Recherche de famille bolivienne

par Atamhi Cawayu, doctorant à l'Université de Gand (Belgique) et à l'Université catholique bolivienne 'San Pablo' (Bolivie). Avec Vicente Mollestad et Teresa Norman, ils dirigent Réseau des adoptés boliviens.

Cet article de blog a été initialement publié sur le profil Facebook et le compte Instagram d'Atamhi. @déplacé.alteño

À la recherche de l'activisme de la première famille et de l'adopté : quelques réflexions

En 1993, j'ai été déplacé/adopté en Belgique alors que j'avais six mois. D'après mes papiers, j'ai été retrouvé nouveau-né dans la ville d'El Alto en Bolivie. Depuis mes vingt ans, j'ai commencé à revenir et à renouer avec la Bolivie. Ces deux dernières années, je vis plus en Bolivie qu'en Belgique et je me considère « basé en Bolivie ». Au cours de toutes ces années, j'ai tenté de rechercher des informations sur mon passé pré-adoptant. Depuis juin, avec un ami bolivien adopté, nous avons commencé notre recherche ici en Bolivie en lançant une grande campagne pour nous rendre visibles.

Réflexion 1 : Poser des affiches dans la ville

En juin 2020, mon ami et moi avons commencé à préparer nos recherches pour nos proches boliviens en concevant des affiches et en les plaçant dans diverses rues et quartiers des villes de La Paz et El Alto. Ce n'est pas la première fois que je me lance dans la recherche de premières familles, ces dernières années j'ai effectué des recherches pour d'autres adoptés boliviens, ce qui a parfois conduit à des retrouvailles. Cependant, la recherche est difficile, surtout lorsque vous n'avez pas de noms, de lieux ou quoi que ce soit qui puisse mener à nos familles. 

En Bolivie, il y a une autorité centrale responsable de l'adoption internationale, pourtant il n'y a pas de soutien d'organisations ou d'institutions qui peuvent vraiment nous aider. Dans nos cas, nous avons des informations limitées, mais d'autres adoptés ont le nom complet de leur mère, ou les noms des membres de la famille. Même dans leur cas, c'est souvent un voyage bureaucratique pour obtenir plus d'informations. De plus, la plupart d'entre nous ne connaissent pas la langue, ne connaissent pas le système et n'ont pas toujours le temps de chercher. 

Quand j'ai commencé à faire mon doctorat sur ce sujet, mon objectif a toujours été d'avoir non seulement une meilleure compréhension du système d'adoption en Bolivie, mais aussi de « casser » le système et de comprendre quels indices sont nécessaires pour retrouver sa famille. D'ailleurs je pense qu'il est important de documenter les histoires des premiers parents et de prendre en compte leurs expériences si l'on veut vraiment faire une évaluation honnête du système d'adoption. 

En préparant les affiches, en faisant le design, en payant les tirages, je ne pouvais penser qu'à une chose : nous, en tant qu'adoptés adultes, avons les ressources pour commencer cette recherche et la faire de manière presque professionnelle. Nos parents n'avaient probablement pas la même quantité de ressources, et même s'ils en avaient, leurs histoires étaient considérées comme moins intéressantes que les nôtres en ce moment.

Réflexion 2 : S'engager avec les médias télévisés

Après notre première série d'affiches, nous avons reçu un message d'un journaliste d'une chaîne de télévision bolivienne qui s'est intéressé à nos histoires. Quelques jours plus tard, ils nous ont interviewés et cela a été diffusé un jour plus tard. Depuis lors, notre histoire a été couverte par les médias télévisés nationaux en Bolivie et a reçu beaucoup d'attention. Les médias sont un mal nécessaire. Cela a beaucoup aidé à rendre nos cas visibles, mais il est difficile de contrôler les questions. Ils ont aussi leur propre récit qu'ils veulent montrer.

Ces expériences m'ont fait réfléchir sur plusieurs choses. Nos histoires ont été largement présentées comme des « bébés abandonnés » retournant en Bolivie, après avoir été adoptés à l'échelle internationale, mais ce récit fait déjà beaucoup d'hypothèses sur le fait que nos mères nous abandonnent. En lisant la section des commentaires (je sais que je ne devrais pas le faire), une grande partie des téléspectateurs ne comprenaient pas pourquoi nous cherchions quelqu'un « qui ne nous cherche pas ». Mais c'est tellement plus complexe... 

Dans mon cas, j'ai été retrouvé, mais je ne sais pas ce qui s'est réellement passé. Il est facile de supposer que j'ai été «abandonné» par l'un de mes parents, mais je ne sais pas. Dans mes recherches sur les premiers parents, j'ai rencontré plusieurs parents qui n'ont jamais donné leur enfant à l'adoption, l'ont fait dans des circonstances vulnérables, ou ont même subi des pressions par des intermédiaires (et je ne parle même pas de kidnapping et d'adoption illégale). Pourtant, dans de nombreux cas, ils étaient intéressés de savoir ce qui est arrivé à leurs enfants, s'ils étaient encore en vie, s'ils ont bien fini, etc. Une partie de notre activisme consiste aussi à parler de cet autre aspect de l'adoption. Ce n'est pas toujours un conte de fées comme beaucoup de gens le pensent. Nous faisons partie d'un système qui exploite les inégalités mondiales, déplace les corps bruns/indigènes pauvres du Sud vers le Nord, et préfère la parentalité du Nord global à la parentalité du Sud global. 

