Critique de COEUR DE LION

Couverture du livre Cœur de Lion

Je n'avais aucune idée que j'avais un besoin profond de voir mes enfants se sentir heureux. Je réalise maintenant à quel point je considérais négativement la colère et la frustration. Je n'avais pas réalisé que lorsque j'ai décidé d'adopter un enfant, il s'agissait en partie de réparer un enfant brisé. J'avais tellement d'amour à donner et je pensais pouvoir aimer un bébé jusqu'à ce qu'il soit à nouveau entier. p94

COEUR DE LION : Le guide de la vie réelle pour les familles adoptives est un livre écrit par ce que j'appellerais génialement allumé les parents adoptifs. Si tous les parents adoptifs embrassaient aussi bien nos débuts traumatisants que ces 3 couples, avec les efforts qu'ils ont clairement déployés pour faire face aux complexités impliquées, mon estimation est - nous verrions beaucoup moins de conséquences tragiques et négatives de l'adoption internationale dans le monde entier.

Ce livre doit être lu par les futurs parents adoptifs dans chaque pays d'accueil ! Rien qu'en Amérique, ce livre ferait un ÉNORME impact sur l'éducation nécessaire et véridique qui devrait être fournie aux futurs parents sur la réalité de la tâche qu'ils assument via l'adoption internationale.

Ce livre est le meilleur manuel pratique que j'ai lu qui donne de manière exhaustive aux futurs parents adoptifs un guide pertinent pour gérer les défis que nous apportons inévitablement en tant que personnes adoptées. Dès le départ, les auteurs précisent que ce n'est pas un livre pour les âmes sensibles, d'où le titre Cœur de Lion. Les auteurs décrivent la réalité que j'ai également vécue en tant qu'adopté international, élevé dans le même type de famille que celui représenté dans leur livre, c'est-à-dire d'être un enfant adopté à l'étranger parmi les enfants biologiques des parents adoptifs.

Je me suis lié à ce livre à plusieurs niveaux. Tout d'abord, en tant qu'adulte adopté à l'étranger, je me suis vu à travers le parcours de leurs enfants adoptés - lutter pour se sentir en sécurité, se comporter de la même manière dans l'enfance, vouloir développer la confiance mais avoir peur, faire face à bon nombre des mêmes défis, etc.

« … élever un bébé qui était à la fois désespérément malade et marqué émotionnellement est différent à bien des égards. Je suis un parent biologique et adoptif, et je peux vous dire par expérience directe, ce ne sont pas les mêmes. p90

Deuxièmement, en tant que parent de mon propre enfant biologique ayant des besoins supplémentaires, ce livre était le reflet de ma propre parentalité au cours des 11 dernières années ! Je pouvais totalement comprendre les problèmes sensoriels, les comportements difficiles, la recherche de réponses et de thérapies, l'épuisement d'essayer désespérément de trouver quelque chose qui fonctionne, et les différences entre la parentalité d'un enfant sans besoins supplémentaires par rapport à un enfant avec plusieurs, etc. les auteurs font correctement le lien, qu'adopter un enfant est littéralement la même chose qu'avoir un enfant ayant des besoins supplémentaires.

Une grande partie des conseils standard pour les parents d'enfants atteints d'une maladie mentale s'applique aux familles adoptives. p102

Troisièmement, ces 3 familles se sont réunies pour former leur propre réseau de soutien parce qu'elles ont réalisé qu'elles étaient dans une situation unique et que le soutien était crucial pour leur survie dans l'adoption. Ce livre est né de leur amitié, du fait qu'ils se soutiennent mutuellement et réalisent que les leçons apprises peuvent être précieuses pour les autres. De même, j'ai construit un réseau de soutien avec mes collègues adultes adoptés à l'étranger, et nous avons produit de nombreux articles, livres et ressources de qualité qui sont utiles aux autres.

Le seul domaine que ce livre ne couvre pas du tout, que je recommanderais à tous les parents potentiels et adoptifs d'enquêter, sont les questions et dilemmes d'ordre éthique, politique, social et des droits de l'homme au sein de l'adoption internationale. Mon parcours d'adoption personnelle dure toute une vie et ce que j'ai remarqué, particulièrement après avoir eu mes propres enfants, c'est que j'ai lentement ouvert les yeux sur l'ensemble de l'adoption internationale. Cette étape consiste à poser des questions que mes parents adoptifs n'ont jamais posées, mais qui sont profondément ancrées à l'intérieur et finissent par remonter à la surface.

Des questions telles que : est-ce que mon abandon et donc mon adoption étaient légitimes, était-ce de l'argent échangé et était-ce équivalent à ce qu'il en coûterait pour traiter l'adoption ou était-ce de l'argent tiré de la transaction, qui a gagné de cet argent, combien d'enfants sont envoyés depuis ma naissance pays chaque année et pourquoi, que se passe-t-il pour les familles biologiques et comment font-elles face après avoir perdu leur enfant, et si elles n'avaient pas à perdre leur enfant et comment pouvons-nous renforcer cette option ?

