Le moins attendu devient l'inattendu

Recherche aux Philippines

C'était un dimanche soir de 1998 lorsque j'écoutais la chanson préférée de mon père adoptif d'Elton John, Daniel (années 1970). La chanson parlait d'un Daniel qui attrapait un avion une nuit, les feux arrière clignotant derrière. Cette chanson, qui ne m'intéressait pas vraiment, a cliqué quelques semaines plus tard, lorsque j'ai regardé un documentaire télévisé sur un adopté vietnamien qui a décidé de retourner au Vietnam pour voir ses racines culturelles de son pays d'origine. Je me suis imaginé dans un avion, avec mes parents adoptifs, décollant de l'aéroport international Ninoy Acquino de Manille, tard dans la nuit avec les feux arrière de l'avion clignotant à travers les lumières de la ville de Manille.

Quand je suis né, j'ai été abandonné à l'hôpital Jose Fabella Memorial, situé près de Tondo, dans la région métropolitaine de Manille. Ma mère biologique, étant célibataire d'une précédente relation de fait, était trop pauvre pour s'occuper de moi en raison d'un problème médical, alors elle a décidé de faire appel à ma grand-mère et à ma tante pour s'occuper de moi. Tout allait bien jusqu'à 6 jours plus tard, lorsque mon oncle est venu me chercher. À son arrivée à l'hôpital, l'ancien employeur de ma mère biologique a décidé de me tenir à distance et de me vendre à ma mère pour un coût de plus de 30 000 pesos - une somme que ma mère ne pouvait pas se permettre puisqu'elle recevait un salaire de misère pour nettoyer une maison de fortune. restaurant.Oui, des vies humaines sont à vendre paraît-il !

Ma mère n'en avait pas les moyens, elle m'a donc permis de rester séparé de ma famille à partir de ce jour. Mes papiers de naissance ont été secrètement modifiés et on a demandé à un employé de l'hôpital de se faire passer pour mon père biologique et de rendre la naissance légitime en vertu de la loi philippine. Un véritable dossier d'enregistrement des naissances a été envoyé au Département de la protection sociale de Quezon City. J'ai ensuite été placée dans une institution de recherche pour enfants. Je suis devenue pupille de l'État simplement parce que des bébés sont sur le marché. L'institution était destinée aux enfants issus de familles brisées ou abusives. Plus tard, j'ai été placé dans un orphelinat.

J'ai été adopté par des parents australiens et je suis arrivé en Australie à l'âge de 4 ans. Tout au long de ma vie, jusqu'en septembre 2000, j'ai toujours remis en question mon adoption. Les gens à l'école m'ont demandé pourquoi mes parents étaient « blancs » et moi « brun ». J'ai ressenti un sentiment de perte d'identité. J'étais et continue d'être coincé entre deux cultures, Filo et Oz.

En septembre 2000, j'ai décidé de voyager aux Philippines pour 3 semaines de vacances simplement pour rechercher mes parents biologiques et m'imprégner de la culture philippine. J'ai passé 3 semaines à passer des appels téléphoniques et à visiter le Département de la protection sociale. Au final, je n'ai pas réussi. La seule documentation que j'avais était un ancien passeport de sortie et un papier indiquant mon nom d'origine et l'orphelinat où j'ai séjourné. La seule aide que j'ai reçue du Département était une simple citation "Il semble que vos dossiers doivent être gardés fermés et que les informations sur mes itinéraires doivent être dissimulées". C'était dans le cadre de la politique du président Marcos. Je suis retourné en Australie avec une recherche infructueuse. J'ai décidé que cela ne valait pas la peine d'essayer de trouver mes parents biologiques parmi une population de 70 millions d'habitants.

Février 2004 - Tour de montagnes russes

En février 2004, je me suis rendu aux Philippines pour rendre visite à des amis proches de mes parents adoptifs. Ils vivent aux Philippines 6 mois de chaque année. Cette fois, je n'allais pas aux Philippines pour chercher ma famille biologique, mais pour rendre visite à des amis et sortir.

Pour une raison quelconque, même si je savais que je ne retrouverais jamais mes parents biologiques, j'ai décidé d'emballer mes papiers d'adoption indiquant l'orphelinat et mon nom d'origine "Enrique Paclita" de l'orphelinat d'étude RSCC, Quezon City Metro Manila. Je l'ai seulement pris pour montrer à mes amis que c'était mon nom Filo d'origine. Le premier jour après mon arrivée aux Philippines, moi et ma mère amie avons décidé que cela valait la peine de voir l'endroit et la ville où se trouvait l'orphelinat. N'ayant toujours aucun intérêt à chercher ma mère ou mon père biologique, j'ai accepté l'idée. Je me suis dit, "l'orphelinat ne serait-il pas démoli maintenant, et le site maintenant couvert sous un centre commercial" ? J'ai d'abord voyagé au bureau principal du Département de la protection sociale et ils ont eu la gentillesse de me donner le nom du médecin de l'orphelinat et l'adresse de l'orphelinat. Le tour des montagnes russes ne devient que plus amusant à partir de maintenant. Ce que j'allais vivre allait devenir le miracle de ma vie !!

