Abandonné de tous

Une adoption éthiopienne

Je m'appelle Shashu Gebreyesus. Je suis né en Éthiopie entre 1997 et 2000 dans une famille de six enfants. Je suis l'un des enfants du milieu, né en troisième avec deux sœurs aînées et trois frères plus jeunes.

J'ai grandi dans les terres agricoles et j'ai des souvenirs clairs d'avoir élevé des chèvres et des vaches et d'avoir aidé à la ferme. La vie ne me dérangeait pas. Papa n'était pas beaucoup là car il était prêtre et maman (qui est la deuxième femme de mon père) était occupée à s'occuper de nous 6 enfants. J'étais généralement loin de chez moi pour m'occuper des troupeaux et je ne rentrais à la maison que pour déjeuner ou dormir.

Je n'ai pas eu d'« enfance » au sens où le concept est conceptualisé dans les mondes occidentaux. D'aussi loin que je me souvienne, on m'a imposé des responsabilités et je n'avais pas de relation étroite avec mes parents. Je pense que la proximité était liée au fait que nous étions pauvres et que maman devait élever six enfants à peu près toute seule.

J'avais environ six ou sept ans quand ma mère est tombée très malade. Je n'ai jamais vraiment compris ce qui se passait ou ce qui n'allait pas avec elle, mais je me souviens que papa avait fait une cérémonie d'eau bénite sur elle. Elle est rentrée à la maison et a semblé aller mieux pendant un court moment, mais elle est soudainement tombée vraiment malade à nouveau. Elle est allée immédiatement à l'hôpital et n'est jamais revenue à la maison. Tout s'est passé très vite et j'étais très jeune. La chose la plus douloureuse était que je n'ai jamais pu dire au revoir. C'était mon travail de m'occuper des animaux et je me souviens alors que j'approchais de chez moi, j'ai entendu au loin des gens crier en annonçant que quelqu'un était mort. Je ne savais pas qui c'était jusqu'à ce que je m'approche et que j'entende son nom.

Malheureusement, je n'ai pas de photos de ma mère car il n'y en a pas. Le seul souvenir fort que j'ai d'elle est le jour où je lui ai rendu visite lorsque papa a organisé la cérémonie de l'eau bénite. Même si elle était malade, elle a appelé mon nom. Les gens me disent toujours que je ressemble le plus à ma mère

C'est alors à nous, sœurs aînées, qu'incombait la responsabilité de nous occuper de nos frères. Le jour de la cérémonie d'enterrement de ma mère arriva mais je n'ai pas été autorisé à y assister car on m'a confié la tâche de m'occuper de mes frères. Les sœurs aînées ont pu y assister mais pas moi, donc je n'ai jamais eu à pleurer ou à dire au revoir.

Ma tante est venue pour aider à la cuisson, mais c'était difficile une fois que ma mère est décédée. Je n'étais pas capable de parler après sa mort et papa pensait que j'avais des problèmes d'élocution, mais je suppose que j'étais sous le choc. Ma sœur aînée était déjà fiancée avant la mort de ma mère, alors elle est partie aussi et les cinq autres d'entre nous ont dû faire face du mieux que nous pouvions, notre père étant toujours majoritairement absent à cause de son travail.

Mon père prévoyait de nous donner au village SOS pour que nous puissions visiter et rester en contact avec la famille, mais c'est mon oncle du côté de ma mère qui travaillait dans un orphelinat qui l'a persuadé d'abandonner le plus jeune garçon et la plus jeune fille. Il croyait que les plus jeunes étaient plus « adoptables ». Donc, cela a fini par être moi (la plus jeune fille) et mon frère cadet de trois ans. Les deux autres frères devaient être gardés par ma deuxième sœur aînée et notre grand-mère qui l'aidait quand elle le pouvait. Mon père s'est finalement remarié mais c'était après que mon frère et moi avions été donnés en adoption internationale.

Je me souviens de mes sentiments lorsque mon père a décidé de me donner. J'ai encore de très gros problèmes à ce jour avec mon père. Qu'ai-je fait pour être abandonné ? Il ne m'a jamais parlé de la décision et maintenant que j'ai grandi aux États-Unis, j'ai perdu ma langue et ma capacité à lui parler directement. Malheureusement, mon oncle a dit à mon père qu'en allant aux États-Unis via l'adoption internationale, je reviendrais avec une éducation et de l'argent pour les aider tous. Il a une famille nombreuse issue des beaux-enfants et des demi-frères et sœurs des trois épouses.

