Mémoire d'Une fois l'enfant oublié

Auteur : Veronica Iuliana Clark

Initialement publié dans Limelight : Une revue socio-juridique aux facettes nationales et internationales; Collège de droit de Tezpur, Assam.

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Ma première photo de l'orphelinat

Pendant très longtemps, j'ai voulu écrire sur mes mémoires et sur l'endroit où ma vie a commencé. je suis l'un des Enfants oubliés roumains. Un bref résumé de l'histoire de la Roumanie pour vous donner le contexte : la Roumanie était sous le contrôle d'un dictateur communiste nommé Nicolae Ceaușescu et il a causé des dégâts dans les sphères politique et économique pendant son séjour au Parti communiste roumain. Pendant son règne, Nicolae Ceaușescu voulait que les citoyens roumains aient le plus d'enfants possible, mais cela était difficile à faire car le pays n'était pas très stable et le dictateur prenait tout l'argent de ses citoyens. Cela a laissé les citoyens avec très peu d'argent pour s'occuper de leurs propres familles et enfants pour survivre. En conséquence, de nombreux parents n'avaient guère d'autre choix que d'abandonner leurs enfants, alors soit de les mettre à la rue, soit dans des institutions. Si l'enfant n'avait pas l'air normal ou avait un défaut, il serait automatiquement envoyé dans un établissement psychiatrique.

Mon nom roumain était Veronica Iuliana Macovei mais mon nom a été changé en Veronica Iuliana Clark. Je suis né en août 1993, dans le district de Buzău dans la ville de Ramnicu Sarat. Au début de mes premières années, ma vie était une lutte, mais je promets d'avoir une fin heureuse. Comme beaucoup d'enfants oubliés, j'ai été placé dans un institut (orphelinat). Dans mes premières années, j'ai été envoyé dans deux orphelinats - l'un dans le district de Vrancea (où les nouveau-nés jusqu'à 1 an ont été envoyés) et l'autre orphelinat était situé à Focsani, en Roumanie (pour les enfants de 1 ans et plus à 18 ans). Mais je m'avance. Ma famille biologique, Dina Macovei (mère) et Vasile Macovei (père) n'ont pas pu me garder car ils travaillaient dans un endroit qui ne permettait pas aux parents d'amener leurs nouveau-nés. Mes frères et sœurs biologiques : Cristina, Sonia et Inut Macovei sont restés avec mes parents biologiques parce qu'ils pouvaient travailler. J'étais en colère contre moi-même pendant des années parce que mes parents biologiques gardaient tous les autres enfants, mais pas moi. Plusieurs années plus tard, j'ai compris les raisons pour lesquelles mes parents ont dû m'abandonner et je leur ai pardonné.

Je suis né dans un hôpital et j'y suis resté plusieurs jours parce que je suis né prématuré et que j'avais des problèmes sanguins. Après ces quelques jours, j'ai été envoyé à l'orphelinat pour bébés appelé Focsani Foyer pour Enfants. J'y suis resté environ 1 an. J'étais si maigre qu'on pouvait voir mes côtes et les ecchymoses du moment où je me tournais et me retournais dans le berceau. Le berceau me tenait avec un autre bébé. Pour être honnête, je ne me souviens de rien de l'orphelinat pour bébés. Après avoir eu 1 ans, j'ai été envoyé à l'orphelinat des enfants plus âgés. J'y suis resté presque 5 ans.

Mon Orphelinat

Je me souviens de tout sur le deuxième orphelinat. Il y a des moments la nuit où je fais encore des cauchemars à cet endroit. Je me souviens que le bâtiment était en béton jaune et beige de l'extérieur, et à l'intérieur, il y avait deux pièces. Une pièce était où les enfants roumains jouaient et l'autre était pour manger. L'espace à l'étage avait Mickey et ses amis peints sur les murs pour tromper les visiteurs en leur faisant croire que les enfants vont bien et qu'ils ont un foyer heureux. Je me souviens que tout ce que je pouvais entendre, c'était des enfants qui criaient et pleuraient constamment. Les soignants n'auraient pas assez de temps pour répandre l'affection à tous les enfants.

