La vie après la réunion aux Philippines

La vie avant les retrouvailles

Certains d'entre vous se souviendront peut-être qu'il y a quelques années, j'ai écrit sur l'expérience d'adoption avant de retourner dans mon pays de naissance et de renouer avec ma famille biologique.

Grandir en tant qu'adopté né philippin en Australie a été une expérience à double tranchant. D'un côté, j'avais une famille adoptive généreuse qui offrait un foyer attentionné et une bonne éducation pour plus tard dans la vie. Mais cela s'est accompagné d'un isolement total de ma culture naturelle et de mon peuple, et d'une éducation sociale assez froide dans la banlieue de Melbourne. Alors que certains aspects de ma vie allaient déjà de manière positive (j'avais une bonne orientation de carrière, j'avais de bons résultats à l'université et j'avais des amis proches qui me soutenaient), j'étais un gâchis émotionnel et j'avais une très faible conception de moi-même.

À 25 ans, je m'étais permis de ne plus être en forme physiquement, j'avais lutté contre des années de dépression mentale et j'avais même eu recours à la drogue pendant un certain temps pour tenter d'apaiser la confusion interne. Je n'avais rien eu qui ressemblait de loin à une relation amoureuse étroite et j'étais vulnérable aux personnes abusives qui profitaient de moi sur le lieu de travail. Je savais déjà que quelque chose n'allait pas et j'ai conclu un pacte avec moi-même pour essayer d'aller au fond de tout cela.

Chercher clairement mes racines était une chose qui pourrait m'aider à mieux me comprendre et, espérons-le, à en savoir plus sur mes origines.

Réunion

Heureusement, mon processus de réunion s'est déroulé aussi bien qu'on pouvait l'espérer après avoir attendu 25 ans pour le faire. Mes parents adoptifs m'ont beaucoup soutenu bien qu'inquiets de savoir pourquoi j'aurais besoin de le faire. Nous en avons discuté ouvertement ensemble et nous nous sommes assurés que les sentiments et les opinions de chacun étaient clairs. Ironiquement, c'est en fait à ce moment-là que ma relation avec les parents adoptifs a commencé à devenir plus positive que jamais.

Il était assez facile de suivre la famille biologique car j'avais beaucoup de dossiers et d'informations à portée de main. Après avoir pris contact avec ma mère, elle a été ouverte sur la situation et nous avons pu communiquer pendant quelques mois avant que je ne me rende aux Philippines pour rencontrer tout le monde.

La réunion elle-même était évidemment assez émouvante pour tout le monde mais positive. Ma mère et toute notre famille ici étaient heureuses de me voir et m'ont embrassé comme l'un des membres de la famille la première fois que nous nous sommes rencontrés.

Alors que j'étais le seul enfant que ma mère avait eu avec mon père biologique, il y avait encore des similitudes physiques évidentes entre mes frères et sœurs et moi. De toute évidence, ma mère avait des caractéristiques physiques similaires avec moi, telles que les cheveux épais et bouclés et certains traits du visage.

J'ai pu rencontrer et connecter avec mes demi-frères et sœurs et je pouvais déjà trouver de nombreux traits communs entre nous. Nous partageons des talents artistiques (je suis architecte), avons des goûts musicaux similaires et même nos tempéraments sont quelque peu similaires. Jusqu'à ce jour, je passe encore beaucoup de temps avec ma famille ici, en particulier avec mes frères du même âge que moi. Bien que nous ayons mené des vies très différentes, nous semblons voir la vie dans les yeux. Que ce soit une coïncidence ou non, je ne suis pas sûr, mais cela a été un très bel élément bonus de la réunion.

Dans l'ensemble, cela a été l'une des choses les plus positives que j'ai faites pour moi-même dans la vie et m'a lancé dans un voyage qui serait beaucoup plus long, plus profond et à bien des égards difficile qu'avant la réunion.

La vie après les retrouvailles

Lors de ma première visite aux Philippines pour rencontrer ma famille, j'ai déjà été témoin de nombreux aspects de la vie qui m'attiraient et me réconfortaient. Les gens ont probablement été la seule chose qui a eu un impact sur moi, ce qui est finalement devenu l'un des principaux facteurs de motivation dans mon choix de passer plus de temps aux Philippines.

Même si les gens n'ont pas les grandes maisons, les voitures de luxe et tous les gadgets de marque comme en Australie, ils semblaient simplement plus heureux, plus reconnaissants pour ce qu'ils avaient. Ils veulent juste profiter des plaisirs les plus simples de la vie. Travailler ensemble et s'entraider semble être une seconde nature pour les Philippins et un changement bienvenu par rapport à la mentalité compétitive de chien mangeur de chien que j'avais tellement l'habitude de vivre à Melbourne.

Et donc chaque année depuis les cinq dernières années, j'ai fait des visites aux Philippines pendant mon temps de congé annuel pour passer du temps et être avec la famille ici. J'ai développé une relation étroite avec certains membres de la famille et nous passons beaucoup de temps ensemble.

Malheureusement, au début de 2013, ma mère biologique est décédée d'un cancer, ce qui a fait une période assez sombre pour nous tous. C'est après ce moment que je me suis rappelé mes peurs intérieures de l'attachement menant à l'abandon/la déception qui se réalisent. Probablement après 8 mois, la vie est redevenue semi-normale pour tout le monde, en particulier la famille ici aux Philippines.

Malgré les moments difficiles rencontrés, il était clair que j'avais déjà commencé à aimer la vie et la culture philippines. Jusqu'à cette époque, je n'avais pu faire que de courts voyages de retour et je n'avais donc jamais eu assez de temps pour apprendre correctement les langues et la culture parlées aux Philippines. Et j'ai donc décidé que j'aimerais passer du temps à vivre et à travailler pour pouvoir m'immerger correctement.

