Visite du Têt d'Indigo

2001 & 2003 – Journal du 1er au 2ème voyage de retour au Vietnam

"Pas le Nord ! Saigon se sent comme à la maison

Lors de mon premier voyage de retour au Vietnam, accompagné de ma mère adoptive, je suis arrivé à Hanoï et j'ai tout de suite été complètement désorienté. Nous étions à la fois confus et perdus parmi les rues bondées pleines de motos et de gaz d'échappement lourds. Et bien que la ville soit très belle, l'ambiance de Hanoi était très sérieuse car notre itinéraire nous a fait visiter de nombreux temples, sites officiels et musées d'histoire. Rien n'était spontané ni trop accueillant. Nous sommes finalement arrivés à Saigon ou Ho Chi Minh Ville pour le festival du Têt en janvier 2001. Ce qui nous a surpris c'est l'ambiance complètement différente. Saigon semblait beaucoup plus jeune, accueillant et enthousiaste.

Il semblait y avoir autant de motos, mais l'échappement n'était pas un problème. Les rues étaient ensoleillées et le ciel bleu clair. Ici-bas, regarder le trafic interminable de motos depuis les cafés est en fait devenu un passe-temps favori. Les rues semblaient plus amusantes et conviviales qu'à Hanoi. D'une certaine manière, j'avais l'impression d'être enfin rentré chez moi. La plupart de mon temps au cours de ce voyage a été passé avec d'autres vietnamiens adoptés (certains qui composent maintenant le réseau vietnamien d'adoptés aux États-Unis) et à discuter tard le soir avec les conducteurs de cyclo et les enfants qui vendaient des cartes postales dans la rue. Cependant, un temps considérable a été passé à nouer des liens avec ma mère adoptive Annette qui m'avait promis depuis longtemps de me ramener au Vietnam. Finalement, j'étais prêt à accepter son offre et nous étions revenus.

Voyager avec une mère adoptive

Le luxe d'aller au Vietnam la première fois avec ma mère était que je pouvais vivre un raz-de-marée d'émotions liées à l'adoption tout en ayant son soutien et sa compréhension constants. Elle m'avait regardé toute ma vie passer d'une petite épave à une adolescente entièrement australienne à une jeune femme d'une vingtaine d'années, curieuse de son identité asiatique et de son passé vietnamien. Maman était allée à Saigon en 1972 pendant la guerre pour me rendre visite et avait séjourné à l'hôtel Caravelle (où se trouvait autrefois l'ambassade d'Australie) juste en face de l'hôtel Continental rendu célèbre dans The Quiet American. Ce fut un moment spécial pour nous deux de revisiter ce quartier historique environ vingt-sept ans plus tard et nous laissons silencieusement passer une série de merveilleux moments dans le temps. (Quiconque connaît ma mère Leo trouverait également approprié que la Caravelle soit maintenant un hôtel 5 étoiles chic et incroyablement bien rangé).

C'était aussi l'occasion de réfléchir à la chance que nous avions de trouver l'amour de la famille entre nous dans un pays étranger et en temps de guerre où beaucoup de chagrin et de tragédie se déroulaient autour de nous. Nous nous sommes sentis chanceux aussi, de pouvoir revenir ensemble, de tout ce que nous devions être reconnaissants et d'avoir reçu des moments heureux dans nos vies car il y avait encore beaucoup de pauvreté et de lutte tout autour de nous. Nous nous sommes rapprochés après avoir visité le Vietnam ensemble et c'est une expérience que je chérirai toujours.

De retour

Pour ma deuxième visite au Vietnam, j'ai décidé d'aller directement à Saigon pour le festival du Têt en janvier 2003. Visiter le Vietnam pendant le Têt est devenu symbolique pour moi car c'est traditionnellement le moment pour les habitants de rendre visite à leur famille et depuis que mon orphelinat était à Saigon et moi ne sais pas qui est ma famille biologique, je considère toute la ville comme ma famille. Cette fois, à partir du moment où je suis descendu de l'avion, j'ai considéré que c'était comme rentrer par la porte d'entrée de la maison familiale au moment de Noël – et c'était tellement agréable de visiter à nouveau la « maison ».

