Discours de SueYen

Premier rassemblement d'adoptés internationaux adultes à Perth, Australie occidentale

Décembre 2001

Je me souviens qu'en tant que jeune enfant, j'assistais aux cérémonies de l'ANZAC et du jour du Souvenir. Je croyais avoir une bonne compréhension de ceux que je connaissais dans ma famille adoptive qui avaient combattu dans les grandes guerres comme tous mes camarades de classe, et j'étais à l'aise pour leur rendre hommage. Adolescent, j'ai commencé à prendre conscience de mes liens personnels plus étroits avec la guerre. Mes pensées et mes émotions commençaient à se heurter alors que j'essayais de concilier les problèmes de vivre maintenant dans le pays qui avait combattu et / ou côte à côte les habitants de mon pays natal. Le pays dans lequel je vivais maintenant et que je reconnaissais comme le seul pays auquel je m'identifiais vraiment. C'était bien sûr l'Australie. J'avais toujours pensé que mon apparence physique donnait une image trompeuse de ce que je ressentais dans mon cœur. Je n'ai pas pu m'empêcher de me demander si je participais à ces cérémonies en souvenir de ces victimes qui m'avaient donné la vie ou de ces soldats qui s'étaient battus pour me sauver la vie. Pour moi, en tant qu'adulte, ces questions semblent un peu moins perplexes car je me sens plus sûr de moi en tant qu'individu et j'accepte que certains problèmes ne soient jamais entièrement résolus. En tant qu'adopté, une des premières réalités était que nous devions apprendre que peu importe le nombre de portes que nous choisissons d'ouvrir dans la vie, certaines peuvent rester fermées, peu importe nos efforts ou nos souhaits que les choses soient différentes.

J'ai 27 ans, la guerre dont je viens a officiellement cessé il y a plus d'un quart de siècle et cette année marquait le 25e anniversaire de la chute de Saigon. Pour certaines personnes, il y avait une raison de célébrer, pour d'autres, cela sert de rappel tragique, pour moi en tant qu'orphelin de guerre de 1974, cela a suscité les nombreux problèmes difficiles et non résolus que je nourrissais à propos de mon identité et de ma relation avec mon pays natal. Bien que je sois né au Viet Nam, je ne connaissais que très peu le peuple vietnamien et sa culture. Pendant la guerre, je suis devenu orphelin et pendant la guerre, j'ai eu une chance de vivre privilégiée dont beaucoup rêvent souvent. L'ironie que cette relation de douleur et de perte contre la joie et l'espoir a joué dans ma vie, a ouvert les portes à la patience, à la persévérance et à la compassion. J'ai vite appris que parfois il ne suffisait pas simplement de trouver le courage d'ouvrir des portes dans la vie, souvent nous nous sentions aussi obligés de les franchir même si nous n'avons aucune garantie quant à savoir si la route devant nous sera dégagée, boueuse, accidentée ou inexistant.

Il y a toujours de nouvelles peurs auxquelles je fais face même maintenant en raison de mon histoire brisée. Par exemple, je ne peux jamais transmettre les antécédents médicaux de la famille aux médecins. En tant qu'adolescent, c'était assez amusant de voir le regard étonné sur les visages des médecins, mais en tant qu'adulte, surtout pendant ma grossesse, j'ai ressenti l'urgence de ces questions sans réponse. Pour moi, c'était comme le bruit de coups de poing contre l'intérieur d'une de ces portes verrouillées. A l'instar des éruptions cutanées inexpliquées que j'ai eues tout au long de ma vie, on ne peut que s'interroger sur les origines de ces maux ainsi que les interrogations des Vietnamiens locaux, des anciens combattants et des membres de leur famille touchés. Heureusement, notre fille est belle et en bonne santé.

