Abby Forero-Hilty en la Comisión Especial de La Haya

por Abby Forero-Hilty, adopted from Colombia to the USA; Co-founder of Colombian Raíces; author of Decodificando nuestros orígenes
Speech for Day 3, Session 1: Introductory Post Adoption Matters Panel

Artwork by Renée S. Gutiérrez, co-author of Decoding Our Origins

Top 3 Areas of Concern based on the Post-Adoption Services Discussion Paper with excerpts in italics.

1. (2.4.2. Raising awareness of post-adoption services)

Points to Consider:

The best way to ensure that adopted people are receiving relevant, targeted, and high-quality post-adoption services is by having trauma- and adoption-informed adult intercountry adoptees working with the adoptee community to compile a list of such services. These adult adoptees would be PAID for their services. Intercountry adoptees, especially those who are trauma- and adoption-informed, are the only true experts in the needs of intercountry adoptees. Their expertise must be recognised, financially compensated, and required in the provision of any and all post-adoption services. We recognise the paucity in the number of trained, licensed, and qualified intercountry adoptee providers and therefore acknowledge that qualified non-intercountry adoptee providers can also be beneficial (with significant trauma- and adoption-informed training).

Recommendations:

  • All post-adoption services should be provided free of charge to the adopted person (and family of birth) throughout their lifetime, recognising that each adopted person is different and that some individuals may request/require support starting early in life, while others might only start on this journey decades after their adoption.
  • Adoptive families should be assigned a trained, trauma and adoption-informed intercountry adoptee who can serve as a single point of contact for the adopted person, to ensure they have confidential access to these services when they need them.
    – The State should ensure that the adopted person knows how to – and is able to – access this person
  • Access to full birth records and identifying information on the adopted person’s mother and father
    – Birth records must be easy and confidential for the adopted person to access at any point in their lifetime
  • Assistance in translating and understanding the birth records and other associated adoption paperwork (as each country is different, this must be country-specific assistance)
  • Preparation and education on race and racism (in cases of transracial adoption, the White adoptive parents cannot equitably provide the necessary social and cultural preparedness to adopted children of colour as they are not members of the adopted child’s racial and cultural community. White adoptive parents in White dominated spaces do not have lived experiences of being targets of micro-aggressions and racism.
  • Reculturation, or the process by which intercountry adoptees reclaim their original cultural heritage, should be supported through education and immersive experiences such as birth country trips to their country of origin.
  • DNA testing and databases are models of adoptee support in several countries with problematic adoption practices. DNA testing and country sponsored databases should be promoted, supported, and maintained at no cost to adoptees or first family members.
  • Citizenship (country of birth) re-acquisition support and processes should be offered to adoptees who desire to become dual or full citizens of their countries of birth.

Psychological, emotional, and mental health support via psychotherapy and counselling modality/modalities as chosen by the adopted person and offered by trauma and adoption-informed providers.

2. The right of the adoptee to obtain information about their origins is well established in international law, in particular in the United Nations Convention on the Rights of the Child (UNCRC, Arts 7 and 8) as well as in the 1993 Adoption Convention (Art. 30).

Questions:

  • How is the collection of true and accurate information on the identities of the natural mother and father ensured?
  • When and by whom is that information checked and confirmed in both the sending and receiving countries?
  • What procedure is in place to absolutely ensure that that information is preserved and can be given directly to the adopted person – without having to go through the adoptive parents?

Recommendations:

  • There should be no barriers in place (such as minimum age requirement, consent of birth and/or adoptive parents, etc.) in order for the adopted person to easily and confidentially access their own familial information.
    – Some central authorities require adoptees to provide a psychological referral and proof of ongoing counselling (presumably paid for by the adoptee) when the adoptee contacts the central authority for birth family information and search. This practice is unfair and must end.
  • The desire for confidentiality on the identity of the birth parents, either by the birth family or adoptive family, should never be a reason to deny the adopted person their identity. They have the right to their identity. That right should supersede any other party’s desire for secrecy. The secrecy in adoption must end.
  • Central Authority websites must have a clearly marked section for adoptees of all ages to access information on birth family search and reunion:
    – There must be a transparent and simple procedure for accessing this information that is clearly presented on the website;
    – This information must be presented not only in the language of the country of origin, which most transnational adoptees will not be able to read and understand, but also in a language the adoptees themselves can read and understand, e.g., English or German;
    – This information must be made accessible to adoptees with vision and/or hearing impairments
  • What is truly in the “best interest” of the adopted person must be prioritized.
    – Denying someone the truth of their identity is never in anyone’s best interest.

3. Regarding the professionals involved in the post-adoption services, some States arrange for the same professionals to prepare prospective adoptive parents (PAPs) and provide post-adoption services, 30 while in other States the professionals are different ones. 31 For other States, the professionals involved depend on the region and / or the case at hand

Questions:

  • What qualifications do “professionals” have?
  • Who determines who a “professional” is?
  • There is a major conflict of interest when the “professional” is “preparing” the Prospective Adoptive Parents AND providing post-adoption services to those displaced by adoption.
    – How can the “professional” who is responsible for facilitation adoptions also be providing adoptees with post-adoption services? There is substantial mistrust in the adoptee community of “adoption professionals” who facilitate adoptions – and rightfully so.

Recommendations:

  • In some instances, professionals who both facilitate adoptions and also provide post adoption services may be engaged in dual roles with adoptees and their adoptive families, creating an ethical dilemma. Hence post-adoption services should be provided by separate parties and entities than the adoption service providers.
  • Intercountry adoptees, who are often transracial as well, who have undergone training in the social service field and or are licensed mental health providers, are poised to be in the best position to lead and guide post-adoption services given their lived experiences and extensive training. Ideally, post adoption service providers will represent a broad array of birth/first countries to better serve adoptees from various sending countries.
  • Although we strongly recommend that qualified intercountry adoptees are at the frontlines of facilitating and providing direct post-adoption services, we recognise the need for quality post-adoption services exceeds the potential numbers of professionally trained intercountry adoptees available. Therefore, we would be supportive of non-intercountry adoptee post-adoption service providers if they are licensed mental health providers, have evidence of adoption-informed training to include significant education and understanding of culturally responsive strategies as they apply to intercountry adoptees.

