Adopción: no es una configuración predeterminada

por María Cardaras, adoptado de Grecia a los EE. UU..

El derecho legal al aborto en Estados Unidos vuelve a inclinarse precariamente por el precipicio hacia el gran abismo oscuro. Y una vez más, debido a que estos debates se cruzan y, a menudo, se emparejan, la adopción ha vuelto al punto de ebullición en los círculos de las redes sociales, en los periódicos y en la televisión. Esto se debe a que la jueza de la Corte Suprema de Estados Unidos, Amy Coney Barrett, madre de siete hijos, dos de los cuales son adoptados de Haití, se abrió camino en la cuestión de la adopción mientras escuchaba un caso de Mississippi sobre el aborto. Preguntó si “la adopción en lugar del aborto 'aliviaría la carga de la paternidad'”. En esta pregunta, parece haber revelado completamente su mano. También ha logrado despertar grandes pasiones entre la comunidad de adoptados, a lo largo y ancho, sobre la adopción en sí y nuestro respeto por ella.

El aborto es una opción legal para las mujeres y debería seguir siéndolo. Pero la adopción no es una configuración predeterminada para el aborto. Tampoco debe considerarse como una alternativa automática, a prueba de fallas y que lo repara todo a cualquier pregunta sobre cómo asumir la responsabilidad de un niño. Necesitamos ajustar permanentemente lo que aflige a la práctica y la narrativa de la adopción, que resulta ser mucho.

La realidad es que la adopción ha perjudicado a millones de niños durante décadas porque los niños han sido tratados como productos básicos y experimentos. Infantilizamos a los padres biológicos. Los hemos convertido en villanos en algunos casos. Y hemos decidido que el establecimiento blanco, que trabaja y gestiona la vida de los niños en organizaciones y entornos institucionales de todo el mundo, que afecta a numerosas comunidades étnicas, raciales e indígenas, lo sabe mejor. No lo hacen.

Sabemos; nosotros, la gran y vasta diáspora de los adoptados, incluido yo, sabemos que las vidas de los niños y su futuro todavía se ven comprometidas y mal manejadas sin pensar tanto en el niño como en la madre biológica. La madre a menudo se vuelve "incapaz". Los niños carecen de agencia. Y en cuanto a quienes creen que la adopción es siempre un gesto desinteresado, una solución a un problema inducida por el amor, no tienen una comprensión clara de las repercusiones y consecuencias de la decisión de renunciar a un bebé. Gracias a la escritora Gabrielle Glaser y su innovador libro, Bebé americano, por llevar el lado nefasto de la adopción, a través de una historia desgarradora, de la oscuridad y la vergüenza, a la luz del día. Ese libro y ese autor han cambiado la conversación y tenemos que seguir hablando. 

“Hoy es sólo un día en todos los días que serán. Pero lo que sucederá en todos los demás días que vendrán puede depender de lo que hagas hoy ". Esta cita icónica de Ernest Hemingway de Por quién doblan las campanas me corta en seco cuando considero a mi propia madre biológica adolescente en el mismo momento, en ese mismo segundo en que tomó la decisión que alteraría para siempre su joven vida y la mía. De la mano a la pluma y al papel, me despidió, ya sea por estímulo o por la fuerza o por entrega emocional y puro agotamiento, nunca tuvo la oportunidad ni una conversación honesta y abierta sobre su elección y cuáles podrían ser las consecuencias no deseadas de su decisión.

Los adoptados han escuchado una y otra vez tanto el argumento de "tuviste una buena vida" y el alegre sentimiento de memoria "fuiste tan afortunado". Ambos pueden ser ciertos para muchos de nosotros, pero no tienen nada que ver con una madre que toma la decisión profunda y dolorosa de entregar su carne y sangre a extraños. Y no tienen nada que ver con un niño adoptado que crece para ser un adulto adoptado y se siente en diversos grados, por diferentes razones y en diferentes momentos, separado de su pasado, por breve que haya sido, y sobre el cual merecen. saber completamente. De quién venimos y por qué es de vital importancia y necesario para nuestro crecimiento, desarrollo y bienestar psicológico a largo plazo.

