Qui vend les bananes

Dominic a grandi dans une ferme à Mount Gambier, en Australie-Méridionale. Il a déménagé à Adélaïde pour étudier un diplôme avancé en théâtre avec le CPA en 1996. Il a obtenu son baccalauréat ès arts (mise en scène et politique) avec distinction en 1999 à l'Université Flinders.

En novembre 1999, il a reçu la bourse de voyage internationale RA Simpson au Vietnam, ainsi que deux autres étudiants pour filmer et documenter la tentative de recherche de ses parents et de ses proches.

En mai 2001, le travail de Dominic a été exposé dans le cadre d'une exposition intitulée « Lost & Found » organisée par le Musée de l'immigration de Victoria et Koorie Heritage Trust Inc.

Il a également joué pour le Musée de la mémoire du Festival Centre à la caserne de la Défense à Adélaïde pour le Centernary of Federation 2001.

Dominic a supervisé le processus de développement culturel communautaire et de théâtre pour les jeunes dans une production intitulée Aussie Bia Om dans laquelle il a amélioré ses compétences pour écrire des scénarios et des scénarios pour des problèmes multiculturels australiens.

SURDITÉ

Il y a plus de 100 000 personnes sourdes au Vietnam à cause de la guerre et je dois me considérer chanceux d'avoir les aides auditives les plus récentes accordées par l'Australian Hearing Centre du gouvernement. Contrairement au Vietnam où la technologie des aides est très datée – au moins vingt ans où le cordon pend de l'oreille à un émetteur.

Mais être sourd a aussi ses avantages – comme éteindre une batterie à plat quand je ne veux pas entendre les conneries ou la musique de merde de quelqu'un d'autre. J'ai une sorte d'audition sélective. Il y a plusieurs hypothèses derrière la façon dont j'ai perdu l'audition : l'une est due à une naissance forcée ; manque d'oxygène en tant que bébé prématuré; le résultat d'une attaque au mortier à Cho Lon ; et l'avion militaire non compressé.

PARALYSIE CÉRÉBRALE

La physiothérapie était un enfer. Je devais tenir une balle de tennis sous mon menton. Je souffre encore de tensions et de spasmes. La paralysie cérébrale est le mélange de messages envoyés du cerveau aux muscles pour se contracter et se relâcher - ce qui entraîne des mouvements physiques erratiques - donc pour moi, tout est concentré ou transpiré.

J'ai appris à apprécier la médecine occidentale après avoir vu l'état de santé vietnamien. Je peux maintenant apprécier les impôts que nous payons pour les hôpitaux publics et Medicare. De retour au Vietnam, je serais un mendiant ou je vendrais du chewing-gum ou le roman Quiet American à des touristes étrangers. Les gens me donneraient Dong par pitié ou je serais une peste qu'ils voudraient chasser.

À quoi ressemblerait mon monde si la guerre du Vietnam n'existait pas ? Où serais-je maintenant ? À quel point ma vie serait-elle vraiment différente si je n'étais pas abandonnée par mes parents vietnamiens biologiques ?

Si la guerre n'avait pas eu lieu, qui peut dire que je serais né. Pour vivre en paix, la paix durera toujours plus longtemps que la guerre. Je vivrais dans une jolie petite maison avec ma gentille petite famille, parlant ma belle langue maternelle, travaillant dans mon joli petit travail au coin de Saigon en vendant mes belles nouilles à de gentils touristes - ou élevé avec une famille chinoise vendant n'importe quoi de des chaussures de bébé aux os de tigre.

La guerre est la guerre. C'est inévitable et quelque chose que la plupart d'entre nous souhaite ne pas arriver. Mais il n'en reste pas moins que cela s'est produit. Chaque soir aux infos, un pauvre enfant devient orphelin. Vision Mondiale parle de parrainer un enfant affamé au Vietnam – le problème semble immense et nous devenons insensibles. Pas moi. J'incarne l'espoir et les peurs de cet enfant sans nom.

Les nombreuses questions que je me pose constamment depuis l'âge de 7 ans.

En ce qui me concerne, il n'y a pas de vraie famille, pas de famille parfaite, pas juste de famille, pourtant je suis toujours à la recherche de ma famille de substitution – qu'elle soit vietnamienne ou australienne ou même mondiale. Je peux souhaiter ceci ou cela ou même me marier pour fonder ma propre famille qui ne peut pas être meilleure ou pire que ma famille adoptive actuellement. Je leur ai demandé un jour ce qu'ils penseraient si mes vrais parents franchissaient la porte et me demandaient en retour – est-ce que ma famille adoptive me laisserait partir ? Ils ont dit que c'était à moi de décider – c'était mon choix.

