Du père adoptif de Kim

Kim a demandé à son père adoptif d'écrire sur son adoption. Ce sont ses souvenirs.

L'histoire de Kim par Geoff Catford

Pendant toute la guerre du Vietnam, nous n'avions pratiquement rien fait d'autre que réagir d'une manière très conservatrice et favorable au "Tout le chemin avec la politique LBJ”. Je suppose que nous avons également souscrit au "Théorie des dominos» dans la conviction que tout doit être fait pour combattre le communisme en Asie du Sud-Est avant que la marée rouge n'envahisse nos côtes.

Nous avions l'habitude de nous asseoir avec horreur en regardant les manifestations anti-guerre de rue dirigées par le professeur Medlin de l'Université de Flinders et en nous moquant bruyamment des cheveux longs et du désordre émanant de cette direction.

Après un certain temps, cependant, nous sommes devenus aussi fatigués que d'autres de la situation qui ne semblait tout simplement pas se dérouler comme nous l'avions prévu. Nous aspirions à faire quelque chose pour aider à soulager certaines des souffrances qui agressaient quotidiennement notre sensibilité à la télévision et dans les autres médias.

Aussi désagréable que cela puisse être, nous avons en fait senti à bien des égards que nous avions eu tort et dans une tentative de rectifier les choses sans compromettre notre intégrité en nous vendant aux gauchistes doctrinaires, nous avons décidé de nous impliquer dans des activités qui aideraient à créer une solution pratique. , sinon politique.

Tout cela s'est produit à un moment à Victor Harbor où nos vies étaient également mises au défi, d'une autre source tout à fait différente. C'était une époque où les églises locales découvraient quelque chose de plus sur la dynamique de l'Esprit de Dieu. Notre forme de christianisme était un assentiment intellectuel plutôt froid à la doctrine soutenu par une longue liste d'activités ecclésiastiques. Lorsque certains de nos amis ont commencé à montrer des qualités de caractère, de but et de joie qu'ils attribuaient à l'Esprit de Dieu libéré dans leur vie, nous avons été étrangement attirés. Pour faire court, nous avons finalement découvert la réalité de cette expérience par nous-mêmes. Au lieu que cela devienne une indulgence spirituelle plutôt égoïste, nous avons senti que Dieu nous encourageait à partager sa compassion en tendant la main pour travailler avec lui pour soulager un monde blessé qu'il aimait plus que nous.

L'arrivée de Kim dans notre famille peut être directement attribuée aux effets d'une touche de Dieu sur nos vies.

Des histoires parurent à cette époque dans le «L'hebdomadaire de la femme» à propos du premier petit groupe de bébés vietnamiens amenés en Australie. Une controverse considérable a éclaté quant à la légalité et à l'opportunité d'une telle action. Et nous pouvons seulement dire que nos cœurs ont été étrangement réchauffés par le sort de ces enfants. En fait, nous étions individuellement et personnellement chargés de prendre le « risque » de mettre notre propre confort en jeu et de nous impliquer réellement dans toute la situation.

Finalement, ma femme, Jan, a révélé qu'elle avait une "impression" très forte que nous devrions ouvrir nos vies et notre foyer à l'un de ces enfants rejetés et souffrants. À sa grande surprise, j'ai avoué une condamnation similaire et nous nous sommes donc lancés avec un plan d'action. C'était unique pour nous parce que nous avions toujours été des gens d'idées qui parlaient des questions de justice dans l'abstrait mais n'avions jamais réellement FAIT quoi que ce soit de pratique. Nous sortir de notre inertie intellectuelle était vraiment un miracle des temps modernes.