Yo era uno de los 4.000 adoptados nacidos en Grecia que fueron exportados de nuestro país de origen entre 1948 y 1970. Algunos de nosotros fuimos adopciones por motivos políticos. Algunas fueron adopciones legales. Muchos fueron hechos por poder. Algunos de nosotros fuimos bebés robados. Algunos de nosotros fuimos vendidos y mercantilizados por médicos, abogados y sacerdotes que actuaban como intermediarios. Algunos fueron separados de sus hermanos. Algunos de nosotros fuimos arrancados de gemelos y gemelos idénticos. Todos fuimos separados de nuestras madres. Algunos de nosotros fuimos separados de ambos padres.

Nadie pensó en nosotros, hasta ahora; sobre lo que nos pasó, por qué nos pasó y lo que sentimos y pensamos al respecto. Gracias a Gonda Van Steen y su libro. Adopción, memoria y guerra fría Grecia: ¿Kid pro Quo? por sacarnos de las sombras. Este libro está creando ondas que se convertirán en olas para el cambio en Grecia y tal vez para todas las adopciones internacionales. 

En comparación con las comunidades de adoptados de China, Corea del Sur, Vietnam, Guatemala y otros países del mundo, estábamos entre las primeras (probablemente incluso las primeras) y las comunidades étnicas más antiguas que proporcionaron niños, en masa, a parejas sin hijos; a los judíos después de la guerra, que no pudieron encontrar niños judíos después del Holocausto, a los griegos que querían bebés griegos ya los no griegos, que sabían que había un exceso de niños en Grecia, después de dos guerras, para tomar.

Somos un grupo pequeño, pero ahora un grupo poderoso que está envejeciendo y haciéndose más vocal y movilizado sobre lo que nos pasó. En la mayoría de nuestros casos, nuestros padres adoptivos han fallecido. Y ahora se nos acaba el tiempo; para reuniones, para conocer a los padres biológicos y familiares que nos recordaban, que nos amaban, que nos extrañaron, que recordaron lo que sucedió y que pueden contar nuestras historias. Buscamos justicia restaurativa en todos los asuntos de identidad, lo que significa un acceso fácil y abierto a nuestros certificados de nacimiento, todos nuestros registros, nuestras historias personales, y queremos que nuestra ciudadanía, en nuestro caso, la de Grecia, sea restaurada porque nos fue despojada.

También fuimos despojados de nuestras madres, de su abrazo después de salir del pozo mismo de su ser, debajo de sus corazones, completamente dependientes de ellas para la vida misma. Y en un acto de crueldad, literalmente fuimos despojados de sus pechos, a menudo inmediatamente después del nacimiento, que estaban llenos de la leche tibia y dulce que fue creada y pensada individualmente para cada uno de nosotros. Nos destetaron demasiado pronto. ¿Deberíamos habernos destetado en absoluto? Y si es así, ¿cómo es así?

Después de semanas de hablar públicamente sobre la adopción, y en televisión y en entrevistas impresas, escribiendo también sobre ello, en Grecia, me puse a pensar en CJ, mi hermoso, amoroso y problemático golden retriever. La "entiendo". La entiendo hasta la médula. Ella es una de mis mejores amigas y una compañera constante. Ella era y es emocional, era difícil de entender y fue una lucha criar a mi cachorro y convertirlo en el perro adulto más tranquilo y pacífico que es hoy.

La elegí de una camada de nueve. Cuando la conocí, era diminuta, adorable y regordeta, como suelen ser los bebés dorados. Una bola de pelo, de apenas unas semanas, se revolcaba sobre sus diminutas piernas rechonchas, luchando como sus hermanos y hermanas por llegar a los pezones de mamá. Necesitaban a su madre. La necesitaban para sustento. Necesitaban que ella les enseñara el bien del mal mientras los cargaba por el cuello, un gruñido sordo y grave cuando se salían de la línea, un chasquido para que se callaran cuando había demasiados lloriqueos y aullidos y llanto. Ella estuvo ahí para ellos hasta que dejó de serlo, alejado de sus cachorros después de solo cinco semanas.

