Adoptado de India a Bélgica

por Annick Boosten, adoptado de India a Bélgica, cofundador de Adoptie Schakel.
Muchas gracias a Maureen Welscher & Jean Repplier por el texto original y la traducción.

Sobre mí

Annick Boosten

Fui adoptado de la India a la edad de cuatro años. Mis padres ya tenían un hijo, David, cuatro años mayor que yo. Había otro hijo pero lamentablemente tenía una enfermedad metabólica que lo mató cuando tenía ocho meses. Debido a que la enfermedad era hereditaria (David parecía tenerla también, solo que en menor medida), mis padres decidieron adoptar un niño. Mis padres son personas trabajadoras que siempre están ocupadas, del tipo que siempre dice: "No te quejes, sigue adelante". Así me criaron.

Mi madre trabajó furiosamente para enseñarme el idioma holandés para que pudiera ir a la escuela lo antes posible porque vine a ellos en diciembre y luego en enero, tuve que ir a la escuela. Cuando solía objetar y decir: "Estoy seguro de que lo hacen de manera muy diferente en India", mi madre respondió: "No estás en India, estás en Bélgica y así es como lo hacemos aquí". Estoy muy feliz con mis padres pero a veces me hubiera gustado que me conocieran un poco mejor, que fueran un poco más empáticos. Cuando era niño, estaba sobrecargado con ropa cara y todo tipo de juguetes electrónicos como compensación porque mis padres trabajaban muy duro. Durante las vacaciones, me enviaron a todo tipo de campamentos para que mis padres no tuvieran que salir del trabajo. Hubiera preferido mucho si hubiéramos estado involucrados de cerca como familia y mis padres hicieran tiempo para que hiciéramos cosas divertidas juntos. Hubiera preferido un día en la playa que una X-box o una Playstation.

Ahora que tengo un hijo, le doy un beso todos los días y le digo lo feliz que estoy con él. Hago esto incluso en esos momentos en los que podría estar un poco enojado porque él no quiere dormir. Extrañaba ese tipo de interacción con mis padres.

Annick y su hijo

Pensamientos sobre ser adoptado

Cuando llegué a nuestra familia, el hogar de niños ya les había dicho a mis padres: "Es mejor que tengan cuidado, ella recuerda muchas cosas". Le conté a mi madre historias completas sobre una casa azul, sobre una señora que me cuidaba, que había habitaciones con otros niños pequeños. Lo conté con tanto detalle que mi madre decidió escribirlo. Cuando visité el hogar de niños en 2018, las paredes resultaron estar pintadas de azul. La mujer en mis recuerdos era probablemente mi madre biológica. La declaración oficial es que mis dos padres biológicos habían muerto y que, por lo tanto, yo era elegible para la adopción.

A la edad de veinte años, se revelaron todo tipo de escándalos sobre abusos en las adopciones indias. Ya había escuchado estas historias de otros adoptados indios, pero a mis padres les molestaba que comenzara a hablar de eso. Simplemente no podían creer que algo tan noble como la adopción pudiera ser fraudulento. Mis padres son católicos estrictos y querían hacer algo bueno adoptando. Estas historias no encajaban en su visión de las cosas. Cuando se disolvió la asociación de adopciones responsable de traer niños indios a Bélgica, De Vreugdezaaiers, ya no pudieron cerrar los ojos ante los abusos dentro de las adopciones indias. Cuando era niño, siempre asistía a las jornadas familiares que organizaban para los niños adoptivos indios y sus padres. Entonces decidí establecer el enlace de adopción. Adoptie Schakel significa conectar a las personas y ponerlas en contacto entre sí. Al hacerlo, nos enfocamos principalmente en el mundo de la adopción en el que nos esforzamos por fortalecer el vínculo entre los adoptados y entre los padres biológicos. También ayudamos a los adoptados que buscan a sus padres biológicos mediante la investigación del ADN.