Read our previous post: Adoptados en la Comisión Especial de La Haya

Un viaje para redefinir mi identidad

por Maya Fleischmann, un adoptado transracial nacido en Hong Kong, adoptado en una familia adoptiva judía rusa. Autor del libro de ficción Encontrar a Ching Ha, una novela.

“Cuanto más te conoces a ti mismo, más claridad hay. El autoconocimiento no tiene fin: no se llega a un logro, no se llega a una conclusión. Es un río sin fin ".

Jiddu Krishnamurti

El viaje del autodescubrimiento

Esta búsqueda para descubrir quiénes somos De Verdad son las cosas de las que están hechas las novelas y las películas. Aunque nuestra autopercepción se transforma con el tiempo, los eventos, los entornos sociales y físicos que alteran nuestra conexión con diferentes personas, grupos y lugares, la base sobre la que construimos nuestra identidad sigue siendo la misma (aunque la percepción de los eventos históricos puede cambiar) . Como adoptada intercultural, mis inicios desconocidos han sido un cimiento inestable en las exploraciones de mi identidad.

¿Quién soy? En 1972, fui adoptado por una pareja de expatriados judíos rusos que vivían en Hong Kong. Tenía tres, o tal vez cuatro años (mis padres adoptivos me habían dicho ambas edades, así que me baso en mi certificado de nacimiento falso que se emitió cuatro años después de mi fecha de nacimiento, que también figura en el mismo certificado). Crecí en un hogar que respetaba las tradiciones judías, así como las festividades chinas y rusas, como el Año Nuevo chino y la Pascua y Navidad rusas. También celebramos días festivos, como el Boxing Day y el cumpleaños de la reina, que fueron observados por mi escuela británica y la entonces colonia de la corona británica de Hong Kong. Los recuerdos de mis años antes de los cuatro son un borrón de pesadillas y sueños, recuerdos y fantasías. Ya no estoy seguro de cuál es cuál, por eso escribí Encontrar a Ching Ha, mi novela sobre una niña china que es adoptada por una pareja de judíos rusos, como ficción. 

¿De donde soy?

Recuerdo haberles hecho a mis padres esta pregunta una vez, tal vez dos, en su vida. Recuerdo la forma en que me miraban, los ojos grandes, los dientes clavándose en los labios, los dedos jugueteando con la suciedad imaginaria debajo de las uñas, y mirando hacia otro lado. Evocó una incomodidad y angustia, como si los hubiera pillado teniendo sexo, que no volví a abordar el tema de mi ascendencia china con ellos. No pregunté y nunca me dijeron qué o si sabían de mi pasado. 

Aunque mi experiencia multicultural fue un tema de conversación desde que tengo uso de razón; mi falta de fundamento y mis inseguridades sobre mis orígenes desconocidos me dificultaban responder a las preguntas y comentarios que encontraba. Siempre me desconcertaron las percepciones y los juicios que la gente hacía que negaba mis comienzos, mi historia, mi vida. "Oh, no eres judío si no has sido bat mitzvahed". "Tu no eres De Verdad Chino si no hablas chino ". “La historia rusa de tus padres adoptivos no es tu herencia, porque no son tu verdadero padres." "¿No eres una niña afortunada por haber sido adoptada?" "¿Quién sabe cuál es tu experiencia?" Y cada comentario sobre mi identidad me fue hecho con tanta indiferencia como si estuvieran recomendando un elemento del menú, “Oh, no pidas la sopa. No te gustará ".

Crecer con todos estos pronunciamientos me hizo preguntarme sobre mi identidad, o la falta de ella. Si no tenía derecho a mi herencia china porque me habían adoptado fuera de ella, y no tenía derecho a participar en ninguna propiedad de la historia de mis padres porque no nací en ella, entonces, ¿quién era exactamente? ¿A dónde pertenezco? Incluso la identidad británica (aunque británica de Hong Kong) que más abracé cuando era niño, desapareció en 1997 durante el traspaso de Hong Kong de Gran Bretaña a China. 

A una edad temprana, la respuesta fue que desconociera mi origen chino. Cada vez noté más mi rostro chino en la sinagoga y en los círculos sociales llenos de occidentales, o en las fiestas donde todos los que se parecían a mí estaban sirviendo comida o lavando platos. Y, con esta conciencia, vino la molestia y la vergüenza de ser chino, no encajar en el país de mi nacimiento ni en el hogar de mi nueva familia. Incluso de adulto, evitaba las organizaciones que se basaban en mi origen étnico, para que no me preguntaran: "¿Cómo puedes nacer y criarte en Hong Kong, ser chino y no hablar cantonés?" En cambio, me uní a grupos e hice amigos basados en intereses comunes como leer, escribir o ser padre. 

A medida que la base de la experiencia en la vida creció, me sentí más cómodo en mi sentido de yo, así como en el sujeto de mi yo perdido. Con Encontrar a Ching Ha, Luché por transmitir cómo Ching Ha se asimiló a las diferentes culturas de su nueva vida. Escribir esto me hizo darme cuenta de que mi propia vergüenza infantil y mis dudas sobre mí mismo, los desencadenantes de emociones no identificables y mi angustia por lograr una identidad en el mosaico de culturas, eran reales y desafiantes. Escribir la novela me ayudó a dar sentido a mis propias emociones mientras crecía y a aceptar algunas de estas complejidades. 

¿Quién soy yo hoy?