CJ fue destetada demasiado pronto y tomó meses corregirla. Ella era incorregible. Difícil. Obstinado. Pregúntele a cualquiera que haya intentado trabajar con ella. ¿Cuándo fue destetado este cachorro, me preguntó uno de los mejores entrenadores del norte de California? A las cinco semanas, respondí. Demasiado pronto, dijo, sacudiendo la cabeza. No era de extrañar que luchara. Nuestro anterior golden, Sedona, fue destetado después de tres meses. ¡Qué diferencia de disposición y confianza!

Además, se me ocurre cómo tratamos a los cachorros. Para aquellos que adoptan perros de pura raza, obtenemos sus papeles. Sabemos quiénes son su madre y su padre. Conocemos sus disposiciones y si eran "campeones". Conocemos la perrera de la que proceden y el estado de la perrera. Conocemos al criador. De hecho, hay una larga entrevista y discusión con ellos. Te entrevistan sobre la casa y luego hay un cuestionario sobre si serás adecuado. Para un perro. Lo mismo ocurre con los animales que provienen de refugios. Hay un proceso largo y, a veces, el perro viene a “probar” el hogar y otros animales con los que puede estar conviviendo. Si no funciona, no hay ubicación. El punto es que hay mucha consideración por el animal.

¿No ves que manejamos la separación de los animales de sus madres mejor que lo hacemos con los bebés humanos y sus madres humanas? Los bebés tienden a ser apartados inmediatamente de la persona que los creó, de la persona que los cargó, los alimentó antes de que los vieran, los sostuvieran. Qué cruel es quitarle a la madre a un ser humano diminuto que podría alimentar y abrazar tiernamente a su descendencia hasta que, y a menos que, haya una solución informada y sin coacción, que provenga de la propia madre, que puede darse cuenta de que tiene que hacer otra cosa. Y luego prepararse para ello, preparar al bebé para ello y asesorar a ese niño a medida que crece sobre de dónde vienen, cómo llegaron a ser y por qué fueron colocados con nuevos padres. ¿Y no sería genial si los padres biológicos estuvieran completamente involucrados en ese proceso para darle al niño la mejor oportunidad de vivir y crecer para comprender por qué su vida fue alterada? Esto no tiene por qué ser confuso y debemos tomarnos más tiempo del que dedicamos para resolver el problema, el estigma y, a menudo, la angustia causada por la adopción.

Le he explicado, una y otra vez, que mi familia adoptiva (que por cierto fue maravillosa) y mi familia biológica no se excluyen mutuamente. Están separados, pero el continuo de uno a otro ha comprendido mi identidad, que todavía no está completamente formada, y tengo 60 años. ¿Lo sabré alguna vez? Además, me acabo de enterar de que mi madre biológica murió el año pasado después de que la busqué toda mi vida, deseando una reunión de algún tipo, principalmente para hablar, obtener respuestas, ver por primera vez de quién vengo y para finalmente conozco a alguien que se parece a mí. Mi tristeza por eso es real y no puede ser exagerada.

Ella, mi madre biológica, merece mi atención y cuidado, aunque no pueda verme ni oírme. Nunca será. ¿Por qué? Porque en su nombre tengo que abogar por esas otras madres que vendrán después de ella. El aborto no podía haber sido una opción para ella. La adopción era su única alternativa y, como lo era, necesitaba cuidados. Necesitaba amor. Necesitaba apoyo y un lugar para que ella y su bebé se dieran cuenta. Al final, ella pudo haber tomado la misma decisión, pero su decisión podría haber involucrado a los extraños a los que se dirigía su bebé. No merecía ser expulsada de su descendencia en un momento crítico en el que su descendencia más la necesitaba y en todos los sentidos.

En el caso de mi madre, se sintió avergonzada hasta el punto de cambiar su nombre y su identidad. Y cuando nací, nadie podía soportar lidiar con una madre adolescente y su hijo que estaba “exogamo, ”Nacido fuera del matrimonio. Ella no podría manejarlo, le dijeron, y el estado lo haría, excepto que no fue así.

