Killdeers coréens

J'ai été élevé dans une petite ferme laitière située au bord de la vallée de la rivière Rouge, du côté du Minnesota. J'ai grandi dans une communauté agricole rurale qui était remplie d'une forêt verte luxuriante de maïs, de vagues ambrées de céréales et de points intermittents de fermes couvertes d'épais arbres à feuilles caduques. Sur ces vastes plaines vivait un curieux petit oiseau, en termes scientifiques, appelé un Charadrius bruyant. Ces petits oiseaux bruns insignifiants avec de longues pattes fines et grêles ont fait leurs nids au sol dans les champs et le rivage partout en Amérique du Nord. Les habitants, où j'ai grandi, nomment cet oiseau par le cri de fausset qu'il fait… tuer le cerf, tuer le cerf. Je suis certain que si les oiseaux pouvaient parler, ils se moqueraient des pattes fines comme du crayon et du corps maigre du tueur.

Ce qui rend mémorable cette apparence extérieure bénigne et sans éclat, ce sont les capacités d'acteur de l'oiseau. Cet oiseau prétend avoir une aile cassée pour éloigner les prédateurs et les intrus tels qu'un chien curieux ou de jeunes enfants de leurs précieux œufs. C'est incroyable d'observer ces oiseaux crier et battre des ailes, puis s'élancer lorsque vous vous en approchez. Les oiseaux méritent un Emmy Award pour leurs performances dramatiques. J'ai de bons souvenirs d'enfance de chasser ces petits amis à plumes et j'ai été amené à croire qu'ils avaient besoin de soins médicaux. Je n'ai jamais localisé les œufs de l'oiseau, mais je me souviens avoir vu des poussins duveteux à plumes s'élancer comme un groupe d'écoliers gambadant sur les terrains de jeux.

Au cours de mes études, j'ai appris que les oiseaux killdeer étaient originaires d'Amérique du Nord, alors j'ai été abasourdi de voir des bouffonneries similaires lors de mes voyages en Corée. Au début, je pensais que les enfants qui saluaient les soldats étaient des enfants ordinaires alors que nous passions à bord de nos véhicules blindés à chenilles. Quelques instants plus tard, j'ai réalisé que ces mascarades étaient en fait des professionnels tirant une arnaque. Ces enfants agissants m'ont rappelé les prétentieux Killdeers blessés dans les prairies du Minnesota. Comme les oiseaux, ils jouaient les blessés. Au lieu d'ailes brisées, ils ont agi avec des larmes d'alligator et des visages boudeurs. Les cris de détresse familiers du killdeer, du killdeer ont été remplacés par des voix enfantines implorant des objets, « MRE, MRE », « GI gimme MRE ! » Les enfants demandaient de la nourriture préemballée de l'armée appelée Repas prêts à manger ou MRE pour faire court. J'ai regardé les enfants avec prudence et j'ai été interrompu par mon ami.

« Hé, Hansen ! J'ai mangé une partie de mon déjeuner pendant notre trajet en voiture et je vais donner le reste de mon repas. Regardez-vous penser ? » "Je m'en fiche," répondis-je. J'ai délibéré pendant une seconde et j'ai ramené les enfants en vue. "Hmmm, pour être honnête, je ne pense vraiment pas qu'ils veuillent vos restes." Barrick a sauté du véhicule avant que j'aie pu terminer ma réponse. Barrick ressemblait à un géant imposant comparé aux deux petites filles et c'était comique de le voir essayer de parler coréen avec elles. J'ai regardé avec amusement les petites filles refuser son paquet MRE ouvert. Ils ont fait signe qu'ils voulaient des paquets MRE entiers qui se trouvaient sur mon véhicule blindé de transport de troupes. Barrick a insisté sur le fait que les articles à l'intérieur du sac en plastique brun familier étaient en effet toujours bons. "Tu vois", a-t-il soutenu en tenant les biscuits scellés en l'air et en faisant des gestes faciaux indiquant que les articles étaient délicieux.

Je pouvais dire que la fille aînée qui avait environ 8 ans commençait à s'énerver. Elle souffla plusieurs fois puis refusa ouvertement l'offre en agitant les mains pour qu'il se perde. Alors qu'il faisait son offre finale, la fille plus âgée a levé le poing en l'air et a donné l'oiseau à Barrick !

