El pecado del amor

por un Padre chino quien perdió a su hija Marie por adopción internacional.

Sentado solitario lanzando alto y bajo anhelo de entender vivir con una esperanza tenue

Hubo una notificación en mi Facebook de que Marie me está siguiendo. Normalmente no acepto solicitudes de seguidores o amigos, pero el nombre era Marie, así que acepté y lo dejé sin prestar mucha atención. Al día siguiente, mientras caminaba con mi hija para ir a Tesco a comprar algunos comestibles para cocinar ese día, recibí un mensaje de Marie. "Hola, estoy intentando localizar a un Clement que conoció a Agnes en 1972, por favor, avíseme si es usted". Estaba totalmente conmocionado. Inmediatamente respondí “Sí” y le pregunté quién era. Ella respondió: "Soy su hija". En mi corazón sabía que era ella, la que extrañaba todos estos años. He estado viviendo con una muy vaga esperanza de encontrarla todos estos años. Le respondí: "¡Espero no estar soñando!" Ella respondió: "Creo que eres mi padre".

Lo siguiente que le pregunté fue sobre el día que nunca podré olvidar. "¿Tu fecha de nacimiento es el 9 de agosto?" Ella respondió con un SÍ. Nunca había imaginado que llegaría este día. Mi hija Denise vio mi expresión y me preguntó qué pasaba. Le dije que mi hija que fue entregada mediante adopción me ha encontrado. "Ayoi, me pones la piel de gallina", dijo Denise. No oculto mi pasado a mis hijos, solo mi vida privada. El tiempo no nos permitió hablar más a través de Facebook porque tenía que terminar nuestras compras y luego volver corriendo a cocinar y entregar la comida, pero prometí mantenerme en contacto.

Se suponía que todo el episodio de encontrar a mi hija Marie iba a ser un momento feliz y todavía lo es. Pero fue más que felicidad. Después de compartir mi parte de firmar sus papeles de adopción y conocer su vida con algunas fotos, compartió dos fotos que me trajeron todos los recuerdos de mi tiempo con Agnes, su madre. Cuando vi la foto de Marie y su esposo, fue como mirar a Agnes. Ella se parece mucho a ella. Otra foto de Agnes sola me recordó la única foto que ambos habíamos tomado como pareja, en un estudio fotográfico. Ella también usó un sari en esa sesión de fotos.

Mi hija Denise quiere que haga una videollamada con Marie. Le dije que con mi problema de audición y la jerga inglesa de Marie, podría ser difícil comunicarme. Pero la verdad es que mirar a Marie es como mirar a Agnes. Todavía no estoy listo. Con todos estos recuerdos volviendo, me doy cuenta de que no la he olvidado ni he dejado de amarla. Todavía la extraño durante todos estos años. Sin saberlo, mi amor por Agnes ha hecho que mi matrimonio fracase. Siempre había una tercera persona en nuestra cama. Mi injusticia con mis hijos. Una vez estuve involucrado en el Ministerio Matrimonial y me doy cuenta de que he creado tanta basura en mi vida.

He vivido una vida de negación.

Conocí a Agnes en 1970 a través de su hermano Bernard. Éramos amigos cercanos porque trabajábamos en la misma escuela. Él era un maestro temporal y yo era el chico de la oficina de la escuela. Pasé la mayor parte de la noche en su casa, ya que mi casa estaba cerca. Bernard tenía otros tres hermanos y tres hermanas. Agnes era la mayor de las tres hermanas. Agnes siempre tenía una sonrisa en su rostro y era una persona muy amable y genuina. Tenía el pelo largo en una cola de caballo. Me llevé bien con la familia y pasé la Navidad con ellos. Comencé a sentir algo por ella y pedí ir a una cita de baile en la víspera de Año Nuevo. Ella dijo que sí, pero tuve que pedirle permiso a Bernard porque era más o menos el cabeza de familia. Le pregunté y no tuvo objeciones, así que fuimos a nuestra primera cita.