La respuesta para tantas adopciones, como la mía, fue marginar a la madre biológica de por vida y enviar a los niños; despojados de su cultura, de su lengua, de su religión, de sus identidades y, en miles de casos, de su raza. Esto nos pasó a millones de nosotros. Y las madres biológicas y sus hijos no necesariamente están mejor por ello.

En lo que respecta a la adopción, los trabajadores sociales, los abogados, los médicos y quienes dirigen las agencias que se ocupan de las madres y los niños deben seguir la dirección de quienes han vivido la experiencia y han manejado las consecuencias. No es justo que los pronunciamientos sobre la adopción vengan de arriba hacia abajo a nosotros, los grandes inmundos. Ya hemos tenido suficiente de esas personas "bien intencionadas" que quieren tomar decisiones por nosotros porque les hace sentir mejor acerca de "resolver un problema", del que no saben absolutamente nada. La adopción todavía conlleva un estigma. Necesitamos ajustar la narrativa en torno a la adopción y hablar sobre las personas que lo son de manera diferente.  

¿Por qué?

Porque ese día será solo un día en todos los días que serán. Pero lo que sucederá en todos los demás días que vendrán depende de lo que hagamos ese día. Las vidas de tantas madres y sus hijos merecen la sabiduría de ese sentimiento y el respeto de la oportunidad de luchar para tomar decisiones que no perjudiquen.

Mary Cardaras es productora de documentales, escritora y una Profesor asociado de comunicación en la Universidad Estatal de California, Puerto Este. Ella es una griega orgullosa, una adoptada y defensora de los adoptados que lucha por la justicia de identidad restaurativa universal para todos los adoptados en todo el mundo y para los niños nacidos a través de la donación anónima de esperma. Ella es la autora de Arrancado en la raíz. Su próximo libro, Voces de los niños perdidos de Grecia: Historias orales de adopción internacional, 1948-1964 será publicado por Anthem Press en 2022.   

Una contabilidad de un adoptado

por María Cardaras, adoptado de Grecia a los EE. UU.; Profesor asociado y presidente del Departamento de Comunicación de la Universidad Estatal de California en East Bay.

Han sido un par de años increíbles pero, sobre todo, en el mismo año de una pandemia mundial. Fue en este año que encontré mi voz como adoptada. Parecía que las estrellas estaban alineadas. Pretende estar en este momento, en este espacio. Encontré personas, o tal vez fueron ellas quienes me encontraron, quienes me llevaron a mi comunidad de compañeros adoptados, madres biológicas, activistas y simpatizantes.

Todo comenzó después de la muerte de mi madre adoptiva en 2018 (mi padre había muerto 18 años antes). Su muerte fue uno de los momentos más tristes de mi vida. De nuevo, sentí. Ella y yo nos habíamos unido mucho a lo largo de los años y pasamos mucho tiempo juntos, pero su partida también me proporcionó el espacio que necesitaba para considerar la vida que tenía por delante. Y ahí era una vida ante ella, por breve que haya sido. Incluso mi pequeño yo tenía un pasado. Sin embargo, estaba enterrado. Oscurecido. De muchas formas, borrado.

¿Qué importaba? ¿Cómo podría importar?

Mi adopción, que había dejado a un lado, había estado al frente y al centro de todo mi crecimiento como niña y como adolescente. Yo no lo puse ahí. Todos los demás lo pusieron allí. Una etiqueta. Una etiqueta. Se impuso mi identidad. A veces me estigmatizaba. Y definitivamente me convirtió en un forastero que miraba hacia una vida que vivía, pero que no podía. De Verdad reclamar. Como la mía. De donde vine en realidad.

¿Qué me trajo a este día y cuál es la razón por la que ahora puedo escribir sobre eso?

