La dualité d'être handicapé et adopté

par Erin E. Andy (지현정), adopté de la Corée du Sud aux États-Unis.

Mars est le mois de la sensibilisation à la paralysie cérébrale.

En tant que personne qui a vécu avec cette maladie toute ma vie, je peux dire que c'est un combat. En tant qu'adopté transracial à l'étranger, je me suis senti en conflit avec mon identité.

Il y a des moments où mes membres font le contraire de ce que je veux qu'ils fassent. Il y a eu des moments où j'ai eu du mal à sortir du lit lorsque mon corps était trop fatigué par les spasmes. Il y a eu des moments où j'ai dû prendre des doses supplémentaires de médicaments pour me calmer afin que je puisse fonctionner dans ma vie quotidienne. Il y a plus de fois que je ne voudrais l'admettre qu'on me regarde pour la façon dont mon corps agit. Je suis pleinement conscient des regards de jugement que je reçois, ce qui rend mon corps involontairement encore plus tendu. Je ne peux jamais cacher mon excitation ou ma nervosité car ma paralysie cérébrale révèle mes émotions.

Lorsque les gens plaisantent sur « je devrais peut-être utiliser un fauteuil roulant au lieu de marcher », cela semble insensible. Pourtant, ces blagues persistent. Il peut parfois être difficile de voir les gens se moquer de ceux d'entre nous qui ne peuvent pas contrôler leur corps.

Ayant grandi avec la paralysie cérébrale, il était déjà assez difficile de s'intégrer, étant constamment rappelé par mon fauteuil roulant et ses contraintes que j'étais différent. Cependant, en plus d'accepter mon handicap, j'ai dû faire face à un autre aspect de mon identité : être une adoptée internationale transraciale.

Au sein de ma famille adoptive, je me sentais quelque peu rassuré de savoir que j'étais élevé avec d'autres frères et sœurs adoptés coréens et que j'avais un père d'origine japonaise. Cependant, sortir avec ma mère était un rappel brutal que j'avais été adopté. Je ne lui ressemble en rien, et voir des étrangers nous regarder avec curiosité montrait clairement que c'était différent ; que j'étais différent. Ce n'est que lorsque notre famille a participé à des camps avec d'autres familles avec des enfants adoptés que je me suis senti à l'aise. Je n'étais pas le seul à être handicapé et adopté. Je me sentais accepté. Ils ont normalisé mon existence.

Cela dit, il était difficile en grandissant d'accepter que ma famille biologique m'ait abandonné. Je me suis souvent demandé pourquoi. On m'a dit qu'ils essayaient de me donner une vie meilleure, mais la douleur et le rejet d'avoir été abandonné sont difficiles à concilier avec leur bonne intention.

Je n'ai jamais demandé à être invalide. J'étais en colère qu'ils m'aient abandonné si facilement. Je n'ai jamais compris la raison, du moins pas depuis un certain temps. J'ai été abandonnée à l'âge de cinq ans, donc je connaissais ma famille biologique, mais malgré tout, ils ont fait le choix de me abandonner à Holt Adoption Services. Je suis restée dans une famille d'accueil pendant un certain temps jusqu'à ce que l'agence d'adoption trouve une famille pour m'adopter.

En rentrant en Corée en 2014 pour retrouver ma mère biologique et en revoyant ma patrie, je suis arrivé à une prise de conscience inconfortable : je n'ai pratiquement vu personne en fauteuil roulant dans les rues de Séoul. Je n'ai vu personne d'autre comme moi en dehors de mon groupe de touristes qui avait un handicap physique comme la paralysie cérébrale. Ce n'est que lorsque nous sommes allés dans un orphelinat à Ilsan que j'ai vu quelques personnes handicapées physiques. J'étais abasourdi et finalement déçu. Après mon retour de Corée, j'ai vu des vidéos et des articles sur la façon dont ils considéraient les handicapés.

Aurais-je été ici aux États-Unis si j'étais né la tête la première et si j'avais reçu l'oxygène dont j'avais besoin pour éviter d'avoir ce handicap ? Comment aurait été ma vie si j'étais resté en Corée ? Aurais-je été placé dans un orphelinat en vieillissant, ou aurais-je été envoyé dans une institution pour vivre le reste de mes jours à l'abri du monde extérieur ? Aujourd'hui encore, je me demande quel aurait été mon sort si je n'avais pas été adopté.

Mon adoption est survenue à cause de ma paralysie cérébrale, mais la lutte de chacun ne dissuade pas l'autre. Bien que je pleure encore la vie qui aurait pu être si je n'avais jamais été handicapé, je sais que cette vie vaut la peine d'être vécue, ici aux États-Unis.

J'ai un mari aimant, de nombreux amis de divers endroits, des familles qui se soucient de mon bien-être et peut-être la chose la plus importante, la capacité de m'épanouir.

Je n'ai jamais demandé à être atteint d'infirmité motrice cérébrale ou à être donné en adoption…

Mais, même ainsi, je suis là. J'existe. Ma condition n'est pas qui je suis et ne devrait pas me définir.

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