Adoption : pas un paramètre par défaut

par Marie Cardaras, adopté de la Grèce aux USA.

Le droit légal à l'avortement aux États-Unis bascule à nouveau précairement au bord du précipice vers le grand gouffre noir. Et encore une fois, parce que ces débats se croisent et sont souvent jumelés, l'adoption est de retour à un point d'ébullition dans les cercles des médias sociaux, dans les journaux et à la télévision. En effet, la juge de la Cour suprême des États-Unis, Amy Coney Barrett, mère de sept enfants, dont deux adoptés en Haïti, s'est frayé un chemin dans la question de l'adoption en entendant une affaire du Mississippi sur l'avortement. Elle a demandé si « l'adoption plutôt que l'avortement 'allègerait le fardeau de la parentalité'. » Dans cette question, elle semble avoir pleinement révélé sa main. Elle a également réussi à susciter de grandes passions parmi la communauté des adoptés, partout dans le monde, à propos de l'adoption elle-même et de notre respect pour elle.

L'avortement est une option légale pour les femmes et doit le rester. Mais l'adoption n'est pas un paramètre par défaut de l'avortement. Il ne doit pas non plus être considéré comme une alternative automatique, sûre et sans faille à toute question sur la façon d'assumer la responsabilité d'un enfant. Nous devons ajuster en permanence ce qui afflige la pratique et le récit de l'adoption, ce qui s'avère être beaucoup.

La réalité est que l'adoption a en fait nui à des millions d'enfants au cours des décennies parce que les enfants ont été traités comme des marchandises et des expériences. Nous avons infantilisé les parents biologiques. Nous les avons vilains dans certains cas. Et nous avons décidé que l'establishment blanc, qui travaille et gère la vie des enfants dans des organisations et des cadres institutionnels du monde entier, affectant de nombreuses communautés ethniques, raciales et indigènes, sait mieux. Ils ne le font pas.

Nous savons; nous, la grande, vaste diaspora d'adoptés, moi inclus, savons que la vie des enfants et leur avenir sont toujours compromis et mal gérés sans une pensée pour l'enfant et la mère biologique. La mère est souvent rendue « incapable ». Les enfants manquent d'agence. Et quant à ceux qui croient que l'adoption est toujours un geste désintéressé, une solution amoureuse à un problème, ils ne comprennent pas bien les répercussions et les conséquences de la décision d'abandonner un bébé. Merci à l'écrivain Gabrielle Glaser et à son livre révolutionnaire, bébé américain, pour avoir fait passer le côté néfaste de l'adoption, à travers une histoire déchirante, des ténèbres et de la honte à la lumière du jour. Ce livre et cet auteur ont changé la conversation et nous devons continuer à parler. 

"Aujourd'hui n'est qu'un jour parmi tous les jours qui existeront. Mais ce qui se passera dans tous les autres jours qui viendront peut dépendre de ce que vous faites aujourd'hui. Cette citation emblématique d'Ernest Hemingway de Pour qui sonne la cloche me coupe au vif alors que je considère ma propre mère biologique adolescente au moment même, à cette seconde même où elle a pris la décision qui allait changer à jamais sa jeune vie et la mienne. Avec la main à la plume et du papier, elle m'a signé, que ce soit par encouragement ou par force ou par capitulation émotionnelle et par pur épuisement, elle n'a jamais eu la chance ni aucune conversation honnête et ouverte sur son choix et sur les conséquences imprévues de sa décision.

Les adoptés ont, à maintes reprises, entendu à la fois l'argument « vous avez eu une belle vie » et le sentiment joyeux « vous avez eu tellement de chance ». Les deux peuvent être vrais pour beaucoup d'entre nous, mais ils n'ont absolument rien à voir avec une mère qui prend la décision profonde et douloureuse de remettre sa chair et son sang à des étrangers. Et ils n'ont rien à voir avec un enfant adopté qui devient un adulte adopté et se sent à des degrés divers, pour des raisons différentes et à des moments différents, coupé de son passé, aussi bref soit-il, et dont ils méritent de parler. savoir pleinement. De qui nous venons et pourquoi est d'une importance vitale et nécessaire pour notre croissance, notre développement et notre bien-être psychologique à long terme.

J'étais l'un des 4 000 adoptés nés en Grèce qui ont été exportés de notre pays d'origine entre 1948 et 1970. Certains d'entre nous étaient des adoptions motivées par des considérations politiques. Certaines étaient des adoptions légales. Beaucoup ont été faits par procuration. Certains d'entre nous étaient des bébés volés. Certains d'entre nous ont été vendus et transformés en marchandises par des médecins, des avocats et des prêtres qui ont servi d'intermédiaires. Certains ont été séparés de leurs frères et sœurs. Certains d'entre nous ont été arrachés à des jumeaux et des jumeaux identiques. Nous avons tous été enlevés à nos mères. Certains d'entre nous ont été enlevés aux deux parents.