Disfrutamos esa noche y supe que estaba enamorado de ella. A pesar de que había estado con algunas otras chicas anteriormente, nunca antes había experimentado este sentimiento. Me di cuenta de que ella era mi primer amor. Cuando llegamos a su casa ya era la 1 de la madrugada y el día de Año Nuevo. Después de pasar un tiempo con la familia y desearles a todos un Feliz Año Nuevo, llegó el momento de irme a casa. Agnes me acompañó fuera de la casa. Estaba solo con ella y le expresé mis sentimientos y le pedí que fuera mi novia. Ella dijo que sí, pero tendríamos problemas para decírselo a Bernard. Le dije que hablaría con él y terminamos con nuestro primer beso.

Unos días después, hablé con Bernard sobre mi relación con su hermana, pero para mi sorpresa, él no se opuso, así que comencé a pasar más tiempo en su casa. Bernard era bueno con la guitarra ya Agnes le gustaba cantar. No puedo cantar, pero a menudo tocaba con ellos. Tengo muchos recuerdos felices de esa época. A menudo, Agnes y Bernard fueron invitados a ser cantantes invitados en el espectáculo del concurso Singing Talent Time. En uno de los shows donde habían invitado a cantar a Agnes, justo cuando estaba a punto de subir al escenario me dijo: “Esta canción es para ti”. Mirándome empezó a cantar. Ella cantó “Let it be me”. ¿Podré olvidar esa noche con esa canción? NO, nunca en mi vida olvidaré esa noche.

Estuvimos juntos durante dos años. Con el paso del tiempo, nos volvimos más íntimos y un día se enteró de que estaba embarazada. Queríamos casarnos, pero teníamos problemas para conseguir la aprobación de su madre. Así que decidimos ir a ver al sacerdote para pedirle consejo y pedirle la aprobación de sus padres. Lo que no esperábamos era que su madre no solo no aprobara nuestro matrimonio, sino que también acordó con el sacerdote que Agnes fuera al Centro para Madres Solteras. Fui a su casa para suplicarle a su madre pero me echaron de la casa. La familia sabía desde el principio de nuestra relación, pero se pusieron en mi contra. Fui a ver al sacerdote, pero me dijo que Agnes se iría de Taiping en dos días. Mi madre incluso fue a su casa a suplicarle a su familia, pero ellos dijeron que no. Ni siquiera me permitieron ver a Agnes antes de que se fuera.

Después de dos meses no pude soportarlo más, extrañaba a Agnes y me preocupaba por ella. Fui a ver al sacerdote para averiguar su paradero, pero no quiso darme información sobre ella. Le supliqué llorando en su oficina durante mucho tiempo. Al final, me lo dijo e incluso hizo arreglos para que me encontrara con Agnes con la monja. La llevaron a las Hermanas del Buen Pastor en Batu Arang, cerca de Kuala Lumpur. Esa misma noche tomé un tren a Kuala Lumpur y fui en autobús a Batu Arang, bastante lejos de Kuala Lumpur. Me las arreglé para ver a Agnes después de dos meses. La monja fue lo suficientemente buena como para darnos tiempo juntos a solas. Antes de irme de ese lugar, la monja me dijo que solo podía visitarla una vez al mes. Durante su estancia allí, la visité cuatro veces. La última vez que la visité fue unas semanas antes de su parto. Durante la última visita hablamos sobre el nombre del bebé. Durante su estadía allí, estuvo cerca de una monja llamada Hermana Marie. Entonces, decidimos llamarla Marie si teníamos una hija, o si teníamos un hijo, Mario. Incluso hablamos de trabajar en Kuala Lumpur después de su parto. No tenía muchas ganas de volver a Taiping. En cuanto al bebé, dejaríamos que mi madre la cuidara.