Des questions sur les droits humains telles que : qu'a fait mon pays de naissance pour essayer de m'aider à rester avec ma famille, ma famille élargie, ma communauté, mon pays, avant que je ne sois adopté à l'étranger ? Comment mes parents adoptifs ont-ils participé à ce commerce/entreprise? Était-ce volontairement ou aveuglément ? Cela fait-il une différence? L'adoption internationale est-elle aussi noire et blanche que ce qui est généralement décrit dans les médias ? Y avait-il d'autres résultats que j'aurais pu vivre en tant qu'adopté si je n'avais pas été adopté dans une industrie de l'adoption alimentée par l'argent ?

En mûrissant dans ma compréhension de l'adoption, j'ai réalisé que ce n'est pas ce qu'il apparaît au premier abord et que nous devons préparer les enfants adoptés à des stades d'âge appropriés pour les questions d'ensemble. Le livre avait quelques intersections où cela aurait pu être exploré mais ne l'a pas été. Par exemple, le décès d'un enfant affecté à une famille adoptive et plus tard à cause du chagrin et des sentiments de perte, les parents ont changé de pays et d'agence pour adopter. Puis dans un chapitre différent, un enfant adopté demande (ce qu'on appelle un "étrange» question), « pouvez-vous acheter un enfant ? Je me suis demandé comment se fait-il que nous, les adoptés, voyions clairement le lien, mais pas les parents adoptifs. De notre point de vue simple, si vous choisissez et sélectionnez un enfant dans le pays que vous souhaitez, ou changez parce qu'il ne convient plus, payez de l'argent pour traiter la transaction, en quoi cela ne s'apparente-t-il pas à du shopping, c'est-à-dire acheter un enfant ? La question est-elle vraiment si étrange ? C'est une réalité puissante que les adoptés finissent par remettre en question et ne reflète qu'un aspect des complexités socio-politiques-économiques-genre que tous les parents adoptifs seraient sages de considérer et de discuter ouvertement à mesure que les enfants adoptés grandissent.

Au sein de l'ICAV, je peux garantir que nous pensons et discutons de ces problèmes complexes de plus haut niveau. Nous écrivons également abondamment sur la façon dont l'adoption internationale est facilitée, par qui, si le cycle est perpétué par la demande (parents potentiels) et pourquoi nous n'avons aucun droit légal - ce qui est clairement évident lorsque nos adoptions échouent, que nous sommes victimes de la traite ou que nous avons des documents falsifiés, ou subir des abus ou une expulsion.

Peut-être que les auteurs du livre n'ont pas encore atteint ce stade avec leurs enfants et cela pourrait peut-être expliquer pourquoi il est absent. Si c'est le cas, j'aimerais les voir écrire dans les années à venir, un livre longitudinal couvrant les dernières étapes de la parentalité adoptive à mesure que leurs enfants grandissent jusqu'à mon âge et au-delà.

Indépendamment de l'omission des questions d'ensemble, je recommande vivement ce livre à tous les futurs parents car c'est certainement une énorme longueur d'avance grâce à l'aide que les parents adoptifs de ma génération ont reçue.

Ce livre fournit un compte rendu honnête et sans faille de ce qui se passe VRAIMENT lorsque vous adoptez un enfant d'un pays étranger. La prémisse du conseil parental vient d'un trauma informé et parentage attaché perspective. À mon avis, en tant qu'adopté à l'étranger, il s'agit d'un véritable compte rendu du bagage émotionnel que nous avons, que nous soyons adoptés en tant que nourrissons ou non. j'ai déjà écrit nous ne sommes pas des ardoises vierges. Si les futurs parents ne sont PAS prêts à assumer les réalités présentées dans cette ressource étonnante écrite par des parents adoptifs expérimentés, alors je suggère que l'adoption internationale d'un enfant n'est peut-être pas pour vous. Mais s'ils sont prêts à embrasser ce que ce livre a à offrir, et à être ouverts à discuter de l'ensemble de l'adoption internationale, je pense que cela donnera à votre famille les meilleures chances d'obtenir de meilleurs résultats.

Visitez leur site Web pour savoir comment acheter Cœur de Lion.

Le pouvoir du soutien par les pairs

I was recently reminded when providing the history of how ICAV came into being that we originally started as a support network for intercountry adoptees by intercountry adoptees. We began because I experienced nowhere to turn when wanting to connect in with others like me. Since then, I’ve learnt many times over about the power of peer support and that it cannot be underestimated!

I constantly hear from adoptees about the lack of post adoption supports that could improve the complex journey of being an intercountry adoptee. Wherever we are adopted to and from, the lack of accessible and known post adoption support is the common theme across our sending and receiving countries.

Today, I share Stephanie’s experience, a Filippino adoptee from the mid 1980s. Her story highlights the extent in which some intercountry adoptees can feel alone. I use the word “some” because I don’t want to over generalise but instead point out that no-one in our governments actually faciliate surveys to assess how we as adult adoptees fare once our adoption is transacted.

It is peer support groups like ICAV that become the melting pots for en masse experiences of intercountry adoptees around the world.

