Neige jaune

neige jaune

J'ai grandi dans une ferme laitière dans le Minnesota rural. Le Minnesota est un État situé dans la région centre-nord des États-Unis et borde le Canada. La plupart des gens ne savent pas que le point le plus septentrional des 48 États inférieurs est situé dans le Minnesota. Il ne devrait pas être surprenant d'apprendre que le Minnesota se classe parmi les dix premiers États pour être le plus froid et avoir le plus de chutes de neige. Les hivers du Minnesota sont connus pour déverser de lourdes couvertures humides de neige à effet de lac et ses températures glaciales.

Si vous vivez dans un climat nordique, vous acquérez des expériences que seuls ceux qui vivent dans cette région peuvent comprendre. On apprend à regarder la météo la veille pour savoir s'il faut brancher sa voiture pour que le radiateur ne gèle pas pendant la nuit. Vous apprenez à vous emmitoufler en couches lâches pour vous protéger du froid. En tant qu'enfants, vous apprenez à ne pas lécher les surfaces métalliques lorsqu'elles sont en dessous de zéro, sinon vous figez votre langue sur l'objet léché. Enfin, on apprend à ne jamais manger neige jaune.

La tache de paille qui ressort sur le fond blanc est l'enregistrement de la présence d'un humain ou d'un animal alors qu'il se soulage au grand air. Cette tache de moutarde qui viole le fond blanc symbolise les déchets jetés et quelque chose de dégoûtant. Les déchets, bien sûr, sont jetés car ils n'ont aucune valeur. Les déchets sont laids à regarder et sont une horreur pour la beauté qui nous entoure. Nous mettons beaucoup d'efforts pour nous cacher, jeter et nous débarrasser des déchets. C'est ce que j'ai ressenti pendant mon enfance. J'ai vécu une enfance où on m'a appris que je n'avais aucune importance ou valeur. J'étais le vrai vilain petit canard vivant. Pire encore, j'étais asiatique. J'ai symbolisé cette tache jaune d'urine dans la neige.

Le conseiller de l'école a insisté pour que je fasse un test de QI et même si j'ai testé quelques écarts au-dessus de la norme, j'ai été placé dans une classe « spéciale ». Au cours des 5 années où j'ai été forcé d'assister à ce cours, je me suis lié d'amitié avec un garçon nommé Raymond. Le grand public savait que Raymond était intellectuellement handicapé. Le visage de mon ami semblait déformé, son pantalon semblait volumineux à cause de la couche qu'il portait et sa démarche pouvait être décrite comme une marche trébuchante. Beaucoup d'enfants se sont moqués du discours de Raymond, ses réponses simples, lentes et inarticulées ont été le poids de nombreuses blagues. J'ai refusé de participer aux railleries parce que j'ai appris que Raymond était un être humain et comme moi, il avait des sentiments et des idées qui lui étaient propres.

Après avoir passé des cours « spéciaux » avec lui pendant près de 5 ans, nous sommes devenus de grands amis. J'ai appris que Raymond aimait collectionner les cartes de baseball et qu'il apporterait des bonbons supplémentaires en classe à partager avec moi. Certaines personnes m'ont demandé si la participation à ce programme spécial nuisait à mon développement intellectuel. C'est peut-être le cas, mais cela m'a aussi permis d'apprendre une précieuse leçon de vie. J'ai appris à avoir de la compassion pour tout le monde. Noir, blanc, jaune, beige, marron… la couleur des gens n'avait pas d'importance. Je crois que les personnes qui ont un solide réseau de soutien peuvent tout faire. Rien ne peut limiter un individu à réaliser ses rêves et ses objectifs. J'étais loin de me rendre compte que Raymond et moi avions beaucoup plus en commun. Comme Raymond, j'ai aussi dû faire face à être différent, regardé et étiqueté comme un étranger par la société.

Il y avait un enfant qui me tourmentait dans le bus scolaire. Il était au lycée et j'étais en première année. Cela a commencé par des menaces, puis cela s'est transformé en coups de poing. Il me détestait parce que j'étais asiatique. Je me suis caché cette honte et elle a été exposée lorsqu'il a pris un marqueur permanent et l'a utilisé pour épeler « gook » et « chink » sur mon visage. Le tourment physique a continué quand je suis entré au lycée. J'ai enduré un coup de poing occasionnel, des coups de fouet oratoires et la peur constante d'être battu. Un enfant plusieurs années en dessous de moi transformerait mon petit cadre en bretzel lors du long voyage dans le bus scolaire jaune. Mon cadre asiatique mince de 16 ans et de 100 lb n'était pas à la hauteur de son cadre de 6 pieds 2 pouces. C'était le fils du fermier nourri au maïs qui prenait plaisir à plier ma petite charpente en bretzel à l'arrière du bus. J'ai été forcé de ressentir la honte seul. Je me sentais impuissant, émasculé et humilié.