Dès que j'ai eu terminé ma formation complète en architecture, mon inscription formelle et acquis une expérience considérable à Melbourne, j'ai décidé de faire équipe avec un collègue plus âgé né et élevé aux Philippines qui souhaitait rétablir son ancienne entreprise aux Philippines. Étant un père de famille d'une quarantaine d'années, il n'avait tout simplement pas le temps ni l'énergie de créer seul un nouveau cabinet d'architecture et a donc bien accueilli ma proposition de créer quelque chose ensemble.

En raison de la forte croissance de l'économie philippine depuis 2012, nous nous sommes trouvés dans une très bonne période pour démarrer une entreprise ici. Ainsi, de fin 2012 à début 2015, j'ai occupé un poste stressant à temps plein dans un grand cabinet d'architecture commerciale de Melbourne, tout en passant des soirées à créer mon entreprise, désormais basée aux Philippines. Au cours de cette période, nous avons pu construire lentement notre entreprise et nos relations de travail avant de finalement lancer notre entreprise à la mi-2014.

À la mi-2015, nous avions suffisamment de travail pour me permettre de quitter mon travail à Melbourne et de déménager aux Philippines et de me concentrer pleinement sur le développement de l'entreprise, tout en passant enfin du temps réel à vivre ici. Bien que les salaires de travail soient bas aux Philippines, cette activité m'a permis de vivre relativement confortablement ici pendant les 6 premiers mois.

Retourner vivre dans la « patrie »

C'est ainsi qu'en mai 2015, j'ai emballé mes affaires, vendu ce que je pouvais et entrepris un voyage de 6 mois pour vivre et travailler aux Philippines. Mes principaux objectifs étaient de commencer à apprendre les coutumes culturelles locales, de commencer à parler les langues locales (tagalog et bisaya) et, bien sûr, de développer mon entreprise et ma carrière d'architecte ici en Asie.
Je pense que si la vie se passe bien pour moi ici à plus long terme, j'espère investir dans un terrain, construire une maison, trouver une femme et m'installer avec une future famille.

Au début de mon séjour aux Philippines, chaque jour, j'étais confronté à la frustration de ne pas bien comprendre les langues locales et d'être un professionnel très occupé, luttant pour comprendre et apprendre assez rapidement. Ce qui le rendait le plus frustrant, c'était que les gens me traitaient comme un étranger, puis si je mentionnais que je suis philippin, ils me posaient une avalanche de questions sur les raisons pour lesquelles je ne parle pas le tagalog, etc. Mais je peux signaler qu'après quatre mois de vie ici et l'acquisition de quelques bases de la langue m'a déjà fait me sentir plus connecté à mes racines et un sentiment d'identité légèrement plus sain. Ce qui est mieux, c'est que plus j'apprends le tagalog chaque jour, les locaux me traitent de plus en plus comme un Philippin et pas seulement comme un étranger occidental.

Je me souviens l'autre jour d'avoir eu ma toute première conversation en tagalog avec un ami philippin de longue date en Australie. Il était également heureux de m'entendre parler et converser avec lui après le peu de temps passé ici. Il reste encore un long chemin à parcourir, et il faudra un an ou plus avant que je sois complètement à l'aise pour converser et m'intégrer aux Philippines.

Je recommande à tout adopté qui souhaite aider à améliorer son image de soi de s'immerger dans ce pays « mère patrie » par le biais d'études linguistiques et culturelles. Mais ce n'est certainement pas une pilule magique. Ce voyage pour me réimmerger dans la patrie a fait des merveilles pour mon sentiment d'identité, mais ne résoudra aucun problème interne lié à l'intimité, ni les séquelles d'avoir été abandonné en tant que bébé. Mais cela rendra ces problèmes beaucoup plus clairs et plus faciles à naviguer.

La préoccupation la plus urgente est probablement ma difficulté à établir des relations intimes, même à l'âge de 32 ans. Cela reste un problème très stressant et effrayant pour moi. Je sais que mon désir de combler le trou béant causé pendant l'enfance qui aspire à la connexion et à l'intimité ne devrait pas être abordé par le biais de relations amoureuses adultes. Mais malheureusement, mon subconscient est difficile à contrôler et, par conséquent, mes actions continuent de saboter toute nouvelle relation potentielle. Cela me donne trop envie d'entrer dans ces relations et cela fait toujours fuir des partenaires par ailleurs très intéressés. C'est quelque chose qui est insupportablement frustrant et interfère avec le reste de mon style de vie. Le pire de tout, personne ne le comprend, amis, famille et tous les autres. Étant une personne très analytique et structurée, je suis douée pour résoudre des problèmes et trouver des solutions à toutes sortes. Cependant, mes objectifs de trouver une femme et de fonder une famille dans les deux prochaines années semblent être un problème qui m'a échappé jusqu'à présent.

Conclusion

Quoi qu'il en soit, après tant d'introspection, je suis heureux d'être en mesure de mettre ce matériel par écrit et de continuer à avancer vers un avenir plus positif. J'ai vraiment hâte de retourner bientôt en Australie pour 6 mois où je chercherai des conseils et du soutien pour les problèmes restants ci-dessus. Il y a un an, je n'aurais pas été à l'aise face à une telle réalité mais maintenant, armé d'un plus grand sentiment d'identité et après avoir vécu à l'étranger, j'ai la confiance nécessaire pour affronter ces défis.

J'espère que cette histoire a été perspicace et agréable pour les lecteurs et je souhaite à tous les autres adoptés adultes qui sont confus quant à leur identité de poursuivre un voyage similaire. Richard

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