Our governments should not underestimate the power of our peer support and the positive impacts this can have in helping reduce the sense of isolation many can feel. I hope one day we will see our governments who facilitated our adoptions, provide the much needed funding to financially support peer group support organisations (formal or informal) like ICAV and those associated with ICAV.

We provide an immense amount of support around the world that is currently either not provided at all by our governments, and/or some supports that cannot be provided by professionals who do not understand the lived experience.

The power of peer support comes from providing true empathy, removing the sense of isolation derived from a/some situation(s) and giving someone (figuratively speaking) a hand to hold onto; from those who have travelled before and intuitively understand the challenges.

Some examples of current peer group support within ICAV’s wider informal network:

  • Search & Reunification, including DNA Testing
    (Australia currently provides a free service via ISS Australia funded by our Federal Government but in most other sending & receiving countries, no such government funded service exists).
    Some adoptee led groups providing this: Brazil Baby Affair (BBA), Born in Lebanon, Plan Angel Colombia, 325Kamra.
  • Retour à la patrie
    Some adoptees setup home stay places for other adoptees
    Knowledge is shared in FaceBook groups from adoptees who have returned before
    For those returning to live for an extended period, knowing how to navigate visas, finding work, or where to go for translation services
    Some adoptee led groups providing this: International Korean Adoptee Association (IKAA) and their large network for Korean adoptees, Adopted Vietnamese International (AVI), The Voice of Adoptees (La Voix Des Adoptes – French), some individuals for Sri Lanka & Vietnam.
  • Informal Mentoring for the every day experience of being an intercountry adoptee
    Being available via social media 24×7 (which can be exhausting and difficult with little stated boundaries and all support provided by volunteers).
    All Adoptee Led groups listed by ICAV.
  • Books, Artwork, Films, Multi Media of the expérience vécue
    Some adoptee led groups providing this: Decoding Origins (Colombia), Adoptionland, ICAV, Lost Sarees, Out of the Fog, The Rambler, L’Hybride.
  • Face to Face Contact
    Informal social events that facilitate friendships and networking
    Formal events like conferences, gatherings, meetings,
    Some adoptee led groups providing this: AdoptionPolitiksForum, ICAV, Adoptee Rights Campaign (ARC), The Voice of Adoptees, Asian Adult Adoptees of British Columbia (AAABC), I’m Adopted, Chinese Children International (CCI), Also Known As (AKA).
  • Plaidoyer to improve our situations and educate the wider public of the complexities we face.
    Some adoptee led groups providing this: AdoptionsPolitiksForum, Adoptionland, ICAV, ARC, The Voice of Adoptees, Adoption Museum Project, CCI.
  • Recherche completed by fellow intercountry adoptee academics specific to intercountry adoption from around the world.

Hopefully this gives you some insight into the immense amount of work being provided by adoptee led organisations and individuals who provide for free, peer support to our fellow intercountry adoptees. We want to reduce the number of experiences like Stephanie’s and ensure that for those already adopted, they are provided the support they deserve.

Note: all groups listed above are provided on ICAVs page Groupes dirigés par les adoptés

Quand l'adoption n'est-elle PAS dans l'intérêt supérieur de l'enfant ?

Parfois, dans les médias, nous lisons des histoires d'un enfant adopté qui a été assassiné aux mains de ses parents adoptifs. La plupart jugeront et sauront que de telles situations sont mauvaises, mais même dans le pire des cas, le meurtre ne fera rien pour exiger des gouvernements et des agences d'adoption que quelque chose soit fait pour résoudre ce qui est manifestement un problème. À moins qu'il n'y ait un défenseur de cet enfant, personne ne tiendra quelqu'un pour vraiment responsable d'actes aussi terribles.

Tous les adoptés ne sont pas tués physiquement. Je veux proposer que certains adoptés soient tués émotionnellement et vivent pour lutter pour donner un sens à leur adoption, à leur vie et pourquoi ils doivent vivre et faire face à leur terrible situation aggravée par les actions de ceux qui sont censés «avoir leur meilleur intérêt» à cœur.

Je veux partager la réalité de deux personnes adoptées du Vietnam qui sont des jumeaux identiques. Leur expérience montre à quel point tant de personnes supposent aveuglément que l'adoption est « dans l'intérêt supérieur de l'enfant » et que nous « gagnons » à être élevés dans un monde occidental blanc… demandons-nous, à quel moment l'adoption internationale n'est-elle pas dans l'intérêt supérieur de l'enfant ? La vérité est que se voir attribuer des parents adoptifs qui vont avoir une influence positive dans la vie d'un adopté est comme une loterie aléatoire. Il y a beaucoup de bons parents adoptifs merveilleux mais il y en a beaucoup trop qui sont à l'opposé !