Personne n'a jamais pensé à nous, jusqu'à maintenant ; sur ce qui nous est arrivé, pourquoi cela nous est arrivé, et ce que nous ressentons et pensons à ce sujet. Merci à Gonda Van Steen et son livre Adoption, mémoire et guerre froide Grèce : Kid pro Quo ? pour nous faire sortir de l'ombre. Ce livre crée des ondulations qui se transformeront en vagues de changement en Grèce et peut-être pour toutes les adoptions internationales. 

Par rapport aux communautés d'adoptés de Chine, de Corée du Sud, du Viet Nam, du Guatemala et d'autres pays du monde, nous étions parmi les premières (probablement même les toutes premières) et les plus anciennes communautés ethniques qui fournissaient en masse des enfants à des couples sans enfants ; aux Juifs après la guerre, qui ne pouvaient pas trouver d'enfants juifs après l'Holocauste, aux Grecs qui voulaient des bébés grecs et aux non-Grecs, qui savaient qu'il y avait une surabondance d'enfants en Grèce, après deux guerres, à prendre.

Nous sommes un petit groupe, mais maintenant un groupe puissant qui vieillit et devient plus vocal et mobilisé sur ce qui nous est arrivé. Dans la plupart de nos cas, nos parents adoptifs sont décédés. Et maintenant, le temps nous est compté ; pour les réunions, pour rencontrer les parents biologiques et la famille qui se sont souvenus de nous, qui nous ont aimés, qui nous ont manqués, qui se sont souvenus de ce qui s'est passé et peuvent raconter nos histoires. Nous recherchons une justice réparatrice dans toutes les questions d'identité, ce qui signifie un accès facile et ouvert à nos actes de naissance, tous nos dossiers, nos histoires personnelles, et nous voulons que notre citoyenneté, dans notre cas, la Grèce, soit restaurée parce qu'elle nous a été retirée.

Nous avons été dépouillés aussi de nos mères, de leur étreinte après être sortis du puits même de leur être, sous leur cœur, complètement dépendant d'elles pour la vie même. Et dans un acte de cruauté, nous avons été littéralement dépouillés de leurs seins, souvent immédiatement après la naissance, qui étaient remplis du lait chaud et sucré qui était individuellement destiné et créé pour chacun de nous. Nous avons été sevrés trop tôt. Aurions-nous dû être sevrés ? Et si oui, comment ?

Après des semaines à parler publiquement de l'adoption, à la télévision et dans des interviews imprimées, à écrire également à ce sujet en Grèce, je me suis mis à penser à CJ, mon magnifique golden retriever aimant et troublé. Je la "comprends". Je la comprends au plus profond de moi. Elle est l'une de mes meilleures amies et une compagne constante. Elle était et est émotive, elle était difficile à comprendre, et ce fut une lutte pour élever mon chiot en le chien adulte plus calme et plus paisible qu'elle est aujourd'hui.

Je l'ai choisie parmi une portée de neuf. Quand je l'ai rencontrée, elle était minuscule, adorable et grassouillette, comme les bébés dorés ont tendance à être. Une boule de poils, âgée à peine de quelques semaines, elle a basculé sur de petites pattes trapues, se battant comme ses frères et sœurs pour atteindre les mamelons de maman. Ils avaient besoin de leur mère. Ils avaient besoin d'elle pour se nourrir. Ils avaient besoin d'elle pour leur apprendre le bien du mal alors qu'elle les portait par la peau du cou, un grondement grave lorsqu'ils sortaient de la ligne, un claquement sur eux pour les siffler quand il y avait trop de gémissements et de jappements et pleurs. Elle était là pour eux jusqu'à ce qu'elle ne soit plus, retirée de ses chiots après seulement cinq semaines.

CJ a été sevrée trop tôt et il a fallu des mois pour qu'elle se rétablisse. Elle était incorrigible. Difficile. Obstiné. Demandez à quiconque a essayé de travailler avec elle. Quand ce chiot a-t-il été sevré, m'a demandé l'un des meilleurs dresseurs du nord de la Californie ? A cinq semaines, j'ai répondu. Bien, bien trop tôt, dit-il en secouant la tête. Ce n'était pas étonnant qu'elle se débatte. Notre précédente golden, Sedona, a été sevrée au bout de trois mois. Quelle différence de disposition et de confiance !

De plus, il me vient à l'esprit comment nous traitons les chiots. Pour ceux qui adoptent des chiens de race pure, nous obtenons leurs papiers. Nous savons qui sont leur mère et leur père. Nous connaissons leurs dispositions et s'ils étaient des « champions ». Nous connaissons le chenil d'où ils viennent et l'état du chenil. Nous connaissons l'éleveur. En fait, il y a une longue interview et une discussion avec eux. Ils vous interrogent sur la maison et ensuite il y a un questionnaire pour savoir si vous convenez. Pour un chien. Il en est de même pour les animaux qui viennent des refuges. Le processus est long et parfois le chien vient « tester » la maison et les autres animaux avec lesquels il cohabite. Si cela ne fonctionne pas, il n'y a pas de placement. Le fait est qu'il y a énormément de considération pour l'animal.

