enfants de pays du monde entier ont été placés dans des familles suédoises et nous étions censés être comme une «table rase», comme si nos histoires de vie commençaient à l'aéroport en Suède.

Mes antécédents n'ont jamais été un secret et j'ai été autorisé à lire mes documents du Chili. Mais je n'ai jamais senti que je pouvais parler de mes sentiments et de mes pensées à propos de ma première mère. Je tenais tellement à l'intérieur et on ne m'a jamais demandé d'exprimer quoi que ce soit concernant mes sentiments ou mes pensées. Je ne comprenais pas pourquoi j'étais en Suède, pourquoi je n'étais pas avec ma mère et mon peuple au Chili. Je me sentais tellement indésirable et pas aimé.

J'ai écrit une lettre à ma mère comme si j'avais 7 ans. Je ne sais pas pourquoi je l'ai fait, mais j'ai écrit la lettre en espagnol.

On m'a recommandé d'écrire la lettre avec ma main gauche, bien que je sois droitier.

Parlons des adoptions internationales illégales et illicites

There’s a resounding silence around the world from the majority of adoptive parents when adult intercountry adoptees start to talk about whether our adoptions are illegal or illicit. Why is that? Let’s begin the conversation and unpack it a little.

As an intercountry adoptee, I was purchased through illicit and illegal means and it has taken me years to come to terms with what this means and how I view my adoption. I’m not alone in this journey and because of what I hear and see amongst my community of adoptees, I believe it’s really important for adoptive parents to grapple with what they’ve participated in. This system of child trafficking in intercountry adoption is widespread! It’s not just a Guatemalan, Vietnamese, Sri Lankan or Russian issue – it impacts every country we are adopted to and from, beginning back in the 1950s enmasse, through to current day adoptions. The Convention de La Haye de 1993 came about because of the vast number of illegal and illicit adoptions. The Hague could possibly blind adoptive parents into believing their adoptions cannot be illegal or illicit because they went through the “approved” process and authority. But while a Hague adoption is less likely than a pre-Hague private or expatriate adoption to have illegal and illicit practices within, it is no guarantee because the Hague lacks mechanisms to enforce and safeguard against child trafficking.

To date, most adoptive countries have also not curbed or stopped private and expatriate adoptions that bypass the Hague processes. This means illegal and illicit adoptions are very much still possible and facilitated through a country’s immigration pathways and usually the only role an adoptive country will play in these adoptions, is to assess visa eligibility. This remains a huge failing of adoptive countries who assume a birth country has all the checks and balances in place to prevent illegal and illicit practices within private and expatriate adoptions.

If you aren’t grappling with what you’ve participated in as an adoptive parent, you can be sure your adoptees are, at some point in their lives. More so these days, as the world around us changes and country after country (Pays-Bas, la Belgique, Norvège, la Suisse, Suède, La France) eventually investigates and recognises the wrongs done historically in intercountry adoption. Allemagne, Danemark et Australie are countries where adoptees are currently pushing for their governments to investigate. Support comes from the UN who last year, issued their joint statement on illegal intercountry adoptions.

It’s important we have these discussions and be truthful with adoptees about illegal and illicit practices that are our adoptions. In ICAV, we grapple with the reality, especially when it comes to searching for our origins and finding out the truth. Here’s a webinar I co-facilitated two years ago on this topic. As you’ll see from the webinar, we are all impacted by these practices – adoptees, adoptive parents, and our original families.

When I first started ICAV in 1998, I didn’t want to discuss the darker sides of adoption. I blindly mimicked what I’d heard – being grateful for my life in Australia and thankful that my life was so much better than if I’d remained in Vietnam. It’s taken me years to educate myself, listening to fellow adoptees around the world who are impacted and advocating for our rights and for the dark side of adoption to be dealt with. I’ve finally come to understand deeply what the adoption industry is and how it operates.

My adoptive parents couldn’t deal with my questions or comments about being paid for in France, or the questions I had about the Vietnamese lawyer who facilitated my adoption. They jumped to his defence. But there is no evidence I am an orphan and my 40+ years of searching for the truth highlights how illegal my adoption is, to date: no relinquishment document, no birth certificate, no adoption papers from the Vietnam side, only a few personal letters written from lawyer to adoptive family and an exchange of money to a French bank account, then the Victorian adoption authority processed my adoption 16 years after I entered Australia with parents who were questionably “assessed and approved”.