L'expérience des jumeaux me met en colère, comme il se doit vous ! Où est la responsabilité de leurs parents adoptifs, l'agence Holt qui a facilité et contrôlé ces parents adoptifs, et les deux gouvernements en question - le Vietnam et les États-Unis non seulement pour avoir permis à ces filles d'être adoptées à l'échelle internationale, mais pour ne rien faire après coup pour assurer leurs meilleurs intérêts étaient-ils effectivement respectés ? Pourquoi le gouvernement et les agences considèrent-ils l'adoption comme se terminant par la remise à la famille adoptive ? Pourquoi les adoptions internationales se déroulent-elles depuis plus de 50 ans et pourtant nous faisons encore très peu pour arrêter et changer la façon dont l'adoption se produit (ou même avoir un processus pour vérifier si une adoption doit être arrêtée) et pour moins tenir les gens pour responsables d'endommager davantage la vie de ceux qui sont les plus vulnérables ?!

Pourquoi parlons-nous de garantir « l'intérêt supérieur de l'enfant » et pourtant ne faisons rien pour réellement mettre en place les mesures nécessaires pour vérifier et revérifier ou même tenter de mesurer si ceux-ci sont atteints ? Comment pouvons-nous consciemment continuer avec les adoptions internationales sans aucun changement affecté alors que tant de ces types de réalités se produisent ? Et s'il vous plaît, ne me dites pas qu'il s'agit d'un cas unique… c'est juste du déni ! Vous n'avez qu'à lire la suite Pound Pup Legacysur le site Web de , les noms des adoptés internationaux qui ont déjà été assassinés par leurs familles adoptives - mais il ne répertorie pas les noms des adoptés qui ont été abusés sexuellement, physiquement ou émotionnellement par leur famille adoptive ou leur famille élargie, et qui vivent toujours faire face aux ramifications !

J'ai rencontré via les médias sociaux et face à face des centaines d'adoptés internationaux et il y en a trop qui ont dû faire face à des complications supplémentaires, des blessures supplémentaires et des douleurs supplémentaires aux mains de nos familles adoptives et de ceux qui ont facilité nos adoptions. Nous recevons peu ou pas d'aide pour faire face et nous recevons certainement peu de soutien parce que le point de vue aveugle et irréfléchi est que nous devrions être reconnaissants et heureux de recevoir ce que la plupart supposent à tort être « une vie meilleure ». Souvent, lorsque nous partageons ces dures réalités, nous nous faisons abattre par des opposants qui aiment passer sous silence le kaléidoscope complet des expériences d'adoption et nous disent que nous ne sommes que des « adoptés ingrats et en colère » qui représentent un petit pourcentage de l'ensemble. Alors, cela justifie-t-il alors notre terrible réalité car pour la grande majorité – ils ont gagné une vie meilleure ?!

J'espère que cette histoire vous met aussi en colère que moi et que vous aidez à exiger de vos gouvernements la fin des adoptions comme nous l'avons fait dans le passé et s'ils ne peuvent pas mettre en place des lois et des processus pour protéger les enfants innocents et vulnérables, alors nous avons vraiment devrait se demander pourquoi nous autorisons les adoptions internationales en premier lieu ! Il n'y a pas de recours juridique pour les adoptés comme celui-ci .. ou du moins il n'y a pas eu assez de précédents juridiques avec des conséquences négatives pour réduire les adoptions préjudiciables comme celle-ci ! J'espère qu'au cours de ma vie, nous verrons un changement à ce sujet !

Remarque : Je ne nie pas que de nombreux adoptés peuvent s'épanouir dans l'adoption internationale, comme en témoignent mes nombreux articles et articles précédents. Ce que je porte à l'attention, ce sont les adoptés sans voix qui souffrent et pour qui, rien n'est fait pour améliorer les adoptions internationales afin de s'assurer que nous apprenions au moins du passé et que nous essayions d'éviter que des vies ne soient endommagées de la même manière à l'avenir.

Lire L'histoire de Nathalie ici.

Complexities of Intercountry Adoption

Recently a research journalist from Sth American contacted me to ask a few questions on intercountry adoption and my views.  I loved her concluding comment: “We want to understand more about it (intercountry adoption) and we believe the vision of those who lived it is essential for this.”

1. Tell us a little about your life.  How old were you when adopted by your Australian family?  What was this process?  Where you old enough to understand what was going on?

2. Did you feel the need to have contact with the culture of your country of origin? When did this happen?

3. Is it common among children adopted from other countries to have this need?

4. Do you think there are cases in which intercountry adoptions are not the best option?

5. What is the origin of Intercountry Adoptee Voices group?

6. Why do people participate in ICAV?

7. How is your work in ICAV?

Here are my answers.

I’m a Vietnamese adoptee living in Australia, adopted at age 6months.  My adoptive parents organised my adoption privately via a Vietnamese lawyer, Le, who also worked for the Sth Vietnamese Govt during the Vietnamese War.  Le informed my adoptive parents he and his wife found a baby girl for them in July 1973 and advised my parents to fly in to bring me back to Australia as this would be the quickest way.  So my adoptive father flew into Saigon (now Ho Chi Minh) and picked me up and flew me back to Australia, December 1973.  To date, we have never seen adoption papers from the Vietnam end and it wasn’t until I was 16 yrs old that the Australian Govt made up my false Australian Birth Certificate and finalised my adoption into the family who were raising me.