Voyager avec un fiancé

Cette fois, j'ai emmené ma fiancée Chris avec moi (nous étions fiancés le 1er janvier) et nous sommes allés à la Caravelle pour acheter à ma mère une photo de l'hôtel tel qu'il était avant 1975. Ensuite, nous sommes allés au Saigon Saigon Rooftop Bar au 9ème étage pour un régal d'un cocktail extrêmement cher. Pour la vue ça vaut presque le coup, au moins pour un verre (plus cher que les prix australiens). Chris et moi sommes ensuite allés à Diamond Plaza près de l'ancien bureau de poste pour regarder The Quiet American avec des sous-titres vietnamiens. C'était amusant de voir qu'ils avaient superposé l'Hôtel Continental sur la Caravelle dans le film lors de plusieurs plans d'ouverture et d'une scène de bombe.

Coller à la ville

Bien que la plupart des gens lorsqu'ils visitent le Vietnam veuillent visiter tout le pays, y compris ses belles villes balnéaires et ses régions montagneuses et des endroits comme le temple Cao Dai (qui, pour une raison quelconque, me semble trop effrayant), je trouve qu'il y a beaucoup à voir juste autour la ville. Après tout, étant originaire de la ville de Saigon (peut-être via Hue), j'ai l'impression qu'elle contient tout ce que je veux savoir sur mon passé et a les bonnes vibrations avec lesquelles j'aimerais me connecter. Cela inclut d'avoir une idée des endroits que ma mère biologique a pu découvrir, tels que la rivière, le bureau de poste, l'opéra et l'église qu'elle aussi a peut-être déjà traversée. Ou assis dans l'un des nombreux parcs où elle aussi s'est peut-être arrêtée pour passer du temps à se perdre dans ses pensées. Beaucoup de ces endroits n'ont pas subi de grands changements depuis les années 1970 et auraient ressemblé lorsque ma mère me portait.

En revanche, les grands bâtiments brillants comme Diamond Plaza avec son grand restaurant avec terrasse sur le toit ouvert surplombant tout Saigon au 13ème étage (à côté du cinéma) et le bâtiment HSCB avec son café Highlander de style new-yorkais au rez-de-chaussée sont très nouveaux - je Je ne reconnaissais pas ces bâtiments lors de ma dernière visite il y a seulement deux ans. Je pense que c'est génial de voir l'ancien et le nouveau côte à côte. J'adore regarder la ville et ses contrastes. Vous pouvez voir des traces des Français et des Chinois avec de nouvelles doses d'« occupation » multinationale tout autour de la ville, situées côte à côte à l'ancienne architecture vietnamienne et communiste. Même sur les routes à côté d'un gros SUV moderne à 4 roues motrices, vous pouvez toujours voir un poulet marcher. Il y a une bonne profondeur de diversité dans chaque bloc - même les canettes de coca ne peuvent pas encore dominer les noix de coco qui sont vendues côte à côte sur de nombreux étals en bordure de route.

Le touriste

J'ai vraiment adoré regarder les gens, leurs visages souvent trop beaux et leurs sourires gagnants outrageusement effrontés et les entendre me parler naturellement en vietnamien avec un clin d'œil, puis essayer de vendre des choses à Chris en anglais. Pour une fois je ressemble au local et lui (blanc) au touriste. Ils sont certainement plus gentils avec lui que certains des racistes de chez moi qui m'ont pris pour un "foutu touriste japonais" et m'ont dit de rentrer chez moi. Je dois admettre cependant que parfois je suis confondue avec une prostituée traînant avec un client étranger car beaucoup de couples mixtes que vous voyez boire autour de Saigon sont cette combinaison même. J'ai réalisé lors de ma première visite que les femmes vietnamiennes ne fument pas et ne boivent pas en public bien qu'une prostituée puisse le faire. Cette fois, j'ai fait de mon mieux pour ne pas fumer (je devrais arrêter de toute façon) mais j'ai quand même bu un peu. Les cocktails de Saigon dans de nombreux endroits sont si dilués qu'ils sont à peu près aussi alcoolisés qu'une noix de coco. À quelques endroits, les gens me regardaient avec Chris mais en général je m'en fichais 

Compagnons de voyage

Mon ami le plus aventureux et vietnamien d'adoption, Anh Dao Kolbe de Boston, préférait les motos comme moyen de transport même si j'avais un peu peur. La circulation à Saigon c'est autre chose et même traverser la route à pied est un test de courage et d'attitude. J'ai appris que tant que ce n'est pas un camion, vous pouvez généralement marcher devant tout ce qui se trouve sur la route et cela vous évitera. Même s'il s'agissait de mon deuxième voyage à Saigon, je n'arrive toujours pas à m'habituer à traverser les rues animées et à marcher devant la circulation en mouvement. Anh Dao est devenu si célèbre parmi les motos-taxis autour de mon hôtel que lorsque mon petit ami est sorti sur le trottoir, l'un d'eux a crié 'Anh Dao - je prends Anh Dao en ville. Je connais Anh Doa. Toi son amie – je t'emmène chez elle n'importe quand ». Ils la connaissaient, son hôtel et ses amis.