Nunca antes había estado tan preocupado por mis orígenes. Durante años tuve una relación con un chico que no estaba en absoluto abierto a ello. Pensó que era una tontería ir en busca de mis raíces. Tenía que seguir construyendo mi vida aquí y dejar atrás el pasado, o eso pensaba él. Así que realmente no me sentí apoyado. Cuando esa relación terminó, me involucré con Ionut. Es un adoptado rumano, algo que no sabía al principio de nuestra relación. Después de dos semanas me enteré. Ya había notado que se bronceaba muy rápidamente al sol, mientras que todos los hombres belgas todavía estaban pálidos durante el verano. Luego me dijo que esto se debía a sus genes rumanos. Estaba celoso del vínculo que tenía con su familia rumana. Todos los años iba allí de vacaciones. En un momento pensé: “¡Eso es lo que yo también quiero! Quizás también pueda encontrar nuevos contactos dentro de mi familia biológica ".

Tener una familia propia

Ese sentimiento realmente se apoderó de mí cuando quise formar mi propia familia. Hice una prueba de ADN y, para mi gran sorpresa, aparecieron varias coincidencias. Parece que muchos miembros de mi familia biológica habían sido dados en adopción. El abuelo de mi padre tuvo siete hijos y todos los dieron en adopción. Tengo contacto con algunos de ellos en Estados Unidos a través de Facebook. También resultó que mi padre no había muerto. A través de su hermano, me puse en contacto con él y decidí visitarlo en 2018. Fue una experiencia terrible. Solo estaba embarazada de tres meses y me sentía terriblemente enferma. Mi padre también resultó estar enfermo con algún tipo de enfermedad contagiosa. Estaba en cuarentena y tuve contacto con él a través de un agujero en la pared. No se me permitió acercarme más. El taxista indio tradujo mis preguntas y las respuestas de mi padre, lo que tomó una eternidad. Había escrito muchas preguntas, pero al final me olvidé de hacerlas. De todos modos, hice la pregunta más importante: "¿Por qué me dieron en adopción?" Y la fría respuesta fue: “Cuando murió tu madre, le di dinero a mi hermano para que te llevara a un orfanato. De esa manera podría seguir con mi vida y casarme con una nueva mujer ". Mi padre pensó que no se le podía culpar en absoluto. Así era en la India. Estaba sorprendido. No tenía ningún remordimiento y nunca fue a buscarme. Acababa de continuar su vida, involucrado con otra mujer con la que concibió hijos. Se atrevió a preguntarme si me gustaría conocerlos. Le dije: “Gracias, pero no gracias. No me interesan en absoluto los medio hermanos o hermanas ". También dije que preferiría suicidarme antes que entregar a mi hijo, lo que a él le pareció muy extraño. Cuando me despedí le dije que no quería más contacto, y él parecía estar bien con eso. Sin embargo, me dio el nombre de la familia de mi madre. Me dijo que ella venía de Sri Lanka y que debería buscar a su familia allí. Algún día haré eso, pero ahora no tengo ganas. Lo haré cuando James tenga la edad suficiente para darme cuenta de lo que significa para mí buscar una familia biológica, tal vez cuando tenga unos ocho o diez años.

Cuando los adoptados me preguntaron: "¿Debería buscar o no?" Siempre respondía: "Sí". Sigo pensando que es bueno saber de dónde vienes. No siempre es fácil lidiar con una mala experiencia. Conozco personas a las que les he aconsejado que lo hagan y que, después de regresar a casa, se sintieron muy molestas porque la reunión no fue lo que esperaban. Me siento culpable por eso. Yo también tuve una mala reunión pero prefiero compartir mi opinión y mis experiencias. La elección depende entonces de ellos. Afortunadamente, puedo mirarlo y pensar: "Así es como es". Me hubiera gustado que fuera diferente, pero así son las cosas. De todos modos, el cincuenta por ciento de mis genes son suyos. Así que las malas cualidades que tengo se las puedo atribuir a mi padre, jaja. Cuando estoy de mal genio, grito: "¡Lo siento, son los genes de mi padre!"

Estar en una relación con otro adoptado

Tener una relación con alguien que también ha sido adoptado es muy agradable. Ionut y yo realmente nos entendemos. Por ejemplo, comprender lo que significa estar alejado de la cultura biológica y de los padres, tener que adaptarse en un país adoptivo, el sentimiento de ser un extraño. Las áreas en las que no nos entendemos pueden ser un obstáculo porque ambos tenemos historias de adopción muy diferentes y nuestro propio 'bagaje'. En ese sentido, nuestro historial de adopción es completamente diferente.

