Percer le mystère

en tant qu'enfant
La première photo de Sunitha à l'orphelinat

Je suis né dans une zone rurale du sud de l'Inde au début de 1979. Je suis passé par un orphelinat catholique avant d'atteindre ma maison d'adoption en Belgique, en avril 1981.

Mes parents adoptifs avaient déjà deux fils biologiques, âgés de 6 et 8 ans. J'ai grandi en sachant que mes parents adoptifs voulaient une fille. J'ai appris plus tard dans la vie qu'ils se sentaient responsables de la mort de leur premier fils, décédé d'une leucémie. Ils voulaient offrir un refuge sûr à un enfant défavorisé. L'Inde est venue en second choix car c'était trop compliqué d'adopter un enfant belge.

Ils m'avaient préparé deux noms. Le féminin du fils qu'ils ont perdu - Patricia et Angélique - comme un ange. Finalement, ils ont gardé mon nom indien en disant qu'ils l'aimaient et que ça allait bien en Belgique.

J'ai grandi dans un village en Belgique. Isolé de tout ce qui touche à l'Inde et à l'adoption. Je devais m'intégrer au plus vite comme un Belge ordinaire. J'ai grandi sur les mensonges que mes parents m'ont racontés à propos de mon séjour à l'orphelinat, une vie de misère et de violence extrêmes. J'ai cru aveuglément ces paroles. Certains des mensonges qu'on m'a racontés étaient que j'avais été mordu par des rats et que j'étais venu en Belgique avec des blessures effrayantes sur tout le corps. Ce n'est que maintenant, quand je vois les photos de mon arrivée en Belgique et de mon passage à l'orphelinat que je remarque qu'il n'y a pas de cicatrices sur mes jambes.

Je n'ai jamais pensé à remettre en question ce que disaient mes parents. Quand mes parents ont révélé l'inexistence du Père Noël, ils auraient dû ajouter : « Au fait, les rats de ton orphelinat n'existaient pas non plus ! Tous ces mots auxquels j'ai cru pendant mon enfance m'ont fait rejeter mon apparence et mes origines. Heureusement, durant mon enfance, personne ne m'en a parlé. Je me suis réfugiée dans les rêves, les livres, l'art, les animaux et la nature. J'ai inconsciemment nié la douleur en moi mais c'était un mécanisme de survie. Mon attitude était de garder le sourire, d'être adorable comme les gens s'y attendaient et de croire que j'avais été sauvé de cet enfer.

Dès l'âge du secondaire, j'ai dû affronter la vérité. C'est parce que les adultes me posaient des questions alors que les enfants m'acceptaient tel que j'étais et ne prêtaient aucune attention à mes différences. À l'université, j'ai étudié l'histoire et la langue asiatiques et ce fut le premier pas vers la recherche de mes origines.

Au début de la trentaine, j'ai atteint un pur moment de lucidité. J'ai réalisé que l'inconnu avant mon arrivée en Belgique me faisait autant peur que la mort. Origines et fin – c'était le même mystère pour moi. Cela avait certainement été le lien avec ma peur du noir. J'ai réalisé que je devais retourner en Inde pour en savoir le plus possible sur moi-même pour combler ce trou noir.

Je n'avais aucune information sur moi-même et on m'avait toujours dit qu'il serait impossible d'en obtenir – même par l'organisation d'adoption. Je voulais avoir des informations de base comme combien de temps j'étais resté à l'orphelinat avant mon adoption ? Où je suis né? Il est dit sur ma carte d'identité belge que le lieu de naissance était Janncsy. Mais tous ceux que j'ai rencontrés en Inde n'avaient aucune connaissance de cet endroit.

Dans un cours de méditation de 10 jours, j'ai rencontré une femme indienne de 65 ans. Elle était un trait d'union entre l'Occident et l'Inde. Elle avait passé la moitié de sa vie en Inde et le reste aux Pays-Bas. Elle avait rencontré et épousé un homme des Pays-Bas lors d'une randonnée en Europe. Elle m'a proposé une immersion dans sa famille en Inde car elle me voyait comme une femme isolée loin de ses racines. C'était la réponse à mon deuxième souhait – me réapproprier ma culture indienne parce que je me sentais souvent frustrée quand je ne pouvais pas répondre aux gens qui me posaient des questions sur l'Inde.