La meilleure comparaison que je pourrais donner serait l'étude intitulée Singes de Harlow – sur les singes et ce que le bébé singe choisirait : la chaleur avec amour ou la nourriture ? Le choix de l'argent était toujours nourri du tissu de mouton qui imitait le toucher d'une mère. Eh bien, j'aimerais pouvoir choisir cela. Au lieu de nourrir, chaque enfant a reçu suffisamment de nutriments pour s'assurer que personne ne pense qu'il nous affame. Je peux encore sentir et presque goûter la nourriture qu'ils nous donneraient. Le repas ressemblait à du gruau, une sorte de farine d'avoine en purée de maïs avec du café mélangé - un mélange ressemblant à du gruau. C'est la meilleure façon de l'expliquer. Mes parents adoptifs américains ont dit que c'était la même histoire que je leur ai racontée une fois que j'ai pu parler. Après les repas, les soignants nous renvoyaient à l'aire de jeu mais ce n'était pas très amusant. Je me souviens que les enfants cachaient leurs jouets pour les protéger et si quelqu'un prenait celui de quelqu'un, c'était alors qu'il y avait une bagarre. J'avais des ecchymoses et des égratignures partout sur tout mon corps. Les contusions provenaient de bagarres avec d'autres orphelins. Une fois la soirée commencée, nous mangions tous le même repas qu'avant, puis nous allions au lit pour dormir. Les autres orphelins et moi étions placés horizontalement dans le lit et il y avait souvent 4-5 enfants dans le même lit. Je serais toujours à la fin et cela signifiait que je tombais toujours. Je pense que c'est pourquoi je préfère le sol à un lit confortable et chaud.

Je me souviens dans l'orphelinat des cris que nous poussions tous. Les cris étaient d'un ton aigu avec un soupçon de peur d'avoir peur et de haine. Nous faisions tous cela parce que nous voulions quelque chose comme de la nourriture, de l'eau, de l'attention, ou parce que nous étions mouillés ou que nous avions été frappés. Je me souviens que si l'un d'entre nous, orphelins, continuait à crier, nous serions maltraités par les soignants pour nous comporter ou être envoyés dans «la chambre». La chambre était très sombre sans fenêtres. Nous serions placés dans un berceau, nous ne recevions pas de nourriture et nous n'aurions aucune interaction avec d'autres orphelins ou le personnel. Je me souviens très bien de cette salle parce que j'y ai été souvent envoyée. Pendant la journée à la chambre, les murs étaient jaunes comme tous les autres murs de l'orphelinat – une couleur jaune, beige et marron. Pendant la nuit dans la chambre, Je verrais rien que noirceur et peur. J'ai pleuré de nombreuses nuits dans cette pièce, mais après avoir réalisé que personne ne viendrait, j'ai alors appris que personne ne m'aiderait. Une fois que j'ai appris cela, j'ai ensuite été retiré de la chambre et être renvoyé là où tout le monde était. Les nombreuses fois où j'ai été envoyé la chambre était interminable. Je ne suis pas en mesure de vous dire exactement combien de fois mais c'était souvent des heures, des jours ou même des semaines. Je viens de me rappeler que je détestais ça pièce parce que j'étais constamment terrifié et seul. Il y a tellement d'autres histoires que je pourrais partager sur l'orphelinat, mais cela me ferait encore plus penser à mon passé.​

De tous les moments horribles passés à l'orphelinat, j'ai enfin vu un peu de lumière. En Amérique, il y avait une agence d'adoption appelée Ajouts spéciaux, Inc... La directrice exécutive/fondatrice était Debra Murphy- Scheumann et elle aiderait avec l'aide internationale. Debra a travaillé partout dans le monde dans des pays du tiers monde et faisait des voyages missionnaires conjoints avec la Mission médicale d'aide internationale, Children's Home en Roumanie et en Moldavie. Debra a également décidé de créer Special Additions, Inc., une maison à Botosani en Roumanie - une maison de placement pour montrer et faire reconnaître à la Roumanie que tous les enfants ne sont pas maltraités et négligés.

Sa maison de placement est incroyable et les enfants étaient incroyables là-bas. Debra cite : «J'ai l'impression que c'est à ce moment-là que je me suis senti chez moi et que j'ai voulu sauver la vie d'orphelins en Roumanie”. Sa maison de placement est l'un des nombreux projets réussis qu'elle a créés. À ce jour, je ne sais pas ce que j'aurais fait sans elle. Elle a aidé à me sauver. Elle est aussi mon ange gardien pour la vie et une de mes amies les plus proches.

Avant la création de la maison de placement en Roumanie. Debra Murphy-Scheumann a envoyé ma photo à un couple américain – Becky Susan Hubbell et Dave Michael Clark. Le couple avait déjà deux enfants biologiques. Lorsque Debra a montré ma photo à la famille, ils ont pleuré et ont voulu me sauver pour que je puisse avoir un la famille pour toujours. Et le 4 juillet 1997, j'ai finalement été adopté en Amérique. 