Rencontrer Anh Dao a été une formidable opportunité car je l'avais déjà rencontrée à New Haven puis à Boston. Chaque fois que je lui ai envoyé un e-mail après cela, je lui avais dit que ce serait bien de prendre un café ensemble à Saigon et nous en avions finalement fait une réalité. Elle avait l'air assez confiante en ville (en particulier en organisant des voyages avec ses amis à moto), en commandant la nourriture et en laissant tomber des phrases en vietnamien ici et là. J'étais triste cependant car c'était sa première fois à Saigon et elle semblait pour la plupart instable et agitée, bien que cela puisse simplement faire partie de sa nature de voyageur nomade mondial. Heureusement, après plusieurs tentatives infructueuses pour la retrouver, l'orphelinat An Lac l'a abattue, une série de personnes se sont manifestées (y compris Betty Tinsdale et Susan McDonald) pour l'aider à localiser non seulement l'adresse de son orphelinat, mais aussi les personnes qui y étaient impliquées avant 1975. Je suis sûr que cela signifiait beaucoup pour elle et cela m'a fait m'émerveiller de la façon dont le passé, avec l'aide de la communauté, n'est pas nécessairement toujours perdu à jamais (en tant qu'adopté, c'est trop facile de croire ou de ne pas croire cela sans équilibre entre les deux).

Au cours de cette visite, en plus de rencontrer Anh Dao, j'ai également rencontré le toujours cool Brent (un autre vietnamien adopté qui est venu avec moi pour la première fois à Saigon il y a deux ans et qui y vit depuis), sa belle et douce petite amie vietnamienne Luan, une femme Viet Kieu très émouvante et sage appelée Hung du Connecticut (qui était revenue quatre fois) et lors de ma dernière nuit, j'ai rencontré un autre Vietnamien adopté en visite, un mec charmant et de bonne humeur appelé Khan qui était de New York ( qui visitait le Vietnam pour la deuxième fois). C'était certainement agréable de socialiser avec des vietnamiens anglophones aussi sympathiques pendant que je visitais Saigon. Cela a été équilibré par des promenades romantiques plus privées et des dîners avec mon fiancé. Je ressentais certainement une fierté intérieure à chaque fois que mon fiancé disait à quel point Saigon était merveilleux et j'étais si heureux d'être là avec la personne que j'aime le plus au monde.

Regrets et bénédictions de voyage

Mon principal regret était de ne pas pouvoir parler vietnamien pendant ce voyage alors que je commençais à comprendre certaines phrases que j'entendais. Cela m'a aidé à décider d'étudier la langue à Saigon lors de ma prochaine visite. La meilleure chose à propos de la visite de Saigon lors de ce voyage était que, comme c'était pour célébrer mes fiançailles avec mon fiancé, il n'y avait aucune précipitation pour confirmer ou finaliser quoi que ce soit de nature spirituelle, émotionnelle, d'adoption, académique ou professionnelle pendant mon séjour. J'ai pu profiter de chaque instant de manière spontanée et je me sentais très détendue. J'étais ravi de constater que Chris était également heureux d'être un voyageur paresseux et de ne pas être sous pression pour « visiter ceci » ou « voir le vrai et l'authentique » cela ou se demander « est-ce trop occidental ? qui a presque trop dominé dans mes pensées lors de mon premier voyage de retour au Vietnam. Plus j'étais détendu, plus je trouvais tout ce que je voulais trouver au Vietnam. Dans la plupart des cas, il est même apparu juste devant moi comme par magie et sans que je le demande.

La prochaine fois

Il y a bien sûr toujours beaucoup trop de choses à faire et à découvrir, peu importe le temps que vous avez au Vietnam, mais la prochaine fois que je voyage là-bas, la première chose que je veux faire est d'apprendre le vietnamien, peut-être dans une école ou une université locale à Saigon. Je peux alors découvrir plus de choses sur mon passé, comme rencontrer des gens de mon orphelinat et trouver une mère biologique, etc. C'est une vie heureuse et belle que j'ai vécue jusqu'à présent et chaque moment que j'ai passé au Vietnam est vraiment précieux. Je pense au Vietnam comme une partie très complexe et spéciale de qui je suis et je veux y retourner encore et encore si j'ai la chance aussi. J'espère que je vous y verrai aussi?

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