Mon frère et moi avons vécu dans trois orphelinats pendant deux ans avant d'être adoptés aux États-Unis. Le premier orphelinat était bien parce que l'école était à distance de marche de la maison, ce qui signifiait que nous avions une vie publique et sociale. Mais certains étudiants étaient vraiment méchants avec nous, nous maltraitant et nous intimidant, mais au moins nous n'étions pas isolés. Le deuxième orphelinat était un enfer car nous ne pouvions aller nulle part car nous devions rester sur le campus. Tout le monde se frappait et je n'aimais pas ça, c'était traumatisant. Le troisième orphelinat était dans la capitale. C'était comme le deuxième orphelinat – nous étions isolés et à l'intérieur tout le temps, les étudiants qui s'occupaient de nous nous frappaient physiquement, nous devions coucher 4 enfants par lit, c'était vraiment surpeuplé et tout allait trop vite. Ils nous ont déplacés d'un endroit à l'autre et la seule chose qui s'est jamais produite qui était bonne, c'est que j'avais deux amis qui vivaient avec nous et parlaient la même langue. Notre tribu a notre propre langue, donc ces deux-là se sentaient plus comme des sœurs pour moi.

Mon jeune frère et moi avons été adoptés et envoyés aux États-Unis en 2008. Notre adoption a été finalisée devant les tribunaux éthiopiens et nous sommes arrivés avec un visa R4, ce qui signifiait que nous étions censés être adoptés aux États-Unis par nos parents adoptifs (des années plus tard, j'ai J'ai découvert qu'ils n'avaient pas terminé cette étape). Il n'avait que trois ans et nous avons été placés ensemble dans une famille « nouveau chrétien » aux États-Unis. Ils voulaient «sauver des enfants pauvres qui n'avaient pas de famille» mais à notre arrivée et en apprenant que nous avions en fait une famille, ils ont voulu nous renvoyer. Ils ne savaient pas comment faire et à la place, ils ont envoyé mon frère dans une autre famille.

Depuis son arrivée aux États-Unis, mon frère a fini par vivre dans cinq états différents avec cinq familles différentes et je me suis retrouvé dans deux familles différentes dans le même état. Nous n'avons jamais été ensemble dans la même famille. Le temps passé avec les familles était toujours de courte durée et nous revenions ensuite avec notre famille adoptive. C'était notre vie d'adoption jusqu'en 2011, quand quelqu'un a donné un coup de sifflet et a dit au Département d'État ce qui nous arrivait. Malheureusement, même lors de la visite du travailleur social du Département d'État, notre famille adoptive ne nous permettait pas d'être dans la pièce sans la présence de l'un d'eux, nous n'avons donc jamais été autorisés à parler en privé. D'une manière ou d'une autre, quelqu'un a fermé notre dossier et aucune mesure n'a été prise contre notre famille adoptive.

En 2013, ma famille adoptive a décidé d'essayer de révoquer l'adoption et de me renvoyer en Éthiopie. Je n'avais que seize ans et mon frère huit. Notre père adoptif nous a emmenés en Éthiopie dans l'intention de nous abandonner, mais les gouvernements américain et éthiopien lui ont dit qu'il ne pouvait pas le faire parce que la garde de nous était de sa responsabilité. Le seul moyen était de nous abandonner légalement à notre père biologique ou au gouvernement éthiopien où nous deviendrions des enfants en famille d'accueil. Mon frère a fini par voir son adoption révoquée et placée dans une famille d'accueil en Éthiopie, mais pour moi, mon père adoptif a insisté pour que je revienne aux États-Unis et que je termine mes études secondaires afin qu'il n'ait pas d'ennuis pour nous avoir abandonnés tous les deux.

Pendant les périodes sporadiques que j'ai passées dans ma famille adoptive au fil des ans, j'en ai eu marre d'entendre les commentaires de « Oh, vous devriez être reconnaissant parce que nous vous avons sauvé la vie ». Comment pourrais-je être reconnaissant alors que tout ce que j'ai reçu était la punition et le racisme. Je n'étais pas responsable de ma couleur ! J'ai été scolarisé à la maison et isolé. Je ne pouvais pas sortir et marcher. J'ai été puni. Je n'avais pas le droit de faire ce que les autres faisaient parce que j'étais adopté. Ils ne m'ont pas traité avec amour ou compassion et ils étaient de « nouveaux chrétiens ».