Unas semanas más tarde, estaba en la iglesia para el servicio matutino y el sacerdote me informó que Agnes había sido admitida para el parto la noche anterior. Corrí a Kuala Lumpur en taxi. Para cuando la alcancé, ya había dado a luz. Cuando la vi, acababa de salir de la sala de partos, pero no vi al bebé. Me dijo que la enfermera la estaba lavando. Cuando la enfermera salió con el bebé, me preguntó si yo era el padre, asentí y me entregó el bebé. La cargué durante algún tiempo hasta que Agnes preguntó qué ponerle como segundo nombre. Le sugerí a Geraldine y ella estuvo de acuerdo. Ella me dio su cédula de identidad para registrar el certificado de nacimiento. Le entregué el bebé y ella sonrió y le dijo: "Tú eres Marie Geraldine L__". Estuve con ella hasta después de las horas de visita. Antes de irme, le dije a Agnes que la vería en tres semanas porque solo podría llevar el certificado de nacimiento dentro de tres semanas. No sabía que esta sería la última vez que los vería a ambos.

Dos semanas más tarde, el sacerdote me informó que me habían llamado a la corte para inscribir a Marie en adopción. Entré en pánico y se lo conté a mi madre y ella me pidió que trajera a Marie. Fui con el corazón apesadumbrado. Cuando llegué allí, me dieron unos documentos para que los firmara. Me negué a firmar y les dije que quería quedarme con el bebé. El responsable me dijo que firmé o no, se tramitaría la adopción porque la madre tenía plenos derechos. Dije que quería adoptar a Marie con el nombre de mi madre. Lo que respondió me sorprendió. Un padre no puede adoptar una niña, pero si hubiera sido un niño, habría existido una posibilidad. En un día lo perdí todo. No tuve más remedio que firmar el documento y correr a Batu Arang. Pero la monja se negó a verme y no me permitió pasar la puerta. Dos meses después fui de nuevo. Esta vez una de las monjas salió a recibirme pero no me dejó entrar. Me dijo que Agnes se había ido del lugar y que habían enviado al bebé a la casa de asistencia social del gobierno. Ya no podía hacer nada más que irme con el corazón apesadumbrado y enojado.

Durante cuarenta y ocho años, todos los años le deseaba un feliz cumpleaños a la hija que nunca había visto, pero que era solo una sombra en mi corazón. Solo sabía que estaba en algún lugar del planeta. Le deseé feliz cumpleaños y recé una oración por ella. Aquí es donde he cometido una injusticia con mis otros hijos. No le he deseado un feliz cumpleaños a ninguno de mis propios hijos que están conmigo. Mis hijos no han celebrado los cumpleaños cuando eran pequeños. Con el paso del tiempo, hasta el momento en que me di cuenta de que Marie debería estar llegando a la edad adulta joven, aproveché la oportunidad para venir al centro comercial de Kuala Lumpur. Me sentaba en un rincón viendo pasar a las chicas, preguntándome si alguna de ellas podría ser Marie. Fue solo un tenue rayo de esperanza. Podría haberla visto sin siquiera saberlo. Me dio un pequeño consuelo.

Afortunadamente, este año en su 49 cumpleaños, ¡personalmente puedo desearle feliz cumpleaños! Todos estos años, es un momento que he esperado con un tenue rayo de esperanza. ¡Gracias Marie por encontrarme!

Agnes, siempre hay un lugar para ti en mi corazón. Que descanses en paz, ya que nuestra hija nos ha encontrado.

La próxima semana: los pensamientos de Marie sobre el reencuentro con su padre chino.

Monarcas y virreyes: problemas de parejas interraciales

Recuerdo haber aprendido sobre las mariposas monarca en la universidad como un estudiante de biología. Las aves y otros depredadores se negaron a comer monarcas porque sabían mal por el consumo de plantas de algodoncillo. Debido a las bajas tasas de depredación, otras mariposas se aprovecharon de esto y aprendieron a imitar la coloración y el diseño de Monarch. El más famoso de estos imitadores de una monarca es la mariposa virrey. Para el ojo inexperto, parecen idénticos, pero hoy sabemos que son una especie diferente.