Beaucoup de choses ont alors commencé à transpirer. Tout d'abord, nous avons déposé une demande auprès du département de la protection sociale de l'Australie du Sud (SA) pour devenir parents adoptifs. Cela impliquait des entrevues et des visites à domicile et finalement nous avons été approuvés pour adopter, mais le Ministère nous a mis au défi d'envisager de prendre un enfant autochtone. Nous avons indiqué notre volonté d'envisager cela, mais ils ont calculé au moins deux ans d'attente pour que cela se produise. Pendant ce temps, il y avait des enfants vietnamiens qui mouraient et étaient en danger à ce moment précis et nous ne voulions pas attendre en nous livrant à la paperasserie bureaucratique politiquement correcte alors que ces petites vies étaient en danger.

Ayant reçu l'approbation d'adopter, le ministère nous a informés que nous étions maintenant seuls. La question était cependant de savoir vers qui se tourner ?

Il se trouve que lors d'un de nos voyages de retour d'Adélaïde à Victor Harbor, nous nous sommes arrêtés pour acheter des "NEWS" à un livreur de journaux. À l'intérieur se trouvait un article sur le sort des enfants réfugiés vietnamiens fourni par Barbara et Tony Dudman qui avaient manifestement un cœur grand et compatissant pour le sort de ces enfants. À la fin de l'article se trouvait un numéro de téléphone par lequel les personnes intéressées pouvaient les contacter.

Finalement, nous avons pris contact et nous nous sommes joints à plusieurs autres familles, dont le Dr John Nichols et sa femme, pour former la SA Adoptive Families Association. Ce fut un tel soulagement de constater que nous n'étions plus seuls dans cette quête difficile.

Finalement, des contacts ont été pris avec des agences au Vietnam, y compris Rosemary Taylor qui était assistée par Margaret Moses, une de mes anciennes collègues de la SA English Teachers Association. Cependant, la situation était si critique de leur point de vue qu'ils ont préféré expatrier leurs enfants aux États-Unis où des lignes de communication claires et efficaces étaient solidement établies. Ils n'ont tout simplement pas eu le temps d'entrer dans la logistique de l'établissement de nouvelles lignes de communication avec l'Australie

Des contacts avec World Vision ont été pris, mais ceux-ci n'ont pas non plus été fructueux. Et puis un jour, Tony Dudman nous a informés qu'il avait eu des contacts avec une femme du nom de Rena Briand, une journaliste française, mariée à un militaire australien et vivant au Vietnam. Quelle que soit son origine, cette femme d'une grande bravoure avait un cœur de compassion, et avait mis sa propre vie en danger à plusieurs reprises en cherchant à négocier le sauvetage de ces petites victimes de la guerre. Voyageant parfois sous un nom d'emprunt pour préserver l'anonymat, elle avait des contacts avec divers orphelinats et avait déjà négocié la libération de nombreux enfants dans le besoin.

Sa demande à nos familles était de lui fournir une photo de nous et de nos enfants avec une brève déclaration sur nous-mêmes. Utilisant cela comme guide, elle se dirigea vers l'orphelinat Sancta Maria où elle entama de longues négociations pour la libération de ce qu'elle estimait être des enfants appropriés à sa charge.

Elle a indiqué qu'en entrant dans ces établissements, de nombreux enfants avaient tourné le dos au monde extérieur et souffraient de graves privations émotionnelles. Dans le cas de Ha Van Tuan (que nous avons ensuite nommé Kim Tuan), il s'est évidemment assuré de lui faire son sourire le plus séduisant et de se faire remarquer.

On a souvent dit par la suite que si Kim a une devise dans la vie c'est sûrement "Je ne serais pas ignoré"!!

Rena, à qui on avait demandé de nous trouver une fille parce que leur sort semblait plus aigu, nous a dit par la suite que lorsqu'elle a vu Kim pour la première fois et a regardé la photo de notre famille Catford de la classe moyenne avec ses 3 jolies petites filles, elle s'est dit: "Cette famille a besoin de ce gamin !!" Elle a ensuite partagé avec le recul qu'elle espérait: "Nous ne souhaiterions pas la poursuivre en justice".