Annick y Ionut

Nunca me había dado cuenta de lo importante que era para mí tener mi propio hijo biológico, algo tan estrechamente relacionado conmigo que lleva mi ADN. Sostuve a James en mis brazos y vi cómo se parecía a mí y lo feliz que me hacía sentir. James es claramente un producto mío y de Ionut. Me gusta ver similitudes mías en él, lo que nunca pensé que me haría tan feliz. Como padres, ambos queremos pasar más tiempo con nuestro hijo que mis padres. El vínculo familiar es muy importante para los dos. Siempre digo: "Tu hijo es tu reliquia, no tu propiedad". Queremos darle calidez, amor, cariño y confianza y sobre todo, que se le permita ser él mismo.

Por qué no voy a volver: la perspectiva de un adoptado internacional

Por Anónimo.

Al crecer en una blancura casi total en el Medio Oeste de Estados Unidos en las décadas de 1960 y 1970, como miembro de la primera gran ola de adoptados transraciales entre países, experimenté una marginación y ostracismo constantes debido a mi raza y, para decirlo más sin rodeos, debido a la raza yo no era blanco. Constantemente preguntaba de dónde era —no, REALMENTE, ¿de dónde era REEEEAAAAALLLY ????? - Puedo decir que la sociedad a mi alrededor dejó muy claro que yo era un forastero, un extranjero, un extraño, un extraterrestre. A menudo me preguntaban de dónde era y a veces preguntaba cuándo iba a volver a de donde yo era. Y muy de vez en cuando, sí, estaba le dijo que volviera a de donde yo era. Todo esto fue profundamente hiriente y hiriente, por supuesto, pero en gran medida internalicé una gran cantidad de racismo y xenofobia en mí mismo, y terminé con un complejo gigantesco sobre mi apariencia física, que me tomó más de cuatro décadas curarme a mí mismo. de ... y todavía estoy trabajando en eso.

De hecho, un elemento importante en mi participación en grupos en Facebook sobre la adopción transracial, así como en la participación en persona en conferencias sobre la adopción transracial, ha sido un profundo sentido de misión en torno a no solo apoyar a mis compañeros adultos transraciales e internacionales adoptados a navegar por la sociedad. , incluido el racismo y la xenofobia, pero también en torno a tratar de ayudar a los padres adoptivos transraciales blancos a preparar a sus hijos adoptivos de color para navegar por el mundo que nos rodea. Siento una intensa identificación con los más pequeños adoptados, que en algunos casos, incluso ahora en 2019, están experimentando lo que experimenté cuando era un niño pequeño en Milwaukee, Wisconsin, en la década de 1960; y honestamente, con todos los recursos disponibles para los padres adoptivos transraciales blancos ahora, en la segunda década del 21S tsiglo, ¿hay alguna razón para que el más pequeño adoptado transracial deba experimentar lo que yo y otros adoptados transraciales en las primeras oleadas experimentamos hace varias décadas?

Mientras tanto, han sucedido muchas cosas en Estados Unidos y en otros lugares en las últimas dos décadas. Por un lado, suficientes estadounidenses blancos estaban dispuestos a darle una oportunidad a un hombre negro / birracial, que elegimos a nuestro primer presidente de color, en noviembre de 2008. Todavía recuerdo la emoción de la noche de las elecciones el 4 de noviembre de 2008, cuando el entonces senador Barack Obama apareció en el escenario del Grant Park en Chicago (la ciudad de la que me enorgullece decir que es mi hogar) con su hermosa y consumada esposa Michelle Obama, y sus adorables hijos, Malia y Sasha Obama, y fueron recibidos por los Los aplausos más estruendosos que creo haber escuchado jamás, de parte de cientos de miles de personas allí reunidas, vitoreando, gritando de alegría, llorando, muchos en atónita incredulidad de que nuestro país pudiera tener la mente y el corazón para romper esa barrera. Y yo, al igual que millones de estadounidenses, esperaba en ese momento que al menos algunas personas que no habían votado por Barack Obama realmente le desearan lo mejor y estuvieran dispuestas a darle la oportunidad de guiarnos a todos, a todos los estadounidenses, y a utilizar su posición como presidente de nuestro país para ayudar también a liderar en el mundo.