Ahora tengo cincuenta y tantos años. La sensación de no tener conexión a tierra se ha desvanecido. He creado una historia familiar con mi propio esposo e hijos. Mi hogar feng-shui está impregnado de tradiciones e historias de las culturas rusa y china, las tradiciones judías y una pizca de conocimientos budistas y estoicos en buena medida. Aún así, en una cultura llena de conversaciones polémicas sobre la raza, donde los límites están tan claramente definidos, incluso cuando hay muchas personas de raza mixta, todavía me pregunto sobre mi pasado, especialmente cuando completo formularios médicos que preguntan sobre antecedentes familiares. Entonces, hace una semana, decidí hacerme una prueba de ADN. Quizás pueda aprender sobre mi composición genética y obtener información sobre las condiciones médicas actuales y futuras, u obtener la confirmación de que soy 100% chino. En última instancia, mi profundo deseo es encontrar a alguien, o algo, que apague el sueño y la voz que se pregunta si hay alguien buscándome.

Si en dos semanas los resultados del ADN no revelan nada nuevo, no me decepcionaré demasiado porque he encontrado familiaridad en las preguntas sin respuesta. Aunque no habrá nadie que me cuente la historia de mis orígenes, mi viaje de autodescubrimiento continuará, porque soy el escritor del resto de mi historia. 

Desde la redacción de este artículo, Maya ha recibido los resultados de su ADN. Haga clic aquí para leer la publicación de su blog y descubrir lo que descubrió: https://findingchingha.com/blog/finding-family/

Nacida y criada en Hong Kong, Maya Fleischmann es escritora independiente y autora de Encontrar a Ching Ha y Si le das a una mamá un minuto. Sus reseñas de libros se publican en revistas especializadas de la industria del libro, como Foreword Magazine, Publishers Weekly, BookPage y Audiofile Magazine. Sus historias y artículos han aparecido en revistas y libros de viajes y cultura, para incluir Peligro y Sopa de pollo para el alma de la mamá trabajadora. Puede encontrar más información sobre Maya en mayafleischmann.com y findchingha.com. Encontrar a Ching Ha: Una novela, está disponible en libro de bolsillo y libro electrónico sobre Amazonas, manzana, Barnes y Noble y Kobo y otras librerías líderes.

Vendido por adopción en el mercado negro gitano en Grecia

por Roula Maria robado de Grecia y adoptado a una familia australiana.

Hermanas gemelas, separadas por adopción en el mercado negro en Grecia.

Mi nombre es Roula y nací en Grecia con mi gemelo y se vendió por separado en el mercado negro en julio de 1981. Acabo de encontrar a mi gemelo en los últimos años y espero conocerme en persona una vez que el COVID disminuya. Esta es mi historia.

Acerca de mis padres

Después de emigrar de Grecia a principios de los años 60, se establecieron en un pequeño pueblo en las afueras de Adelaide, Australia del Sur. Hubo otros inmigrantes que también fueron al mismo pueblo después de venir de Grecia.

Mis padres no pudieron tener hijos después de muchos intentos y finalmente decidieron darse a conocer a una familia que había adoptado a una niña de Grecia. Resulta que la familia en realidad no adoptó a la niña, sino que la compró a un médico que estaba produciendo y vendiendo niños gitanos en un instituto en el corazón de Atenas. Le dieron a mi madre los datos de contacto de la partera en Grecia.

Mis padres se pusieron en contacto con la partera en Grecia y concertaron una cita para viajar a Grecia para hablar con el médico. Una vez que llegaron, les dijo que había muchos bebés disponibles pero que tendrían que esperar. Estuvieron de acuerdo y viajaron de regreso a Australia.

Aproximadamente 6 meses después, sonó el teléfono con buenas noticias y viajaron a Grecia en una semana. La petición de mi madre era que quería una niña, pero en ese momento no había niñas disponibles, por lo que permanecieron en Grecia hasta que hubo una. También llevaba una almohada debajo de la barriga para mostrar que estaba embarazada; lo que hicieron mis padres fue fenomenal.

Luego llegué yo.

Mi adopcion

Mi papá fue al pueblo de Korinthos para firmar el papeleo. En mi acta de nacimiento, mi madre que me compró estaba escrita como mi madre biológica, para que las autoridades no se dieran cuenta de los documentos falsificados, luego mi papá regresó al hospital en Grecia y me entregaron a él. Pagaron $6000 euros en 1981, el equivalente a alrededor de $200.000 dólares australianos en ese entonces.

Se quedaron en Grecia alrededor de 40 días ya que la cultura establece que un niño necesita ser bendecido alrededor de su 40 ° día de nacimiento. Me llevaron a la Embajada de Australia y me registraron como ciudadano de Australia bajo la patria potestad.

Entonces, el miedo a ser atrapados jugó en sus mentes. Sabían desde el momento en el aeropuerto hasta el momento en que despegó el avión que estaban en grave peligro de ser atrapados. Una vez a bordo y el avión despegó, mi madre respiró por primera vez.

Me llevaron en avión a Australia el 24 de agosto de 1981.

Crecí con dos lados. Yo era la niña feliz que amaba la vida y todo lo que hay en ella, pero también era la niña que estaba traumatizada por un intenso abuso sexual y víctima de la violencia doméstica. Mi infancia estuvo llena de tristeza y también de momentos familiares felices, era como si viviera en una distorsión del tiempo entre dos mundos, el real y el oculto.

Incluso los niños griegos con los que crecí se burlaban de mí por ser adoptado y cuando me enfrenté a mi madre, ella negó todas las acusaciones. Fue parte de mi vida diaria crecer con mi madre siendo mentira sobre todo. No fue hasta mi adolescencia que un primo me confirmó la verdad en un estado de ira, ya que los comportamientos que estaba mostrando eran los comportamientos de un sobreviviente de abuso.

Nadie conocía la confusión y el dolor que estaba enfrentando, ya que las familias griegas típicas no discuten los problemas y se les enseña a reprimirlos y nunca se habla de ellos, especialmente con la generación mayor.

No fue hasta que cumplí el año 7 en la escuela primaria que finalmente hablé sobre mi vida, pero incluso entonces, fue descartado e ignorado.