Il fut aussi un temps où je me considérais comme différent et je détestais les Blancs – même mes parents. Ils m'ont forcé à m'éloigner de mes vrais parents, ils m'ont éloigné de mon pays et de mon peuple. Tu es venu dans mon pays et tu t'es battu pour assassiner mes parents et mon peuple. Et j'ai utilisé cette différence contre eux et contre la société. Je détestais le pouvoir blanc sur les Vietnamiens et je le fais toujours.

À l'âge de 4 ans, j'ai réalisé que je ne pouvais pas boire dans la même gamelle que mon chien.

Quand les gens disaient que j'étais un Gook, tuaient leur oncle au Vietnam, tuaient des bébés, me demandaient si j'avais du sang vert, se demandaient pourquoi je ne ressemblais pas à papa et maman, disaient que je pouvais bien utiliser des baguettes, ou disaient que j'étais 't Australian en me demandant d'où je venais, m'a traité de bâtard jaune… bon sang – je ne connais pas mon passé!! Les gens pensent que je suis japonais, philippin, malais, chinois, cambodgien .. même les Viet ne pensent pas que j'ai l'air vietnamien. Je ne suis personne. Un solitaire avec un million d'autres orphelins errant sur la planète à la recherche de traces de notre identité.

Pourquoi ai-je été adopté ?

J'ai été « placé » dans un orphelinat défavorisé de Cho Lon qui n'existe plus. Un médecin australien s'est alors choisi moi-même et cinq autres bébés malades pour être transférés à l'orphelinat World Vision dans le centre de Saigon. De là, j'ai été transporté par avion avec des centaines d'autres enfants vers l'Ouest dans le cadre de l'opération conjointe australienne et américaine Babylift dans un avion cargo Hercules Air Force - à Bangkok, en Thaïlande, puis sur le QF180 à destination de Melbourne, en Australie. C'est là que j'ai été placé en soins intensifs à l'hôpital Fairfield pendant quatre mois. Puis confié aux soins affectueux de la famille Golding à Mt Gambier et par conséquent adopté en 1977.

Mes parents ont déposé leur nom pour l'adoption d'un enfant cambodgien/vietnamien en 1974. Pourquoi ? Je ne sais toujours pas vraiment. À partir de là, la préoccupation est l'adoption et les motivations des futurs parents adoptifs – était-ce éthique de me « faire sortir » clandestinement du Vietnam ? Ou aurais-je dû mourir sur mon propre sol ? Je suis constamment dans un état de limbes où je ne connais pas mes origines. Parfois, cela me fait très mal et mon esprit se demande – à la recherche de cette pièce manquante du puzzle – je ne la retrouverai probablement jamais.

Mes parents m'ont rappelé l'autre jour que toute la paperasse qu'il a fallu pour m'avoir coûtait très cher. Gee – Je me demande combien je vaux ? Quand j'étais un adolescent en difficulté, cela m'a rendu émotionnellement suicidaire. J'étais incroyablement autodestructeur. Mes parents adoptifs ne savaient pas comment gérer mes rages et mes silences. Un jour, ils m'ont surpris en train de m'automutiler avec un couteau de chasse. J'ai ri – déclarant que je voulais juste ressembler à Bruce Lee.

Comprendre la guerre du Vietnam au-delà des manuels scolaires occidentaux.

Le Vietnam me fascinait beaucoup mais les seuls textes que j'ai pu trouver étaient du point de vue américain – leur justification pour s'engager avec l'ennemi pour retrouver M. Charlie – autrement connu sous le nom de VC. C'est à partir de ces livres et des films hollywoodiens que j'ai appris les termes tels que « doughnut dollies, bounce betty, claymores, thumper, Shitnook Chinook chopper, mad minute, B52s, DMZ » etc. Cette fascination pour l'histoire de la guerre du Vietnam venait des désespérés. besoin d'essayer de trouver des preuves de mes parents biologiques.

Chaos et panique lorsque les Américains se sont retirés. Tout le monde ne leur a pas pardonné, même moi. Là encore, je ne serais pas ici, n'est-ce pas.

Retour au Vietnam.

Au cours de la dernière année d'université, j'ai eu la chance de gagner une bourse à Saigon - avec deux autres camarades pour faire un tournage de voyage sur les expériences de retour dans un pays que j'avais quitté à l'âge de 4 mois. Pour redécouvrir le vrai Vietnam, pas celui dépeint dans mon enfance de guerre et en me demandant ce que ma vie aurait plus que probablement été – regarder les orphelinats qui fonctionnent maintenant et découvrir la culture du Vietnam aujourd'hui.

