Las buenas intenciones salieron mal

El lado oscuro del Volunturismo y la Adopción

por Kristopher Hinz adoptado de Sri Lanka a Australia.

En el período de cinco años entre 2008 y 2013, los agricultores peruanos y bolivianos en apuros se hundieron aún más en la pobreza. La demanda occidental del último "superalimento" del mundo significó que el precio medio de su alimento básico, la quinua, se disparó drásticamente y, de repente, fue aún más difícil para estos agricultores de subsistencia poner comida en la mesa. (1,2).

Ricos, de clase media y veganos, fueron los hipsters blancos bien intencionados (que a menudo se consideran los consumidores más éticos del mercado) los principales impulsores de esta catástrofe con su insaciable gusto por el grano saludable.

Este, al parecer, fue un caso de oferta y demanda que salieron mal: un segmento rico del mercado que tenía una parte desproporcionada de control sobre los hilos títeres del capitalismo, que luego, sin saberlo, utilizaron para ampliar la disparidad entre el mundo desarrollado y el mundo en desarrollo.

Sin embargo, este no es un fenómeno nuevo. La “crisis de la quinua” fue simplemente la última moda occidental que sacudió los cimientos del tercer mundo. Otra industria llena hasta el borde de las buenas intenciones de los jóvenes también ha sido recientemente la causa de muchos trastornos en los rincones más pobres del mundo.

El voluntariado brinda la oportunidad para que los estudiantes universitarios o los que abandonan la escuela secundaria en su año sabático viajen al extranjero y sean voluntarios en orfanatos en África, Asia y América Latina. Vuelan a casa con sonrisas en sus rostros y corazones felices, pero hay un lado oscuro en su activismo.

Aquellos niños que creen que son tan hermosos en sus numerosas selfies, que ya son vulnerables y emocionalmente volátiles, se quedan con problemas de apego aún mayores mientras ven a otro modelo a seguir entrar y salir de su vida después de unas semanas de abrazos y un par de abrazos. de juguetes extra.

Se ha demostrado que muchos de estos niños no son huérfanos en absoluto, y son simplemente productos de "granjas de bebés" que existen únicamente para voluntarios y futuros padres adoptivos blancos. (3,4, 5, 6).

Las madres jóvenes sumidas en la pobreza y desesperadas por una salida, envían a sus hijos a orfanatos para tener la oportunidad de una educación institucionalizada. Esta desgarradora decisión se hace aún más atractiva con la oferta de un incentivo financiero muy necesario. 

¿Qué hay de los afortunados entonces? ¿De quién son suficientes sonrisas brillantes y abrazos ansiosos para convencer a sus invitados blancos altruistas y solitarios de que se conviertan en sus padres adoptivos?

Hay muchos que son realmente afortunados cuando finalmente llegan a su nueva y brillante nación desarrollada, con sus grandes rascacielos (o cuidados jardines suburbanos) y refrigeradores llenos de alimentos con los que nunca habían soñado.

Pero al igual que el comercio de quinua, simplemente no hay suficiente protección para aquellos donde se realizó el punto de venta original. Como resultado de poder simplemente "comprar" a un niño sin que se verifique su capacidad para ser padres aptos (como es el caso en Occidente con un sistema de cuidado de crianza estricto), muchos de estos padres adoptivos cometen errores que causan una identidad a largo plazo problemas para sus amados hijos.

Arrastrados por la alegría de tener la familia que querían por fin, se olvidan de permitir que sus hijos expresen plenamente todos sus sentimientos sobre su adopción, y solo requieren escuchar pensamientos positivos como la gratitud. Muchas adopciones terminan en lágrimas por el niño, su nueva familia o ambos. Muchos padres adoptivos abusivos no son aptos para adoptar y lo hacen por intenciones relacionadas con el estatus social, o simplemente no son el tipo de personas que deberían haber sido padres para empezar.

Pero incluso en los mejores casos, ninguna adopción, por idílica que sea, es perfecta para el estado mental de un niño. Los mejores padres aún castigarán a sus hijos adoptivos o se sentirán heridos cuando expresen sentimientos de soledad o desconexión con su nueva cultura y anhelo de comprender la cultura de su nacimiento. Los padres adoptivos (incluso en mi propia experiencia) también lo tomarán como una afrenta personal cuando su hijo exprese su frustración con los elementos racistas de su cultura adoptada.

Por supuesto, al igual que los veganos, estos buenos padres hicieron una "compra" de buena fe y la mayoría de ellos estaban llenos de nada más que intenciones positivas. Pero también al igual que los veganos, el hecho de que el mercado estuviera tan inclinado a su favor significó que pudieron hacer lo que querían sin necesidad de considerar cómo sus acciones pueden afectar a los menos afortunados.