For this process to occur, at the age of 16 another social worker came to visit us to get the adoption process repeated given my adoptive parent’s original adoption assessments seemed to be missing.  The Australian agency that had facilitated this in Sept 1973 no longer existed and in 1977 had shown the paperwork had gone missing although the social worker had clearly been in contact with and assessed my adoptive family.  I remember someone coming to speak with me about adoption things but at that age of my life, I was focused on surviving and given my adoptive siblings had been teasing me about “not existing because I had no birth records”, of course when the social worker asked did I want to be adopted and get papers, I said yes.  What I don’t remember is whether they ever talked to me clearly about what adoption meant nor was any offer made to help me find my biological family or my original Vietnamese papers.

So was I old enough to understand the meaning of “adoption”?  Now that I’m in my early 40s, I say absolutely not.  At that age, I remember my focus was on “trying to fit in” with my peers .. trying to feel part of a community, a family.  So of course when someone is telling me this is what adoption will do, then of course I consent.  But now in my early 40s, I suspect no-one really gave me a great choice.  It would have been if I didn’t consent to being adopted, I would be in no man’s land – not being able to be an Australian citizen, not being able to probably go back to Vietnam because I had no proof of being born there either.  If someone had offered on behalf of the Australian Government to search for my biological family – I’m sure I would have said I preferred that because as a child and into my teens I felt a huge sense of loss – but never spoke about it because I had indirectly absorbed expectations from society and adoptive family that I was “lucky” to be adopted – that I should be grateful to live in Australia – that I would alternatively have been dead or on the streets in Vietnam.  To a teenager, those options sound very dramatic and of course, not something I’d chose if I wanted to survive.

I didn’t feel the need to contact my biological culture and country of origins until well into my late 20s.  Short story is I had some negative issues to overcome first from what I’d experienced in my life, so it took some years to get to the bottom of things and realise as an adult that I also had deeper abandonment issues.  Once I explored those issues, I then became more ready and willing to return to my birth country and see what that would stir up.  I was 27 yrs old when I made my first trip back to Vietnam.  It was an emotionally overwhelming trip but the one highlight I remember the most was a broken english conversation with a local Vietnamese lady who said something to me which captured what I’d felt all my life, but no-one had ever said.  This Vietnamese lady asked me questions about where was I from and why was I here in Vietnam and when I very simply explained “born here but taken away as a baby to have white parents in Australia” she said, “oh, you missed out on so much!”  And yes, in essence, my return trip to Vietnam made me realise just how much I had missed out on in being adopted to another country: I had missed out on knowing my own heritage and culture, language, sense of belonging, knowing my family, the sense of community that ties these communities together despite being poorer on the wealth index, of fitting in and looking like everyone else around me, of knowing the history of the war and hearing it / experiencing the ramifications of it and understanding it at the “lived it” level, of seeing the war’s impact on people all around and understanding what drives the country forward, so much I had missed out on.  In hindsight maybe she was commenting not from the angle I interpreted but maybe as a “lucky you missed out on all the terrible ramifications of the war” but it’s not how she came across – she seemed sad for me and it was her empathy of what I was not but could easily have been which I’d never experienced before.  It was healing in itself.

For many years now I have worked voluntarily in setting up a support group for adult intercountry adoptees like myself.  My own struggles growing up in an adopted country made me realise the need for support.  In my own healing I had learned the power of group validation and empathy from others who had journeyed a similar path.  So over the 17 years since I’ve been running a group called InterCountry Adoptee Voices, I’ve met hundreds of other intercountry adoptees raised not just in Australia, but in other wealthy countries like the USA, Netherlands, England, Canada, etc .. and in my experience of listening to many others like myself, I would say yes, it is common for intercountry adoptees to have the need to want to explore their birth country and culture and learn about the other half of their identity.  For some, there is no desire at all but in general, many do end up wanting to explore this at one point in their lives.  I think for the adoptees who have been raised with very positive adoptive families who embrace all the losses and challenges and raise the child to be able to explore and talk about these freely, it definitely assists in travelling this journey of being abandoned and adopted with more ease.  What I’ve seen for the majority is the journey is usually more complicated than for the non-adopted person because we are primed from our early abandonment to struggle with connection, rejection, self worth, and a feeling of not quite belonging.

The question of whether I think there are cases of intercountry adoption that are not the best option is an awesome question!  I applaud anyone who can ask this.  I wish more Governments would ask this question.  If we look at the history of the Korean adoptions enmasse and find out their realities by talking to them today, one could conclude that many of their adoptions were done simply because of a lack of options available to single mothers.  In other Korean cases, the biological families are still together but at the time, they lacked resources to raise their children – so they sought an alternative – which in Korea, adoption is really the only option rather than changing antiquated attitudes and values.  This is reflected around the world from other sending countries, like India, China, Ethiopia, Romania, Guatemala, Cambodia, Vietnam.  Usually inter-country adoption has occurred because of a lack of alternatives for the biological family.