Al mismo tiempo, muchos estadounidenses de color y yo sabíamos que había muchos que odiaban al presidente electo Obama simplemente por su raza (aunque tenía dos, otra complejidad de su identidad), y que algunas de esas personas harían todo lo posible. podrían socavarlo simplemente por su raza, incluso al margen de cualquier problema ideológico involucrado. Las personas de color sabíamos que habría una reacción violenta; pero el tamaño y la resistencia de esa reacción ha conmocionado incluso a muchos de nosotros. Y, sorprendentemente, 62,9 millones de votantes estadounidenses, o el 46 por ciento del electorado, votaron por Donald Trump, un hombre sin absolutamente ninguna experiencia política o en políticas públicas, y cuya campaña entera se había basado en el racismo y la xenofobia; y debido a nuestro extraño (y, para los no estadounidenses, esencialmente inexplicable) sistema de colegio electoral, Trump ganó la presidencia, a pesar de que 65,8 millones de votantes, del 48 por ciento, habían votado por la exsecretaria de Estado, la exsenadora y la exprimera dama. Hillary Clinton. En cualquier caso, en base a cómo funciona nuestro extraño sistema de Colegio Electoral, Trump asumió la presidencia en enero de 2017, y desde literalmente los primeros momentos de su presidencia, enmarcó todo en términos apocalípticos, hablando de una “carnicería estadounidense” que solo él pudo detener. e intensificando mes tras mes su retórica racista.

Y luego, este mes, Trump intensificó su retórica llena de odio contra cuatro representantes estadounidenses en el primer mandato: Ilhan Omar de Minnesota, Rashida Tlaib de Michigan, Ayanna Pressley de Massachusetts y Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, lanzando insultos y acusaciones. contra ellos, tachándolos de "antiamericanos" y acumulando mentiras sobre mentiras, en un esfuerzo por solidificar su popularidad entre sus principales partidarios, mientras la campaña presidencial estadounidense (que, surrealmente, dura dos años completos aquí) se puso en marcha . Y luego, el 14 de julio, Trump tuiteó que esas cuatro congresistas deberían "volver a ... los lugares a los que vinieron", a pesar de que tres de las cuatro nacieron en Estados Unidos.

Luego, después de una condena masiva de sus comentarios, Trump dijo el 17 de julio en un mitin de campaña en Carolina del Norte, de las cuatro congresistas: “Nunca tienen nada bueno que decir. Por eso digo: 'Oye, si no te gusta, déjalos que se vayan, déjalos que se vayan'. … Creo que en algunos casos odian nuestro país ”. Luego llamó a la representante Omar específicamente, una vez más alegando falsamente que ella había elogiado al grupo terrorista al-Qaeda (un cargo completamente desacreditado en numerosas ocasiones en el pasado), y afirmando que la congresista Omar "mira con desprecio" a los estadounidenses; y la multitud reaccionó cantando: "Envíala de vuelta, envíala de vuelta". Trump no hizo nada para detener los cánticos y, después de distanciarse débilmente de ellos en los días siguientes, ahora parece estar apoyándolos.

Para aquellos de nosotros que somos inmigrantes de color, e incluso para muchas personas de color que no son inmigrantes, crecimos escuchando las burlas de “regresa a donde eres”. Son dolorosos y devastadores. Padma Lakshmi, Artista Embajadora de la ACLU por los Derechos de las Mujeres e Inmigrantes, escribiendo en El Washington Postel 19 de julio, habló por muchos de nosotros cuando escribió que, “Esas palabras, esas palabras hirientes, xenófobas y tituladas que he escuchado durante toda mi infancia, me apuñalaron en el corazón. Se hicieron eco del sentimiento inquebrantable que sienten la mayoría de los inmigrantes marrones. Independientemente de lo que hagamos, independientemente de cuánto asimilemos y contribuyamos, nunca seremos lo suficientemente estadounidenses porque nuestros nombres suenan graciosos, nuestra piel no es blanca o nuestras abuelas viven en un país diferente ".