A este tipo de mimetismo donde se protege un animal comestible por su parecido con otra especie evitada por los depredadores se le llama Mimetismo batesiano. Solo en la especie humana encontramos la inversión del mimetismo batesiano donde las especies son las mismas pero la cultura, la lógica, el pensamiento y el comportamiento son totalmente diferentes. Esto es lo que ocurre cuando un adoptado se casa o se asocia a largo plazo con una persona del mismo país de nacimiento.

Soy un adoptado coreano y crecí en una granja lechera en el corazón de una pequeña ciudad escandinava ubicada en el centro-norte de Minnesota. Conocí a mi esposa cuando estaba destinado en Corea del Sur cuando era un joven teniente en el ejército de los Estados Unidos. Viví en Corea del Sur durante casi 8 años y recuerdo haber tenido conversaciones con otros miembros del servicio que tenían novias coreanas y estaban involucrados en matrimonios interraciales y pensé: "Vaya, realmente puedo relacionarme con los problemas que tienen". Los hombres con los que había compartido conversaciones asumieron que mi matrimonio era más fácil porque mi esposa y yo somos étnicamente iguales. Sin embargo, tenía muchos de los mismos temas y problemas de los que hablaban estos hombres.

Estos hombres asumieron que la relación entre mi esposa y yo era más fácil que la de ellos porque teníamos un aspecto similar, al igual que el Monarca y el Virrey. Sin embargo, como sabemos, estas dos mariposas eran especies diferentes, biológicamente diversas entre sí. Mi esposa y yo también tenemos el mismo aspecto racial, pero nuestra cultura, lógica, pensamiento y comportamiento son totalmente diferentes. Por eso clasifico mi matrimonio como un matrimonio interracial aunque técnicamente ambos somos de ascendencia coreana.

Aquí hay una muestra de algunos de los problemas que enfrentamos como pareja interracial:

Niños: Mi esposa es la clásica mamá Tigre. Ella es feroz cuando se trata de los estudios de mis hijos. Ella se cierne sobre ellos mientras dan sus lecciones de francés, piano y matemáticas. Ella los lleva a karate, boy scouts, girl scouts y muchas otras actividades extracurriculares. Tengo que navegar por nuestros viajes familiares por la escuela y las actividades escolares planificadas. Veo a mis hijos sentados a la mesa durante horas y tengo que intervenir como la voz de la razón y permitirles descansar y acostarse. Es diferente a la forma en que me criaron y tenemos que hacer concesiones sobre cómo se van a criar.

Vacaciones: Era marzo y mi esposa estaba feliz con la emoción y me pidió que fuera a la mesa para cenar. Me senté y destapé la tapa con entusiasmo para ver qué había dentro y, para mi horror, había una olla de lodo verde y viscoso caliente y viscoso. Ella procede a decirme que es Myong-gook, o sopa de algas tradicional coreana, que se servía después de que las mujeres daban a luz y en ocasiones especiales. Da la casualidad de que era mi cumpleaños y me alimentaron con esto especial comida mientras que, en ese momento, prefería salir y comer KFC o Thai. Hay días festivos duplicados que celebramos, como Choo-suk, también conocido como Acción de Gracias coreana, y hay cambios en el menú tradicional. No es inusual que sirvamos el repollo picante, fermentado y maloliente llamado Kimchi, junto con el puré de papas y la salsa.

Valores: Siento que mi esposa está obsesionada con ahorrar dinero. En el pasado, me devolvió los regalos que le compré en su cumpleaños, Navidad y ocasiones especiales. Ella me dice que no compre flores, chocolates, joyas o cualquier otra cosa porque cree que gastar dinero en artículos lujosos es un desperdicio. Preferiría ver el dinero acumulado en nuestras cuentas de jubilación y hacer menos. Por otro lado, creo que la vida se trata de equilibrio. Viva un poco y disfrute de los frutos de nuestro trabajo a medida que envejecemos. A menudo tenemos estas conversaciones sobre dinero y llegamos a un compromiso. Le muestro los extractos de nuestra cuenta de jubilación antes de preguntarle sobre la planificación de un viaje familiar.

