De la poussière aux déserts

Indigo

Utiliser les identités ethniques féminines de guerre comme symbole de paix

« Bonjour Vietnam », me lance une jeune femme. Je vais la saluer. Ma robe vietnamienne ajustée blanche Ao Dai et mon chapeau conique au sommet de mes longs cheveux noirs flottants contrastent grandement avec sa tenue musulmane plus ample et sa tête couverte d'un foulard. Ensemble, nous levons ensemble une banderole qui dit "Pas de guerre en Irak". Les vétérans occidentaux plus âgés de la guerre du Vietnam et de la guerre du Golfe regardent avec un mélange de nostalgie triste et d'espoir renouvelé. Nous attirons beaucoup l'attention de civils pacifiques qui se souviennent de telles images sur leurs écrans de télévision, mais jamais d'un seul coup.

Une jeune femme vietnamienne en costume traditionnel est quelque chose qui rappelle aux gens d'innocentes victimes de guerre. Une jeune femme musulmane à ses côtés est quelque chose qui avertit les gens qu'il y a de nouvelles victimes qui sont sur le point de devenir la proie de la guerre. Nos anciens agresseurs masculins marchent maintenant derrière nous paisiblement mais avec un regard hanté de sagesse, acquis par un recul traumatique. Est-ce seulement dans ce bref instant que nos cultures et nos histoires de vie sont considérées de première main comme un puissant symbole collectif de paix et d'unité ?

Dans les manifestations pour la paix d'aujourd'hui, j'utilise des stéréotypes de jeunes femmes vietnamiennes en tenue culturelle ethnique essentialiste (la robe blanche Ao Dai des jeunes étudiantes) pour rappeler aux téléspectateurs les victimes de la guerre passées. En encourageant ceux que je connais à faire de même. Cependant, il y a une plus grande complexité derrière ces images qui nécessite une certaine reconnaissance. Il a été reconnu que « l'implication active des femmes en tant que membres des forces combattantes militantes et armées a conduit à l'érosion de certains stéréotypes essentialistes des femmes épris de paix, douces et incapables de s'engager dans la violence… Dans le même temps, les guerres et les conflits ont entraîné une multitude de conséquences négatives pour les femmes civiles non armées et les membres de la famille à charge, les enfants, les personnes âgées et les infirmes » (Abeyesekera, 2003). De nombreuses femmes de nombreuses cultures sont liées par les nombreux côtés de la guerre.

Ma propre vie et la guerre du Vietnam sont à jamais entrelacées dans une relation inconfortable qui motive mon désir de trouver des alternatives pacifiques à la guerre. J'ai perdu toute ma famille pendant la guerre du Vietnam. Je suis un Bui Doi. Il s'agit d'un nom vietnamien pour « enfant de la poussière » - ce qui reste, non désiré et mis de côté après une tempête de guerre. Les orphelins de guerre du Vietnam constituaient la plus grande évacuation d'enfants étrangers entrant dans l'ouest pour adoption dans le cadre d'un projet militaire et civil conjoint connu sous le nom d'opération Baby-lift. Le 3 avril 1975, le président Gerald Ford a approuvé le transport aérien de milliers d'orphelins du Vietnam. Les rapports varient, mais il semble qu'au moins 3 000 enfants aient été transportés par avion vers les États-Unis et environ 1 300 enfants par avion vers le Canada, l'Europe et l'Australie (Martin, 2000, Peck-Barnes, 2000). Des centaines de milliers d'autres orphelins de guerre sont restés, indésirables et écartés.

J'ai vécu une vie à la fois de déplacements et d'opportunités dans l'ouest. Même à partir de la poussière, la vie peut croître, survivre et même prospérer si elle est nourrie à temps. Depuis, je suis retourné dans ma ville natale et je me suis réconcilié avec mon passé. De la poussière de mon passé, mon attention se tourne maintenant vers une nouvelle tempête de guerre imminente – une nouvelle tempête du désert. Qu'est-ce qui est différent? Les rizières et les brumes de la jungle seront bientôt troquées contre les plaines sablonneuses sèches du Moyen-Orient. L'odeur du napalm du matin va bientôt être troquée pour la mère de toutes les bombes. Nous devenons également plus conscients du fait que nous avons de nombreuses expériences et positions subjectives différentes. En temps de guerre, les femmes ont joué le rôle d'agresseurs et de victimes, de soldats et de civils. Cela va continuer.

Mais qu'est-ce qui est resté le même ? Les cris des nourrissons irakiens pour les mères décédées collatéralement endommagées et les cris des mères américaines pour leurs fils soldats décédés ne sonneront toujours pas différemment. Il n'y a toujours pas de pilule ou de vaccin tout fait pour le syndrome de guerre post-traumatique comme pour l'anthrax. Ceux qui rentrent chez eux peuvent également découvrir qu'il n'y a pas non plus de vaccin contre les symptômes qui se sont déclarés après avoir utilisé les dernières technologies en matière de guerre, tout comme l'ont fait les anciens combattants de la tempête du désert et de la guerre du Vietnam. Les manifestants continueront de descendre dans la rue. Et si la guerre n'est pas arrêtée à temps, les coûts réels de la guerre seront douloureusement réalisés de première main et pas seulement à l'écran. Et les femmes, une fois de plus, joueront un rôle stratégique et potentiellement puissant dans ces manifestations.

La guerre du Vietnam à travers les médias et les films hollywoodiens était dominée par des images de soldats masculins et de manifestants pour la paix. De jeunes étudiantes vietnamiennes dans leurs Ao Dais blanches ont été désignées pour disperser le paysage vietnamien dans les représentations occidentales en tant qu'objets féminins de désir et de passivité. Pourtant, ce sont les femmes vietnamiennes victimes de la guerre qui restent peut-être les exemples les plus frappants des raisons pour lesquelles cette guerre était mauvaise. Les images du massacre de femmes et d'enfants à My Lai et de la fille brûlée par le napalm courant pour sa vie sont toujours ancrées dans la psyché du public. Ce sont maintenant des témoignages de la raison pour laquelle la guerre du Vietnam reste un rappel impopulaire des coûts humains réels derrière la politique. Les femmes vietnamiennes peuvent réutiliser leur origine ethnique auparavant familière mais silencieuse pour protester contre une guerre future et attirer l'attention sur des parallèles avec leurs sœurs musulmanes. De la poussière aux déserts, que nos identités ethniques féminines soient non seulement une source d'appartenances culturelles et d'histoires particulières, mais aussi en tant que symboles de la résistance pacifique internationale.

Les références:

Abeyesekera, S. (2003). « Une perspective des droits humains des femmes sur la guerre et les conflits ». WHRNET. Consulté le 14 mars 2003, sur le World Wide Web : http://www.whrnet.org/docs/perspective-abeyesekera-0302.html

Martin, A. (2000). 'L'héritage de l'opération Babylift'. Adoption aujourd'hui. Consulté le 16 juin 2002, à partir du World Wide Web : http://www.adoptinfo.net

Peck-Barnes, S. (2000). Le berceau de la guerre : les enfants de la guerre du Vietnam, Opération Babylift - L'histoire inédite. Colorado : JM Printing Co Inc.