L'importance du soutien avant et après l'adoption

Ceci est la transcription de ma section du panel en ligne sur l'adoption internationale, 22 février 2015.

Je m'appelle Lynelle Long. J'ai été adopté à l'âge de 6 mois par une famille caucasienne australienne qui avait 4 enfants biologiques - 2 plus âgés, 2 plus jeunes. Dans les années 1970, il y avait très peu de soutien avant l'adoption – mes parents n'avaient aucune idée que l'enfant qu'ils étaient sur le point d'adopter devait être considéré comme ayant des « besoins spéciaux ». À l'époque de mes parents adoptifs, les futurs parents avaient l'illusion que si vous adoptiez un bébé, vous le considériez comme une page blanche - l'aimer suffirait car l'expérience, l'environnement et l'éducation surmonteraient tout ce qui est préverbal. Comme cela s'est avéré faux !

Lorsque j'ai été adopté à l'âge de 6 mois, il aurait été utile que mes parents reçoivent une aide à la navigation des services professionnels qui pourraient les aider. Il s'est avéré que j'étais un enfant maladif qui accumulait de la nourriture, l'avalait, la faisait caca, j'avais d'énormes réactions d'urticaire aux aliments, j'avais des troubles intestinaux, j'avais du mal à créer des liens en particulier avec les hommes qui s'occupaient de moi, j'avais des difficultés à dormir et mouiller le lit jusqu'à un âge assez avancé, etc. Mes parents auraient bénéficié des conseils médicaux et psychologiques d'un spécialiste qui comprenait les problèmes qui surviennent lorsqu'un enfant se trouve dans un environnement de type orphelinat et dans une culture, une langue et un environnement totalement différents.

En vieillissant et en allant à l'école, j'ai subi le racisme des autres, comme beaucoup d'entre nous adoptés. Je grandissais dans une région éloignée où j'étais le seul enfant non blanc, à part les enfants autochtones. Il aurait été utile d'avoir un certain soutien en termes de conception de stratégies pour faire face au racisme plutôt que de l'intérioriser et de développer une faible estime de soi et une haine de soi pour mon apparence et ma race. Même au sein de ma propre famille, je faisais face à un racisme manifeste avec des commentaires d'adultes disant des choses négatives sur les Asiatiques prenant le contrôle de l'Australie ou sur les aborigènes et à quel point ils étaient paresseux. Ma propre famille ne pouvait pas voir à quel point j'avais une peau et une apparence différentes parce qu'ils étaient tellement concentrés sur le fait que j'étais "l'un d'entre eux" et pourtant je recevais constamment des commentaires d'étrangers autour de moi.

Avant l'âge de 10 ans, je me souviens très bien avoir été très triste pour ma famille biologique que nous n'étions pas ensemble. J'ai réalisé avec le recul, à la fin de la vingtaine, au début de la trentaine, que je devais être très conscient de mes pertes, mais je n'ai jamais eu personne avec qui les explorer et ils ont donc été repoussés jusqu'à un stade ultérieur où je pourrais les traiter correctement. Comme il aurait été bénéfique pour ma famille d'avoir été au courant de «mes pertes» et de m'aider à faire face dès le début.

Pendant mon séjour dans ma famille avant le début de l'âge adulte, il aurait été extrêmement bénéfique qu'il y ait eu une sorte de «points de contrôle» par un professionnel de la santé mentale formé à l'adoption internationale. Pour la minorité d'entre nous, comme moi, qui souffrent des impacts négatifs de l'adoption tels que la maltraitance ou l'éclatement de la famille adoptive, il est extrêmement important que le bon soutien professionnel soit disponible et le financement pour subir ce type d'aide. J'ai fini par devoir passer par une pléthore de professionnels jusqu'à ce que je trouve enfin celui qui était réellement capable de m'aider à récupérer.

Au fur et à mesure que je devenais jeune adulte, ce fut un énorme avantage de trouver le soutien d'autres adoptés pour retourner dans mon pays d'origine - savoir comment définir les bonnes attentes émotionnelles pour mon retour et comment naviguer au Vietnam. Il a été utile d'avoir des contacts sur la façon de trouver un orphelinat et un soignant qui s'est occupé de moi et de comprendre les normes culturelles du pays - par exemple, comprendre la valeur de $ au Vietnam, que $340AU représente le salaire d'une année entière pour un Vietnamien.