Barrick s'est tourné vers moi sous le choc et m'a demandé avec incrédulité : « Vous avez vu ça ? Elle a levé son majeur ! Barrick recula de quelques pas vers le véhicule à chenilles et se retourna une fois de plus pour voir la petite fille lui tirer la langue. Il secoua la tête avec incrédulité et dit: "Juste pour penser, je me sentais désolé pour elle!"

Un autre soldat s'est approché des petits enfants et a tendu des bonbons à la plus jeune, elle semblait avoir environ 5 ans. Les petits doigts agrippèrent les morceaux de bonbons durs et elle commença à en mettre un morceau dans sa bouche. Puis rapide comme l'éclair, l'aîné a frappé le plus petit avec des bonbons au visage. Elle a donné quelques coups durs sur les petites joues avec ses paumes ouvertes. Le visage de l'aîné des enfants s'emplit de rage. Ensuite, en guise de punition, la plus grande des filles a retiré les mitaines fines de la plus petite et les a fourrées dans les poches de son manteau.

Nous avons tous regardé la scène avec horreur et incrédulité. J'ai demandé à mon KATUSA (Korean Augmentee to the US Army), un soldat national coréen qui était attaché à notre unité, de venir avec moi et de traduire pour moi. Je me suis agenouillé dans la neige et j'ai saisi avec précaution la fille aînée par les épaules et lui ai demandé pourquoi elle frappait sa sœur. La fille s'est éloignée de moi et l'a ramenée vers mon visage. Je me suis levé et j'ai marché devant elle et je me suis agenouillé. Cette fois, je lui ai demandé si elle aimait sa sœur cadette et si oui pourquoi elle l'avait frappée au visage. Le KATUSA a de nouveau traduit mon message, et après quelques minutes d'interrogatoire, le fort regard froid de la fille aînée s'est dissipé et elle a commencé à sangloter dans mes bras.

La fille en pleurs a laissé échapper un flot de mots et a quitté mon étreinte pour embrasser sa petite sœur. Après une courte conversation, j'ai appris que les enfants étaient forcés de se tenir dehors par vingt degrés en dessous de la température pour mendier les MRE des soldats américains qui passaient et qui s'entraînaient près de chez elle. Ses parents étaient de pauvres agriculteurs et ils complétaient leurs maigres revenus en vendant les rations de l'armée au marché noir. En écoutant son histoire, j'ai commencé à voir les signes révélateurs de la négligence. J'ai remarqué que les doigts exposés étaient rouges et enflés à cause d'engelures légères et que les joues étaient gercées à cause de l'exposition. Les cheveux étaient emmêlés et des pellicules ternes étaient présentes dans leurs cheveux et les vêtements horriblement serrés les gardaient à peine au chaud des vents glacials des montagnes de Corée.

Tant de questions me remplissent l'esprit alors que je raconte cette histoire qui s'est produite il y a tant d'années. Je me demande quel connard enseignerait à une petite fille le sens du majeur. J'espère que j'ai eu un meilleur impact sur elle et qu'elle a appris à chérir et à aimer ses sœurs, malgré le fardeau que ses parents ont placé sur ses épaules à l'âge de 8 ans. Je revisite cette histoire de temps en temps et réfléchis à la façon dont cette fille va. Aurait-elle mieux fait d'être adoptée comme moi et de souffrir comme moi, ou aurait-elle mieux fait de rester avec sa pauvre famille en Corée ? Le voyage « une fois dans une vie » pour voir ma « patrie » m'a appris plus sur moi-même que je ne l'imaginais possible. J'espère que cette fille est devenue une femme forte et indépendante qui n'a que du bonheur.

Une réponse à "Korean Killdeers"

  1. OMG, quelle histoire intéressante et une question perspicace. Une grande partie de nos vies d'adoptés sont remplies d'expériences existentielles comme celle-ci : aurions-nous été mieux lotis ? Il n'y a aucun moyen de le dire. Mais vous montrez à quel point la peur est puissante et comment la douleur pousse un enfant au désespoir d'un adulte. Les premières années d'un enfant ne devraient pas être définies par la survie, mais nous y sommes.

    Merci pour le partage !

    Ensoleillé

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