En 2018, quería acercarme a mis raíces como adoptada nacida en Grecia. Me inscribí para recibir lecciones de griego en una iglesia en Oakland, California. Iba a clase de camino a casa en Sonoma todos los lunes por la noche desde la universidad donde enseñaba. Esas lecciones me volvieron a conectar con mi cultura. Fue una alegría absoluta escuchar el idioma, aprender a hablarlo y deleitarme con su complejidad con mis compañeros de estudios, todos, al menos parcialmente griegos, pero completamente griegos en su amor por él.

Fue durante esta clase que me preguntaron: από που είσαι? ¿De donde eres? Είμαι Ελληνίδα, Podría decir con orgullo con certeza. Yo soy griego. Γεννήθηκα στην Αθήνα. Nací en Atenas. Υιοθετήθηκα. Fui adoptado. I soy adoptado. Como la recitación de un mantra. Esas dos cosas me identifican y son las únicas dos cosas que sé con certeza, como he señalado en mis escritos antes.

Mi compañera de clase, Kathy, mencionó: "Tengo una prima que fue adoptada, Mary, que también era de Grecia". Inmediatamente me intrigó. ¡¿Había alguien más que era de donde yo era y que tenía la misma marca que yo ?!

Adoptado.

“Tiene una historia increíble, Mary”, dijo Kathy. “Necesitas conocerla y, de hecho, lo harás. Viene de visita y la llevaré a clase ". Kathy me contó la historia ese día y con cada frase que pronunciaba mis ojos se agrandaban y seguía repitiendo las palabras: No. ¿Estás bromeando? Ay Dios mío. Ay Dios mío. Ay Dios mío. ¿Qué? Ese es ¡increíble!

Una o dos semanas después de que Kathy me contara su inverosímil historia, Dena Poulias llegó a clase. Una mujer bonita, rubia, de ojos azules, tímida y tranquila, vino con su prima a escuchar nuestra lección. ¿Quería participar ?, le preguntó la maestra. No, objetó. Ella solo estaba allí para escucharnos y conocernos.  

Después de la clase me presenté más completamente y le dije que había escuchado su historia. Soy escritora, le dije a Dena. Sería un honor para mí escribir tu historia. Me dijo que había querido escribir su propia historia durante años, pero no había llegado a hacerlo. Ella no era escritora, dijo. Le di mi número y mi dirección de correo electrónico. Creo que me acerqué una vez, pero ella no estaba lista. La suya fue una historia pesada y dolorosa. Simplemente no pudo haber sucedido. Traté de convencerme a mí mismo.

Semanas después, Dena escribió y dijo que estaba lista para hablar. Decidió que quería que le contara su historia y así, en el transcurso de un año, en intervalos de dos días aquí, una semana allá, el mes siguiente hablaríamos. Bueno, hablaba y había tantas cosas que no podía recordar exactamente. Pero su marido era su recuerdo. También su prima, Kathy. Y su hermana. Y su madre y su padre. La historia, a diferencia de cualquier otra cosa que haya escrito, fluyó de mí. Soy periodista y por eso escribí noticias y documentales. Esto fue diferente. No ficción literaria. Estaba recreando escenas y diálogos que me contaban fuentes en primera persona. Tenía un alcance visual. Muchos de los que leyeron los avances dijeron que era cinematográfico. Fuera lo que fuese, era verdad. Dena, finalmente, le estaba contando su propia historia a alguien y me inspiré en que finalmente la divulgara.

Mientras escribía, necesitaba información importante. Estuve a punto de implicar a una respetada organización griega en algunas prácticas de adopción escandalosas durante la década de 1950. Incluso hurgar por mi cuenta en las redes sociales y hacer preguntas me trajo algunos comentarios en línea bastante odiosos. Cuando me comuniqué con la propia organización, como era de esperar, negó haber actuado mal. El presidente dijo literalmente: "No tengo idea de lo que estás hablando". Ven a ver nuestros archivos en Washington, DC, dijo. "No tenemos nada por el estilo ni tal historia".

Ingrese un tal Gonda Van Steen, uno de los eruditos más destacados del mundo en estudios griegos modernos. En mi investigación, me encontré con su nuevo libro titulado Adopción, memoria y guerra fría Grecia: ¿Kid Pro Quo? Le escribí de la nada, me presenté, le dije que era reportera y le pregunté sobre esta organización en particular. ¿Ella lo sabía? ¿Estuvo involucrado en el comercio y, en algunos casos, en la “venta” de bebés?