Elle nous a ensuite envoyé sa photo montrant un petit garçon à l'air perplexe avec de surprenants bourrelets de graisse autour du cou, et nous avons été conquis.

Avant que la libération puisse être obtenue, nous devions envoyer une référence d'un prêtre catholique en Australie assurant l'orphelinat de notre aptitude en tant que parents adoptifs. Cela a été fourni avec plaisir par le père Peter Monopoly de Victor Harbor et transmis aux autorités du Vietnam où l'adoption internationale a été organisée pour passer par les tribunaux vietnamiens.

Il s'en est suivi toute une correspondance de tribunaux et d'avocats vietnamiens qui ont envoyé des liasses de documents que nous avions traduits en anglais. Le responsable local d'ANZ à Victor Harbor (Bob Parker) a également été très utile lorsque nous avons dû transférer diverses sommes d'argent pour les frais de justice. Un cabinet d'avocats de Waymouth Street à Adélaïde a également été très utile pour organiser les aspects juridiques à cette fin.

Finalement, Kim a été officiellement adopté et placé dans une crèche où nous l'avons soutenu pendant les mois précédant son arrivée ici en Australie. Il y avait encore de grandes difficultés à organiser le transport hors du Vietnam ravagé par la guerre, alors Rena s'est arrangée pour que Kim soit emmenée passer les week-ends chez un docteur Lan qui avait passé quelque temps à étudier la médecine à Sydney. Nous avons payé les nécessités telles que le vrai lait à fournir à Kim pendant qu'elle était sous sa garde et elle nous a écrit régulièrement pour nous parler de ses problèmes de dentition, de ses attaques de scorbut et d'autres incidents de croissance. Nous sommes grandement redevables à cette bonne femme pour l'amour et les soins qu'elle a prodigués à notre fils alors qu'il se trouvait à une étape si vulnérable de sa vie. N'ayant aucune nouvelle d'elle depuis la chute de Saigon, nous avons supposé que le Dr Lan n'avait pas survécu à cet événement. Ce fut donc une grande joie en 2005 de l'avoir localisée en Californie USA, pratiquant toujours la médecine et de la remercier encore pour tout ce qu'elle avait fait pour nous.

Finalement, en novembre 1973, un groupe de 10 enfants a été rassemblé à Saigon, prêt à être transporté vers un refuge et adopté en Australie. Comme nous sommes tous redevables à Tony Dudman qui a proposé d'aller en notre nom commun et de ramener les 10 par lui-même. Il a dit qu'en tant que contrôleur de la circulation aérienne, il était habitué à faire face à une multitude d'activités à la fois dans une situation stressante.

Plusieurs fois, il nous a télégraphié du Vietnam pour nous informer d'un départ imminent, mais il a suivi avec un autre retard ennuyeux. Mais le jour est venu avec l'annonce qu'ils étaient en fait partis sur un vol Singapore Airlines pour Melbourne - heure d'arrivée inconnue.

Une famille Catford très excitée s'est rendue à Adélaïde le 25 novembre 2017 et a passé toute la journée à saluer chaque arrivée à l'aéroport d'Adélaïde depuis Melbourne. Mais toujours aucun signe de Tony et de sa tribu.

Finalement, nous avons été informés vers 18 heures qu'en raison d'un coup de foudre à l'aéroport de Melbourne, il n'y aurait pas d'arrivée par avion. Au lieu de cela, les bébés devaient arriver le lendemain matin (26 novembre) sur l'Overland Express à la gare d'Adélaïde. C'était donc la maison de grand-mère McKirdy à Rosslyn Park pour la nuit et un départ très tôt le lendemain matin pour accueillir l'express à 8 heures du matin.