Je me sentais encore plus castré en apprenant que j'étais indaptable. Je n'étais pas de taille pour les jocks. Ils étaient forts et beaux. Je n'appartenais pas aux geeks parce qu'ils étaient au moins intelligents. J'étais l'étranger aux étrangers. Être élevé dans une ferme laitière signifiait que je devais faire mon poids avec les corvées. Je devais transporter de lourds paniers de boisseaux remplis d'aliments dans des parcs d'engraissement couverts de fumier et nettoyer les enclos à veaux chaque matin. J'étais la cible de la haine en arrivant à l'école avec une odeur distincte de déjections de vache. J'étais le gamin malodorant de la classe parce que mes parents adoptifs ne m'autorisaient pas à prendre une douche avant d'arriver à l'école. Ensuite, pour ajouter l'insulte à l'injure, j'étais aussi la cible de toutes les blagues sur la mode. Je portais souvent de vieilles « mains », des ventes de garage et des promotions KMART. Inutile de dire que je n'étais pas populaire à l'école.

Non seulement je me sentais rabaissé, mais je me sentais aussi stupide. J'ai eu de mauvaises notes. Je m'endormais souvent en classe et aussi le soir quand je faisais mes devoirs. Mes parents ne m'ont jamais aidé avec mes devoirs et sans tuteur ou pair avec qui étudier, je n'avais personne avec qui apprendre. De nombreuses nuits, j'ai regardé les pages blanches de mes manuels et je me suis interrogé sur la signification des œuvres littéraires ou des simples équations algébriques. Rien n'avait de sens pour moi.

La peur s'est emparée des profondeurs de mon âme. Peur de l'inconnu. Peur pour mon propre avenir. Plus tard, devenu adulte, j'ai appris le nom propre de la peur qui m'empêchait de faire à peu près n'importe quoi. Cette chose qui avait une emprise sur ma vie s'appelait anxiété. Mes parents adoptifs qualifiaient ce comportement de mauviette.

Lorsque j'ai surmonté mes peurs, mon comportement pouvait être décrit comme socialement maladroit. Je ne savais pas comment agir avec les gens parce que j'avais peu d'interactions. D'autres fois, je divaguais et restais collé à une personne parce que j'avais tellement faim d'attention. Quel que soit le scénario, j'agirais de manière inappropriée et mes parents me réprimanderaient plus tard verbalement pour mes manquements. Je n'ai jamais eu la chance d'être un enfant ou de faire des choses simples comme aller au cinéma, regarder des émissions de télévision populaires ou sortir avec des amis. Cela n'a jamais été une option. Je manquais de compétences personnelles parce que j'étais isolé. Je n'avais pas d'identité. J'étais simplement un petit enfant seul dans ce grand monde.

Mes parents adoptifs n'ont jamais pensé à me parler de mon héritage coréen. Il ne leur est jamais venu à l'idée de m'acheter un livre sur mes origines ethniques. Quand j'ai demandé, ils ont refusé de me permettre de regarder mes propres papiers d'adoption. On m'a rappelé que j'étais américain et on m'a dit d'être reconnaissant. On m'a seulement appris leurs racines scandinaves. Les problèmes raciaux que j'ai soulevés ont été immédiatement rejetés. On s'est posé la question de savoir ce que j'aurais pu faire pour provoquer quelqu'un ou on m'a répondu que cela faisait partie de la vie et que je devais m'endurcir. Ils l'ont appelé "l'amour dur".

Quand ils m'ont écœuré le chien et ont hurlé de rire quand le chien a déchiré ma chair, c'était censé être aussi par amour. Je ne me suis jamais senti comme leur enfant. Là encore, la plupart des parents ne font pas ces choses à leurs enfants. De plus, la société ne nous considérait pas non plus comme une famille. Le décalage entre les grands parents caucasiens menaçants et les petits enfants asiatiques ressemblait à la dame barbue géante et au nain dans un spectacle de cirque. Je me sentais mal à l'aise de montrer mon visage en public. Les gens nous ont regardés bouche bée quand nous sommes entrés dans la pièce. Notre étrangeté a donné à de parfaits inconnus le courage de s'avancer et de fouiller dans ma vie personnelle en posant des questions telles que : « Hé, vous vous mariez avec les vôtres ? Es-tu Chinois? Japonais? Vietnamien?" On m'a même pris pour un amérindien, un mexicain et un esquimau. Personne au Minnesota ne semblait connaître l'existence d'un groupe de personnes appelées Coréens. Avec tout ce questionnement et ces regards étranges, je me demandais quand j'étais enfant si j'étais le seul Coréen encore vivant sur la terre verte de Dieu ?