In 2015, we live in a world where there is a massive divide between those who have wealth and those who live in poverty.  If the world divided its wealth and distributed it more equitably, I do not think there would be as huge a need for adoption.  The other issue we adoptees live is the reality that adoption legally severs our right to our own birthright – being our own identity and heritage.  This is fundamentally wrong when it is done without our consent (at a time when we are too young to understand the implications).  As per the United Nations Convention on the Rights of the Child (UNCRC), if we are orphaned we have a fundamental human right to know our identity and be kept with our family, community, and country.  The issue I see today is intercountry adoption has become a huge money driven machine, powered by the wealthy couples looking for a baby, with baby brokers in the middle taking advantage of the inequitable division between wealthy and poor, and uncontrolled and unpenalised by Governments around the world.  There is not enough done to ensure that all other options are investigated and empowered before allowing a child to be given up for intercountry adoption.  There is no double or triple checking done by sending or receiving countries to ensure a child is truly a legitimate orphan as defined by UNICEF, as having lost both parents.  Where there is family or community, there is not enough provided in terms of “wealth” to ensure the local/country of origin people are given options to raise the child.  There is more that could be done to facilitate micro lending for impoverished families.  There is more that could be done to help families who are struggling from lack of education and opportunities.

Intercountry adoption has become an easy solution for wealthy countries to “allow” children to be exported like a commodity because they lack the backbone to do the right thing by the child and help facilitate these poorer countries (with the exception of South Korea and now the USA since becoming a sending country) to setup enough community based options that would prevent the need for intercountry adoption.  The Hague Convention on Intercountry Adoption has become a legitimate way for child exporting to continue without there being any legal discouragement from open trafficking which is the darkest side of this business.  I believe adoption by kin was probably the original intention that was good but the issue is adoption has become more than it was intended and there is simply a lack of will power from nations in power and those who don’t have it, to ensure the child is given all options BEFORE intercountry adoption.  This is when adoption is not the best option.

Of course there are also the numerous cases of intercountry adoptions where the adopted child gets mistreated, abused, and murdered by the adoptive family – which is an absolute easy case to highlight as to when intercountry adoption is not the best option.  Also, the cases where the adopted child ends up being deported back to it’s country of origin because the adoptive parents failed to finalise the adoption, even though they never had a say in being exported to begin with.  Then there are the cases where our birth certificates are forged and faked and again, intercountry adoption is not the best option because of this reality – that our original identities, our fundamental human right, are “as if they never existed”.  Intercountry adoptions are not the best option when there is no tracking of children and ensuring in later years of followup that it indeed has been in their “best interests” and they have grown up to become fully functioning, emotionally healthy adults.

So what’s left? When are there cases of intercountry adoptions that ARE the best option?  When both sending and receiving countries have done all they could, given their joint resources, to facilitate all other options for the child’s care, including kinship care and community care, and if these still fail to work then I believe it might be a legitimate option to intercountry adopt – BUT with the original birth certificate remaining intact and with the child having full access into the future.  The child should also be allowed to have dual citizenship in both countries to facilitate ease of returning and access to services to help reunite with biological family if they wish.  There should also be a full suite of services available (e.g. psychological, social, translation, medical, financial) to help the adoptee navigate both cultures and languages and to ensure they grow up well adjusted, emotionally healthy functioning adults.

Note: What needs to be discussed is to apply question 4 from the biological family point of view.  Too often the biological families from intercountry adoption are ever sought after by media to comment and provide their longitudinal views.

The origins of InterCountry Adoptee Voices (ICAV) is it was started as a result of me seeing the power of group validation and support and how it can help one to heal our abandonment wounds by having a sense of belonging from those who have journeyed a similar path.  I started ICAV in 1998 in Australia and it has grown today to include intercountry adoptees from many countries around the world.  I think adoptees participate in ICAV because of the need to feel like someone somewhere can understand what the journey is like – the challenges, the questions, the ups and downs of search and reunions, the racism, the need for a sense of belonging, and many more.  I love my work in ICAV.  I love hearing over the years how life is travelling for adoptees and I’m always passionate about educating the wider public on the complexities and issues involved.

Colère de l'adopté

citation Joan Chittister

J'écrivais à une maman adoptive sur la façon dont nous, les adoptés, exprimons la colère et cela m'a rappelé à quel point les gens ont peur, en général, de cette « colère des adoptés ». Dans le but de créer une meilleure compréhension de cette émotion incomprise et redoutée, j'ai pensé écrire sur les raisons pour lesquelles la colère est un élément valable dans le parcours d'un adopté et comment les gens peuvent soutenir un adopté au milieu de la colère. Je ne parle pas pour tous les adoptés mais partage ma propre expérience.

Je ne me souviens pas avoir pris conscience que ma colère était liée à mon abandon jusqu'à ce que j'atteigne la mi-vingtaine. Je me souviens d'avoir ressenti de la colère à l'adolescence, mais à l'époque, ma colère était le résultat d'un sentiment de confusion quant à ma place dans le monde, de l'impression que je ne m'intégrais pas, que les gens me taquinaient à propos de mon apparence et du fait d'être traité différemment. dans ma famille adoptive. Je sais que si quelqu'un m'avait approché pendant ces années d'adolescence et avait parlé d'adoption ou d'abandon, je l'aurais écarté en disant que cela n'avait rien à voir avec ce que je ressentais. J'étais un adolescent qui n'avait aucune idée des problèmes qui sous-tendaient mes sentiments. Ma famille adoptive n'a pas cherché à rechercher des problèmes autres que les problèmes normaux de l'adolescence – on leur a dit que l'amour devrait suffire – une époque où l'adoption et l'abandon n'étaient tout simplement pas compris.