Leur fille avait cinq ans quand ils ont accueilli mon frère et moi. Ils nous ont toujours reproché les problèmes financiers qu'ils avaient. Ils criaient : « Vous ne nous respectez pas, vous ne vous souciez pas de nous ! Ce n'était pas ma faute s'ils avaient choisi d'adopter. Ils n'avaient aucune éducation sur la couleur et nous vivions dans une ville blanche où les Afro-Américains n'étaient pas autorisés à cause de la peur de « la propriété perd sa valeur ». Je n'avais pas le droit d'aller à l'église parce que les gens posaient des questions. Je n'avais pas le droit d'être vu en public. J'étais isolé et ils étaient racistes. Je me sentais déprimé, sans parler du choc d'essayer d'apprendre à survivre dans un nouveau pays avec une nouvelle langue. Je ne pouvais même pas communiquer. Ils s'attendaient à ce que j'oublie tout de ma maison, de mon peuple, de mon pays. C'était toujours ma responsabilité de m'occuper de mon frère et de leur enfant, leur fille. Je devais faire le ménage, être la gardienne de leur fille et faire tout ce qu'on me demandait. Je n'avais pas de choix. J'étais leur esclave.

Parfois, je répondais mais j'avais des ennuis. J'ai été traité comme si j'étais inférieur et rien. On m'a dit que ma propre famille ne voulait pas de moi alors quand j'avais treize ans, j'ai essayé de me suicider. Je ne voulais pas vivre. Ils m'ont emmené en thérapie, mais ma mère adoptive était assise dans la même pièce, donc je ne pouvais jamais parler en privé. La thérapie était inutile parce que je ne pouvais jamais exprimer ce que je ressentais vraiment.

Mon frère ressentait la même chose dans la façon dont il était traité dans cette maison. Mes parents adoptifs avaient l'habitude de dire qu'il était possédé par un démon et ils l'ont emmené chez un prêtre pour l'exorciser. Ils ont également utilisé un pendule pour vérifier si nous disions la vérité ou non. Le pendule serait utilisé pour déterminer si nous devions être punis.

En retournant dans ma famille éthiopienne des années plus tard en 2015, j'étais d'abord tellement excité de les voir tous parce qu'ils me manquaient tellement mais j'ai été confronté à un énorme rejet parce que je n'avais pas d'argent à leur donner. Je n'ai pas pu leur communiquer les difficultés que j'ai vécues via mon adoption. Ils disent toujours que les États-Unis sont le paradis et que l'argent doit tomber sur le sol - et pourquoi suis-je si stupide que je ne peux pas ramasser l'argent sur le sol ?

Avant de les voir, j'avais vécu des émotions mitigées. Effrayé parce que j'étais parti depuis de nombreuses années et que je ne parlais plus la langue, mais aussi excité d'être enfin sorti de ce foyer abusif et d'avoir un peu de liberté. Mais ma famille adoptive communiquait toujours avec moi et j'ai commencé à avoir des crises de panique et j'ai sombré dans une profonde dépression. J'étais là pour aller à l'université en Éthiopie, mais le gouvernement américain s'est impliqué et mes parents adoptifs avaient légalement changé mon âge pour éviter d'être vu abandonner un enfant mineur en Éthiopie. Depuis lors, je n'ai jamais su quel était mon âge réel parce que leur document me donnait l'impression d'être plus âgé que ce que je pensais être.

En 2015, mon frère est rentré aux USA mais en famille d'accueil et pris en charge par des tuteurs qui finiraient par s'occuper aussi de moi. Ces tuteurs étaient la même famille à laquelle mon frère avait été envoyé par nos parents adoptifs que j'ai également rencontrés en 2011. Ils étaient bons avec lui et ont aidé à poursuivre mes parents adoptifs en justice pour la façon dont ils nous traitaient. Mais ils ont été menacés et mes parents adoptifs ont engagé les meilleurs avocats et à la fin, cette famille a décidé d'abandonner l'affaire. Mais au moins, nous avions connu une famille qui a essayé de se battre pour nous et nous a donné l'amour et le respect que nous méritons.