Il y avait 16 enfants vietnamiens qui ont été approuvés pour être placés dans des familles d'Australie occidentale. Ces adoptés sont devenus connus comme faisant partie d'un groupe mondial appelé la première génération d'adoptés vietnamiens. Ce groupe désormais adulte est devenu un point de retour d'information important pour un large éventail de personnes. Comme les adoptions internationales restent une option pour les enfants qui font face à un avenir sombre dans leur pays de naissance, la communication avec les adoptés internationaux adultes et les familles adoptives potentielles devient une partie importante du processus d'adoption. Les portes s'ouvrent lentement dans le domaine des études sociales et psychologiques sur les effets à long terme des adoptions internationales, dépassant enfin les modèles théoriques. J'espère que je peux dire en toute sécurité au nom de certains des adoptés adultes que même si nous comprenons le rôle central que nous pouvons jouer dans la capacité d'aider à comprendre les effets de l'adoption internationale. Cela ne facilite pas nécessairement la tâche de concilier les questions d'adoption et de séparation d'avec leur héritage de naissance. Nous devons essayer de nous rappeler qu'être adopté ne fait pas automatiquement de nous des experts en matière d'adoption.

Il est extrêmement difficile d'accepter le sentiment que votre vie d'adopté est constamment sous surveillance. Pas seulement par ceux avec qui vous vous associez directement, mais aussi par ceux d'autres domaines comme les organisations gouvernementales, les agences privées, les travailleurs sociaux, les psychologues jusqu'à l'étranger qui passe dans la rue. Je comprends maintenant que, comme dans toute relation enfant-parent, il y a des attentes qui sont portées par les parents et placées sur l'enfant, c'est tout à fait naturel. Qu'ils soient naturels, adoptés ou beaux-parents. Ma préoccupation réside là où l'analyse critique constante que reçoit un adopté, et je comprends parfaitement que cela puisse provenir de l'intention naturelle d'aimer et de nourrir un enfant, prend une tournure négative. J'ai trouvé que mon expérience en tant qu'adolescent rebelle « adopté » différait de celle d'un adolescent rebelle « standard ». Non seulement je recherchais l'expression de moi-même et les libertés individuelles de mes parents adoptifs, mais je cherchais également un endroit pour essayer de résoudre les bases de qui j'étais. Dans ma recherche, j'ai découvert que j'avais construit dans ma vie une barrière négative étonnamment solide et étonnamment élevée contre le monde à un stade très précoce de la vie. Je suppose que les fondations de ceux-ci ont été posées bien avant que je sois conscient des problèmes qui les ont formés. 

J'ai eu une grande famille adoptive et j'ai donc été surpris que j'aie formé des barrières aussi négatives et destructrices. Je crois que cela a commencé pour moi dès que j'ai réalisé que j'étais différent. La barrière m'a donné la solitude du sentiment mal à l'aise qu'il n'y avait nulle part où s'abriter des regards scrutateurs des autres. Cela m'a également protégé de la pression où les autres s'attendaient à ce que mes réalisations ou mes aspirations personnelles soient un reflet direct de ma capacité à être reconnaissant d'avoir été adopté. Ce qui, selon moi, m'a permis de franchir ces barrières personnelles a été l'assurance constante de ma famille adoptive que «différent» était bon et que pour mon «individualité», ils m'aimaient davantage. Il sera toujours difficile de m'exprimer sur la question de l'adoption à autrui. Il y a une ligne fine entre dire aux gens ce qu'ils veulent entendre et dire quelle est la réalité. En tant qu'adoptés, nous serons éternellement reconnaissants d'avoir eu la chance de vivre une vie différente. Je crois aussi que la plupart des gens sont intrinsèquement compatissants par nature et comprennent à quel point la vie est précieuse. En tant qu'adoptés, nous ne sommes pas différents. Pourtant, il y a des problèmes et des préoccupations qui doivent être abordés et discutés ouvertement à différentes étapes de la vie des adoptés qui peuvent conduire à des périodes d'exclusion ou d'inclusion. Celle-ci ne doit jamais être confondue avec la mesure ou la sincérité de l'amour que l'adopté porte à la famille adoptive car cette relation relève de ses propres paramètres. 