I’m a parent of teenaged children and I know what it’s like to have those tough discussions on topics we aren’t comfortable with. I’m sure many adoptive parents must feel doubts and possibly a sense of guilt looking back in hindsight, for not looking into things more, pushing away doubts about the process, the costs, the facilitators, in their zeal to become a parent at all costs. If you feel guilt or remorse as an adoptive parent, at least you’re being honest about the reality of intercountry adoption. Honesty is a good place to start. What’s worse for adoptees is when our parents deny and defend their actions despite data that indicates there were plenty of signals of illicit practices from that country or facilitator. Being honest will help your adoptee start to trust you can take responsibility for your actions and not pass the buck to the “other” stakeholders who also contribute to trafficking practices. 

The difficult part for us all, is that there are rarely any supports or education on this topic from those facilitating adoption or supporting it – either as pre or post adoption organisations. Even less support exists for those who KNOW it was illegal or illicit adoption and no-one guides us as to what we can do about it except our own peer communities. This needs to change! It should not be the responsibility of the impacted community to provide the industry and authorities with education and resources on what it means to be a victim of the process and how to support us.

At ICAV, we have been attempting to fill this gap because the industry continues to fail us in this way. Here is our global paper we compiled of our responses we’d like from governments and authorities. I hope those who feel guilt or remorse will turn that feeling into an action to demand better supports and legislation for impacted people and speaking up to hold governments and agencies accountable. That is how you’ll help us in my humble opinion. The fact that so many parents who participated in trafficking practices are silent is only damning your adoptee to have to fight the system by themselves. 

Thankfully, the work I was involved in, to represent adoptees in the Hague Working Group on Preventing and Addressing Illicit Practices in Intercountry Adoption, has concluded with a published toolkit in which Central Authorities are now provided a template for how they pourrait respond to queries from victims of illegal and illicit adoptions. Sadly, this toolkit, like the 1993 Hague Convention is not enforceable and so, it requires those of us who are impacted to spend much time and energy pushing governments and authorities to respond to us in an appropriate manner.

If you are an Australian and you’d like to support us in our push for an investigation by an independent body into Australia’s history of intercountry adoptions, you can participate in our survey as an adopté or as an adoptive parent. We aim to gather high level data showing the human rights abuse patterns throughout the birth countries and the ongoing lack of adequate responses from the Australian government and authorities. Prior to this, we created a letter with signatures from the community which was sent to every Australian Central Authority, every Minister responsible for Adoption at both State and Federal level, and to our Prime Minister and State Premiers.

For the benefit of many, I felt it important to provide an easy to read document on what an illicit and illegal intercountry adoption is. My heartfelt thanks to Prof David Smolin who did the lion share of creating this easy to read document. I’m honoured to know some incredible adoptive parents like David who spend their lives advocating and working with us to change this global system.

Ateliers en ligne contre le racisme pour les adoptés transraciaux et les parents

Last year, I ran a webinar on the experiences intercountry and transracial adoptees have with racism to help raise awareness and give voice to these common experiences as a community. To further address the lack of resources to our community in this area, I have utilised the funding via the Relations Australie Programme de petites subventions et bourses to hire Hue, a lived experience company who specialises in anti-racism workshops. Together, Hue and ICAV are offering a much needed space (separately for transracial adoptees; and another for adoptive parents), to discuss, raise awareness, and process some of these issues involved in race, racism, and intercountry / transracial adoption.

Our workshops are free and will be provided as a three part series, as an anti-racism program tailored specifically to Australian intercountry and transracial adoptees, and their parents. Adoptees and parents from other countries are welcome to join, understanding that the program is being delivered from an Australian perspective (but still relevant to other countries) and in an Australian timezone. Each workshop is capped at 35 to ensure maximum benefit for participants.