Mon père et moi

En juillet, mon grand frère adoptif Jono et mon père adoptif sont venus me chercher. Ma mère adoptive a emballé des tonnes de vêtements et de jouets à envoyer avec eux. Quand ils m'ont rencontré tous les deux, j'étais si timide et je ne voulais pas leur parler. Ils ont dit que je ne ferais que des sons sortant de ma bouche.

Pendant que mon père, mon frère Jono et moi étions dans un hôtel de la capitale Bucarest, ils ont tous les deux réalisé que je n'étais pas propre, que je ne parlais ni roumain ni anglais, que je détestais les bains, que je ne marchais pas très bien, que je bourrais tous les aliments qu'ils me donnaient dans les joues, et j'adorais les promenades en poussette que mon frère m'emmenait en Roumanie.

Après plusieurs jours passés avec eux, j'ai commencé à m'échauffer avec eux et ils m'ont montré leur amour. Ils ont dit que j'adorais aller très vite avec mon frère dans la poussette. Je rirais pour toujours et c'est là que j'ai su que j'avais mon la famille pour toujours. J'ai été aimée depuis et à partir de là, j'ai eu deux autres sœurs adoptives de pays internationaux. Je les aime tous à mort et je suis heureux qu'ils soient mes frères et sœurs. J'ai réalisé que je n'ai pas besoin d'être biologiquement lié pour être une vraie famille. Peu importe la façon dont vous êtes lié - ce qui compte, c'est que chaque membre soit de la famille, quoi qu'il arrive !

Ma mère adoptive, mes frères et sœurs et moi

Faisons un bond de plusieurs années en avant. Une fois aux États-Unis depuis quelques années, j'ai pu obtenir les ressources dont j'avais besoin pour réussir dans la vie. J'ai eu l'opportunité d'apprendre l'anglais et de suivre des cours d'orthophonie, je me suis impliqué dans la communauté et j'ai obtenu mon diplôme. J'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires en 2012, puis mon associé en arts libéraux en 2017 au Johnson County Community College à Overland Park, Kansas. Maintenant, je travaille sur mon baccalauréat en sociologie et une mineure en espagnol à l'Université du Missouri de Kansas City (UMKC)​. En plus d'obtenir les ressources dont j'avais besoin, j'ai eu l'opportunité d'aller étudier à l'étranger à Florence, en Italie. Je devais d'abord postuler, y compris fournir un essai. J'ai été accepté au printemps 2015.

En Italie, à l'Université des Arts de Florence, j'ai suivi des cours comme les relations publiques, qui sont l'un de mes préférés. J'ai utilisé les compétences que j'y ai acquises dans mon travail de plaidoyer. Les autres cours que j'ai suivis étaient la cuisine de la culture et de la société, l'expérience du football et la photographie de paysage et d'architecture. 

L'asile et le chat

Je vais mentionner un événement majeur dans mon cours de photographie de paysage et d'architecture. Il y avait une sortie sur le terrain dans laquelle nous devions aller visiter un asile psychiatrique abandonné. Cette expérience m'a beaucoup marqué. Normalement, je n'ai pas la chair de poule lorsque je visite des orphelinats, mais cet orphelinat était différent. C'était l'un des pires établissements psychiatriques de toute l'Italie et malheureusement, il y en a plusieurs comme celui-ci. Quand nous avons commencé à marcher, il y avait cette maison posée sur la droite dans un paysage magnifique - mais quand j'ai regardé cette maison, j'ai su que ma vie serait changée pour toujours. Notre professeur de photographie a dit que cette maison est l'endroit où vivent plusieurs des personnes mentales lorsqu'elles sont libérées de l'orphelinat mental. Quand je l'ai regardé, j'ai vu que cette maison ressemblait à de vieilles remorques, en panne avec des pneus partout. La maison avait des vêtements drapés partout et elle était vieille. Les remorques étaient usées par la rouille, des déchets étaient partout autour. Il y avait ce chien vivant là qui errait dans l'allée. Le professeur espérait qu'il ne s'approcherait pas de nous. Mon professeur a dit « Ne prenez pas de photos » parce qu'il avait essayé de demander en italien et les gens ont dit non. Une autre chose que mon professeur a dite à plusieurs reprises aux détenus était : « Vous êtes LIBRES maintenant et vous pouvez faire ce que vous voulez. Les bâtiments de l'asile n'étaient plus fermés à clé et les gens étaient libres de partir mais ils ne partiraient pas parce qu'ils sont considérés comme des parias. Mon professeur voulait que nous, étudiants, partions en groupes de trois et nous l'avons fait. Alors que notre groupe de trois descendait, il y avait des cris de cette maison qui me donnaient des frissons dans le dos et j'avais peur parce que nous n'étions même pas encore à l'asile. En descendant, je pouvais voir une belle pelouse. En continuant sur le sentier, il y avait des paysages magnifiques tout autour. Alors que je marchais dans le sentier, j'ai senti mon estomac se serrer et j'ai commencé à me sentir très nerveux. J'étais si nerveux que j'ai tenu mes bras fermement sur ma poitrine et j'ai marché plus lentement que le reste du groupe et je n'ai pas parlé.