Il est irritant que les gens ne comprennent pas la complexité et la violence que l'abandon et l'adoption peuvent entraîner. Même si nos parents voulaient nous chercher, ils ne pourraient pas nous trouver car nous avons été relogés et déplacés vers d'autres continents. Lorsque je recherche ma « famille », c'est pour me rendre disponible, afin qu'ils sachent que je suis ici en Bolivie et que je suis prêt à être en contact avec eux. 

Réflexion 3 : La violence de l'adoption internationale

Dans les jours qui ont suivi notre première interview, diverses chaînes de télévision boliviennes nous ont appelés pour une interview. Notre histoire a été diffusée dans tout le pays par la radio, la télévision et les journaux. Nous avons essayé de profiter de ce moment pour ouvrir la discussion sur l'adoption transnationale.

Au cours des entretiens, nous avons essayé de mentionner que pour nous les adoptés, il n'y a pas d'aide pour les personnes adoptées à la recherche. Ni dans nos pays d'adoption, ni en Bolivie. Nous devons presque tout faire nous-mêmes, et puis je ne parle même pas d'apprendre la langue, de comprendre les documents, de connaître la ville. Comme mon ami l'a mentionné dans plusieurs interviews, "la recherche est quelque chose de politique". Pour moi, chercher c'est faire quelque chose que tu n'étais pas censé faire. C'est ouvrir des histoires qui étaient censées être cachées, c'est faire quelque chose au sein d'un système qui a essayé d'effacer tout de votre être.

De plus, une autre idée dominante est d'avoir de la chance et de la chance d'être adopté à l'échelle transnationale. Un des journalistes m'a dit « tu dois avoir beaucoup de chance », « beaucoup de gens ici aimeraient être à ta place ». Au fil des années, j'ai rencontré beaucoup de gens, surtout ici en Bolivie, qui m'ont dit que je devais avoir de la chance d'avoir été sauvé de mon « misérable avenir » en Bolivie et d'avoir une vie « riche » en Europe. C'est comme si les gens pensaient que nous n'avions « gagné » qu'en étant adoptés à l'échelle internationale, mais ils oublient souvent que nous avons perdu beaucoup de choses. Je considère toutes les opportunités que j'ai du fait de mon enfance en Europe comme compensation pour tout ce que j'ai perdu, et j'ai tout perdu.

De mon point de vue personnel, la violence implicite dans l'adoption transnationale est d'être involontairement déplacé transcontinental, complètement coupé de nos ancêtres génétiques, déconnecté de notre communauté, culture, langue, nation, continent, et sans aucune possibilité de retrouver nos familles. Pour la plupart d'entre nous, la Bolivie deviendra un pays dans lequel nous avons vécu. De plus, toutes nos anciennes identités sont effacées afin que nous puissions renaître, rebaptiser, christianiser et assimiler nos pays d'adoption. Nous grandissons avec de parfaits inconnus que nous sommes censés aimer et appeler une famille. Nous sommes introduits dans une société qui ne veut pas de nous, qui nous racialise et nous discrimine, sans aucune communauté qui nous offre un abri ou une compréhension. Ce soi-disant système de protection de l'enfance – principalement au profit de parents adoptifs occidentaux aisés qui veulent réaliser leur rêve parental hétéronormatif – nous efface tout. Ce n'est pas la première fois dans l'histoire coloniale que les systèmes de protection de l'enfance sont utilisés pour façonner, contrôler et effacer les identités des enfants autochtones, et la plupart des enfants adoptés en Bolivie sont d'origine autochtone, qu'ils soient Aymara ou Quechua. L'adoption transnationale est pour moi un projet colonial permanent de civilisation, de contrôle et de gestion des enfants des pays du Sud, les transformant de « sauvages » en citoyens « civilisés » au profit de la machine capitaliste du Nord. L'adoption transnationale n'aurait pas été possible sans une histoire de colonialisme et son regard colonial permanent vers les pays du Sud comme la Bolivie.

L'expérience de l'adopté est quelque chose de très divers. Je sais que certains adoptés peuvent ne pas être d'accord sur ce point et c'est très bien. Je sais aussi que d'autres adoptés pourraient se reconnaître dans ce que j'écris. Chaque expérience est valable. Cependant, mon combat et mon activisme sont structurels contre un système qui a causé beaucoup d'injustices et qui ne profite pas aux premiers parents et aux adultes adoptés. Comme un autre adopté me l'a dit un jour : nos parents n'avaient peut-être pas les ressources pour se battre pour leurs droits, mais nous en avons et nous nous battrons pour eux.

Lectures complémentaires

Dernier article de recherche d'Atamhi : De la blessure primitive à la blessure coloniale – Les adoptés boliviens se réapproprient le récit de la guérison

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