Ce sera intéressant, comme faire une visite de l'histoire architecturale de la capitale des Philippines, Manille. Juste pour voir un endroit, ça pourrait être un centre commercial, KFC ou Jolibee. J'ai conduit le Jeepney philippin typique, une boîte de sardines sur roues, puis un tricycle sur une route étroite menant aux portes de ce bâtiment plutôt ordinaire. Étonnamment, c'était l'orphelinat, toujours debout. À l'entrée, j'ai été accueilli par le médecin et l'agent des archives. J'ai marché le long d'un couloir avec des orphelins dans des chambres de chaque côté. J'ai remis mes documents et elle est descendue au sous-sol dans un ancien classeur. Le cabinet était sous clé de tous les adoptés jusqu'à un changement de politique par les récents gouvernements philippins. Elle m'a emmené au bureau et a ouvert ce dossier de manille brun poussiéreux avec mon nom d'origine sur le devant. Les 10 pages de ce dossier divulguaient les informations vitales dont j'avais besoin pour au moins commencer une recherche. Ce dossier a été maintenu fermé sous le régime de Marcos, mais grâce aux politiques de Ramos et de l'actuel président Arroya, l'accès à mon dossier a été autorisé. Ce dossier a révélé des informations sur la façon dont j'ai été proposé à l'adoption et également sur les allées et venues probables de mes proches. Une ville appelée Tutubigan est apparue dans le coin droit de la page. Aucune indication sur les allées et venues probables de ma mère biologique dans le dossier.

Cela n'en devient que plus excitant.

La station de télévision locale lançait une émission intitulée « Lukso ng Dugo », qui signifie « Saut de sang » en tagalog. Le programme est une émission de télé-réalité dans laquelle des adoptés ou des êtres chers perdus sont réunis avec leur famille biologique. Il se trouve que j'étais aux Philippines au moment de ce programme. Le médecin a appelé la station de télévision et en moins de 30 minutes, le bureau était rempli de caméras de télévision, de lumières, de microphones et d'équipes de télévision, ainsi que d'un journaliste. Ils m'ont interrogée sur mon expérience d'adoption. La question la plus émouvante qu'ils m'ont posée était : « Que diriez-vous si jamais je rencontrais ma mère biologique ? J'ai répondu "Je lui pardonne ce qui s'est passé et je suis reconnaissant envers mes parents adoptifs pour leur amour et leurs soins".

L'aventure devient plus excitante.

Le dossier révèle que ma mère biologique vivait autrefois à Western Samar, une île au sud de l'île principale des Philippines, Luzon. Le journaliste de télévision a pensé que peut-être mes proches pourraient bien être là. Je pensais que ce serait impossible de les trouver, puisque c'était il y a plus de 20 ans. Dès le lendemain, j'ai été conduit dans un avion avec l'équipe de télévision et tout, et transporté sur l'île de Samar. De l'aéroport, c'était un trajet en jeepney de 4 heures jusqu'à la ville de Catbalogan, un village isolé.

Nous avons raté la bifurcation vers le village, car les routes divergeaient au milieu des hautes forêts. Sans carte pour nous repérer, nous avons tourné en rond. Les routes étaient interminables. Puis, un homme sur le bord de la route transportant des sacs de bananes a tapé sur la jeep et a demandé au chauffeur de le raccompagner chez lui. Lorsque je lui ai demandé son nom, il a mentionné un nom de famille qui semblait trop familier dans mes papiers d'adoption, le nom de Paclita. J'ai dit "Ah !! Je pense qu'il y a un lien ici. Le nom de famille de cet homme est Paclita ». J'ai demandé au chauffeur de lui offrir un ascenseur, puis j'ai essayé, par l'intermédiaire d'un interprète, de lui montrer mes documents. Immédiatement, il a dit au chauffeur de faire demi-tour et de se diriger vers une autre bifurcation vers un autre village appelé Tutubigan. C'était le village qui figurait dans le dossier de l'orphelinat. L'homme a alors dit qu'il connaissait ma mère biologique il y a de nombreuses années.

Cela n'en devient que plus intéressant.

Je suis sorti de la jeep et je suis entré dans ce village isolé. Les maisons étaient simples et tout le monde vivait une vie simple mais apparemment heureuse. J'ai été conduit dans une petite maison en bois. On m'a dit que c'était là que ma mère de naissance vivait autrefois. C'était petit et très simple. Puis l'homme a dit qu'il était mon deuxième cousin. Wow!!!

Peu de temps après, tout le village, jeunes et vieux, a convergé devant la maison de ma mère. Se tenant parmi la foule se trouvaient ma tante, mes oncles et mes cousins que je ne savais pas que j'avais. Plus tard dans la nuit, j'ai rencontré mon frère – un frère dont j'ignorais l'existence. Et pour lui, un frère dont il connaissait l'existence, mais jamais retrouvé jusqu'à ce jour. Petit à petit, en rencontrant un parent, il ou elle m'a présenté à un autre. C'était un syndicat !!

