Quand il est temps de rentrer à la maison

Dans mon premier message, j'ai exprimé mon souhait de partager quelques événements vécus par peu, voire aucun, adoptés grecs. Retrouver ma mère biologique, Hariklea Voukelatos, à l'âge de 30 ans a été un cadeau inestimable. Douze ans plus tard, Hariklea a fait une demande remarquable qui a changé la vie de ma famille pour toujours et rend mon histoire d'adoption vraiment unique.

C'était l'été 2007, et j'étais content d'être de retour en Grèce après deux ans d'absence. Mon itinéraire habituel consistait à passer quelques jours à Athènes avec mes cousins avant de prendre le bus pour Patras pour rester avec Hariklea, ma mère biologique. Un coup de téléphone a tout changé. Lorsque la cousine Zoe a téléphoné à Hariklea pour lui dire que j'étais arrivé, j'ai eu le pressentiment que quelque chose se passait lorsque leur conversation a duré plus longtemps que ce qui semblait nécessaire. Malgré tout, je n'étais pas préparé à l'annonce de Zoé : « Maria, Hariklea a fait d'autres projets pour ton week-end. Elle veut que tu viennes à Patras aujourd'hui. « Pourquoi aujourd'hui ? » J'ai demandé. "Parce qu'Hariklea veut rentrer chez elle dans son village sur l'île de Lefkada et que tu vas l'y emmener", répondit Zoe. Son commentaire a été accueilli par un silence de mort. Ensuite, tout le monde a commencé à parler en même temps et à parsemer Zoe de questions. Elle a calmé tout le monde et a poursuivi : « Hariklea a quitté Nikolis il y a 44 ans en tant qu'adolescente enceinte et effrayée. Maintenant, c'est une vieille femme qui veut voir sa maison d'enfance une dernière fois avant de mourir. Lorsque vous arriverez à Patras, elle louera une voiture pour le trajet. Tu resteras avec mes parents, Thodoris et Marianna. Hariklea a même prévu un traducteur pour votre visite. Nous nous sommes assis en silence, chacun de nous essayant de comprendre ce que cela signifiait pour la famille lorsque la cousine Eve est allée droit au but et a déclaré: «Il y a quarante-quatre ans, votre mère a été forcée de quitter Nikolis à cause de vous. Maintenant, 44 ans plus tard, elle peut retourner à Nikolis grâce à vous. En deux phrases courtes, Eve avait articulé l'ironie de la demande d'Hariklea. C'était compréhensible et profond.

Quelle folle matinée ! En deux heures, j'étais passé de siroter un café sur la plage à un banc en bois dur dans une gare routière. Je ne savais pas à quoi m'attendre, mais les changements brusques dans mes plans étaient minimes par rapport à la transformation totale de la vie de ma famille grecque. Tous ces changements n'ont fait qu'augmenter mon anticipation du voyage à venir.

Je suis monté dans le bus pour Patras et me suis installé dans mon siège. En regardant par la fenêtre la campagne familière, les souvenirs de ma première visite à Lefkada en 1996 sont revenus. Avec la grâce de Dieu, un embranchement sur la route et la lettre « N », Bev et moi avions trouvé le petit Nikolis accroché à un flanc de montagne escarpé lors de notre premier jour de recherche. Mes oncles ont été plus qu'un peu choqués de rencontrer l'enfant que portait Hariklea lorsqu'elle a quitté l'île. Entendre la femme adulte debout devant eux était leur nièce devait être comme voir un fantôme du passé. Nous avons partagé un repas qui a commencé avec un peu de tension mais s'est terminé avec Thodoris qui m'a accueilli dans la famille.

Trois heures plus tard, j'arrivais à Patras et prenais un taxi jusqu'au domicile d'Hariklea. Une drôle de petite voiture violette était garée devant avec un moteur trois cylindres anémique. Parfait pour notre voyage, il convenait aux routes étroites et obtenait une bonne consommation d'essence. Nous avons rangé nos sacs et sommes montés dans la voiture. Installée, Hariklea m'a regardé et m'a dit : « Pame » (« Allons-y »).

Conduire ensemble pendant des heures avec une barrière linguistique inévitable fait pour un voyage difficile. Nous avons réussi à discuter de choses simples, et bien qu'il n'y ait pas eu grand-chose à dire, beaucoup de choses ont été communiquées. Dévalant la route, je me suis demandé ce qui pouvait être plus raisonnable qu'une mère et sa fille rentrant chez elles pour rendre visite à leurs proches. Rien, sauf que nous n'étions pas une mère et une fille ordinaires, et que la maison était restée invisible pendant quatre décennies. L'importance de ce que nous faisions n'était pas du tout perdue pour nous.

Cinq heures et 15 virages en épingle à cheveux plus tard, nous sommes entrés dans l'allée de l'oncle Thodoris. Il y avait des câlins et des baisers tout autour alors que lui et Marianna sortaient pour nous saluer. Une fois à l'intérieur, nous avons été présentés à notre traducteur, Kalliopy, un ami de Thodoris. Hariklea et moi nous sommes installés dans notre chambre avant de rejoindre les autres à la table de la cuisine. Nous sommes restés debout pendant des heures à parler, à rire et à boire du krasi (vin) fait maison de Thodoris. Vers minuit, Kalliopy rentra chez lui et nous nous couchâmes. Demain allait être un grand jour.

Nous étions debout le lendemain matin en sirotant un café quand on frappa à la porte. Je l'ai ouvert pour trouver un homme minuscule, âgé, les mains dans les poches, les yeux larmoyants et les lèvres tremblantes. Il tremblait en demandant à entrer. À la minute où il a vu Hariklea, il s'est précipité vers elle aussi vite qu'il a pu, l'a embrassée et a sangloté. Kalliopi a expliqué qu'il s'appelait Andreas Adipas, un ami d'enfance de Nikolis. Ils étaient assis l'un contre l'autre sur des chaises de cuisine, se tenant comme de vieux amis et partageant leurs nouvelles. La scène tendre qui se déroulait devant nous a fait pleurer tout le monde. Quelle tristesse ces deux amis avaient perdu une vie d'amitié. Andreas fut le premier villageois à accueillir Hariklea chez lui, ce qui signifiait que la nouvelle s'était répandue : Hariklea Voukelatos était de retour à Lefkada.

L'excitation dans la maison était palpable alors que nous nous changions de vêtements et que nous nous préparions à partir pour Nikolis. Nous étions tous attendus pour déjeuner avec Nikos et Zahareena. Nous étions cinq, donc Thodoris et Marianna ont ouvert la voie dans son camion avec Hariklea, Kalliopi et moi suivant derrière. Le trajet a été court, mais personne n'a parlé en cours de route. Je voulais qu'Hariklea ait le temps de se préparer alors que nous roulions sur les routes escarpées et venteuses qu'elle n'avait pas vues depuis son adolescence. Nous passâmes devant le champ où poussait encore la dot de neuf oliviers de sa mère ainsi que le pressoir à olives que nos pères avaient partagé. J'ai tourné à droite au panneau qui menait les voyageurs à Nikolis et en quelques minutes je me suis garé devant l'ancienne maison d'Hariklea.

Vous trouverez des détails sur le retour d'Hariklea chez elle après 44 ans dans mon livre récemment publié : Au-delà de la troisième porte : basé sur une histoire vraie (Vancouver, WA, 2019)

Sur Marie

Laisser une réponse Annuler la réponse

Français
%%footer%%