Mi familia vendió su tierra y me trasladó a Adelaide pensando que me ayudaría a seguir adelante con mi vida, pero por lo que me dicen los psicólogos y consejeros, correr no es una opción. Mis padres pensaron que estaban haciendo lo correcto, pero eso me llevó a una adolescencia destructiva llena de drogas, desamparo, violencia, cárceles e instituciones.

Si tan solo la gente hubiera podido ayudarme, pero para entonces, me habían lastimado y me habían mentido, demasiadas veces como para siquiera querer la ayuda de alguien.

A los 15 años en 1996, comencé mi búsqueda, sin hogar y en la biblioteca tratando de encontrar información sobre adopción en el mercado negro de Grecia. Me encontré con cientos de artículos sobre la venta de bebés dentro de la comunidad gitana en Grecia. Me sorprendió e intrigó la información disponible. Publiqué publicaciones en foros que indicaban que estaba buscando a mi madre biológica. No tenía idea de lo que estaba escribiendo pero lo intenté todo.

Por alguna razón, aunque sabía que estaba en el camino correcto, algo dentro de mí sabía lo que estaba haciendo y dónde estaba buscando era real y me llevaba a donde pertenecía.

Después de años de trauma por vivir en la calle y ser un completo adicto a las drogas, en 2003, entré en rehabilitación. Me puse limpio y mi vida empezó a mejorar. Todavía tenía algunos comportamientos muy dañinos, pero en 2010, me mudé de regreso a esa pequeña ciudad rural y encontré a un gran psicólogo que hoy sigue siendo una gran parte de mi curación y mi viaje.

Terminé casándome con un hombre de ese pueblo y nos mudamos por motivos laborales, luego, en 2015, tuve un hijo mediante FIV. Mi hijo tuvo una gran infancia, pero también ha tenido algunos desafíos en la vida. En comparación con lo que tenía, estoy agradecido de haber podido cambiar los errores que muchas familias griegas tienen hoy y nos comunicamos.

¿Por qué estoy compartiendo mi historia?

Comparto mi historia porque participé en las primeras etapas de Proyecto de recursos de video ICAVs y quería contribuir.

Ser un producto de la adopción y la venta de bebés en el mercado negro no es una vida fácil. Los niños venimos de diferentes orígenes con trastornos genéticos y sistemas de salud familiar. Estos deben abordarse y no me gustaba tener que decirle a un médico: "No sé, soy adoptado", cada vez que me preguntan cuál es mi historial médico familiar. Estoy seguro de que mis sentimientos sobre esto deben ser muy comunes entre las personas adoptadas. Cuando un médico sabe que usted no es el producto biológico de la familia en la que se encuentra, se deben asignar más pruebas, más registros médicos y más información al adoptado, para ayudarlo a encontrar las respuestas de salud que merecemos.

Si no fuera por la tecnología de las pruebas de ADN, no habría conocido mi herencia ni mi historial médico. Estoy tan contento de poder llegar a los médicos y decirles que soy portador genéticamente de esto, esto, esto y esto. Es extremadamente empoderador.

Con los maestros y los consejeros escolares, creo que los padres adoptivos deben asumir la responsabilidad de garantizar que se proporcione información a la escuela, revelando que su hijo es adoptado. No debe haber ningún juicio o repercusión de ninguna manera cuando los padres revelan esto. Los maestros también deben ser conscientes de que el niño puede estar enfrentando o sintiéndose vacío por no conocer su identidad ni comprender por qué se siente así.

Estos días en las escuelas hay clínicas de mindfulness, charlas de autoestima, jornadas anti-bullying y clases de bienestar y tienen un currículo diferente al que tenía yo en los 80. Agregar un recuadro para identificar en la inscripción si es adoptado o no, debe comenzar desde el cuidado de la primera infancia hasta la universidad. Todas las inscripciones deben pedirnos que identifiquemos si somos adoptados o no. Si el estudiante no lo sabe, entonces se debe preguntar a los padres discretamente manteniendo la confidencialidad, ya que algunos padres optaron por esperar hasta que su hijo tenga la edad suficiente para que se lo diga.

Sugiero recursos de apoyo como las redes sociales, saltar a foros en línea donde otros adoptados comparten la misma voz. Ejecuto 2 grupos. Uno se llama Adoptados nacidos en Grecia con 450 miembros y el otro se llama Niños Gitanos Vendidos Griegos con 179 miembros. Este grupo es para niños vendidos y para que los padres gitanos los ayuden a encontrarse. Usamos pruebas de ADN para comparar a los padres y los adoptados vendidos.

Gracias por su tiempo y espero que más personas se den a conocer sobre sus adopciones. Hablo en nombre de los hijos vendidos de Grecia nacidos en Grecia y sé que somos miles. Aquí en Australia, hay alrededor de 70 con quienes me gustaría contactar cuando estén listos porque tenemos padres gitanos que quieren conocer a sus hijos por primera vez y han dado su permiso para ser encontrados.

El adoptado inconsciente

por Krishna Rao adoptado de la India a los EE. UU.

El día que supe que me adoptaron, mis dos familias murieron. Los que me criaron resultaron ser una farsa. Los que no lo hicieron, resultaron ser un enigma.

En junio de 2019, a los 34 años, supe que fui adoptado después de hacer una prueba de ADN por diversión. Definitivamente, pasé por muchas emociones cuando hice este descubrimiento. Desde tener mi identidad destrozada, hasta cuestionar todo sobre mi pasado.

Durante 34 años, creí que era el pariente biológico de los padres que me criaron, porque eso es lo que me dijeron. Y sí, siempre sentí que algo era extraño, simplemente no tenía el conocimiento consciente para saber qué era.