Both programs in their first workshop will cover an introduction to race and racism, developing our understanding and critical thinking around systemic racism and injustice. The second workshop will explore whiteness or white dominant culture, and the ways that our attitudes, and ways of life are impacted by these cultural systems, particularly in an intercountry adoption context. Adoptees will finish with a program that explores ways of unlearning and challenging the harmful beliefs that we internalise in a white dominant culture, tools for collective liberation and solidarity, and tools for self and community care. Adoptive parents will complete their series with a workshop on allyship, developing skills for challenging racism when they see it, and supporting their adoptive children through their experiences.

Here is some information about Hue and its facilitator, Elsa, whom I have worked with to tailor these workshops to suit our community experience:

Hue is a racial and social justice organisation founded by two women of colour that delivers a range of training programs that are accessible, engaging and strengths based. Their workshops are facilitated by people with lived experience to provide participatory and nuanced learning experiences for all knowledge levels. They also provide ongoing support and consultation to organisations looking to implement meaningful change into their policies, processes and work culture.

Elsa (she/her) is a queer, Jewish and Chinese woman of colour. She is an educator, facilitator, organiser and performer. She is the co-founder of Hue, an antiracism & social justice organisation that provides training and consulting to organisations. Previously she was the Director of Training at Democracy in Colour and served two terms on the board and QTIBIPOC board committee of Switchboard Victoria. She has a background in Social Work and Psychology, and wrote her honours thesis on how multiracial people from multiple minority heritages engage with their ethnic identities. In 2020 she was awarded one of Out for Australia’s 30 under 30, for LGBTQIA+ role models and leaders and in 2022 she was a semifinalist for the 7NEWS Young Achievers Awards for Community Service and Social Impact. She is passionate about platforming lived experience, building community power, and healing in the process.

The key dates of the workshops for adoptees are: 21 May, 4 June, 18 June starting at 1pm AEST. Each workshop runs for 3.5 hours with breaks in between. Input and participation is encouraged via small group breakouts. This is not a sit and listen workshop but if that’s what you feel comfortable doing, then that’s ok too.

If you would like to RSVP as an intercountry / transracial adoptee to participate in our workshop for adoptees only, please click on the yellow RSVP image:

The key dates of the workshops for adoptive parents are: 23 July, 6 August, 20 August starting at 1pm AEST. Each workshop runs for 3.5 hours with breaks in between. Input and participation is encouraged via small group breakouts. This is not a sit and listen workshop but if that’s what you feel comfortable doing, then that’s ok too.

If you would like to RSVP as an adoptive parent to participate in our workshop for adoptive parents only, please click on the blue RSVP image:

Un grand merci au Australian Federal Government, DSS for making this possible via the funding through Relationships Australia ICAFSS, Small Grants and Bursaries program.

Chers maman et papa

par Jen Etherington, né en tant que Canadien des Premières Nations et adopté dans une famille australienne

Chers maman et papa,

Cela fait 34 ans que tu as quitté cette planète . Comme j'ai souhaité toute ma vie pouvoir te rencontrer. Je ne sais pas à quand remonte la dernière fois que vous m'avez vu. Je suis sûr que tu ne pensais pas que c'était la dernière fois que tu me verrais. Je sais que vous saviez où j'ai atterri. Je sais que papa connaissait mon père qui m'a adopté.

Kerry et Steve (maman et papa) sont deux des humains les plus incroyables que vous puissiez rencontrer. Ils sont, je crois comme vous, aimés de presque tous ceux qu'ils rencontrent. J'ai eu un petit frère de Kerry et Steve quand j'avais trois ans. Il s'appelle Josh et nous nous entendions si bien quand nous étions enfants. Nous avons eu très peu de bagarres. J'aime penser que c'est un excellent mélange de nos personnalités en plus d'être élevé par Kerry et Steve.

Vous serez heureux de savoir que j'ai eu une enfance incroyable. Quand j'avais 7 ans, nous avons eu un autre petit frère nommé Brody. BroBro et moi nous ressemblions plus parce que nous sommes à la fois plus sociaux et extravertis. Josh, Brody et moi nous entendions très bien. Kerry et Steve nous ont élevés avec de grandes valeurs. Nous avons été élevés et déplacés près du centre de méditation Theravada sur la côte est de l'Australie. J'y ai rencontré des enfants merveilleux que je considère comme des cousins. J'ai pensé que si j'étais adopté, j'avais aussi le droit d'adopter ma propre famille.