Tanto en el este como en el oeste, las demandas de los posibles padres blancos de tener un niño adoptivo se consideran un derecho incuestionable, mientras que los padres de color que han adoptado niños blancos son acosados de manera regular y grosera cuando están en público con ellos. (7).

El mercado sesgado debe equilibrarse a favor del mundo en desarrollo. Esto permitirá un mayor escrutinio de los futuros padres adoptivos que buscan niños del tercer mundo y garantizará que dichos padres estén adecuadamente informados sobre los desafíos que enfrentará su hijo como un adoptado interracial e internacional.

Referencias:

  1. Blythman, Joanna"¿Pueden los veganos soportar la desagradable verdad sobre la quinua?", The Guardian, 2013: https://www.theguardian.com/commentisfree/2013/jan/16/vegans-stomach-unpalatable-truth-quinoa
  1. Largo, Yu. "Superalimentos El lado oscuro: Aumentando la vulnerabilidad de los productores de quinua en Bolivia ” 2018:http://web.colby.edu/st297-global18/2019/01/22/superfoods-dark-side-increasing-vulnerability-of-quinoa-farmers-in-bolivia/#:~:text=The%20rise%20in%20quinoa’s%20market,2011%3B%20Hall%2C%202016)
  1. Fotos de Journeyman: “Huérfanos de papel ", 2013: https://www.youtube.com/watch?v=XhIMw0ZT8mc
  1.  Al Jazeera: “El negocio de los huérfanos de Camboya: personas y poder ”, 2012: https://www.youtube.com/watch?v=-hf_snNO9X8
  1. Winkler, Tara. "Por qué tenemos que poner fin a la era de los orfanatos ", TedXTalks, 2016: https://www.youtube.com/watch?v=L3nPMWkhbMI&t=2s
  1. Zembla, "Fraude de adopción en las granjas de bebés" 2017: https://www.youtube.com/watch?v=YSsbRcobbUA
  1. Servicio Mundial de la BBC, "Me acusaron de secuestrar a mi hijo adoptivo" 2020:https://www.youtube.com/watch?v=WOL9MAsx8lM

No es una atracción turística

¿Te imaginas si un extraño entrara a tu casa y comenzara a tomarse selfies con tu hijo, le diera regalos, lo abrazara y besara y luego se fuera? Al día siguiente, un nuevo extraño entró en su casa e hizo exactamente lo mismo.

Esta es una realidad para la mayoría de los niños que viven en orfanatos en todo el mundo. No lo pensamos dos veces cuando vemos que la gente publica este tipo de imágenes, de hecho, a menudo nos elogiamos unos a otros cuando participamos en tales actividades. Desde que tengo memoria, visitar orfanatos, posar con “huérfanos”, amar y darles regalos ha sido visto como algo bueno y aceptable, ¡pero creo que es hora de reevaluar! De hecho, hace mucho tiempo que deberíamos habernos dado cuenta de lo descuidados que a veces podemos ser con la seguridad y el bienestar de estos niños.

¿Cómo es que cuando se trata de nuestros propios hijos vemos las cosas de manera tan diferente? Cuando se trata de nuestro propio hijo, nadie necesita decirnos los efectos negativos que tales situaciones podrían provocar, pero cuando no es nuestro hijo, sino un niño en un orfanato, los despojamos tan fácilmente de su individualidad y valor. Los instintos paternos que mantienen a nuestros hijos fuera de peligro deben extenderse a todos los niños, no solo a los de nuestro hogar. Debemos trabajar para proteger a TODOS los niños por igual. 

Si bien ciertamente hay mucho que entender sobre por qué existe esta discrepancia en el valor, de eso no se trata esta publicación.

Lo que me gustaría discutir es por qué el voluntariado en orfanatos puede ser problemático y, a veces, causar daño. 