En los primeros días de descubrir mi adopción, me encontré con el podcast de April Dinwoodie. En uno de sus podcasts entrevista Darryl McDaniels de Run DMC, quien resultó ser también un adoptado tardío por descubrimiento y se enteró de su adopción a los 35 años. Darryl dijo algo que realmente se me quedó grabado. “Puedo usar mi historia no solo para mejorar mi vida, sino que puedo ayudar a muchas otras personas que se encuentran en la misma situación que yo a comprender mejor sus vidas”.

Lo que dijo me inspiró a comenzar a compartir mi historia. Luego comencé a escribir un blog sobre mi experiencia. Creé un Instagram página y comparto mis pensamientos sobre Gorjeo. Me ha permitido procesar lo que significa ser adoptado. Durante toda mi vida hasta ese momento, fui criado como un adoptado, sin saber conscientemente que era adoptado.

Documentar mis pensamientos, emociones y experiencias es una forma de superarlos y sanar.

Desde entonces, he aprendido mucho. Pero de ninguna manera, forma o forma eso me convierte en un experto en adopción. Todavía tengo mucho que aprender y, lo que es más importante, mucha curación.

Vivimos en un mundo donde compartir es tan fácil de hacer ahora. Mis pensamientos han llegado a personas de todo el mundo. Y también muchos otros. En ese sentido, es interesante leer todos los diferentes puntos de vista que los adoptados tienen sobre la adopción. Algunos están a favor, otros en contra. Algunos en el medio, y hay algunos que simplemente no tienen una opinión en absoluto.

Cuando pienso en mi posición, siento que no hay una respuesta definitiva. No estoy en adopción. No estoy en contra de la adopción. A partir de hoy, se siente más como si estuviera en contra de las tonterías sobre todo el asunto.

No creo que la adopción vaya a desaparecer en mi vida. No veo como. Es más que darle un hogar a un niño. En muchos casos se trata de darle a una persona la oportunidad de tener una vida. No garantiza una vida mejor, solo una diferente.

Me encantaría ver más movimiento en la preservación de la familia, pero como adoptada internacional, entiendo que la idea de la preservación de la familia va a requerir mucho más trabajo. ¿Cómo cambiamos la mentalidad de sociedades enteras? En muchos lugares, la adopción sigue estando profundamente estigmatizada. Me adoptaron de la India a los EE. UU. Y, aunque la gente adopta en la India a nivel nacional, tengo la sensación de que sigue siendo un tema tabú. Mi documentación de la India dice que me abandonaron porque mi madre no estaba casada. Es como si la única opción para una mujer soltera embarazada fuera abandonar a su hijo.

Todos los afectados por la adopción tienen sus propias opiniones y como persona que ha entrado en este espacio hace menos de dos años, estoy cansado de ver división. Todos tenemos derecho a opinar. A todos se nos permite decir lo que pensamos. De la misma manera, otros pueden estar en desacuerdo.

Sé que no todo lo que digo o comparto es agradable para algunas personas y eso está bien para mí. Pero, ¿cómo tomamos este tema y lo cambiamos a un enfoque agradable?

Personalmente, creo que la definición de adopción debe cambiar. No se trata solo de tomar a un niño y colocarlo en una nueva familia donde pierden todo lo que alguna vez tuvieron. Lo veo todo el tiempo donde la gente habla sobre lo que es mejor para los niños, mientras se olvida que estos niños van a crecer, formarán sus propias opiniones en el camino y se convertirán en adultos. Ciertamente lo hice.

Estos adultos ya no son niños adoptados. No son niños y punto. Y estos adultos ya tienen familias. Ya tienen raíces.

Yo era alguien antes de que la adopción me cambiara. No todo es sol y arcoíris, pero todavía está ahí. Como alguien que no conoce su historia de origen, quiero la mía. Incluso si es pesimismo y pesimismo.

Cuando hablamos de adopción, creo que las palabras importan. El idioma inglés no es lo suficientemente complejo como para ayudarnos a definir las relaciones en la adopción.

A mi modo de ver, mis padres son las personas que me criaron. No son mi padre y mi madre. Mis adoptantes son figuras paterna y materna, no reemplazos. Mi madre y mi padre, los que ya tengo, no son mis padres porque no me criaron. Independientemente de cómo se vea o defina, todavía puedo aceptar a ambos grupos de personas como mi familia.

Puedo tomar esa decisión a pesar de que siento que la sociedad quiere que separe los dos y diga que pertenezco a los que dedicaron tiempo y recursos a mí. Gastar tiempo y recursos no importa si la relación es condicional y, en mi caso, cuando está llena de engaños. Cualquiera podría haberme alimentado y protegido, pero se necesita más que eso para darle una vida a alguien.

Dicho esto, elijo a quién pertenezco. Y ahora mismo, no es ninguno de ellos. ¿Por qué? Porque no puedo apreciar el hecho de que otras personas tomaron decisiones por mí. Decisiones que llevaron a mi renuncia y luego a mi adopción.

A ambos conjuntos se les ha lavado el cerebro de alguna forma. A los adoptantes probablemente se les dijo y sintieron que los niños adoptados serían de ellos. Llevaron eso un paso demasiado lejos y, como tal, nunca me dijeron que era adoptado. Y solo puedo especular por lo que pasó mi madre biológica. Que le digan que los hijos de madres solteras no son dignos de quedarse. No ha sido muy positivo leer sobre la historia de la adopción de la India y cómo se trata a las mujeres solteras cuando se trata de estar embarazadas.

Mi pasado está más allá de mi control y tengo que aceptarlo. Ahora soy yo quien tiene que dedicar tiempo y recursos para procesar todo esto por mí mismo.

Sé que hay padres adoptivos decentes, criando a los hijos de otras personas y apoyándolos como adoptados. Conozco a algunos de ellos. Conozco y he leído sobre parejas que llevan a sus adoptados a sus países de nacimiento. De hecho, quieren ayudarlos a encontrar a sus familias. Es sorprendentemente revelador y desgarrador para mí porque sé que era una opción que nunca había experimentado. En cambio, esto ahora se ha convertido en un proceso y un viaje que hago solo.