Beaucoup d'enfants de 1975 vivent encore dans des orphelinats dirigés par des religieuses ou des soins d'aide privés. On leur donne de la nourriture, un abri, une éducation, des médicaments mais je sais que beaucoup d'enfants n'ont pas ce luxe – j'aurais pu être l'un d'entre eux. Personne, semble-t-il, ne connaît l'orphelinat de Cho Lon, encore moins World Vision – pour dire seulement qu'il n'existe plus. Je suis allé dans trois orphelinats – l'orphelinat Christina Noble Sunshine pour les enfants de moins de 7 ans, l'orphelinat allemand près de Saigon et l'orphelinat d'État de l'autre côté de la ville.

J'ai trouvé une chose… mes parents auraient pu être des réfugiés de Da Nang dans les années 1950 – des Chinois qui ont fui les communistes à Saigon – ou j'aurais pu être le fils d'un certain nombre de soldats de l'ARVN qui ont dormi au début des années 1970. Beaucoup de conducteurs de cyclo se demandaient d'où je venais, si j'étais chinois, vietnamien ou japonais. Ils savaient tous que j'étais un touriste et une fois qu'ils connaissaient mon histoire, ils connaissaient tous l'opération Babylift en 1975 et le seul avion qui s'est écrasé. Tout le monde me dit que j'ai de la chance d'être sorti à l'époque où je l'ai fait.

J'ai voyagé en minibus touristique géré par la police jusqu'à Nha Trang – j'avais besoin de petites vacances à la plage loin du smog de Saigon. J'ai rencontré un artiste Long Tan, un photographe noir et blanc. J'ai parcouru les tours Cham à la recherche de l'illumination spirituelle J'ai failli être décapité dans un cyclo à l'extérieur de la discothèque Discotech – le garçon était si amusant !! Seulement pour découvrir plus tard que les mêmes gars voulaient 80 000 Dong de plus. Nous avons fini par retourner à notre hôtel à pied. J'ai pris le train pour rentrer à Saigon et embarqué à la maison d'hôtes de Miss Loi. Une charmante demeure desservie par des filles de la campagne apprenant l'anglais et faisant un signe de tête à l'officier de police local qui est venu se faire payer par la madame. Miss Loi's a également hébergé un étudiant américain, deux autres étudiants universitaires vietnamiens et toute une série de routards européens et australiens. Effectivement, c'était comme la famille de substitution traditionnelle vietnamienne dont j'avais toujours rêvé. Je suis allé en boîte et manger de la viande de chien avec les garçons et me faire masser par les dames.

Quelques jours plus tard, départ pour Dha Lat – les hautes terres les plus fraîches du Sud-Vietnam. La retraite française d'Indochine. Il faisait certainement froid. J'ai vérifié quelques cascades, une retraite bouddhiste, puis j'ai rencontré un guide qui emmenait un autre adopté (Leigh Bancroft) pour une balade à vélo de 3 jours à Saigon. Quel éventreur – pour voir la vie à la campagne du Vietnam. Pas un mouton en vue. Juste des buffles et des chiens sauvages. J'ai été arrêté pour avoir filmé sans le savoir le sentier Ho Chi Minh - hé mec... ça ressemblait à des plantations de café ! C'était le plus proche du pouvoir communiste… être harcelé sexuellement par un policier en uniforme vert drogué ! Puis de nouveau sur la route après avoir été détenu pendant 5 heures et avoir fumé en chaîne des 555 avec le chef de police âgé local. Les Australiens aident à construire des routes là-bas. Mec .. je te le dis .. il n'y a rien de tel que d'être sur un vélo dans l'obscurité totale criant devant des camions et des paysans à 100 km/h.

Je suis retourné à Saigon pour chasser les filles sur leur Honda Om, voir les Bia Oms comme un club miteux dans les années 60, les parcs de travail manuel, la pauvreté, les riches entreprises chinoises vendant des médicaments, les marchés, les mendiants handicapés et âgés, la police amicale jouant dans les rues, les filles dans leurs aodai conduisant leurs poussettes pour aller et revenir de l'école – tout était là – mes gens vaquaient à leurs occupations quotidiennes après 25 ans – je me sentais chez moi encore un étranger. J'étais parti trop longtemps. Je ne voulais pas repartir sur le vol de retour vers le « monde » – mon esprit n'était rempli que des images de Nam.

Je sais que l'Australie est ma maison mais ce n'est pas le cas. On me rappellera constamment que je viens d'un autre endroit, d'une autre culture, d'une autre race et même d'un autre monde. Mon monde est un peu complet, je suis de retour et je sais qui je suis par les visages que je vois. Mais il y aura toujours cette pièce manquante – cette généalogie que la plupart des gens «normaux» doivent s'identifier comme étant.

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