J'ai eu quelques difficultés dans mon enfance, notamment des brimades impitoyables pour le racisme ainsi que l'objectivation. C'était toujours par un gamin nommé "Johnno" peu importe où j'allais . J'ai eu la chance d'avoir des amis solides autour de moi pour m'aider à ne pas laisser cela détruire ma personnalité.

Nous avons grandi en ayant presque toutes les vacances avec toute la famille parce qu'il était important pour eux d'avoir beaucoup de temps en famille. Nous avons passé de merveilleuses vacances en camping, en séjournant dans des parcs de caravanes en bord de mer, nous sommes allés à des expositions importantes comme l'expo 88 avec la famille et avons séjourné dans une jolie maison. Nous sommes arrivés au Canada pour de nombreuses vacances parce que la mère de Steve vivait à Victoria. Je sais que le rêve de Kerry pour moi était de te rencontrer quand je serais prêt. Je sais qu'elle a eu le cœur brisé quand elle a appris la nouvelle de votre mort. J'étais confus. J'ai toujours su que j'avais été adopté parce que j'avais l'air différent de Kerry, Steve, Josh et Brody. Quand on m'a demandé si je voulais aller à vos funérailles, j'avais 9 ans et je ne savais pas comment m'y prendre et maintenant je regrette de ne pas y être allé.

J'ai eu une assez bonne expérience scolaire en dehors de l'intimidation et des abus sexuels. On me dit que je suis intelligent comme papa. Je fais rarement des efforts pour utiliser l'intelligence. Je ne sais pas si c'est de l'auto-préservation de ne pas se démarquer plus que moi.

Il y avait une troisième personne qui m'a élevé et elle était incroyable. C'était ma tante, Nanette. Je l'aimais tellement et c'était une personne incroyable. Même avant l'identification de l'appelant sur les téléphones, je savais toujours quand elle appelait. Nanette m'a aussi donné à mon mariage. Mon mariage était il y a 20 ans il y a deux jours. L'homme que j'ai épousé n'était pas quelqu'un de bien. J'ai eu beaucoup d'abus de sa part. Heureusement, nous nous sommes séparés 10 ans après notre rencontre. Je n'ai pas eu d'enfants et j'ai suivi une thérapie pendant 12 mois à ce sujet. J'ai eu du mal à être d'accord si jamais j'avais des enfants. Je ne peux pas imaginer ce que c'était pour toi de me perdre et j'avais tellement peur de revivre cette expérience et ce que c'était pour toi.

Je ne sais pas d'où vient mon empathie, mais c'est une bénédiction et une malédiction. J'ai fait deux fausses couches et seulement la deuxième j'ai entendu le battement de coeur. C'est une photo de moi hier au travail. Ils ont eu la journée de l'harmonie et ils ont installé notre totem.

J'ai tellement de choses que je voulais te demander et te dire. Je t'aime maman et papa. J'ai une famille merveilleuse maintenant - ma mère et mon père (Kerry et Steve), mes frères, mes nièces et neveux et mon partenaire James. Ma tante est malheureusement décédée mais je suis tellement reconnaissante d'avoir passé du temps avec elle.

Lisez le blog précédent de Jen : L'argent ne compense jamais ce que j'ai perdu en tant que Canadien des Premières Nations


Premières nations au Canada

Plus de 200 enfants volés des Premières Nations retrouvés dans une tombe anonyme au Canada

Les générations volées – Canada et Australie : l'héritage de l'assimilation

Recherche dans Adoption internationale par des experts en adoption

Le 23 avril, l'ICAV organisera un webinaire sur certaines des questions complexes liées à la recherche dans divers pays de naissance, mais avec une connaissance spécifique de la Colombie, de l'Éthiopie, d'Haïti, de la Grèce, de la Corée et du Sri Lanka.

Notre webinaire sera unique en ce sens que nous n'apporterons pas seulement notre expérience vécue en tant qu'individus, mais que nous nous présenterons également comme une ressource mondiale, mettant en évidence les organisations dirigées par des adoptés qui fournissent une recherche formelle et des services de soutien. Nos panélistes ont le double rôle de savoir intuitivement à quel point la recherche est complexe en tant qu'individus ayant effectué leur propre recherche et ayant également des décennies d'expérience dans la fourniture de services formels de recherche et de soutien à la communauté.