Mon orphelinat aujourd'hui

En avril 2011, je suis parti pour ce qui ressemblait à mon premier voyage de retour mais c'était déjà mon troisième. J'étais revenu plus tôt en 1997 dans un camp humanitaire et en 1999 en tant que routard pour apprendre le yoga et la sculpture. Cette fois, en 2011, je n'ai pas reconnu le pays que j'avais quitté douze ans plus tôt. L'économie a augmenté rapidement et le niveau de vie est devenu tellement plus élevé. Après trois semaines avec la famille de mon ami, je me suis envolé pour l'orphelinat de ma ville où mon partenaire m'a rejoint. Comme j'étais étonné de me tenir devant un bâtiment riche et soigné. Rien à voir avec la description de mes parents ! Depuis 2004, il s'est transformé en une école internationale qui dispense un enseignement gratuit. En 2011, seuls trois enfants qui y vivaient étaient de vrais orphelins, les autres retournaient chez leurs parents pendant les vacances.

Nous avons reçu un accueil chaleureux et tout le monde s'est intéressé à… mon partenaire ! Ils nous ont fait faire le tour pour rencontrer beaucoup de monde. J'ai entendu beaucoup d'histoires sur moi-même qui m'ont rendu confus parce que chacun d'eux apportait un nouvel arrangement aux pièces de mon puzzle. En début d'après-midi et après six heures intensives, nous avons eu la chance de rencontrer la Sœur principale. Elle venait de rentrer de quelques jours. Son anglais était parfait et elle était la seule à me comprendre, mes sentiments et ma demande.

Sœur au précieux livret

Elle nous a montré un livret dans lequel la Sœur principale précédente avait consigné le peu d'informations qu'elle gardait sur les enfants qui étaient passés par ses soins entre 1979 et 1989. Un trésor ! Le nom de ma mère a sauté avec une adresse et une lettre indiquant que j'étais sa deuxième fille. J'avais passé dix-huit mois avec elle et seulement sept mois à l'orphelinat. Ces faits de base sur moi-même ont changé ma vie ! Bref, j'étais en quête d'amour ! Ma peur inconsciente d'être rejetée par ma mère s'est révélée et j'ai été libérée de cette information. Savoir cela m'a apporté force et détermination pour la retrouver !

Savoir que ma mère était à proximité et voulait me rencontrer, m'a fait me sentir plus indienne et connectée avec le pays que jamais auparavant ! Dans le livret, j'ai découvert que mon nom d'origine était Sheeja. Mon nom actuel m'a été donné par la Sœur principale. Quel choc ! J'avais été tellement attaché au peu que je connaissais, comme mon nom indien, pensant que c'était un cadeau de ma mère. sunita veux dire "bon destin“. La Sœur m'a fait remarquer que mon mois de naissance avait été confondu avec mon lieu de naissance à l'administration belge. Janvier était devenu Janncsy. Pas étonnant que personne n'ait su où se trouvait Janncsy et que je ne puisse pas le trouver ! Il n'existait que sur mes papiers d'adoption officiels et était incorrect.

Mon conjoint et moi sommes sortis du circuit touristique et avons reçu par hasard l'aide de pasteurs pour nous rendre à l'adresse de ma mère. Enfin, le village où je suis né, Colline du tigre en anglais. Il s'est avéré que l'adresse était fausse et ma mère l'a confirmé plus tard.

Au village, nous avons vécu le même type d'événements qu'à l'orphelinat, c'est-à-dire que tout le monde tournait autour de mon partenaire et on m'a raconté différentes histoires sur ma mère. C'était émotionnellement épuisant car chaque nouvelle information m'apportait une nouvelle lecture de mon histoire.

Avant de quitter la Belgique, je m'étais renseigné auprès des locaux grâce au site internet Couch Surf. Ils m'ont dit que d'autres adoptés qui avaient des situations similaires à mon cas, avaient trouvé leur famille biologique en utilisant les médias. Je n'avais pas voulu recourir à ces moyens mais j'ai pensé que je devais tout faire pour la retrouver.