Je ne me souviens pas exactement mais à ce moment-là j'avais des flashbacks de quand j'étais en Roumanie à l'orphelinat. Je me sentais tellement mal que j'étais raide sur tout mon corps. Mon professeur se demandait où j'allais parce que je marchais si lentement et je suis revenu voir ce qui m'arrivait. Il a demandé: "Quel est le problème et pourquoi êtes-vous si silencieux?" J'étais complètement silencieux et je ne voulais pas répondre ou parler de mon passé dans mon orphelinat en Roumanie.

Souvenirs de flash-back

J'ai parlé à ma mère du voyage et elle m'a dit d'arrêter d'en parler parce qu'elle se souvenait que chaque fois que je parlais de mon orphelinat en Roumanie, je ne pouvais pas le gérer émotionnellement. Les souvenirs sont trop douloureux mais ils ne me quittent pas l'esprit car ils me rappellent mon passé. J'ai donc dû m'excuser auprès de mon professeur et changer de sujet. He a cessé de me demander et m'a dit que je n'avais pas à continuer avec lui ou la classe si je ne voulais pas trop. Mais je voulais affronter mes peurs alors j'ai continué lentement, me dirigeant vers l'hôpital psychiatrique. Alors que nous descendions la route en nous rapprochant, je est devenu tellement nerveux que j'ai dû prendre plusieurs pauses. J'ai expliqué à mon professeur que ces les cris que j'entendais étaient les mêmes que dans l'orphelinat roumain où j'avais été. Je ne pouvais pas chasser les cris de mon esprit et cela me hantait.

Enfin toute la classe arriva à l'asile. La première chose que j'ai pu voir était la porte. La porte et la clôture seules autour de la propriété me faisaient déjà peur. J'étais sûr que j'allais faire pipi dans mon pantalon, mais je ne l'ai pas fait. La porte d'entrée était en métal et la clôture était en fil de fer et rouillée maintenant, mais c'était comme une entrée que vous voyez dans les camps de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale. Le souvenir intéressant que j'ai est que l'établissement psychiatrique était caché de certains arbres dans la clôture, l'herbe était verte et avait des mauvaises herbes avec des fleurs blanches, et la première chose que j'ai vue en entrant par la porte était des tonnes de chats. Parfois, les chats suivaient. Nous n'étions autorisés à prendre des photos que du bâtiment de l'asile mais pas des gens. Je pouvais voir un terrain de jeu qui était peut-être autrefois pour des moments heureux mais pas maintenant. Je pouvais voir des trous et des fissures autour de l'asile. J'ai décidé de jeter un coup d'œil par le trou et j'ai pu voir la tension et la peur que les gens avaient des esprits errant dans le bâtiment. J'imaginais et pouvais sentir l'air et l'esprit des voix des personnes qui étaient mortes dans cet endroit. Je m'excuse si je vous fais peur. Je veux que vous compreniez qu'il y a de la cruauté partout dans le monde et que vous devriez au moins en ressentir la dure réalité.

De retour sur une note plus heureuse, il y a eu du positif pendant mes études à l'Université de Florence. En mars 2015, j'ai eu l'occasion de retourner en Roumanie puisque ma dernière visite remonte à 2005. Je suis fier de mon pays pour avoir amélioré les conditions des enfants qui n'ont peut-être pas une famille pour toujours comme moi, mais qui ont une seconde chance de réussir un avenir meilleur. Les institutions sont maintenant appelées maisons de placement et certaines ressemblent à des dortoirs universitaires, à de très petits appartements et aussi à des centres pour enfants. Les centres pour enfants sont destinés aux enfants qui ont des handicaps physiques ou mentaux et reçoivent toutes les ressources dont ils ont besoin.