Avec ma tante, mon frère et l'équipe de télévision, nous avons pris l'avion pour Manille. Apparemment, ma tante m'a dit que maman était restée à Manille mais qu'elle ne savait pas où dans la ville.

La recherche de ma mère biologique a commencé à Manille le lendemain. Ma tante a retrouvé mon oncle qui, à son tour, connaissait l'ami proche de ma mère biologique. Il était environ 20 heures du soir et les recherches allaient se poursuivre. Mon oncle avait le numéro de téléphone de l'ami de ma mère biologique. Cette personne serait la clé de voûte de la chaîne ou de la quête pour rencontrer ma mère biologique. Elle seule savait où vivrait ma mère biologique.

Le premier appel à ce numéro, il n'y avait pas de réponse. Vingt minutes plus tard, toujours pas de réponse. Une heure plus tard, toujours pas de réponse. Persévérance, mais c'était tendu. Deux heures plus tard, une réponse enfin. Il était 22h. La personne a alors eu la gentillesse de me dire où se trouvait ma mère. C'était une ruée urgente à travers la région métropolitaine de Manille vers le bidonville ferroviaire de l'autoroute principale. En raison de la zone déprimée, la police locale a été priée de nous escorter dans la zone. J'ai été conduit le long d'une voie ferrée bordée de bidonvilles misérables. Avec seulement une lampe torche pour voir, j'ai grimpé sur une échelle et sur cette planche de bois, protégée par une tôle de fer forgé. Une dame allongée sur une boîte en carton dormait à poings fermés. Un choc mais était-elle vraiment ma mère biologique.

Alors que l'équipe de télévision montait sur l'échelle, cette dame s'est réveillée et a regardé vers nous. Immédiatement elle a reconnu ma tante, mon oncle et mon frère. J'ai regardé son visage et elle ressemblait beaucoup à mon visage, mes yeux, ma bouche et mes mâchoires. Ce doit être elle. Le journaliste de télévision a demandé à maman son nom. Elle m'a répondu le même nom que celui qui apparaît exactement dans mes papiers de naissance. Ensuite, le journaliste a demandé à maman ce qui était arrivé au bébé qui lui avait été enlevé. L'information qu'elle a donnée était exactement celle documentée dans le dossier de l'orphelinat.

Une interview a eu lieu et nous sommes retournés à la station de télévision pour une célébration. Une sœur que je ne savais pas que j'avais a été contactée par ma tante et elle a été convoquée au studio pour l'entretien. Je devais retourner en Australie, laissant derrière moi des gens dont j'ignorais l'existence. Ce qui me manquait dans la vie était maintenant trouvé. Un miracle! Mon père était introuvable. Apparemment, il était de Palawan et y est retourné peu de temps après ma naissance avant d'aller en Arabie Saoudite pour trouver du travail.

Février 2005 – Les retrouvailles

Alors que je montais à bord du Qantas 747 à l'aéroport de Sydney, j'avais des émotions mitigées. Le vol a duré 7 heures 40 minutes. J'ai regardé par la fenêtre de l'avion, à 34 000 pieds au-dessus de la côte philippine. Puis à la descente, j'ai commencé à voir des rizières et des collines verdoyantes. L'étalement urbain de Manille est apparu. Je viens de quitter l'Australie, un pays dans lequel j'ai passé la plus grande partie de ma vie et maintenant j'ai l'impression de rentrer aussi chez moi, mais dans une deuxième maison - dans une famille dont j'ignorais vraiment l'existence, sauf sur le papier !

Le Qantas 747 a traversé la clôture du périmètre de l'aéroport et a atterri sur la piste 06/24 de l'aéroport international Ninoy Acquino de Manille. J'ai été accueilli à l'aéroport par des amis Filo et emmené pour quelques jours de détente sur l'île de Boracay. Ensuite, le moment était venu de rencontrer ma mère et mes frères et sœurs que j'avais rencontrés pour la toute première fois un an plus tôt. J'ai été emmené dans un nouvel endroit dans la province au nord de Manille. Cet endroit était l'endroit où logeait mon cousin. Ma mère vivait là-bas. Ce fut une réunion émouvante, simplement apprendre à connaître ma famille biologique. Maman m'a préparé un repas pour la toute première fois et m'a même saupoudré. Pour la première fois, elle parlait un anglais limité et une poignée de main.

Le reste des vacances a été passé dans les centres commerciaux. Maman a eu l'expérience de monter dans les ascenseurs, les escaliers mécaniques et d'utiliser la salle de confort / les toilettes depuis toutes ces commodités qu'elle n'avait jamais vues auparavant. Bien qu'elle ait vécu près d'une ligne de train, elle n'en a jamais vraiment attrapé une. Aller à Jollibee avec maman, c'était comme se faire servir un repas de 3 plats dans un hôtel 5 étoiles !!

Mon frère et ma sœur ont passé du temps avec moi à chanter au karaoké et à tirer au basket.

Tout s'est terminé trop vite et j'ai dû partir. Ma famille m'a accompagné à l'aéroport - et oui Daniel mon frère est dans cet avion cette nuit-là avec les feux clignotants !!!

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