Notre réunion

Les journalistes ont été très serviables et généreux. Ils ne nous ont pas fait payer un dollar. Ils ont construit une histoire sur ma vie avec le peu d'informations que j'avais et ils ont couvert une demi-page du journal d'État. J'étais pauvre, battu et l'Indien solitaire dans un orphelinat en Belgique, quand mon partenaire m'a rencontré, aimé, soigné et soutenu pour que je retourne en Inde pour retrouver ma mère. A midi, le jour de la parution du journal, j'étais en contact par téléphone avec ma sœur Jisha. Son nom est l'opposé de mon nom Sheeja. Nous avions vécu des vies opposées. Ma sœur est mariée et a deux enfants. Le soir du même jour, nous étions tous réunis. Ma mère vit avec ma sœur.

Malgré le bon anglais de ma mère, elle n'a pas voulu répondre à mes questions. Elle a beaucoup menti. J'ai pu plus ou moins compléter le panorama de mon jeune âge grâce à différents voisins. Il y a plusieurs raisons à mon abandon. Je suis la deuxième fille, née d'un autre père et j'ai le teint noir. En Inde, comme dans de nombreux pays d'Asie et d'Afrique, être sombre n'est pas considéré comme beau. Plus c'est juste, mieux c'est. Être une fille est une malédiction pour les parents pauvres. Ils doivent payer la dot du mariage et ils ne reçoivent rien d'elle car elle part rejoindre la famille de son mari.

D'une part, il est très facile de comprendre la mentalité de ma mère et de ma sœur car mes parents belges ont la même chose. La même honte pour une femme d'avoir deux partenaires dans sa vie, des demi-frères et sœurs, des femmes divorcées, etc. Je suis probablement né hors mariage. Néanmoins, j'ai beaucoup appris sur la culture indienne et la vie rurale.

Ma mère, ma sœur et mon neveu avaient beaucoup d'attentes envers mon partenaire et moi. Celles-ci allaient de l'argent, une pension mensuelle, aider mon neveu à s'installer et trouver un emploi en Belgique, aux soins de ma mère dans sa vieillesse. Ils ont menti sur la santé de ma sœur et les frais de mariage de mon neveu pour nous faire payer. J'ai appris par la suite que c'était une pratique courante. Nous avons aidé, soutenu mon neveu pour ses frais d'études et lui avons acheté un ordinateur pour travailler. Mais les attentes étaient infinies et nous avons dû prendre la décision de dire non. Depuis, je ne reçois plus beaucoup de nouvelles d'eux. Je continue à leur envoyer des souhaits d'anniversaire et des messages et je me sens beaucoup mieux après avoir résolu le mystère de mes origines.

Même si la vérité est amère, je préfère cette réalité que de vivre un beau mensonge.

Aujourd'hui je suis assistante sociale et grâce à mon expérience, je peux aider les adoptés adolescents et leurs parents.

Les vues de ma région natale, le Kerala

Je ne sais pas combien d'adoptés indiens nous sommes à travers le monde mais je suis étonné du nombre que j'en rencontre ici en Belgique et à travers les réseaux sociaux. J'aimerais dire que trouver mes racines par moi-même, avec peu ou pas d'informations, dans un pays aussi chaotique que l'Inde, c'est possible. Et je suis là pour toi !

J'ai surmonté les obstacles inconscients en moi et les obstacles extérieurs, comme les gens qui m'ont découragé de chercher, qui étaient très puissants et m'avaient empêché d'oser chercher. Maintenant je comprends : n'oubliez jamais que c'est notre propre histoire, nos sentiments et notre propre choix ! J'ai maintenant accepté chaque partie de mon histoire – l'Indien / le Belge et je suis en paix avec moi-même et avec mon bon destin.

« Concentré sur son objectif, il s'efforce d'oublier sa propre histoire, de renier son destin. Mais cela le rattrape, lui rappelle un oubli, une erreur, et le lie à un héritage, à son corps, à ses remords, à son devoir.

Le retour du tragique par Jean-Marie Romenach

 

 

Français
%%footer%%