  1. La mayoría de los niños en los orfanatos no son huérfanos. En el pasado, la donación y el voluntariado en orfanatos se consideraba algo bueno y noble, pero con el entendimiento de que 4 de cada 5 niños que viven en esas instituciones no son huérfanos, es nuestra responsabilidad asegurarnos de que no contribuimos al problema. El acto de visitar y ser voluntario en orfanatos se ha vuelto cada vez más popular a lo largo de los años y, como resultado, ha habido un aumento directo en el número de orfanatos en todo el mundo. El deseo de donaciones puede incitar a los orfanatos a buscar niños para llenar sus muros, aprovechando a las familias vulnerables que están desesperadas por recibir ayuda. Como resultado, los niños son separados de familias en las que se podría haber invertido para mantenerse juntos (lo que realmente es lo mejor para el niño). Debido a esto, los niños a menudo son retenidos dentro de estas instituciones para incurrir en donaciones continuas de voluntarios y organizaciones religiosas que han desarrollado una relación personal con ese orfanato en particular. 
  2. No existe un buen orfanato. Si bien no estoy diciendo que no haya orfanatos administrados por buenas personas que hacen todo lo posible para brindar un entorno seguro y acogedor, la institucionalización de los niños nunca se ha considerado "buena" para ellos. Los niños no prosperan en el cuidado institucional, incluso en las mejores condiciones. La tasa de abuso físico, emocional y sexual dentro de los orfanatos es alta. Si sabemos que nuestras contribuciones a los orfanatos pueden promover potencialmente la creación de huérfanos y también sabemos lo dañino que es el cuidado institucional para un niño, entonces ¿por qué en el mundo consideraríamos contribuir a un sistema que está institucionalizando innecesariamente a los niños 4 de cada 5 veces? Al igual que para nuestros propios hijos, es mejor que todos los niños se queden con sus familias biológicas siempre que sea posible. Sería mejor apoyar programas que se centren en mantener unidas a las familias o reintegrar a los niños a sus familias en lugar de poner ese dinero en sistemas que separan a las familias.
  3. Solo voluntarios y profesionales debidamente examinados y capacitados deben trabajar con niños en instituciones de cuidado. Permitir que grupos de voluntarios capacitados y seleccionados de manera inadecuada tengan acceso a niños vulnerables en orfanatos promueve un entorno inseguro para los niños. 
  4. Cuando los voluntarios visitan los orfanatos, incluso por un corto período de tiempo, crean un vínculo que se romperá una vez que el voluntario se vaya a casa. Los niños que se encuentran en la lamentable posición de ser colocados en un orfanato han estado expuestos a traumas. Primero, está el trauma que provocó la necesidad de asistencia. Esto podría ser cualquier cosa, desde abuso, negligencia, muerte en la familia, pobreza, salud mental de un padre, pérdida de un trabajo, corrupción o una multitud de otras razones. En segundo lugar, está el profundo trauma de estar separados de todo y de todos con los que están familiarizados. Perder ese vínculo y la conexión diaria con los miembros de su familia es extremadamente traumatizante. La mayoría de las veces, los orfanatos se convierten en una puerta giratoria de personas que entran, se unen a los niños y luego se van, exponiendo así a los niños al trauma del abandono una y otra vez. 
  5. Las visitas, el voluntariado y las donaciones a orfanatos crean un mercado de oferta y demanda que puede conducir a la trata de niños. En muchos países en desarrollo donde la infraestructura gubernamental es débil, a menudo existe una falta de supervisión adecuada dentro de los orfanatos. Por lo tanto, es casi imposible garantizar que la mayoría de estos orfanatos se gestionen de forma legal y ética. En muchos países donde el crecimiento de los orfanatos se ha disparado en los últimos años, se ha convertido en un problema abrumador que abordar. Con más de 500 orfanatos sin licencia solo en Uganda, es casi imposible donar adecuadamente o ser voluntario dentro de estas instituciones mientras se garantiza que las cosas se manejen de manera ética y que los niños no sean explotados para recibir ingresos de las donaciones.

Si bien no estoy diciendo que no haya absolutamente ninguna manera de ser voluntario de manera segura y ética en un orfanato, creo que es importante ser humildes y asegurarnos de que en nuestro intento de "hacer el bien" no hayamos participado de alguna manera en un sistema que pueda estar explotando a los niños. Puede ser fácil convencernos de que si nuestras intenciones son buenas, los resultados de nuestras acciones son intrascendentes. Las buenas intenciones son inútiles si causan daño. Durante muchos años, inconscientemente, subestimé la vida de los niños en instituciones de cuidado institucional, todo en nombre de la buena voluntad. Me avergüenza mi falta de juicio e ignorancia. Pero reconocer y admitir dónde me equivoqué es parte de convertirme en el cambio que quiero ver en este mundo.

Que todos lo hagamos mejor y seamos mejores para estos niños y sus familias.

Sobre Jessica Davis

Bennie huérfano

Este conjunto editado de 50 grabados serigrafiados de Benjamin Lundberg Torres Sánchez responde a la Resolución de la ONU sobre los Derechos del Niño (18/12/19) remezclando los cómics de Little Orphan Annie con autorretratos transnacionales adoptados. Inspirado en los comentarios de Patricia Fronek (@triciafronek) y otros en Twitter, celebra el llamado de la ONU para el fin de los orfanatos, al tiempo que expresa escepticismo sobre cómo será una resolución de este tipo en la práctica. ¿Cómo podrían transformarse los sistemas de adopción y cuidado de crianza (evocados aquí por la “Señora Hannigan”) mientras luchamos por la abolición? 

Las copias impresas firmadas, fechadas y numeradas cuestan $7 (USD) y se pueden pedir por correo electrónico. benjofaman@gmail.com. Los fondos apoyarán el arte de abolición de la adopción futura y agitprop. Para conocer más de mi trabajo, visite jointhebenjam.org

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