Oublierons-nous un jour la silhouette épuisée de Tony Dudman titubant sur la plate-forme, serrant des pots en terre cuite qu'il avait réussi à acheter au milieu de ses fonctions, criant: "J'ai besoin de dix mamans et j'en ai besoin maintenant!" Et là, dans une calèche, entassés côte à côte comme de petites sardines, se trouvaient les dix bébés vêtus d'un étrange assortiment de vêtements qui leur avaient été fournis par de bons amis qui s'étaient occupés d'eux pendant leur long séjour à Melbourne.

Il y avait Kim, resplendissant dans un survêtement rouge malodorant, avec un regard typique de bébé réfugié « hanté » sur son visage, découvrant un ensemble de moignons noircis qui étaient ses dents de lait et arborant une petite coupe soignée résultant de sa récente brosse. avec le scorbut sur tout le corps.

Ce qui est remarquable, c'est que lorsque Jan l'a pris dans ses bras, il s'y est accroché comme un petit koala et ne l'a pas laissée tomber pendant plusieurs jours. Il a vraiment jalonné sa revendication sur son territoire en proclamant: «Je suis arrivé. Je pense que je vais rester ici!”

Jan a réussi à le décoller assez longtemps pour lui donner son premier bain en Australie lorsque nous l'avons ramené chez Nana. Ce qui est remarquable, c'est qu'une fois que nous l'avons ramené chez lui à Victor Harbor après un examen à l'hôpital pour femmes et enfants, il s'est vraiment épanoui une fois que l'effet de la pénicilline l'a frappé. Presque immédiatement, sa peau s'est éclaircie et il est devenu une image de santé très vigoureuse. Sensiblement plus grand que les autres enfants, il n'est pas étonnant qu'il soit connu à l'orphelinat sous le nom de "The Lanky Yankee".

Qui sait quelles impressions néfastes ont été imprimées dans le jeune esprit de Kim à la suite de toutes ses premières expériences ? Tout ce que nous pouvons dire, c'est que sa vie semble avoir été gracieusement protégée des pires ravages qui hantent tant de gens.

Les seules premières indications que nous avions de difficultés étaient sa peur du bain et de la lessive. Peut-être que c'est naturel pour tous les bébés mâles ou peut-être que cela a rappelé des souvenirs du seul contact physique humain prolongé qu'il a eu au Vietnam, quand il a été tenu sous un robinet une fois par jour pour ses ablutions.

Il a également montré une peur inexplicable des avions en général et des hélicoptères en particulier. Ils ont évidemment réveillé de profondes expériences effrayantes de son passé. En dehors de cela, il est resté un enfant en bonne santé, volontaire, aimant mais déterminé qui enregistrait régulièrement sa présence en vidant tout le contenu de sa garde-robe et de ses tiroirs au milieu du sol de sa chambre pour exprimer sa désapprobation d'être envoyé au lit.

La tendance de sa mère à tenir de longues conversations téléphoniques était également un affront à son désir d'être le centre de l'attention. Il a résolu cela très proprement en prenant un jour le plus tranchant de nos couteaux à découper et en remontant le passage avec la lame en premier dans sa bouche !! Cela a certainement attiré toute l'attention de sa mère.

Après toutes nos négociations et nos déceptions, quelle bénédiction ce fut finalement de le voir installé dans son enclos de jeu dans cet endroit sûr de notre salon où nous avions prié pendant si longtemps qu'il finirait par mentir. Sûr et en sécurité enfin, après avoir échappé à la douleur, à la souffrance et à la mort qui l'avaient entouré pendant toute sa brève vie.

Vous pouvez appeler toutes ces circonstances, mais nous les voyons comme la main gracieuse et souveraine de Dieu l'arrachant du danger et le livrant entre nos mains reconnaissantes.

Je doute que nous aurions eu le courage de nous lancer dans cette aventure si nous avions connu les énormes difficultés à traduire une idée chaleureuse et floue dans la dure réalité de la présence éventuelle de Kim parmi nous en tant que membre de notre cercle familial. Mais pas à pas, la voie vient de s'ouvrir.

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