La organización era de hecho involucrado en estas prácticas de adopción poco éticas. Sin duda, era parte de la historia de Dena. Gonda había dicho, en el curso de nuestras conversaciones, que la historia que estaba escribiendo me sonaba tremendamente familiar. De hecho, Dena Poulias aparece en las páginas 202 y 203 de su libro y era uno de los casos que había seguido y narrado. Dijo que había sido una de las historias más "conmovedoras" que había encontrado. Gonda comenzó a llenar mi cabeza de historia y a poner mi propia adopción en contexto.

Seguí escribiendo.

A principios de 2021, cuando terminé la historia de Dena, leí otro libro increíble sobre adopción llamado Bebé americano, escrito por la brillante y exitosa autora Gabrielle Glaser. No pude dejarlo y estaba paralizado por otra historia de adopción increíble e increíble que era similar a la de Dena. Este libro se centra en las adopciones nacionales, que fueron tan horribles como lo que estaba sucediendo en la escena internacional. La escritura de Glaser me rompió el corazón y lo despertó de alguna manera.

Decidí, después de consultar con Gonda, recopilar historias de adoptados nacidos en Grecia y ponerlas en una antología. ¡Nunca antes se había oído hablar de este grupo de adoptados, “los niños perdidos de Grecia”! Durante las conversaciones sobre los autores que se acercan, Gonda sugirió, ya sabes, Mary, que debes comunicarte con Gabrielle Glaser y preguntarle si escribiría el Forward. Por un lado, pensé que era una idea loca. Quiero decir, correcto. ¡¿Gabrielle Glaser ?! ¿En serio? Entonces pensé, bueno, ¿por qué no? Le escribí como le había escrito a Gonda. Frío. Pero ella estaba ahí. Ella respondió. Ella era encantadora. Y hoy somos amigos. Su libro también me hizo reevaluar la adopción en sí. Incluido el mío.

Como expliqué en un foro en línea reciente sobre la adopción, me sentí como el León que encontró su coraje, el Espantapájaros, que encontró su cerebro, y el Hombre de Hojalata que encontró su corazón de una vez. Dena me dio coraje. Gonda me hizo pensar en lo que me pasó a mí y a miles como yo. Y Gabrielle me ayudó a sentir los latidos de mi propio corazón.

A través de ellos encontré mi camino hacia Greg Luce y Lynelle Long y Shawna Hodgson y tantos otros, demasiados para nombrar. Estoy ahora con ellos y nuestros aliados, hablando, escribiendo y defendiendo los derechos de los adoptados.

Así es como llegué a este punto. Pero, ¿por qué escribo aquí y ahora?

Compartir mi propia historia de adopción ha despertado sentimientos y pensamientos. en otros sobre mí. Ellos se preguntan. ¿Por qué y cómo me siento así? ¿Por qué no lo compartí antes? Mis sentimientos los entristecen. Pensaron que era feliz. Simplemente no entienden. ¿Y sabes qué? Puede que nunca. Comprender. Y eso está bien. No puedo ni defenderé mis sentimientos, que son reales, por extraños e irracionales que puedan parecer a los demás.

No tengo pensamientos sobre si debería haber sido adoptado o no. No tengo pensamientos sobre si mi vida en Grecia hubiera sido mejor. No culpo a nadie por lo que me pasó y cómo pasó. No puedo volver atrás y rehacerme con las personas que estaban haciendo lo que sea que estaban haciendo. Sé que estaban tomando decisiones que, en ese momento, pensaron que eran lo mejor para mí.

No se dieron cuenta de que mi madre biológica estaba sufriendo. Que tenía una familia que la había abandonado porque era una madre soltera y adolescente. La dejaron de lado y la relegaron sin importancia en la historia de mi vida. ¿Como puede ser? Ella y yo fuimos una vez. Un apoderado le prometió que nadie la “molestaría” nunca más. ¿Se ha recuperado alguna vez de la vergüenza que se le impuso? ¿Y de nuestra separación? Necesitaba apoyo y amor para poder tomar una decisión seria sobre su bebé, su propia carne y sangre. No me importa si tenía 14 o 24 años. Necesitaba ayuda.  

