La vie vietnamienne australienne de Kim

Kim Tuan Catford est une adoptée internationale du Vietnam.

Kim est né pendant la guerre du Vietnam et abandonné par sa mère biologique comme un bébé et placé dans un orphelinat. Il a été pris en charge, avec de nombreux autres orphelins, jusqu'à ce qu'il soit adopté et envoyé par avion en Australie en 1973 (avant la très médiatisée « Opération Babylift »).

Kim avait environ 9 mois lorsqu'il a été adopté par sa famille australienne. Ses parents adoptifs avaient déjà trois filles, mais ils avaient très envie de l'adopter. Il a été élevé et soigné par la famille Catford dans la petite ville côtière de Victor Harbour en Australie-Méridionale jusqu'à ce qu'ils déménagent dans la banlieue nord-est d'Adélaïde.

Kim se souvient de l'influence profonde de son adoption d'une culture à une autre, en particulier pendant son enfance. Il était le gamin « différent » de l'école, le « asiatique ». À cette époque, Kim pensait que l'Australie était un pays raciste dans lequel vivre parce que les enfants peuvent parfois être cruels. Ses premiers souvenirs étaient souvent de paraître et de se sentir différent du reste de sa famille, ce qui signifiait qu'il avait subi des taquineries, des regards fixes, des chuchotements dans son dos, des blagues à ses dépens et tous les autres abus raciaux typiques qui découlent du fait d'être distingué dans la cour d'école. à cause de l'apparence physique différente de tout le monde.

Kim en tant que jeune garçon

Pour Kim, le résultat a été qu'il s'est souvent retrouvé au centre des ennuis, agissant de manière rebelle, se battant avec d'autres enfants, remettant en question son identité et n'appréciant pas d'être vietnamien (différent) et d'être adopté. La confusion a été aggravée parce que Kim se sentait aussi australien que tout le monde autour de lui, pourtant il était vu et traité comme étant différent. Kim a finalement appris à faire face à l'incongruité entre son apparence et ce qu'il ressentait, et par conséquent, il a développé un caractère très fort et résilient.

Bien sûr, il y avait aussi des souvenirs heureux de son enfance, comme être gâté et passer de bons moments avec sa famille d'adoption. Il garde de bons souvenirs des moments que lui et son père ont passés ensemble. Étant les deux seuls hommes de la famille, ils partageaient un lien très spécial et unique. Heureusement, ses sœurs aimaient aussi le gâter, alors il a grandi avec de nombreux moments heureux dans sa famille d'adoption.

Kim a terminé avec succès ses études primaires et secondaires et a ensuite postulé pour rejoindre le département de police d'Australie du Sud. Il voulait en fait aller en Amérique et être employé comme cascadeur sur des plateaux de tournage, mais pensait qu'être policier pourrait être plus réalisable et donc, la meilleure chose à faire !

En octobre 1992, Kim a été acceptée au service de police et a commencé comme cadet. Le 29 septembre 1993, il est diplômé de l'Académie de police et a été affecté aux services de la circulation pendant ses 6 premiers mois. Suite à cela, Kim a ensuite été affecté à Holden Hill Patrols. En août 2000, il a été promu au grade d'agent principal et le 9 août 2002, Kim a terminé avec succès le cours de formation de détective. Kim a atteint le grade de sergent-détective Brevet et a travaillé comme enquêteur dans de nombreuses branches de la SAPOL. Après avoir servi pendant 18 ans, Kim a décidé de démissionner et ne travaille plus comme agent de police avec SAPOL. Il travaille actuellement dans la Barossa Valley pour passer plus de temps avec sa famille et avoir un meilleur équilibre travail-vie.

Kim a eu la chance d'être retourné plusieurs fois au Vietnam. Son premier voyage a eu lieu en 2002, un autre en 2005 et 2015, puis à nouveau en mai 2017.

Kim a trouvé son premier voyage en 2002 incroyable. Il a découvert que son pays natal était très beau. Il avait du mal à comprendre à quel point le peuple vietnamien était amical et généreux compte tenu de son histoire de misère, de pauvreté et de guerre qui avait ravagé le pays tant d'années auparavant. Pour Kim, le point culminant de la première visite a été de localiser l'orphelinat Sancta Maria où il avait passé 3 mois lorsqu'il était bébé.

Son voyage de retour en 2005 était plutôt de courtes vacances pour lui rappeler la culture et voir s'il pouvait localiser sa mère biologique, ou trouver de plus amples informations à son sujet. Au cours de cette visite, il est retourné à l'orphelinat Sancta Maria pour voir s'ils détenaient des archives concernant ses débuts. Il a également parlé à d'autres contacts locaux au Vietnam mais malheureusement, il n'a découvert aucune nouvelle information. Kim continue de ne rien savoir du sort ou de ce qui est arrivé à sa famille biologique. Kim ressent le besoin de retourner dans son pays d'origine chaque fois qu'il peut se permettre le temps et l'argent. Il le fait également pour redynamiser son âme, afin qu'il puisse «sentir l'amour» de sa patrie et embrasser sa culture.

Kim et sa sœur adoptive en tournée à Hoi An en 2015

Ces derniers temps, Kim est devenu plus déterminé à trouver des informations sur sa famille biologique et, idéalement, à les localiser un jour. Il se méfie de ne pas vouloir que cette recherche le consume et s'empare de toute sa vie.

Kim pense que le meilleur mot pour décrire ses efforts de recherche jusqu'à présent est « frustrant ». Il a découvert que la recherche lui avait fait ressentir certains de ses sentiments les plus extrêmes, ce qui a parfois été épuisant sur le plan émotionnel.

Kim est très conscient que s'il devait un jour localiser sa mère biologique et sa famille, de nombreux problèmes associés pourraient survenir. Ceux-ci incluent les barrières linguistiques, l'attente culturelle de prendre soin et de soutenir les membres biologiques de la famille, leur désir de venir en Australie, etc.

Kim est déterminé à poursuivre ses efforts de recherche. Il veut garder la tête froide et s'est engagé à profiter de l'expérience en cours de route. Jusqu'à présent, il a le sentiment d'avoir réussi à en profiter, en grande partie grâce aux amitiés de longue date qu'il a nouées en cours de route et aux voyages de retour dans son beau pays d'origine.

Kim aime sa vie et sa famille d'adoption. Il ne se passe pas un jour sans qu'il pense à la chance qu'il a d'avoir eu les opportunités qu'il a ici en Australie. Il se demande souvent à quoi aurait ressemblé la vie s'il n'avait pas été adopté. Bien sûr, il a toujours ses hauts et ses bas émotionnels comme beaucoup d'adoptés.

Kim est mariée depuis 19 ans à une femme merveilleuse nommée Katy. Ils ont un enfant, India, qui a 10 ans. Ils ont également un enfant parrain qui vit au Vietnam.

Kim avec son enfant parrain et sa grand-mère

Kim est fier de son héritage vietnamien et a une vision positive de son adoption internationale. Il se considère australien avec un soupçon de vietnamien et il aime à penser qu'il a pris les meilleures qualités de chacun de ces pays et de ces cultures.

 

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