En 2016, j'ai de nouveau rencontré cette famille parce que mon frère est revenu d'Éthiopie pour rester avec eux en famille d'accueil. Enfin, pour la première fois, nous avons été autorisés à être dans la même famille et heureusement, j'ai également été autorisé via le soutien du gouvernement américain à rentrer aux États-Unis même si j'avais étudié en Éthiopie. De nombreuses personnes et organisations ont aidé mon frère et moi à être ensemble dans cette famille. C'est un tel soulagement ! Je n'ai pas tout dans la vie mais au moins j'ai quelqu'un qui dit qu'il veut que nous fassions partie de sa famille et qui s'occupe vraiment de nous. Avant cela, je n'avais jamais été un enfant ou un adolescent, j'avais toujours été en mode crise pour survivre. Je ne peux pas revenir en arrière parce que ces phases de ma vie sont terminées, mais je pleure tout ce que j'ai perdu et que j'ai dû vivre.

Je vis maintenant dans la même famille d'accueil que mon frère et j'ai l'impression d'être avec des gens qui se soucient vraiment de moi. Ils m'ont même demandé si je voulais être adopté officiellement, mais j'étais inquiet. J'ai dit oui parce que j'ai besoin d'une famille, ils m'aiment, ils prennent soin de moi et quoi qu'il arrive, ils ne me rejetteront jamais. Je suis avec eux depuis plus de 2 ans maintenant et je les ai lentement laissés entrer et j'ai appris à leur faire confiance et à les aimer en retour.

Je n'ai plus eu de contact avec ma famille éthiopienne depuis plus de 2 ans. Ils vivent à la campagne donc je n'ai qu'occasionnellement des nouvelles d'une tante, d'un oncle ou d'un cousin en ville sur leur état d'esprit. Cela suscite tellement d'émotions de penser à ma famille éthiopienne. Ils m'ont donné et s'attendent maintenant à ce que je les soutienne financièrement. Ils n'ont aucune compréhension de la vie que j'ai eu à vivre et mon oncle aggrave la situation car il leur dit constamment des mensonges selon lesquels je suis le seul à pouvoir les aider à venir aux États-Unis. Je ne supporte pas de voir cet oncle qui a persuadé mon père de nous abandonner.

En Éthiopie, le mot adoption est inconnu, il n'y a pas de concept pour cela. Dans leur compréhension, j'ai été donnée à une famille pour être élevée mais mon père éthiopien est en colère contre moi que j'ose revenir et que je n'aie pas d'argent à lui donner. Je pouvais voir dans ses yeux que mon arrière-grand-mère (qui a 92 ans) était la seule qui était contrariée par le comportement de mon père quand je suis revenu sans argent. Peut-être qu'elle a vu la douleur dans mes yeux et que je n'avais même pas d'argent pour moi. Coupé de ma famille éthiopienne, c'est comme ça que ça doit être pour le moment car il n'est pas sain pour moi de vivre avec la détresse que cela cause.

Je deviens plus paisible et calme ces jours-ci, mais en ce moment, le manque de citoyenneté perturbe ma paix. Ma demande de citoyenneté a été refusée, je dois donc refaire appel. Si c'est à nouveau refusé, je devrai trouver un avocat, ce qui coûtera cher. J'aurai toujours l'impression que l'adoption concerne le trafic d'enfants et non notre bien-être – cela semble concerner ce que les parents adoptifs veulent et obtiennent de l'enfant.

Je me suis maintenant mis à l'université et j'ai obtenu mon diplôme l'année dernière. Je travaille comme assistante dentaire et cela m'a aidé à sentir que j'ai un certain contrôle sur ma vie. Je travaille maintenant à temps plein et j'ai un patron et des collègues adorables.

Malheureusement, j'en connais trop comme moi dont les adoptions ont été comme les miennes et qui sont avec une deuxième ou une troisième famille depuis plus de 10 ans. Il y en a tellement avec des expériences terribles, mais j'espère qu'un jour ils me contacteront. Nous sommes 3-4 qui j'espère se retrouveront un jour car nous sommes séparés depuis nos adoptions. Ce serait tellement sympa de partager nos histoires et de se revoir !

Laisser une réponse Annuler la réponse

Affectation....
Français
%%footer%%