ICAV sait intuitivement quelles sont les dernières recherche (p231) menée au sein de la communauté des adoptés coréens montre - c'est-à-dire que les adoptés internationaux trouvent que leurs pairs et les organisations dirigées par des adoptés sont les plus utiles dans leurs recherches. Il n'y a rien de mieux que ceux qui la vivent en sachant intuitivement comment fournir au mieux les services dont nous avons besoin en tant que communauté.

Si vous souhaitez faire partie de notre public, cliquez ici pour RSVP.

Nos 8 panélistes sont :

Marcia Engel

Marcia est la créatrice et exploitante de Plan Ange, une fondation à but non lucratif des droits de l'homme actuellement basée à Amsterdam, aux Pays-Bas. Son organisation a une mission puissante : aider les familles colombiennes à retrouver leurs enfants qui ont été perdus à cause du trafic d'enfants et de l'adoption.

Depuis quinze ans maintenant, Plan Angel a développé une communauté forte avec plus de 1 000 familles en Colombie. La fondation aide ces familles à rechercher leurs enfants adoptés disparus partout dans le monde, dans l'espoir de les reconnecter un jour. Marcia et sa fondation ont réuni des centaines de familles et continuent de les soutenir après leur réunion.

Linda Carol Forrest Trotteur

Linda est une adoptée d'origine grecque, adoptée par des parents américains et a trouvé sa famille biologique en Grèce il y a cinq ans et demi. Elle est fondatrice et présidente de Le projet Eftychia, une organisation à but non lucratif qui assiste et soutient gratuitement les adoptés d'origine grecque à la recherche de leurs racines et les familles grecques à la recherche de leurs enfants perdus à l'adoption.

En plus de son programme Recherche et Réunion, le Projet Eftychia, en collaboration avec le Mon héritage Société ADN, distribue gratuitement des kits ADN aux adoptés et aux familles grecques. À ce jour, le projet Eftychia a facilité la reconnexion de 19 adoptés avec leurs familles grecques.

Le projet Eftychia défend également activement au nom de tous les adoptés nés en Grèce auprès du gouvernement grec leurs droits à la naissance et à l'identité, y compris la transparence de leurs adoptions, l'accès sans entrave à leurs registres de naissance, d'orphelinat et d'adoption, et le rétablissement de leur citoyenneté grecque.

Kayla Curtis

Kayla est née en Corée du Sud et adoptée en Australie du Sud. Kayla est à la recherche de sa famille biologique coréenne depuis plus de vingt ans. Elle est retournée en Corée pour effectuer des recherches « sur le terrain » à l'aide d'affiches, de journaux, de la police locale et d'organisations de recherche d'adoptés. En l'absence de retrouvailles avec sa famille biologique, elle a construit une relation significative avec son pays d'origine et la culture coréenne et s'identifie fièrement comme coréenne-australienne.  

Dans sa vie professionnelle, Kayla travaille comme conseillère principale pour le Service de soutien aux adoptés internationaux et aux familles (ICAFSS) à Relations Australie.  

Kayla est une travailleuse qualifiée en histoire de vie thérapeutique et possède une maîtrise en travail social ainsi qu'une vaste expérience de travail dans le domaine de l'adoption, tant au sein du gouvernement que dans le secteur non gouvernemental, offrant des conseils, de l'éducation et de la formation, du développement communautaire et du soutien post-adoption. Dans ce rôle, Kayla aide les adoptés internationaux à rechercher et à naviguer dans ce processus incertain et complexe entre les pays, ainsi qu'à offrir un soutien thérapeutique aux adoptés tout au long de ce voyage. 

Jonas Désir


Jonas est un adopté haïtien élevé en Australie qui a passé de nombreuses années à aider ses compatriotes adoptés haïtiens à rechercher leurs familles en Haïti. Il a été adopté d'Haïti à 6 ans et a finalement pu retrouver sa mère en Haïti. Aujourd'hui, il est marié, a des enfants et travaille beaucoup pour encadrer d'autres adoptés plus jeunes et aider les familles adoptives.