J'étais l'adoptée adolescente qui ne s'est jamais rebellée ouvertement. Personnalité? Je dirais que c'est ma peur du rejet qui a créé ma volonté de « m'intégrer » et mon désir d'« acceptation » qui m'a poussé à réussir à l'école. Mon exutoire émotionnel était la musique. Je jouais du piano tout le temps et je me souviens de ma sœur adoptive exigeant que j'arrête de taper du piano si fort et avec colère. Avec le recul, je me rends compte maintenant que c'était mon seul exutoire et signe de colère profondément ancrée et primaire à cela, la tristesse. J'avais certainement l'impression de n'avoir personne qui me parlait de ces sentiments, pour initier ces conversations, et peut-être que j'étais si instinctivement empêché de faire confiance à quelqu'un que je ne pouvais pas les voir même s'ils étaient devant moi. J'ai grandi avec d'autres enfants à l'école et à l'église qui ont également été adoptés au niveau national, mais je ne me souviens d'aucune conversation sur les enfants « adoptés », sauf pour entendre qu'ils causaient beaucoup de problèmes à leurs parents.

En tant qu'adopté adulte, je connais personnellement pas mal d'adoptés internationaux qui ont grandi en se rebellant et en tombant dans la drogue, l'alcool, le sexe. Ce sont toutes des dépendances à un degré qui aident à enterrer nos sentiments parce qu'elles sont si accablantes. Je peux tout à fait comprendre pourquoi nous nous tournons vers ces conforts et ce qui les motive. Pour les adoptés, il s'agit de nos sentiments profondément ancrés de douleur d'être abandonnés. Les questions persistantes dans notre psyché de pourquoi avons-nous été abandonnés ? Les gens sont tellement aveuglés par les mythes de conte de fées de l'adoption de la « famille pour toujours » et de « l'amour suffit » qu'ils ne voient pas les signes si évidents pour un adopté comme moi. Vous pouvez nous traiter comme une famille éternelle et l'amour suffit, mais NOUS ne nous sentons pas comme ça. Pas pour longtemps. Pour les enfants comme moi, qui semblaient bien élevés, nos luttes ne sont pas détectées – pour se manifester plus tard au début de l'âge adulte sous la forme d'une dépression profonde et de tentatives de suicide ou d'autres symptômes cachés. Peut-être que les parents devraient se considérer chanceux s'ils ont un enfant qui passe à l'acte – au moins l'enfant adopté essaie de vous dire qu'il y a quelque chose avec lequel il lutte – c'est leur appel à l'aide. Quant aux adoptés comme moi, d'un autre côté, mes parents n'avaient aucune idée de la profondeur de mes luttes et pour une raison inconnue, je suis toujours en vie pour écrire à ce sujet. Pour les adoptés qui parviennent à couper définitivement ces sentiments en mettant fin à tout cela, je dis que c'est une réflexion terrible sur notre société dans la façon dont nous perpétuons les mythes de l'adoption, en omettant de soutenir et d'offrir l'aide et l'acceptation qu'ils recherchent avant qu'il ne soit trop tard ! Mes parents n'ont certainement jamais réalisé que j'avais des problèmes sous-jacents profondément enracinés qui auraient pu bénéficier d'une assistance guidée. À l'extérieur, je regardais comme l'enfant modèle, toujours conforme, très performant à l'école, malgré le fait d'avoir été pris pour le magasinage au début de mon adolescence.

La réalité est que la colère est une réponse émotionnelle normale à nos débuts inhabituels de perte, de détachement, de déconnexion, de rupture de nos liens avec la mère qui nous a portés, de perte de notre patrimoine génétique, de sentiments de non-appartenance à notre terre et environnement d'adoption, sentiments de déplacement , confusion quant à savoir où exactement nous situons-nous et pourquoi il est si difficile de lutter avec tous ces sentiments que personne d'autre ne semble avoir, et encore moins auxquels personne d'autre ne semble s'identifier. À moins que les personnes qui nous entourent et les plus proches de nous comprennent cette colère et aient intérêt à « entendre » de quoi il s'agit, je pense qu'en tant qu'adoptés, nous continuons à intensifier nos comportements d'expression de la colère de manière pauvre et dysfonctionnelle, ce qui sabote davantage nos capacités. pour développer des relations qui, autrement, pourraient être favorables.