En tant que personnes, nous sommes tous de nature si différente, possédant tous des forces dans des domaines différents, nous devons être réalistes dans nos attentes en tant qu'adoptés et parents adoptifs et accepter que nous ne pouvons pas être tout les uns pour les autres. Tendre la main aux autres, qu'ils soient liés à la famille d'origine, à la culture d'origine ou à d'autres adoptés, ne peut qu'élargir la base du vrai bonheur. Plus important encore, il doit y avoir une base de sécurité et de compréhension à partir de laquelle l'adopté, en tant qu'adulte, peut ensuite explorer ses origines à la capacité de son choix. Je ne pense pas qu'en tant qu'adoptés, nous nous attendions à avoir les réponses qui viennent de nous être données, mais nous recherchons simplement l'opportunité de les demander, ou dans certains cas de ne pas le faire, et d'avoir la possibilité d'explorer librement les répercussions dans nos vies. des résultats possibles. Comme je l'ai mentionné plus tôt, il devient important pour un adopté d'apprendre à accepter que certaines questions resteront un mystère et que cela ne reflète en aucun cas la personne qu'il est aujourd'hui.

En discutant avec Graeme Edwards, il m'est apparu que certains des problèmes qui tourmentaient les adoptés étaient très similaires à ceux auxquels les anciens combattants étaient souvent confrontés à un degré plus ou moins élevé. Un terrain d'entente a été établi sur les questions d'isolement social et d'acceptation, la compréhension des problèmes personnels et les effets psychologiques. Je pense qu'à un moment donné, il faut arrêter de chercher quelqu'un à blâmer et plutôt trouver ceux qui sont prêts à comprendre. Il a été inestimable d'élargir ma compréhension des autres personnes impliquées dans la guerre, qu'il s'agisse de soldats, de travailleurs humanitaires ou de personnes qui ont fourni des fournitures et un soutien depuis l'étranger. J'aimerais juste connaître les vraies histoires de ceux qui étaient impliqués à l'époque. Lorsque vous n'avez pas d'antécédents personnels de votre famille biologique, ces histoires deviennent très importantes pour aider à établir une compréhension de votre identité. Il n'y a pas d'arbres généalogiques, pas de cousins ou de parents à qui poser des questions sur votre vie avant l'adoption. Une porte verrouillée.

Je suis venu à la révélation que mon histoire parle du succès de l'esprit humain. Celui de ma mère biologique; de m'avoir porté à terme, puis qu'elle m'ait nourri d'espoir en me plaçant sous la garde de l'orphelinat ; celle des soignants de l'orphelinat qui ont nourri, nettoyé et continué à nourrir l'espoir de notre avenir tout en luttant sans relâche avec les finances, la politique et le débat public pour assurer un avenir au plus grand nombre d'enfants possible ; et ceux qui ont soutenu le travail des soignants au Viet Nam avec de la nourriture, des vêtements et des médicaments. Il y avait des milliers de parents en Australie qui ont demandé l'adoption ou le placement d'orphelins vietnamiens pendant la guerre. Beaucoup se sont vu refuser l'approbation ou simplement mais tragiquement, le temps a manqué alors que Saigon tombait au nord. Ces personnes doivent également être rappelées ainsi que les parents qui ont réussi à adopter un enfant. Toutes ces personnes ont été en quelque sorte responsables de notre existence et de notre survie aujourd'hui.

Retourner au Viet Nam a été pour moi une étape dans le processus d'auto-réconciliation. Pour d'autres, cela peut ne pas être le cas. Nous devons être très prudents pour éviter les généralisations comme nous l'avons fait dans le passé avec les problèmes d'adoption car ils causent inévitablement plus de mal que de bien. Ce que je crois que les individus dans ma situation ont besoin d'entendre, c'est qu'ils ont le droit de trouver le temps, l'espace, l'amour et le soutien pour eux-mêmes pour écouter leur propre cœur quant à la façon dont ils pourraient concilier ce qui est essentiellement un dilemme identitaire.

Il ne s'agit pas seulement de moi car je ne suis qu'une voix parmi tant d'autres. J'espère que mon histoire encouragera simplement les autres à suivre le chemin qu'ils jugent nécessaire pour assurer leur propre bonheur. De même, j'espère encourager ceux qui aiment et prennent soin de ces personnes à continuer de leur apporter soutien, compréhension et patience alors qu'ils apprennent à trouver leur propre voie.

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