Y para aquellos de nosotros que somos transraciales, adoptados internacionales, que crecemos en la blancura y, a menudo, estamos rodeados de racistas y racismo, el dolor puede ser muy profundo. Kurt Bardella, que como yo es un adulto coreano adoptado, el 17 de julio, escribió en nbcnews.com, el sitio web de noticias en línea de la cadena de televisión estadounidense NBC News, sobre su reacción a las burlas de Trump de "retroceder", en un artículo de opinión titulado "" Regresar "es la forma en que los racistas intentan negar mi condición de estadounidense. Pero nunca me iré ". Entre otras cosas, Bardella escribió elocuentemente que, “Como tantas personas marginadas en Estados Unidos, cuando decimos lo que pensamos en la esfera política, cuando desafiamos la normalidad del status quo blanco, somos atacados como menos que completamente estadounidenses. Les garantizo que cada persona de color que escribe una columna o aparece en las noticias por cable para debatir los problemas nacionales del día (particularmente desde una perspectiva crítica del actual presidente) recibe un aluvión de tweets, mensajes directos de Facebook y correos electrónicos de blancos. Los estadounidenses les dicen que efectivamente 'regresen a casa'. Estos recordatorios en los que otros perciben el color de nuestra piel como una razón para rechazar nuestra americanidad, es una realidad constante que ha sido parte de nuestras vidas desde que tenemos memoria ”.

Además, Bardella escribió: “Por supuesto, el uso de Donald Trump como arma del racismo existente no es nuevo; ha sido su herramienta preferida desde que amplió su presencia en la escena política al cuestionar la legitimidad del primer presidente negro. Como presidente, ha elogiado a los nacionalistas blancos en Charlottesville, indultado a un alguacil racista en Arizona, etiquetado a Haití y a las naciones africanas como "países de mierda", atacó a jugadores de la NFL por protestar contra el Himno Nacional y presidió una administración que encerró y torturó a niños centroamericanos y sus familias en la frontera sur mientras se burlaban de ellos como potenciales miembros de pandillas ". Esencialmente, Trump ha ocupado todo su tiempo en la Oficina Oval hasta ahora, dos años y medio, con ataques racistas, xenófobos y menosprecio, literalmente, casi todas las semanas.

Lo que han escrito Bardella y Lakshmi dice de forma más articulada de lo que yo podría, cómo yo también veo las cosas. De manera aterradora, parece seguro que Trump basará toda su campaña de reelección de 2020 en el racismo abierto, la supremacía blanca y la xenofobia, con la esperanza de capturar más del voto blanco que en 2016, incluso en medio de cambios demográficos que convertirán a Estados Unidos en un país de “mayoría-minoría” para 2045, según el censo de Estados Unidos. Y en realidad, de eso se trata todo esto. El miedo y la aprensión de algunas personas blancas en los Estados Unidos ahora es palpable: en las grandes ciudades y pueblos pequeños de todo el país, la presencia de personas de color, incluidos inmigrantes de color muy identificables, es inconfundible. Y los partidarios de la base principal de Trump están aterrorizados y enfurecidos.

Lamentablemente, una gran cantidad de padres adoptivos transraciales blancos en Estados Unidos se niegan a aceptar que la explosión en la agresión racial abierta de las personas de color tenga algo que ver con sus hijos adoptivos de color. Instalados en burbujas de blancura (a menudo de derecha), y con pocos o ningún amigo adulto de color, muchos padres adoptivos transraciales blancos en los EE. UU. Están convencidos de que sus hijos serán tratados como "especiales" y, además, que Trump y sus seguidores principales solo desean lo mejor para sus hijos.

Tuve una participación muy reciente en ese tema esta misma semana, cuando un hilo en un grupo centrado en la adopción transracial del que no modero pero del que era miembro, explotó porque una amiga mía, una madre adoptiva transracial a quien me agrada mucho. mucho, publicó el artículo de opinión de Kurt Bardella en el grupo. Facebook me lo notificó, y le agradecí a mi amiga por publicarlo, y le dije que apreciaba mucho que ella levantara las voces de los adoptados transraciales e internacionales en este momento difícil. Pero una madre blanca racista que apoya plenamente a Trump nos aseguró que Trump nunca podría ser racista, y que nada de lo que diga o haga podría ser racista, y las cosas explotaron a partir de ahí. Junto con una gran cantidad de miembros de ideas afines, yo (uno de los dos únicos adoptados transraciales adultos que participaron en ese hilo de discusión) y los otros que protestaban por el racismo y la supremacía blanca, fuimos rápidamente eliminados por el moderador del grupo, mientras que la madre adoptiva racista fue retenido. También me dijeron que me quitaron no solo por discutir sobre política, sino también por, una sola vez, usar la palabra f en una frase en uno de mis comentarios en el hilo de discusión.