J'ai réalisé un jour en thérapie qu'en fait, me faire du mal était ma colère tournée vers l'intérieur. Les adoptés qui expriment leur colère l'affichent, ceux d'entre nous qui sont perfectionnistes et qui essaient de se conformer la tourneront vers l'intérieur s'il n'y a pas de moyen approprié pour l'exprimer. Alors, comment pouvons-nous aider au mieux un adopté en colère ? Tout d'abord, et surtout, nous avons besoin que quelqu'un nous écoute et accepte que nous ayons une vraie raison valable de ressentir de la colère. Cela signifie ne pas avoir peur d'entendre la colère de l'adopté. Ne détournez pas le problème de l'adopté et n'en parlez pas à vous. Je connais beaucoup de gens qui ont peur d'entendre/voir/être sur ce qu'ils perçoivent comme la cible de la colère – si c'est le cas, je vous encourage à lire La Danse de la colère de Harriet Lerner. En bloquant le besoin inné de l'adopté d'exprimer cette colère, vous bloquerez également son besoin d'exprimer sa tristesse innée de perte et de déconnexion.

Deuxièmement, ne réagissez pas à la colère exprimée de manière négative. Si vous le faites, cela donne l'impression que notre colère est fausse. Non, ce qui ne va pas, ce ne sont pas les émotions et les raisons sonores, mais la manière dont nous tournons cette énergie de colère sur les autres ou sur nous-mêmes. Ce dont nous avons besoin lorsque nous exprimons de la colère, c'est de quelqu'un pour valider et confirmer que notre colère est ok et que sous-jacente c'est notre douleur et notre tristesse d'être abandonnés.

Troisièmement, une fois que vous permettez à la colère d'exister, vous pourriez être surpris de la voir se transformer en larmes de tristesse, de blessure et de douleur. C'est à ce moment-là que nous avons besoin d'un joli câlin chaleureux qui offre du réconfort et démontre que vous partagez notre douleur avec nous.

En tant qu'adoptés, si nous recevons constamment le message ouvertement ou secrètement que notre colère n'est pas ok, vous nous reflétez qu'il n'est pas ok d'être qui nous sommes. Nous sommes le résultat d'un début terrible, notre psychisme doit donc naturellement résoudre ce problème et trouver un moyen de guérir. Si vous bloquez la colère, l'adopté n'atteindra jamais l'autre extrémité du spectre de la guérison, car la colère est notre émotion secondaire à la tristesse. Si nous avons trop peur d'exprimer notre tristesse, nous l'exprimons sous forme de colère. Si vous ne pouvez pas entendre notre colère, vous ne pourrez pas entendre notre tristesse. Si nous ne parvenons jamais à exprimer notre tristesse et notre douleur, nous ne parvenons jamais à résoudre nos débuts.

Le message que j'essaie de faire passer est de ne pas avoir peur de notre colère ou d'essayer de l'empêcher de s'exprimer. Une fois notre colère entendue, nous ne serons pas aussi explosifs ou réactifs. C'est comme si vous débouchiez une bouteille de vin, si vous laissez sortir la colère, le vin devient agréable et moelleux. Maintenant, je ne dis pas que nous ne devons laisser sortir notre colère qu'une seule fois, non, parfois nous avons besoin d'exprimer cette colère plusieurs fois et d'être « entendu » et écouté. D'après mon expérience, le pouvoir de guérison pour moi est venu de pouvoir raconter mon histoire de cinquante façons différentes à cinquante publics différents. C'était la validation dont j'avais besoin. Que les gens viennent vers moi et fassent preuve d'empathie et me donnent cette compréhension que je recherchais depuis le début. Après un certain temps à obtenir la validation des gens, j'ai appris que mes sentiments étaient ok et que je ne devais pas les fuir. J'ai appris qu'il était bon d'écouter ma colère intérieure, mais l'astuce consistait à trouver une méthode appropriée pour canaliser l'énergie et la transformer en quelque chose d'utile pour nous-mêmes. Pour moi, il s'agissait de créer un réseau de soutien pour d'autres adoptés qui éprouvaient des difficultés comme moi. Pour d'autres, cela pourrait être un exutoire artistique, de la musique, de l'écriture, tout ce qui nous permet d'exprimer la colère et la tristesse de manière sûre et saine.

Ce qui précède est écrit spécifiquement pour la colère de l'adopté basée uniquement sur la blessure d'abandon initiale. Si un adopté est davantage blessé, maltraité, raciste en plus de son abandon, alors bien sûr, la colère est aggravée par ces facteurs de causalité supplémentaires. Je ne plaide pas non plus pour la violence qui est une colère envers les autres ou qui justifie qu'un adopté blesse intentionnellement les autres à cause de sa « colère ». J'écris simplement sur un sujet très mal compris spécifique à l'adoption internationale et j'espère partager quelques idées sur les raisons pour lesquelles nous montrons de la colère, d'où elle vient et comment vous pourriez nous aider à la résoudre de manière saine.

Mon souhait est de vivre dans un monde où la colère d'un adopté sera entendue pour ce qu'elle est, c'est-à-dire qu'au lieu de nous étiqueter et de nous repousser parce que les gens ont peur de la force de l'émotion, ils nous embrasseraient plutôt et valideraient que nous avons tous les raison de se sentir triste et en colère. Si notre colère est embrassée, vous nous permettrez de nous guérir en étant fidèles à nos sentiments et de commencer à vraiment nous connecter à vous et à partager nos besoins les plus profonds en embrassant qui nous sommes au plus profond de nous.

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