No sé a dónde iba con esto. Simplemente es. He sabido de mi adopción desde hace 20 meses. He ido a toda máquina tratando de aprender y absorber todo lo que puedo y cada día mi perspectiva cambia. Intento aprender de todos los lados antes de formarme una opinión. Y esto tiene muchos lados.

La adopción es una experiencia complicada y traumática.

Por eso digo que estoy en contra de las tonterías. Estoy cansado de la mierda que no importa. Tiene que haber alguna forma de mejorar esto.

¡Mejor para los adoptados porque son nuestras vidas y nuestro bienestar lo que está en juego aquí!

Más extraño que la ficción

En tercer grado, estaba en la clase de la Sra. Peterson y me asignaron la tarea de hacer un proyecto de historia familiar. Les pregunté a mis padres adoptivos sobre el proyecto y dijeron que mi tía Eirene había trabajado en el árbol genealógico y se remontaba a varios cientos de años. Mi familia omitió automáticamente el hecho de que mi propia familia biológica existía y no estaba incluida. Fui adoptado a la edad de cuatro años y medio. Tenía muchos recuerdos residuales de mi infancia, pero no entendía las cosas que podía recordar. Me dijeron que tenía una imaginación hiperactiva y que soñaba mucho. Más tarde, como adulto, conocí a muchos otros adoptados y muchos de ellos tenían fantasías sobre sus familias biológicas. Algunos adoptados habían soñado que sus familias biológicas eran de la realeza, otros que sus familias biológicas eran ricas y los buscaban.

Recientemente conocí a un grupo de adoptados. Uno compartió acerca de identificarse con un podcast en el que un hombre adoptado fantaseaba con que sus padres eran de la realeza y lo estaban buscando. Durante la conversación se dijo: "Quién sabe, ¡uno de nosotros podría ser de la realeza!"

El día de la asignación del árbol genealógico me paré frente a la clase y hablé de que mi padre biológico era muy mayor y que luchó en la Guerra de Corea. También hablé de hombres del ejército que marchaban por nuestra aldea y veían sus tanques y ametralladoras. Estaba recordando los acontecimientos lo mejor que podía de memoria. Es cierto que es muy improbable que mi padre tuviera cuarenta o cincuenta años cuando tuvo hijos. Un simple cálculo de la edad de la mayoría de los soldados combatientes durante la Guerra de Corea caería dentro de un estrecho rango de edades. Era muy improbable que mi padre fuera tan mayor. La ciudad donde había vivido estaba ubicada a varias horas al sur de Seúl y no estaba tan fuertemente vigilada como la frontera coreana o las ciudades costeras. Una primera impresión podría considerar que estaba a punto de contar grandes historias. De hecho, los maestros les dijeron preocupados a mis padres adoptivos lo que recordaba en clase y dijeron que tenía un mayor sentido de la imaginación. Mis padres adoptivos me reprendieron por mentir.

Cuando tenía poco más de veinte años, me uní al ejército y fui seleccionado para servir en Corea. Mientras estaba allí, me enteré de que la construcción de la autopista número 1 de Corea comenzó en 1968 y se completó en el verano de 1970. El tramo de la autopista de 660 millas se convirtió en la arteria principal que movía el comercio desde los puertos de Pusan hasta la ciudad capital de Seúl. y hasta la frontera de Corea del Norte. Esta autopista principal es la segunda autopista más antigua y más transitada de Corea. No debería sorprendernos saber que este corredor también era la ruta principal para el movimiento de tropas y equipo militar. Da la casualidad de que la carretera pasa por las afueras de Cheong-Ju, la ciudad en la que crecí. Los recuerdos de ver a los soldados caminando junto a la carretera que pasa por mi aldea son muy probables. En cuanto a mi padre por ser mayor, estaba confundido sobre eso. En mis años de formación, vivía con mi abuelo porque mi padre estaba fuera de casa. Confundí a mi abuelo con mi padre. Tengo recuerdos de que me ridiculizaron y me dijeron que no era veraz. Estos recuerdos inundan mi mente mientras escribo esto. Nunca quise mentir, todo lo que hice cuando era niño fue hacer todo lo posible para explicar lo que recordaba.

Las pruebas de ADN con 325Kamra me han llevado por todo el mundo y, como resultado, he podido conocer a miles de adoptados internacionales. Durante estos viajes, he escuchado numerosas historias que a menudo eran más extrañas que la ficción. La primera historia trata sobre uno de los pocos niños caucásicos adoptados por una familia coreana. Ambas familias trabajaron juntas en canales diplomáticos y los padres del niño murieron en un accidente automovilístico. La familia coreana acogió al niño huérfano de inmediato y lo crió como si fuera suyo. Conocí a esta persona durante mi primera gira por Corea, cuando ambos estábamos estacionados en Tong-du-chon a mediados de los noventa.

En Europa, conocí a un hombre coreano adoptado por una familia coreana y una niña coreana criada por una familia jamaicana. De todas las historias que me han compartido, aproximadamente el 99,9% de todos los adoptados coreanos fueron adoptados por familias caucásicas. Las historias de adopción únicas también ocurrieron en los Estados Unidos. A principios de los noventa, mi vecina de al lado era una adoptada coreana y su padre biológico la encontró. Su padre trabajó duro en el negocio de la construcción y se hizo millonario. Contrató a un detective privado para encontrar a su hija en Estados Unidos y la colmó de regalos. Él pagó su hipoteca y los costos de remodelar su casa. Incluso arrojó boletos para llevar a toda la familia a visitarlo en Corea.

En la universidad, comencé el primer club de diversidad multicultural en mi campus universitario. Como presidente, me invitaron a visitar otros campus en todo el estado y me reuní con grupos de estudiantes coreanos en Cornell, NYU y varias universidades de la costa este. En una conferencia de estudiantes, conocí a un adoptado coreano que se crió en una familia judía. Pudo recitar parte de la Torá y leer hebreo. Lo que aprendí de estas interacciones es que la vida de los adoptados varía según las familias que los adoptan. Las cosas con las que los adoptados podrían soñar, pueden ocurrir.