Un conseiller d'orientation de mon année de lycée a été franc avec moi lorsque je suis entré dans son bureau pour la visite obligatoire. J'ai répondu honnêtement quand il m'a demandé ce que je voulais faire après le lycée. Je lui ai dit que je voulais aller à l'université et travailler dans le domaine de la santé. L'homme m'a dit d'une voix sévère que je n'étais pas du matériel universitaire et que je volerais une opportunité à quelqu'un de plus méritant. Je me demandais s'il aurait dit la même chose à un garçon caucasien avec de mauvaises notes ? A-t-il pris en considération le fait que j'ai été traité en tant qu'enfant d'être victime d'intimidation, poussé au travail des enfants et d'une personne qui a perdu toute estime de soi? Je me suis toujours demandé pourquoi il n'a jamais offert d'encouragement. N'est-ce pas ce que les conseillers d'orientation sont censés faire? Pour donner aux individus le meilleur chemin vers les objectifs qu'ils visaient ? Comme le reste de la communauté dans laquelle j'ai grandi, il ne voyait aucune valeur en moi. Mais j'ai ignoré toute la négativité à laquelle j'ai été confrontée tout au long de mon enfance et je me suis concentré sur la réalisation de tout ce que l'on disait impossible.

La meilleure façon d'expliquer mon enfance était de la comparer à une prison. Une petite prison mexicaine sale et froide. J'étais isolé des gens. Je n'avais pas le droit de poursuivre des choses qui m'intéressaient. Ma vie était remplie de travail manuel dur, de misère, d'abus et de saleté. Malgré ces débuts et les chances statistiques de réussir, j'ai persévéré. J'ai suivi des cours de rattrapage au collège et j'ai appris par moi-même à écrire des phrases simples. J'étudiais le soir et j'apprenais les mathématiques que je ne connaissais pas. J'ai observé les gens et j'ai appris à me débarrasser de ma gêne sociale. Je me suis ouvert aux possibilités et je suis tombé amoureux. Après plusieurs tentatives, je me suis mariée et j'ai eu la chance d'avoir deux merveilleux enfants. J'ai obtenu cinq diplômes et deux étaient des diplômes d'études supérieures d'une université réputée. J'ai voyagé dans plus de 40 pays à travers le monde. L'un des pays que j'ai visités était mon pays de naissance et j'ai trouvé ma famille biologique. J'ai dîné avec des présidents et rencontré des dignitaires. Je peux dire que j'ai eu une vie fructueuse et suis entré dans une profession de directeur financier d'hôpitaux.

J'espère qu'en racontant mon histoire, je pourrai encourager les autres à prendre des mesures pour repousser leurs peurs. J'ai vécu de nombreuses années de conditionnement de la part d'autres personnes disant que je n'étais pas assez bon, assez fort ou capable. J'encourage tout le monde à se libérer des chaînes de la violence, de la haine et de la colère. J'ai essayé aussi fort qu'eux de me briser et j'ai atteint l'impossible. Je l'ai fait malgré les chances!

Je vous encourage à tenter votre chance. Vous valez la peine d'attendre !

8 Réponses à "Yellow Snow"

  1. Mirah Riben - Auteur de "faire la lumière sur... Le côté obscur de l'adoption" (1988) et "Le marché des cigognes: l'industrie américaine de l'adoption non réglementée de plusieurs milliards de dollars" (2007). http://mirahriben.blogspot.com
    familyadvocate dit :

    Words cannot express the admiration I feel for you and the sadness and shame i feel for how you were treated. Adoption sucks. International and inrer-racial adoption is especially dificult and moreso when children are adopted into all-white communities. You rose above it all! You perservered ans you suceeded proving so many wrong. But it still continues today and it is WRONG!

    Mirah Riben, author, THE STORK MARKET: America’s Multi-Billion-Dollare Unregulated Adoption Industry

  2. What a sad, beautiful commentary. I’m adopted but sra and looked enough like my aps. I was never given much info on birth family and silent message not to ask. In hs I had no friends. When you go off to college, now you can take control of your life.
    I was told by a hs counselor that my daughter was not college material even though I had a grad degree and my husband had a BA. Her father had just died from cancer and we were just the two of us in this city. My daughter later got a BA and a MEd! She is an executive director at a nonprofit!
    So much of what we are is not IQ but how we see ourselves and how we persevere.
    You wrote a wonderful bio. Thank you. Sallie Jameson

  3. jaymekyopo (Jayme Hansen/ Yoon Dong Jin) – husband father adoptee friend LTC in the US Army lover of life vessel of good world traveler 80's music lover bad dancer writer slave of 2 fur babies
    Jayme hansen dit :

    I often wondered as a child if I was deserving of love and anything good. What I did that was so bad to have received all this pain and suffering. I made a promise to myself to strive to be the best I could be and to achieve as much as I could to end others from suffering as I did. I can say that I’m blessed and lived a full life. Love to all, there is a rainbow after the storm but it takes hard work and effort to build that shelter that keeps you protected from the winds of nay sayers and the rains of evil

  4. This is sadly common and there’s fortunately a wealth of research to explain why this happens. I hate that this happened to you – it happened to me, too, and I’m left wondering why, why would someone bring a child into this environment? What was the purpose and did they just give up when they realized how difficult it would be?

    I am glad to see you’ve moved forward; not everyone is so lucky! Great share, Jayme.

    Ensoleillé

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