Benoit Vermeerbergen

Benoît est né à Villers-Semeuse, France sous « Sous X ». Cela signifie que ses parents et surtout sa mère ne voulaient pas être connus ou trouvés. Son certificat de naissance ne montre littéralement que les X comme noms de parents. En grandissant, Benoît s'est posé beaucoup de questions pour comprendre tout cela. Après ses études, il a délibérément commencé à travailler pour les 'Services de la Population' dans l'espoir de découvrir plus d'informations sur sa mère biologique. 

Au cours de ce processus et des années qui ont suivi, Benoît a aidé tant d'autres personnes dans leurs recherches (par exemple, en essayant de retrouver leurs parents biologiques), qu'il a fait de la recherche généalogique sa principale source de revenus. Cela a toujours été et sera toujours sa plus grande passion dans la vie ! 

La généalogie et l'adoption sont donc son domaine de spécialisation. Au cours des deux dernières années, il a également commencé à travailler dans le domaine de "l'ADN". En 2019, il a retrouvé sa mère biologique grâce à cette méthode. Aujourd'hui, il coopère avec de nombreuses autorités généalogiques et liées à l'adoption et aide à inventer et à construire de nombreuses plateformes liées à l'adoption. Bien que la Belgique soit son pays d'origine, il a également de l'expérience dans la recherche à l'étranger, c'est-à-dire en Australie, au Mexique et aux Pays-Bas.

Rébecca Payot

Rebecca est la fondatrice de l'association Racines Naissent des Ailes et co-fondateur de la réunion de famille d'Emmaye Adoptee. Adoptée en Éthiopie à l'âge de 5 ans, Rebecca est diplômée en psychologie de la petite enfance spécialisée dans les adolescents en crise d'identité. Elle travaille depuis 20 ans dans le domaine de l'adoption internationale en France en tant que consultante et conférencière en quête d'origines. Elle est l'auteur de son premier livre intitulé « La Quête des Origines, un Remède Miracle aux maux des adoptés ?

Hilbrand Westra

Hilbrand est un adopté coréen élevé aux Pays-Bas et a la plus longue expérience professionnelle, travaillant avec et pour les adoptés aux Pays-Bas depuis 1989. Internationalement, son nom est bien connu et contesté en même temps par la première génération d'adoptés internationaux parce qu'il a osé pour s'opposer au conte de Disney de l'adoption. Il est également le premier adopté au monde à recevoir une décoration royale officielle par le roi des Pays-Bas en 2015 et est fait chevalier dans l'Ordre d'Orange Nassau pour son travail exceptionnel en faveur des adoptés et dans le domaine de l'adoption.

Dans la vie quotidienne, Hilbrand gère sa propre école en travail systémique et est un enseignant et formateur renommé à l'échelle nationale et son travail a suscité un grand intérêt au Royaume-Uni. Il passe du temps à faire le pont entre le travail dans ce domaine entre les Pays-Bas et le Royaume-Uni. Hilbrand est un confident et un coach exécutif pour les dirigeants et les directeurs aux Pays-Bas et travaille également en partie avec le ministère de la Défense et le ministère de l'Éducation, de la Culture et des Sciences.

Celin Fassler

Celin a été adoptée du Sri Lanka en Suisse et est responsable des communications et membre du conseil d'administration de Retour aux sources. Back to the Roots est une ONG suisse fondée en 2018 par des adoptés sri lankais. Son objectif principal est de sensibiliser à la recherche complexe des origines et d'accompagner les adoptés dans leur démarche de recherche. Depuis mai 2022, Back to the Roots est financé par le gouvernement suisse et les districts régionaux afin d'apporter un soutien professionnel aux adoptés du Sri Lanka vers la Suisse.

Sarah Ramani Ineichen

Sarah a été adoptée du Sri Lanka en Suisse et est la présidente de Back to the Roots et peut présenter conjointement avec Celin dans ce webinaire.

Le webinaire sera enregistré et mis à disposition sur le site Web de l'ICAV.

Si vous avez des questions que vous aimeriez voir abordées dans notre webinaire, veuillez ajouter vos commentaires à ce blog ou contact nous.

Un grand merci au Gouvernement australien, DSS pour avoir financé cet événement via nos Relations Australie, Programme de petites subventions et bourses.