Quand je suis allé au Vietnam pour la première fois, ce fut un voyage émotionnellement bouleversant - j'ai ressenti un lien avec un endroit dont je n'avais aucun souvenir d'être auparavant, et c'était une éducation pour voir le pays tel qu'il était, plutôt que ce que j'avais appris que ce soit via des films sur la guerre du Vietnam. Je me souviens encore du choc et de la répulsion que j'ai ressentis pour l'Amérique après avoir visité le Musée de la guerre où vous voyez des bébés massivement déformés qui sont morts après/avant la naissance à cause des effets de l'agent Orange. En revanche, l'incroyable gentillesse envers les étrangers par les Vietnamiens locaux. Et puis j'ai visité un orphelinat et j'ai passé du temps avec des enfants souffrant de malformations causées par l'agent orange - je ne pouvais pas m'empêcher de voir la réalité de ce que la guerre avait fait et son coût pour ses enfants, moi y compris.

Pour moi, l'étape de recherche et de réunion de notre voyage est celle où les supports post-adoption font absolument défaut. Comment et par où commencer lorsqu'on traite avec des pays frappés par la pauvreté ? Je viens d'une situation de guerre avec très peu de trace écrite. Il y a un tel besoin d'aide pour savoir où/comment accéder à nos documents d'orphelinat et pour les services de traduction de ces documents et surtout pour quand la réunion réelle se produit. J'ai très peu de chance d'une réunion même après avoir tenté de chercher 3-4 fois. Étant donné qu'il n'existe aucun support post-adoption, mes options sont d'apparaître à la télévision nationale vietnamienne ou de tenter ma chance avec la recherche dans la base de données ADN des adoptés vietnamiens. Si je pouvais retrouver ma famille biologique, je le ferais. Tous les adoptés n'ont pas le même désir mais il est absolument nécessaire de nous aider à définir des attentes réalistes de retrouvailles, puis un soutien psychologique et culturel pour la suite en raison des différences d'attentes, de valeurs, de clivages religieux, économiques, éducatifs, culturels et linguistiques entre les adoptés. à la famille biologique.

Enfin, je tiens à mentionner la nécessité de poursuivre la recherche, la formation et la mise en réseau des professionnels de l'adoption internationale. Nous n'avons aucun moyen à ce jour de connecter toutes les personnes spécialisées dans l'adoption internationale, de tirer parti de leurs connaissances et de leur expérience et de les utiliser au profit d'orientations/conseils sur la législation ou de plaider en faveur d'un soutien pratique pour les familles et les adoptés. Nous avons également peu de recherches scientifiques sur les résultats à long terme de l'adoption internationale par rapport à d'autres solutions et sur les taux de réussite par rapport à la rupture dans les familles. Nous n'avons pas de base de données de professionnels de l'adoption internationale en santé mentale auxquels les adoptés peuvent accéder en cas de besoin et il y a peu de ressources disponibles pour former ces professionnels de la santé sur les problèmes auxquels les adoptés internationaux peuvent être confrontés.

Le soutien post-adoption est nécessaire à chaque étape de notre développement après notre adoption, et avant cela, le soutien pré-adoption est fondamental et doit être apporté à nos familles adoptives. Nous ferions mieux de préparer les futurs parents en utilisant le terme « besoins spéciaux » pour tous les adoptions internationales en raison des complexités impliquées. L'éducation devrait inclure une compréhension approfondie des problèmes médicaux qui peuvent survenir du temps passé dans un orphelinat, les impacts psychologiques de l'abandon tout au long du cycle de vie, l'impact culturel du retrait d'un enfant de son pays d'origine et couvrir des sujets tels que le racisme - subtil et manifeste , les liens, les tests de comportement, l'adolescence et à quel point c'est plus compliqué pour un adopté. Si le soutien avant l'adoption est effectué de manière adéquate, ainsi que le soutien après l'adoption tout au long de la vie d'un adopté, il devrait y avoir moins d'aggravation des problèmes pour l'adopté qui grandit.

Merci.

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