En otras palabras, usar lenguaje soez, incluso una vez, y en el contexto de la protesta, es mucho más ofensivo que el racismo y la supremacía blanca. No solo eso, al retener al miembro racista / supremacista blanco del grupo y expulsar a todos los que estábamos protestando contra el racismo y la supremacía blanca, el moderador de ese grupo, que es a lo que muchos de nosotros en el mundo de la adopción transracial nos referimos como " El grupo de arcoíris y unicornios, un grupo centrado solo en los aspectos dulces y agradables de la adopción transracial, y que rechaza cualquier discusión sobre la raza o cualquier otra cosa compleja o desafiante, demostró nuestro punto. Si la cortesía impuesta en torno a las normas socioculturales de la mujer blanca estadounidense de clase media es mucho más importante que desafiar el racismo, entonces claramente, no es posible una discusión auténtica y significativa del racismo en un grupo así.

Lo que Donald Trump está haciendo en este momento, absolutamente armando los principios de la supremacía blanca y apostando por los profundos resentimientos raciales y socioculturales de los racistas blancos, no solo es profundamente moralmente aborrecible, sino que asusta a los estadounidenses de color, tanto inmigrantes como no inmigrantes. de color. Ahora se nos señala como objetivos obvios de la agresión racial y posiblemente incluso de la violencia.

La conclusión es la siguiente: Estados Unidos ha llegado a un momento de profunda crisis y de emergencia moral. Ya es imposible permanecer en silencio. Eso es lo que sucedió en la Alemania nazi en 1934-1937, cuando los "buenos alemanes" expresaron su apoyo abierto a Adolf Hitler y sus tropas de asalto, o permanecieron dóciles en silencio. Todos sabemos lo que pasó después.

Así que aquí es donde estoy: esto ya no se trata de política; se trata de la seguridad y el bienestar de todos los estadounidenses de color. Y no me quedaré callado. Pero me comprometeré con aquellos que quieran comprender y que estén dispuestos a ser auténticos aliados. Y trabajaré. Y esperaré.

Y no, no "volveré".

Más extraño que la ficción

En tercer grado, estaba en la clase de la Sra. Peterson y me asignaron la tarea de hacer un proyecto de historia familiar. Les pregunté a mis padres adoptivos sobre el proyecto y dijeron que mi tía Eirene había trabajado en el árbol genealógico y se remontaba a varios cientos de años. Mi familia omitió automáticamente el hecho de que mi propia familia biológica existía y no estaba incluida. Fui adoptado a la edad de cuatro años y medio. Tenía muchos recuerdos residuales de mi infancia, pero no entendía las cosas que podía recordar. Me dijeron que tenía una imaginación hiperactiva y que soñaba mucho. Más tarde, como adulto, conocí a muchos otros adoptados y muchos de ellos tenían fantasías sobre sus familias biológicas. Algunos adoptados habían soñado que sus familias biológicas eran de la realeza, otros que sus familias biológicas eran ricas y los buscaban.

Recientemente conocí a un grupo de adoptados. Uno compartió acerca de identificarse con un podcast en el que un hombre adoptado fantaseaba con que sus padres eran de la realeza y lo estaban buscando. Durante la conversación se dijo: "Quién sabe, ¡uno de nosotros podría ser de la realeza!"

El día de la asignación del árbol genealógico me paré frente a la clase y hablé de que mi padre biológico era muy mayor y que luchó en la Guerra de Corea. También hablé de hombres del ejército que marchaban por nuestra aldea y veían sus tanques y ametralladoras. Estaba recordando los acontecimientos lo mejor que podía de memoria. Es cierto que es muy improbable que mi padre tuviera cuarenta o cincuenta años cuando tuvo hijos. Un simple cálculo de la edad de la mayoría de los soldados combatientes durante la Guerra de Corea caería dentro de un estrecho rango de edades. Era muy improbable que mi padre fuera tan mayor. La ciudad donde había vivido estaba ubicada a varias horas al sur de Seúl y no estaba tan fuertemente vigilada como la frontera coreana o las ciudades costeras. Una primera impresión podría considerar que estaba a punto de contar grandes historias. De hecho, los maestros les dijeron preocupados a mis padres adoptivos lo que recordaba en clase y dijeron que tenía un mayor sentido de la imaginación. Mis padres adoptivos me reprendieron por mentir.