Pendant ma pause semestrielle, j'ai décidé de retourner en Roumanie. J'ai eu l'occasion d'aider à défendre une fois de plus l'une des organisations à but non lucratif appelée, Asociatia Catharsis Brasov. Là, j'ai pu aider à défendre les droits des personnes ayant des problèmes de santé mentale lors d'adoptions internationales. J'ai eu le plaisir de travailler avec​ Azota Popescu​,​ Cristina Mihaela Piuian​, Corina Monan et tant d'autres qui rendent cette organisation possible. J'avais aussi une équipe merveilleuse qui était des défenseurs comme moi - Garett Jones, Alexander Kuch et Izidor Ruckel. Là-bas, j'ai pu partager ma passion pour l'adoption et ce que nous voulons améliorer en matière de santé mentale. J'ai également parlé sur Radio Transylvania et j'ai travaillé avec une femme intelligente nommée Augusta Dordai. Une autre gare était Radio Cluj où nous avons pu faire connaître et parler des objectifs actuels et futurs de la Roumanie.

En plus de plaider auprès d'une organisation en Roumanie, j'aidais également un journaliste en Roumanie qui voulait aider les enfants roumains adoptés à retrouver leur famille biologique. J'étais très heureux d'avoir eu la chance d'aider de nombreuses personnes qui voulaient retrouver leur famille biologique et avoir une histoire réussie. J'ai même eu la chance de trouver ma propre famille biologique. Je les ai découverts en 2014. J'étais nerveux et excité à la fois. J'ai découvert que ma mère, mon père et mes frères et sœurs sont toujours en vie. J'ai eu le premier skype avec ma sœur biologique Cristina Macovei et c'était incroyable. Bien que je ne parle pas roumain, il existe d'autres moyens, comme le langage corporel, de savoir comment les gens se sentent. J'avais aussi un traducteur. Au fil des mois et des années, j'ai pu communiquer avec ma famille (tantes, oncles, cousins) en Roumanie via les réseaux sociaux. Même ma mère adoptive Becky Hubbell a pu rencontrer une de mes tantes, Monica Macovei et ses enfants, sur Skype avec moi.

Premières années de plaidoyer, rencontre avec l'ambassadeur américain, Michael Guest

Je ne pouvais rien demander d'autre dans ma vie. J'essaie de retourner en Roumanie pour rencontrer en personne ma famille biologique parce que chaque fois que j'avais plaidé en Roumanie, j'avais toujours été là pour affaires et je n'avais jamais vraiment voyagé pour le plaisir. À ce jour, j'ai toujours un lien étroit de rester en communication avec ma famille biologique. Comme la défense des droits est dans mon sang, je me suis beaucoup impliquée.

Avant de retourner en Roumanie et à ce jour, j'ai une histoire impressionnante de plaidoyer pour les adoptions internationales. La raison pour laquelle je plaide non seulement pour les adoptions internationales, les problèmes de santé mentale et les problèmes humanitaires, c'est que j'espère pouvoir faire en sorte qu'une seule personne comprenne mieux les problèmes et aider à faire entendre la voix des personnes qui ne sont pas capables de parler pour elles-mêmes.​

J'ai aidé plusieurs organisations à but non lucratif telles qu'Amnesty International à l'Université du Kansas à Lawrence, CARE international, Medical Mission Foundation (Kansas), Harvesters, Ronald McDonald house (Kansas), YMCA (Northern Kansas City, MO et un English As un instructeur de langue seconde), Tennyson Center for Abused and Neglected children à Denver, Colorado, et tant d'autres. Avec mon histoire et mon expérience, c'est la raison pour laquelle je me spécialise en sociologie et j'espère travailler avec une organisation à but non lucratif et aider dans le monde entier à avoir le moindre impact positif sur les autres. Je suis peut-être jeune mais je n'abandonnerai jamais pour une passion qui me tient beaucoup à cœur. L'adoption internationale aide les enfants à obtenir leur foutoujours la famille et chaque enfant le mérite.

J'aurai 26 ans cette année. Je veux vaincre les problèmes humanitaires mondiaux que la plupart des gens ont peur de toucher ou pour lesquels ils se battent. Je partage mon histoire non pas pour vous faire sentir mal pour ma vie, mais pour montrer que mes expériences et mes réalisations ont fait de moi la femme que je suis aujourd'hui.

Je suis une dirigeante, une militante, une humanitaire, une femme et une survivante. Au début, j'étais autrefois l'enfant oublié roumain, mais maintenant je suis retrouvé.

 

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