Pas une attraction touristique

Pouvez-vous imaginer si un étranger entrait chez vous et commençait à prendre des selfies avec votre enfant, lui offrait des cadeaux, les serrait dans ses bras et les embrassait, puis partait ? Le lendemain, un nouvel étranger est entré chez vous et a fait exactement la même chose.

C'est une réalité pour la majorité des enfants vivant dans des orphelinats à travers le monde. Nous ne réfléchissons pas à deux fois lorsque nous voyons des gens publier ce type de photos, en fait, nous nous félicitons souvent lorsque nous participons à de telles activités. D'aussi loin que je me souvienne, visiter des orphelinats, poser avec des « orphelins », les aimer et leur offrir des cadeaux a été considéré comme une chose bonne et acceptable, mais je pense qu'il est temps de réévaluer ! En fait, c'est depuis longtemps que nous aurions dû réaliser à quel point nous pouvons parfois être négligents vis-à-vis de la sécurité et du bien-être de ces enfants.

Comment se fait-il que lorsque ce sont nos propres enfants, nous voyons les choses si différemment ? Quand il s'agit de notre propre enfant, personne n'a besoin de nous dire les effets négatifs que de telles situations pourraient entraîner, mais quand ce n'est pas notre enfant, mais un enfant dans un orphelinat, nous le dépouillerons si facilement de son individualité et de sa valeur. Les instincts parentaux qui gardent nos enfants hors de danger devraient être étendus à tous les enfants, pas seulement à ceux de notre propre foyer. Nous devons travailler pour protéger TOUS les enfants de manière égale. 

Bien qu'il y ait certainement beaucoup à comprendre sur la raison pour laquelle cet écart de valeur existe, ce n'est pas le sujet de cet article.

Ce dont j'aimerais discuter, c'est pourquoi le bénévolat dans les orphelinats peut être problématique et parfois causer du tort. 

  1. La plupart des enfants dans les orphelinats ne sont pas des orphelins. Dans le passé, faire des dons et faire du bénévolat dans les orphelinats était considéré comme une bonne et noble chose, mais étant donné que 4 enfants sur 5 vivant dans ces institutions ne sont pas des orphelins, il est de notre responsabilité de nous assurer que nous ne contribuons pas au problème. L'acte de visiter et de faire du bénévolat dans les orphelinats est devenu de plus en plus populaire au fil des ans, et en conséquence, il y a eu une augmentation directe du nombre d'orphelinats à travers le monde. Le désir de dons peut inciter les orphelinats à partir à la recherche d'enfants pour remplir leurs murs, s'attaquant aux familles vulnérables qui ont désespérément besoin d'aide. En conséquence, les enfants sont retirés de familles qui auraient pu être investies pour rester ensemble (ce qui est vraiment dans l'intérêt supérieur de l'enfant). Pour cette raison, les enfants sont souvent détenus dans ces institutions afin d'obtenir des dons continus de bénévoles et d'organisations religieuses qui ont développé une relation personnelle avec cet orphelinat en particulier. 
  2. Un bon orphelinat n'existe pas. Bien que je ne dis pas qu'il n'y a pas d'orphelinats gérés par de bonnes personnes faisant de leur mieux pour fournir un environnement sûr et stimulant, l'institutionnalisation des enfants n'a jamais été considérée comme « bonne » pour eux. Les enfants ne s'épanouissent pas dans les soins institutionnels, même dans les meilleures conditions. Le taux d'abus physiques, émotionnels et sexuels dans les orphelinats est élevé. Si nous savons que nos contributions aux orphelinats peuvent potentiellement promouvoir la création d'orphelins et que nous savons également à quel point les soins institutionnels sont nocifs pour un enfant, alors pourquoi envisagerions-nous de contribuer à un système qui institutionnalise inutilement les enfants 4 fois sur 5 ? Tout comme pour nos propres enfants, il est préférable que tous les enfants restent avec leur famille biologique dans la mesure du possible. Il vaudrait mieux soutenir des programmes qui visent à garder les familles unies ou à réintégrer les enfants dans leurs familles au lieu de mettre cet argent dans des systèmes qui séparent les familles.
  3. Seuls des bénévoles et des professionnels dûment contrôlés et formés devraient travailler avec les enfants placés en institution. Permettre à des groupes de bénévoles mal sélectionnés et mal formés d'avoir accès aux enfants vulnérables dans les orphelinats favorise un environnement dangereux pour les enfants. 
  4. Lorsque des volontaires visitent des orphelinats, même pour une courte période, ils créent un lien qui sera rompu une fois que le volontaire rentrera chez lui. Les enfants qui se retrouvent dans la malheureuse situation d'être placés dans un orphelinat ont été exposés à des traumatismes. Premièrement, il y a le traumatisme qui a entraîné le besoin d'aide. Il peut s'agir d'abus, de négligence, d'un décès dans la famille, de la pauvreté, de la santé mentale d'un parent, de la perte d'un emploi, de la corruption ou d'une multitude d'autres raisons. Deuxièmement, il y a le traumatisme profond d'être séparé de tout et de tous ceux avec qui ils sont familiers. Perdre ce lien et cette connexion quotidienne avec les membres de leur famille est extrêmement traumatisant. Le plus souvent, les orphelinats deviennent une porte tournante de personnes entrant, créant des liens avec les enfants, puis partant, exposant ainsi les enfants au traumatisme de l'abandon encore et encore. 
  5. Visiter, faire du bénévolat et faire des dons aux orphelinats crée un marché de l'offre et de la demande qui peut conduire au trafic d'enfants. Dans de nombreux pays en développement où l'infrastructure gouvernementale est faible, il y a souvent un manque de surveillance appropriée au sein des orphelinats. Par conséquent, il est presque impossible de garantir que la majorité de ces orphelinats sont gérés de manière légale et éthique. Dans de nombreux pays où la croissance des orphelinats a explosé au cours des dernières années, il est devenu un problème écrasant à résoudre. Avec plus de 500 orphelinats non agréés rien qu'en Ouganda, il est presque impossible de faire un don ou de faire du bénévolat au sein de ces institutions tout en s'assurant que les choses sont gérées de manière éthique et que les enfants ne sont pas exploités afin de recevoir des revenus de dons.

Bien que je ne dis pas qu'il n'y a absolument aucun moyen de faire du bénévolat de manière sûre et éthique dans un orphelinat, je pense qu'il est important de nous humilier et s'assurer que dans notre tentative de « faire le bien », nous n'avons pas participé d'une manière ou d'une autre à un système qui exploite peut-être les enfants. Il peut être facile de se convaincre que si nos intentions sont bonnes, les résultats de nos actions sont sans conséquence. Les bonnes intentions sont inutiles si elles causent du tort. Pendant de nombreuses années, j'ai involontairement sous-estimé la vie des enfants placés en institution au nom de la bonne volonté. Je suis gêné de mon manque de jugement et de mon ignorance. Mais reconnaître et admettre où je me suis trompé fait partie du changement que je veux voir dans ce monde.

Puissions-nous tous faire mieux et être meilleurs pour ces enfants et leurs familles.

Sur Jessica Davis

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