La reina Frederika de Grecia fundó una casa de expósitos en Atenas 1955

Recientemente me enteré del número que me asignaron cuando me colocaron en el Hogar de Expósitos de Atenas el 11 de enero de 1955. Es 44488. Esto significa que miles de niños vinieron antes que yo, todos relegados a números. El número, tan frío como está, puede desbloquear cierta información que quiero y necesito. Revisé algunas cartas viejas de ida y vuelta de la agencia de servicios sociales que manejaba mi caso. Una carta dice que hay dos personas en los papeles cuando entré al orfanato. Una madre y un padre. Tengo su nombre. Yo quiero el suyo. ¿Quién soy? De donde vengo ¿Y que pasó? Fundamental para la integridad de cada persona es el conocimiento de su pasado.

Piense en esto. Si no fuiste adoptado, a medida que crecías escuchaste tu propia historia, quizás una y otra vez. Fue dulce y sentimental escuchar la historia de su propio nacimiento y sus primeros días. Fuiste concebido bajo ciertas circunstancias. Naciste bajo ciertas circunstancias. Tus padres recuerdan ese día. Te cuentan sobre ese día, lo que hiciste, lo que hicieron, cómo te veías, qué pesabas, cómo fue cuando te trajeron a casa, qué clase de bebé eras. En resumen, tenías una historia que la gente compartía contigo. Mi historia comenzó en el momento en que llegué a los brazos de otra familia que no era la mía. Había algo, por breve que fuera, antes, y no lo sé. Ese es el punto.           

Me colocaron con maravillosos padres adoptivos y en una gran y amorosa familia greco-americana. No perdí mi idioma ni mi cultura. Mis padres fueron increíblemente cariñosos y no puedo describir la profundidad de mi amor por ellos y por mis abuelos. Agradezco la vida que me dieron. Aprecio a mi familia y a mis amigos. Era un niño feliz y un adulto aún más feliz. Aquellos que me conocen probablemente describirían mi amor por la vida y la risa y mi nivel de compromiso con las cosas y las personas que me importan.

PERO esto no tiene nada, nada en absoluto que ver con lo que vino antes. Son dos cosas distintas. Los adoptados que conozco se esfuerzan por convertirse en seres humanos completos. Eso significa que tenían un pasado y necesitan conocerlo completamente. Merecen registros de adopción abiertos, certificados de nacimiento originales y ciudadanía de origen, si así lo desean. Los adoptados tienen derecho a estos y también tenemos derecho a nuestros sentimientos y pensamientos sobre nuestras propias vidas. Como explicó recientemente un adoptado, conocer a un padre biológico le permite cortar el cordón umbilical emocional. Invitamos a otros a hacer preguntas porque les importa entendernos, pero no nos pongan a la defensiva. No tenemos que dar explicaciones. Estamos cansados de explicar. Solo estamos pensando en nuestras propias experiencias personales, que son todas diferentes.  

Anhelo la conexión. Conexión profunda e inconfundible con los demás. Lo sabes cuando lo sientes con otro ser humano. Tal vez lo sienta tan completamente que sienta que los ha conocido toda su vida o en otra vida. Sabes de qué hablo. Para mí, esa conexión es casi divina. Corro hacia la luz y sostengo esa pequeña llama como una flor preciosa y frágil. Yo me ocupo de eso. Nutrelo. Me encanta sentir que pertenezco y, a veces, ese sentimiento, tan hermoso, es difícil de alcanzar en la mente y el corazón de una persona adoptada.

Este adoptado también es gay. Entonces, hay dos puntos de diferencia que he tenido que navegar.