Creo que es una práctica común que los adoptados fantaseen o sueñen con quiénes son sus padres. Lo que encontré interesante es que las fantasías rara vez se refieren a individuos comunes y corrientes. Nunca escuché a un adoptado decirme que cree que sus padres eran bibliotecarios o panaderos. La mayoría de las veces escuché cosas como, "Creo que mi familia era de la realeza" o el extremo opuesto del espectro y creo que su madre era una prostituta. Creo que muchos adoptados tienen sentido o hacen frente a su adopción inventando historias. Creo que esto es algo normal y las familias y amigos no deben descartar todo lo que los adoptados puedan compartir como recuerdos. Como en mi historia, pude verificar todo con mi familia biológica después de encontrarlos. En cuanto a encontrar una princesa… encontré a una adoptada coreana que pudo rastrear a su familia hasta la última princesa de Corea. La conocí en Alemania, ¡muy apropiado, ya que es la tierra de mil castillos!

Mi recomendación para los adoptados que creen en las historias que te cuentan o que has creado para hacer frente a la vida es: nunca se sabe, tal vez seas el próximo adoptado cuyo la vida es más extraña que la ficción!

Pruebas de ADN: los riesgos frente a las recompensas

Entre el Black Friday y el Cyber Monday, AncestryDNA, una empresa de pruebas de ADN con sede en EE. UU., Vendió en línea 1,5 millones de kits de ADN. El repentino aumento de las pruebas de ADN puede deberse a la gran cantidad de historias emocionales de YouTube y Facebook sobre los resultados de las pruebas de ADN. Dos videos de YouTube que me llaman la atención son: "Viaje de ADN”Serie de Momondo donde las personas se sorprenden al saber que tienen ADN de grupos que no conocían; y Canal Historia's en el que un hombre revisa repetidamente su buzón de correo para ver los resultados de las pruebas: se entera de una pequeña cantidad de genes vikingos y celebra esta herencia con sus hijas vistiéndose con el atuendo tradicional vikingo en su jardín delantero.

Los videos fueron emocionales y populares y cada uno recibió alrededor de 4 millones de reseñas. No necesitaba estas historias para motivarme a hacerme una prueba de ADN. Ya tenía una licenciatura en biología y estaba buscando en Internet pruebas de ADN a precios razonables y fui una de las primeras personas en probar con 23 & Me. El motivador para mí fue la curiosidad. Esperaba obtener información detallada sobre mí que aún no conocía. Junto con la mayoría de los adoptados, me hice una prueba de ADN por varias razones:

  • Salud: Algunos adoptados están preocupados por su salud y no tienen nada que determine su riesgo. Las pruebas de ADN pueden proporcionar una amplia información relacionada con la salud.
  • Curioso: Muchos adoptados sienten curiosidad por saber quiénes son y les gustaría saber más sobre su estructura genética.
  • Buscar: Numerosos adoptados quieren buscar a sus familias. Existen varios bancos de datos que permiten a las personas compartir sus datos de ADN para compararlos con sus familiares.
  • Validar: Algunas personas pueden haber encontrado personas potencialmente relacionadas con ellas. La forma más segura de determinar si las personas están relacionadas es mediante una prueba de ADN para confirmarlo.

Mi pasado

Para mí es frustrante escuchar a personas que tienen poca o ninguna comprensión de la ciencia básica, o la cortesía de contactar a expertos en el campo, antes de emitir un juicio sobre las pruebas de ADN. Mucha gente puede ser escéptica e ignorante acerca de la ciencia detrás de las nuevas investigaciones y tecnologías. Me ocupé de esto mientras working en la Unidad de Investigación Médica del Ejército de los Estados Unidos en Kenia (USAMRU-K) mientras estaba asignado a la Embajada de los Estados Unidos en Kenia, África. Nuestros laboratorios emplearon a más de 600 médicos, científicos investigadores y enfermeras para trabajar en investigaciones de vanguardia para combatir la malaria, el VIH y la leishmaniosis.

Comencé las pruebas de ADN en Europa con una organización sin fines de lucro (NPO) 325kamra. Su misión era regalar kits de prueba de ADN (menos una pequeña tarifa administrativa y de envío) a los adoptados coreanos que vivían fuera de los Estados Unidos y a los padres que renunciaban. El objetivo era facilitar la búsqueda de parentesco biológico. Se estaba difundiendo un falso rumor de que 325kamra se estaba beneficiando del intercambio de información genética con los laboratorios.

Miedos a las pruebas de ADN

Algo siempre puede salir mal en la vida y las personas tienen temores sobre el ADN que no son diferentes a cualquier otra cosa en la vida. En mi experiencia, este sector está altamente regulado y seguido por numerosos organismos de control en todo el mundo. En los Estados Unidos, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos previó problemas y aprobó la Ley de No Discriminación por Información Genética (GINA) en 2008. La ley prohíbe el uso de información genética para uso de las compañías de seguros de salud y para el empleo. Sin embargo, sigo leyendo artículos de periódicos que utilizan tácticas de miedo y sensacionalismo para inducir miedo. Un artículo reciente que circula en Facebook afirma que la policía puede usar su prueba de ADN en su contra en la corte. Encuentro esto muy poco probable, tomo esta decisión con más de 20 años de experiencia trabajando en hospitales como CFO, enfermera y paramédico. Las razones por las que creo que esto es imposible dependen de confirmar la precisión de la prueba. La muestra podría haber estado contaminada, las personas pueden haber cambiado los viales, se podrían usar alias y, lo más importante, no hay chaen custodia que muestra que el ADN fue contabilizado durante la recolección, el envío y cuando llegó para ser analizado dentro de los laboratorios. Además, también existe un problema de variación dentro de la industria.