Cuando tenía poco más de veinte años, me uní al ejército y fui seleccionado para servir en Corea. Mientras estaba allí, me enteré de que la construcción de la autopista número 1 de Corea comenzó en 1968 y se completó en el verano de 1970. El tramo de la autopista de 660 millas se convirtió en la arteria principal que movía el comercio desde los puertos de Pusan hasta la ciudad capital de Seúl. y hasta la frontera de Corea del Norte. Esta autopista principal es la segunda autopista más antigua y más transitada de Corea. No debería sorprendernos saber que este corredor también era la ruta principal para el movimiento de tropas y equipo militar. Da la casualidad de que la carretera pasa por las afueras de Cheong-Ju, la ciudad en la que crecí. Los recuerdos de ver a los soldados caminando junto a la carretera que pasa por mi aldea son muy probables. En cuanto a mi padre por ser mayor, estaba confundido sobre eso. En mis años de formación, vivía con mi abuelo porque mi padre estaba fuera de casa. Confundí a mi abuelo con mi padre. Tengo recuerdos de que me ridiculizaron y me dijeron que no era veraz. Estos recuerdos inundan mi mente mientras escribo esto. Nunca quise mentir, todo lo que hice cuando era niño fue hacer todo lo posible para explicar lo que recordaba.

Las pruebas de ADN con 325Kamra me han llevado por todo el mundo y, como resultado, he podido conocer a miles de adoptados internacionales. Durante estos viajes, he escuchado numerosas historias que a menudo eran más extrañas que la ficción. La primera historia trata sobre uno de los pocos niños caucásicos adoptados por una familia coreana. Ambas familias trabajaron juntas en canales diplomáticos y los padres del niño murieron en un accidente automovilístico. La familia coreana acogió al niño huérfano de inmediato y lo crió como si fuera suyo. Conocí a esta persona durante mi primera gira por Corea, cuando ambos estábamos estacionados en Tong-du-chon a mediados de los noventa.

En Europa, conocí a un hombre coreano adoptado por una familia coreana y una niña coreana criada por una familia jamaicana. De todas las historias que me han compartido, aproximadamente el 99,9% de todos los adoptados coreanos fueron adoptados por familias caucásicas. Las historias de adopción únicas también ocurrieron en los Estados Unidos. A principios de los noventa, mi vecina de al lado era una adoptada coreana y su padre biológico la encontró. Su padre trabajó duro en el negocio de la construcción y se hizo millonario. Contrató a un detective privado para encontrar a su hija en Estados Unidos y la colmó de regalos. Él pagó su hipoteca y los costos de remodelar su casa. Incluso arrojó boletos para llevar a toda la familia a visitarlo en Corea.

En la universidad, comencé el primer club de diversidad multicultural en mi campus universitario. Como presidente, me invitaron a visitar otros campus en todo el estado y me reuní con grupos de estudiantes coreanos en Cornell, NYU y varias universidades de la costa este. En una conferencia de estudiantes, conocí a un adoptado coreano que se crió en una familia judía. Pudo recitar parte de la Torá y leer hebreo. Lo que aprendí de estas interacciones es que la vida de los adoptados varía según las familias que los adoptan. Las cosas con las que los adoptados podrían soñar, pueden ocurrir.

Creo que es una práctica común que los adoptados fantaseen o sueñen con quiénes son sus padres. Lo que encontré interesante es que las fantasías rara vez se refieren a individuos comunes y corrientes. Nunca escuché a un adoptado decirme que cree que sus padres eran bibliotecarios o panaderos. La mayoría de las veces escuché cosas como, "Creo que mi familia era de la realeza" o el extremo opuesto del espectro y creo que su madre era una prostituta. Creo que muchos adoptados tienen sentido o hacen frente a su adopción inventando historias. Creo que esto es algo normal y las familias y amigos no deben descartar todo lo que los adoptados puedan compartir como recuerdos. Como en mi historia, pude verificar todo con mi familia biológica después de encontrarlos. En cuanto a encontrar una princesa… encontré a una adoptada coreana que pudo rastrear a su familia hasta la última princesa de Corea. La conocí en Alemania, ¡muy apropiado, ya que es la tierra de mil castillos!

Mi recomendación para los adoptados que creen en las historias que te cuentan o que has creado para hacer frente a la vida es: nunca se sabe, tal vez seas el próximo adoptado cuyo la vida es más extraña que la ficción!

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