Ne voyez-vous pas que nous gérons mieux la séparation des animaux de leurs mères que nous ne le faisons avec les bébés humains et leurs mères humaines ? Les nourrissons ont tendance à être immédiatement débusqués de la personne qui les a créés, de la personne qui les a portés, nourris avant même de les voir, de les tenir ? Comme il est cruel de prendre un petit être humain à la mère qui pourrait nourrir et câliner tendrement sa progéniture jusqu'à et à moins qu'il n'y ait une solution éclairée et non contrainte, qui vienne de la mère elle-même, qui peut se rendre compte qu'elle doit faire autre chose. Et ensuite de s'y préparer, de préparer le bébé à cela et de conseiller cet enfant au fur et à mesure qu'il grandit sur d'où il vient, comment il est né et pourquoi il a été placé chez de nouveaux parents. Et ne serait-il pas formidable que les parents biologiques soient pleinement impliqués dans ce processus afin de donner à l'enfant les meilleures chances de vivre et de grandir pour comprendre pourquoi leur vie a été modifiée ? Cela ne doit pas prêter à confusion et nous devons prendre plus de temps que nous n'en prenons pour résoudre le problème, la stigmatisation et souvent le chagrin causé par l'adoption.

J'ai expliqué, maintes et maintes fois, que ma famille adoptive (qui était merveilleuse d'ailleurs) et ma famille biologique ne s'excluent pas mutuellement. Ils sont séparés, mais le continuum de l'un à l'autre a constitué mon identité, qui n'est pas encore complètement formée, et je suis dans la soixantaine. Le saurai-je jamais ? De plus, je viens d'apprendre que ma mère biologique est décédée l'année dernière après que je l'ai cherchée toute ma vie, voulant une réunion quelconque, surtout juste pour parler, obtenir des réponses, voir pour la première fois d'où je venais et pour connais enfin quelqu'un qui me ressemble. Ma tristesse à ce sujet est réelle et ne peut être surestimée.

Elle, ma mère biologique mérite mon attention et mes soins, même si elle ne peut ni me voir ni m'entendre. Ne le sera jamais. Pourquoi? Parce qu'en son nom, je dois défendre les autres mères qui viendront après elle. L'avortement ne pouvait pas être une option pour elle. L'adoption était sa seule alternative et comme c'était le cas, elle avait besoin de soins. Elle avait besoin d'amour. Elle avait besoin de soutien et d'un endroit pour qu'elle et son bébé le découvrent. En fin de compte, elle a peut-être pris la même décision, mais sa décision aurait pu impliquer les étrangers auxquels son bébé allait. Elle ne méritait pas d'être chassée de sa progéniture à un moment critique où sa progéniture avait le plus besoin d'elle et de toutes les manières.

Dans le cas de ma mère, elle a eu honte au point de changer de nom et d'identité. Et quand je suis née, personne ne pouvait supporter de s'occuper d'une mère adolescente et de son enfant qui était "exogame”, né hors mariage. Elle ne serait pas capable de le gérer, lui ont-ils dit, et l'État aussi, sauf que ce n'est pas le cas.

La réponse pour tant d'adoptions, comme la mienne, était de marginaliser la mère biologique à vie et d'expulser les enfants ; dépouillés de leur culture, de leur langue, de leur religion, de leur identité et, dans des milliers de cas, de leur race. Cela est arrivé à des millions d'entre nous. Et les mères biologiques et leurs enfants ne sont pas nécessairement mieux lotis pour cela.

Lorsqu'il s'agit d'adoption, les travailleurs sociaux, les avocats, les médecins et ceux qui dirigent des agences qui s'occupent des mères et des enfants doivent suivre les directives de ceux qui ont vécu l'expérience et en ont géré les conséquences. Il n'est pas juste que les déclarations sur l'adoption viennent d'en haut et d'en bas jusqu'à nous, les grands non lavés. Nous en avons assez de ces personnes « bien intentionnées » qui veulent prendre des décisions à notre place parce que cela les rassure de « résoudre un problème », dont elles ne savent absolument rien. L'adoption porte toujours un stigmate. Nous devons à la fois ajuster le récit autour de l'adoption et parler des personnes qui le sont différemment.  

Pourquoi?

Parce que ce jour ne sera qu'un jour parmi tous les jours qui existeront. Mais ce qui se passera dans tous les autres jours qui viendront dépend de ce que nous ferons ce jour-là. La vie de tant de mères et de leurs enfants mérite la sagesse de ce sentiment et le respect d'une chance de prendre des décisions qui ne font pas de mal.

Mary Cardaras est productrice de films documentaires, écrivaine et Professeur agrégé en communication à la California State University, Baie Est. C'est une fière Grecque, une adoptée et une défenseure des adoptés qui se bat pour une justice universelle restauratrice d'identité pour tous les adoptés du monde entier et pour les enfants nés grâce à un don de sperme anonyme. Elle est l'auteur de Déchiré à la racine. Son prochain livre, Voix des enfants perdus de Grèce : histoires orales d'adoption internationale, 1948-1964 sera publié par Anthem Press en 2022.   

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