Las empresas ejecutan diferentes algoritmos para determinar sus resultados. Cada laboratorio tiene sus propios estándares y políticas; todo esto produce variaciones. Como cualquier garantía estándar, se pueden obtener pruebas para utilizarlas contra alguien sospechoso de haber cometido un delito. Sin embargo, es muy poco probable que la policía solicite o utilice muestras de ADN de una empresa de pruebas de ADN. Además, es mucho más fácil obtener una orden de registro para obtener muestras de ADN del individuo o de su hogar. Todos dejamos rastros de nuestro ADN en todas partes cuando tocamos la superficie de las cosas. Los rastros de saliva que quedan en el cepillo de dientes, los rastros de saliva en los tenedores que quedan en nuestros montones de platos sucios y los folículos pilosos que aterrizan en el piso del baño por cepillarnos el cabello.

Diferencias de resultados de prueba

Ha habido algunas críticas por parte de las personas porque encontraron diferencias en los resultados de su ADN cuando tomaron múltiples pruebas de compañías competidoras, o cuando se encontraron variaciones en las pruebas contra un pariente cercano. Las personas deben recordar que las pruebas de ADN son relativamente nuevas y las empresas incorporan los hallazgos a diferentes velocidades. Vi esto en mi propia prueba de ADN. Cuando leí por primera vez la composición de mi ADN en 2007, 23 & Me dijo que yo era 100% coreano. Hoy, cuando leí el informe, la compañía actualizó la información de su haplogrupo y ahora ha identificado 4 etnias distintivas dentro de mi ADN. Estos no son necesariamente errores por parte de una empresa de pruebas de ADN.

Algunas de las razones por las que obtenemos diferentes resultados de pruebas de diferentes laboratorios incluyen:

  • Diferencias entre hermanos: Es cierto que los niños reciben 50% de su herencia genética de su madre y el otro 50% de su padre. Sin embargo, los segmentos compartidos por los padres son aleatorios. Es por eso que un niño es más alto, tiene el cabello más oscuro o es más inteligente que otros hermanos de los mismos padres. Cuando los hermanos se someten a una prueba de ADN, los resultados serán diferentes debido a la distribución aleatoria de genes. Las compañías de ADN predicen una relación entre dos personas en parte al observar la cantidad de ADN que comparten y se mide en una unidad llamada centimorgans (cM). Las relaciones más cercanas compartirán más centimorgans de ADN contigo.
  • Identidad equivocada: La gente me ha pedido en numerosas ocasiones que le haga una prueba de ADN a alguien porque encontraron a alguien que se parece inquietantemente a ellos o encontraron a alguien que tenía rasgos similares. Recomiendo ver el video de YouTube sobre las pruebas de ADN en un conjunto de doppelgangers donde se descubrió que los individuos no tenían ninguna relación genética, ¡a pesar de que parecían idénticos!
  •  Pero mi familia dijo: Puede ser uno de los pocos afortunados que ya ha encontrado a sus padres biológicos y le dijeron que era mitad italiano o 100% coreano, pero su prueba de ADN muestra que es mucho menos de lo esperado. Las familias a menudo ocultan hechos vergonzosos, trazan solo un lado del árbol genealógico o simplemente no conocen la verdad; solo conocen los eventos más recientes. Las pruebas genéticas pueden rastrear más de 1,000 años y pueden mostrarle dentro de un rango de certeza cuándo se transmitieron los genes.
  • Solo para hombres: Las tres grandes empresas de pruebas de ADN de los Estados Unidos (FTDNA, AncestryDNA y 23 & Me) utilizan pruebas autosómicas y tanto hombres como mujeres se someten a pruebas de la misma manera. Existe otra prueba llamada cromosoma Y, también conocida como prueba de ADN mitocondrial que refleja la relación directa de padre a hijo. Las pruebas mitocondriales pueden profundizar en su árbol genealógico y obtener resultados que datan de 10,000 a 50,000 años, en comparación con las pruebas tradicionales que se enfocan en unos pocos cientos a miles de años.

Para concluir, las personas deben darse cuenta de que los procesos utilizados para realizar las pruebas de ADN son diferentes entre las empresas. Una empresa busca específicamente en ubicaciones programadas valores específicos, otras compañías ofrecen un escaneo completo de las 16,569 ubicaciones durante una prueba mitocondrial completa. Cada año, se encuentran nuevos haplogrupos cada año y los resultados cambian con el tiempo a medida que más personas participan en las pruebas de ADN.

La ciencia detrás de la tecnología de pruebas de ADN avanza rápidamente y supera la Ley de Moore en la reducción de costos y el aumento de la velocidad de las pruebas. Solo mejorará con el tiempo. Recomiendo que las personas mantengan la mente abierta sobre las pruebas de ADN. Es de esperar que los resultados proporcionen algunas respuestas a preguntas sin respuesta anterior ... y quién sabe, puede encontrar uno o dos primos, ¡tal vez incluso 1,000 de ellos!

Pregunta: ¿Te has hecho una prueba de ADN y te sorprendieron los resultados? ¿Recomendaría hacerse una prueba de ADN y por qué?

Para lectura adicional:

Pruebas de ADN entre los 3 grandes: http://thednageek.com/the-pros-and-cons-of-the-main-autosomal-dna-testing-companies/
Registro de ventas de ADN: https://www.wired.com/story/ancestrys-genetic-testing-kits-are-heading-for-your-stocking-this-year/
325KAMRA: http://www.325kamra.org
USAMRU-K: https://www.youtube.com/watch?v=5U7n8KDz7HA
Datos de las pruebas de ADN: https://www.youtube.com/watch?v=UhQoYYHcHRE
Estimación de la etnia del ADN de ascendencia: https://www.youtube.com/watch?v=MjZiT6YDbgI
Prueba de ADN Doppelganger: https://www.youtube.com/watch?v=_370DhsvQGI
Canal Historia: https://www.facebook.com/HISTORY/videos/1398297886941748/
Viaje de ADN: https://www.youtube.com/watch?v=Fw7FhU-G1_Q


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