Alambres cruzados: A menudo, la comunicación puede terminar en un conflicto. Hablaré con mi esposa sobre algo en el trabajo y ella me interrumpirá para hablar de algo con los niños. Para ella, eso es más importante. No tenía idea de que me interrumpió a mitad de la frase.

Otro ejemplo es cuando me pregunta si hay algo que pueda agarrar para mí mientras está en la tienda de comestibles, puedo hacer una pausa de unos segundos para reflexionar y regresar a ella con mi lista. Puedo responder medio minuto después y pedirle que me traiga mi bocadillo favorito y ella me mira con una mirada perdida en sus ojos. Tengo que convencerla de que vuelva a la conversación que tuvimos anteriormente. En su mente, yo no quería nada y ya estaba pensando en otra cosa.

Los patrones de comunicación son diferentes y he aprendido a repetirme una y otra vez. También extravía las palabras por error mientras traduce cosas dentro de su cabeza.
“Oye, recuerda llevar al gato al veterinario” cuando en realidad quería decir: “Oye, trae comida para gatos cuando estés fuera”. Los cables cruzados ocurren dentro de su cabeza mientras traduce y lo mismo sucede en otras conversaciones normales.

Cambio de nombre: Recibo muchas preguntas y miradas burlonas cuando me presento como el Sr. Hansen. Mi nombre no coincide con mi apariencia y espero que alguien de las aerolíneas de EE. UU. Me retire de mi vuelo uno de estos días por hacerse pasar por estadounidense. Mi esposa tiene un problema similar y muchas personas asumen que está casada con un caucásico por el nombre que tomó después de casarnos. Pensamos en cambiar nuestro nombre por el de mi familia coreana, pero cambiar todos mis documentos por un nuevo nombre parecía exhaustivo y hemos decidido mantener el nombre por ahora.

Otras parejas: Odio ir a la casa de otra pareja coreana cuando tienen dificultades para comunicarse en inglés. Me quedo sin cosas de las que hablar después de 5 minutos de conversación, lo que también agota las 7 palabras que puedo hablar en coreano. Muchos coreanos me mantienen a distancia porque no soy un coreano "real". Me siento como si fuera el forastero que mira hacia adentro. Esto también es válido para mi esposa. Odia asistir a grupos grandes y conferencias estimulantes intelectualmente. Siente como si todo el mundo estuviera concentrado en ella y cuando accidentalmente se equivoca con la palabra en inglés, la gente se burlará de ella. Recargo mis baterías estando rodeada de gente y me encanta sumergirme en conversaciones profundas.


La vida puede ser extremadamente estresante, compleja y agotadora en ocasiones cuando está casado con alguien de una cultura diferente. Lo que encontré es que es gratificante y difícil, como cualquier otra cosa que valga la pena perseguir. En mi búsqueda de educación, por ejemplo, fue difícil y hubo momentos en los que me pregunté por qué buscaba los títulos que elegí. Sin embargo, las búsquedas terminaron valiendo la pena por los dolores y sacrificios que hice. Algunos de los mejores momentos que tuve fueron en los dormitorios de la universidad y las amistades de toda la vida que hice allí son tan significativas como siempre.

Lo mismo es válido para un matrimonio o parejas a largo plazo. Me he encontrado con diferentes problemas en un matrimonio interracial en comparación con lo que podría haber experimentado si me hubiera casado con alguien de mi cultura adoptiva y mi país. Pero he aprendido a no hacer suposiciones sobre mi pareja en función de su cultura. También me doy cuenta de que nuestra relación es una en la que ambos siempre estamos enseñando y aprendiendo el uno del otro. Como todas las relaciones a largo plazo, siempre tendré que comprometerme y aprender a adaptarme a los cambios.

Pensamientos adicionales: ¿Qué diferencias y problemas ha visto en su propio matrimonio o pareja interracial? ¿Crees que estoy en lo correcto al llamar a mi relación "interracial" cuando somos étnicamente iguales?

Otras lecturas: Monarca vs Virrey: https://www.learner.org/jnorth/tm/monarch/Viceroy1.html

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