He estado con la misma mujer durante casi 30 años. Hace unos quince años adopté a sus hijos de un matrimonio anterior. No hay una manera fácil de decir esto, pero su padre los abandonó cuando eran pequeños. Yo fui un padre con ella desde que los niños tenían 2 y 3 años. No podrían haber sido más "mis hijos". Nuestros amigos reconocieron mi lugar en sus vidas, por supuesto, pero hubo otros que nunca pudieron y nunca lo hicieron.

Mi pareja era la madre "real". Esos eran "sus" chicos, no míos, nunca míos a los ojos de algunos. No era parte de su familia, sino simplemente un forastero. Esto fue increíblemente doloroso. De hecho, recientemente los niños (ahora hombres) fueron presentados como sus hijos mientras yo estaba parado allí.

¿Qué significado tiene la adopción? No, hablo en serio. ¡Demonios, ni siquiera lo sé y fui adoptado y he adoptado!

Pude restablecer mi ciudadanía griega hace años y estoy feliz, agradecido por ello.

Poder lograrlo ha sido la excepción a la regla, he aprendido. Fue, en muchos sentidos, una experiencia humillante intentar demostrar una y otra vez quién era, dónde nací y para quién. Estaba el problema de un certificado de nacimiento alterado, que nunca debería haber sucedido y ciertamente no ayudó, pero esa es otra historia.

Mi pareja es completamente griega (estadounidense). Los niños son completamente griegos (estadounidenses). Mi pareja obtuvo la ciudadanía griega a través de sus padres (que nacieron en Grecia) y queríamos que los niños también tuvieran su ciudadanía griega en caso de que, en el futuro, algún día quisieran trabajar en Grecia o dentro de la UE. Iba a ser una batalla cuesta arriba para demostrar la conexión griega a través de sus abuelos maternos y luego también a través de su propio padre griego y sus padres, con quienes ya no están en contacto. ¡Pero espera! Yo era su padre legal y también nací griego. ¡Un ciudadano! Podrían obtener la ciudadanía a través de mí, un padre legal. ¿No podrían ellos? Fácil, ¿no? ¡Pero aguanta!

Esto no iba a ser. Debido a que no era un padre biológico y carecía de esa conexión biológica, no estaba permitido. La gente está obteniendo la ciudadanía griega a través de sus padres y abuelos. A otros se les concede la ciudadanía griega porque son eruditos, actores o autores famosos, que no tienen ninguna conexión biológica con la gente del país. Pero yo, un adoptado nacido en Grecia, que por casualidad adopté a dos niños greco-estadounidenses, no pude establecer la ciudadanía para mis hijos. ¿Son menos mis hijos porque no estamos relacionados biológicamente? ¿No son mis hijos en absoluto?

Adopción.

Ves por qué nos sentimos de la manera en que nos sentimos. Es complicado y, a menudo, significa poco a los ojos de algunos. Queda un estigma. Hay discriminación. Todavía.

La sangre es más espesa que el agua. Disfrutas de la compañía de algunas familias casi como un invitado de honor, pero a menudo no como un miembro genuino. Estás ahí fuera de otra persona, pero no completamente de ellos.

No culpo a nadie. No estoy enojado Pero esta es mi realidad. Lo poseo todo y estoy de acuerdo con eso. Tengo que ser. Pero a todos los amigos y familiares de los adoptados, por favor comprendan que no solo tenemos derecho a todos nuestros registros. También tenemos derecho a nuestras experiencias y sentimientos. No te reflejan. No se trata de ti. Déjanos tenerlos. Seamos dueños de nuestra causa. Y por favor intente escuchar primero. 

Acerca de Mary

Mary tiene un doctorado. en Asuntos Públicos e Internacionales y es Profesora Asociada y Presidenta del Departamento de Comunicación donde enseña Comunicación Política, Periodismo y Cine Documental en la Universidad Estatal de California, East Bay. Mary está compilando actualmente una antología de historias de adoptados griegos y tiene 13 colaboradores para la colección con el título provisional "Voces de los niños perdidos de Grecia", que será publicada por Anthem Press en 2022. Si desea participar, comuníquese con María.

Para más artículos de Mary, lea Tráelos de vuelta y Exigir lo que nos pertenece: nuestra identidad griega.

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